B.B. King ¦ Live In Cook County Jail

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Veröffentlichung Live In Cook County Jail:


Hörbeispiel(e) Live In Cook County Jail:

Live In Cook County Jail auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Live in Cook County Jail
Live album by
ReleasedJanuary 1971
RecordedSeptember 10, 1970
VenueCook County Jail, Chicago, Illinois
ProducerBill Szymczyk
B.B. King chronology
Indianola Mississippi Seeds
Live in Cook County Jail
B.B. King in London

Live in Cook County Jail is a 1971 live album by American blues musician B.B. King, recorded on September 10, 1970, in Cook County Jail in Chicago. Agreeing to a request by jail warden Winston Moore, King and his band performed for an audience of 2,117 prisoners, most of whom were young black men. King's set list consisted mostly of slow blues songs, which had been hits earlier in his career. When King told ABC Records about the performance, he was advised to bring along press and recording equipment.

Live in Cook County Jail spent thirty-three weeks on the Billboard Top LPs chart, where it peaked at number twenty-five. It also reached number one on the Top R&B chart, King's only album to do so. In addition to positive reviews from critics, much of the press surrounding Live in Cook County Jail focused on the harsh living conditions in the prison, which led to an eventual reform.

Although Live in Cook County Jail continues to receive praise as one of King's best albums, critics often overlook it in favor of 1965's Live at the Regal. Rolling Stone ranked Live in Cook County Jail at number 499 on its list of the 500 Greatest Albums of All Time,[1] and in 2002, it was inducted into the Blues Foundation Hall of Fame. The performance at Cook County Jail had a profound impact on King, who not only continued to perform free concerts at prisons throughout his life, but also co-established the Foundation for the Advancement of Inmate Rehabilitation and Recreation.


The warden of Cook County Jail, Winston Moore, approached King after a 1970 performance at the popular Chicago nightclub Mister Kelly's and asked him to perform for the prisoners at the jail.[a] As King recalled: "He said to me, 'It's a first for you at Mister Kelly's and it's a first for me as a black person over here, so why don't we both get together and do another first and get you to play for the inmates?' That's how it came about."[3] King agreed, and politician Jerry Butler (former singer for the Impressions) helped to arrange a special free concert at the jail.[4] Recordings of prison concerts were becoming popular around this time, as indicated by At Folsom Prison by Johnny Cash. Biographer Sebastian Danchin noted this performance was not to cash in on this craze however, but instead was to deliver hope. "The prisoners saw King's visit as an all-too-rare recognition of their humanity" wrote Danchin.[5]

When King told his record label ABC Records that he was going to perform at Cook County Jail, label executives told him to bring along the press and recording equipment.[5] King and his backing band were given a personalized tour of the prison, and were taken through the mess hall and hallway of cells. The musicians felt uncomfortable while walking through the prison; pianist Ron Levy described the stares from the prisoners as "hauntingly hollow".[4] The musicians were given a small stage in the courtyard, while the prisoners were given hundreds of folding chairs.[4]

Live in Cook County Jail was recorded on the afternoon of September 10, 1970.[6] King's backing band consisted of: Levy on the piano, John Browning on the trumpet, Louis Hubert on the tenor saxophone, Brooke Walker on the alto saxophone, Wilbert Freeman on the bass guitar, and Sonny Freeman on the drums.[7] The crowd consisted of 2,117 prisoners,[6] who were required to sit through the performance.[2] Prisoners who wanted to dance were allowed to stand toward the back of the yard.[2] Around 80% of the prisoners attended the performance, while the rest stayed in their cells.[3] King estimated around 70 to 75% of the prisoners were black or of other minority races, and were either in their late teens or early twenties.[5] Prison officials hired additional security for the event, mainly retired boxers.[2]

Composition and recording

Live in Cook County Jail opens with a female official introducing members of the prison administration. A light applause is quickly followed by loud booing.[3] The official then introduces King and his backing band, who begin to play a brief, fast tempo version of "Every Day I Have the Blues".[3] The rest of the setlist in Live in Cook County Jail features slow blues tracks, with lyrical themes of separation and loneliness.[5] King occasionally has conversations with the audience, such as on "Worry, Worry, Worry", where he tells the audience that men and women are God's gift to each other.[6] Biographer David McGee describes these conversations as "a classic bit of bluesman as evangelist or soothsayer".[6]

The setlist in Live in Cook County Jail favors King's early hits – songs which had been in his live repertoire since the 1950s. "3 O'Clock Blues", "Darlin' You Know I Love You", and "Every Day I Have the Blues" were important hits early in his career, while "Please Accept My Love", "Worry, Worry, Worry", and "Sweet Sixteen" date from 1958–1960.[8] The sole contemporary song, 1969's "The Thrill Is Gone", became one of King's biggest hits in recent years.[9] Author Ulrich Adelt believes the setlist was chosen to elicit the feeling of nostalgia from the primarily black audience.[9] To record the performance, producer Bill Szymczyk hired Aaron Baron, the owner of a company called Location Recorders, to record the show from a remote truck. Baron then gave Szymczyk the tapes to be mixed.[6]

Release and reception

Live in Cook County Jail was released in January 1971, by ABC Records.[10] The album cover features a photo of King playing a guitar lick against the background of blue prison walls and barred windows.[9] It spent thirty-three weeks on the Billboard Top LPs chart, where it peaked at number twenty-five.[11] It also spent thirty-one weeks on the Top R&B chart, and became King's only album to reach number one.[12]

Much of the press surrounding Live in Cook County Jail focused on the jail itself.[2] Journalists interviewed many of the prisoners and learned how some of them had been awaiting their trial for over a year.[13] "A TV network did a big story on that some time later on and they changed the system somewhat and that made me happy. I felt that we had done something good" said King.[3] The press surrounding the jail also gave King greater exposure to a white audience, to the point where a Chicago Tribune reporter felt the need to define blues music for the mainstream readership.[9]

Live in Cook County Jail received positive reviews from critics. Variety wrote: "King's mellow guitar notes and soulful voice shine throughout."[14] Billboard noted the prison setting brought upon new meanings to tracks like "Everyday I Have the Blues" and "Please Accept My Love", before ultimately writing: "King has done it again with this LP".[15] John Landau of Rolling Stone wrote a more mixed review, where he criticized King's tendency to talk too much, as well as the audience's lack of enthusiasm. He did however like Freeman's drumming and King's guitar play, which he described as "in top form from beginning to end".[16]


Retrospective professional reviews
Review scores
AllMusic5/5 stars[17]
Christgau's Record GuideA–[18]
MusicHound Rock4/5[19]
The Rolling Stone Album Guide3/5 stars[20]

Although Live in Cook County Jail continues to receive praise as one of King's best albums, critics often overlook it in favor of Live at the Regal. Ulrich Adelt believes this is because Live at the Regal is routinely cited by critics as one of the greatest blues albums ever made.[21] Neither The Rolling Stone Album Guide or MusicHound Rock: The Essential Album Guide mention Live in Cook County Jail when discussing King's discography, and instead simply assign it a score.[19][20] Reviewing in Christgau's Record Guide: Rock Albums of the Seventies (1981), Robert Christgau applauded King's "intensity" on renditions of older hits and said, "I prefer the horn arrangements on the Kent originals, but the unpredictable grit with which he snaps off the guitar parts makes up for any lost subtlety."[18]

Rolling Stone listed Live in Cook County Jail at number forty on its list of the greatest live albums ever made,[22] and at number 499 on its list of the 500 greatest albums of all time.[1] Live in Cook County Jail's entry on the magazine's list of the greatest albums of all time states: "[King] won over the hostile prisoners with definitive versions of his blues standards and his crossover hit 'The Thrill Is Gone.'"[1] In 2002, Live in Cook County Jail was inducted into the Blues Foundation Hall of Fame under the category of "Classic of Blues Recording – Album".[23]

The performance at Cook County Jail had a profound impact on King.[3] Saddened by the underlying racist conditions toward some of the black prisoners, King offered his services for free to not only Cook County Jail but also to other prisons willing to have him.[3] By 1998, King had performed in over fifty prisons. He also established the Foundation for the Advancement of Inmate Rehabilitation and Recreation with attorney F. Lee Bailey in 1972. According to King: "I don't think that when a guy does something wrong he shouldn't be punished, but if he does it as a human being, should he pay for being a human being?"[13]

Track listing

Writing credits adapted from the liner notes of the original 1971 release. Reissues and other recordings often list different writers.[7]

Side one
1."Introductions" 1:50
2."Every Day I Have the Blues"Memphis Slim1:43
3."How Blue Can You Get?"Jane Feather5:09
4."Worry, Worry, Worry"Davis Plumber,[b] Jules Taub[c]9:57
Side two
1."Medley: "3 O'Clock Blues", "Darlin' You Know I Love You""Jules Taub,[c] B.B. King[d]6:15
2."Sweet Sixteen"Ahmet Ertegun4:20
3."The Thrill Is Gone"B.B. King[e]5:31
4."Please Accept My Love"King,[f] Sam Ling[c]4:02


Personnel credits adapted from the liner notes of the original 1971 release.[7]

See also



  1. ^ Clarence Richard English, another warden at Cook County Jail, also claims to have asked King about performing for the prisoners.[2]
  2. ^ "Davis Plumber" is one of several variations on "Pluma Davis",[24] a trombonist who worked with occasional B.B. King collaborator Bobby "Blue" Bland and other blues and R&B artists.
  3. ^ a b c "Jules Taub" and "Sam Ling" are among several pseudonyms of record company owners the Bihari brothers, who frequently took co-writing credits for their client's songs.[24]
  4. ^ Lowell Fulson, who recorded "3 O'Clock Blues" in 1948, is often identified as the song's writer.[24]
  5. ^ Roy Hawkins and Rick Darnell wrote "The Thrill Is Gone" in 1951.[25]
  6. ^ "Please Accept My Love" was written by Clarence Garlow.[24]


  1. ^ a b c "500 Greatest Albums of All Time". Rolling Stone. May 31, 2012. Retrieved August 23, 2019.
  2. ^ a b c d e Kapos, Shia (May 15, 2015). "Retired warden remembers day B.B. King played Cook County Jail". Crain's Chicago Business. Retrieved May 29, 2019.
  3. ^ a b c d e f g Maycock, James (September 11, 1998). "Pop: And that is why I choose to sing the blues". The Independent. Retrieved May 29, 2019.
  4. ^ a b c Levy, Ron (2013). Tales of a Road Dog: The Lowdown Along the Blues Highway. BookBaby. p. 93. ISBN 978-1-6267-5270-2.
  5. ^ a b c d Danchin, Sebastian (1998). Blues Boy: The Life and Music of B. B. King. University Press of Mississippi. pp. 87–88. ISBN 978-1-6047-3726-4.
  6. ^ a b c d e McGee, David (2005). B.B. King: There is Always One More Time. Hal Leonard Corporation. p. 178. ISBN 978-0-8793-0843-8.
  7. ^ a b c B.B. King (1971). Live in Cook County Jail (liner notes). ABC Records.
  8. ^ Whitburn, Joel (1988). "B.B. King". Top R&B Singles 1942–1988. Menomonee Falls, Wisconsin: Record Research. pp. 238–239. ISBN 0-89820-068-7.
  9. ^ a b c d Adelt, Ulrich (2010). Blues Music in the Sixties: A Story in Black and White. Rutgers University Press. p. 28. ISBN 978-0-8135-4750-3.
  10. ^ "The Now Sounds". Billboard. Vol. 83 no. 5. January 30, 1971. p. 34. ISSN 0006-2510.
  11. ^ "B.B. King Chart History Billboard 200". Billboard. Retrieved May 29, 2019.
  12. ^ "B.B. King Chart History Top R&B/Hip-Hop Albums". Billboard. Retrieved May 29, 2019.
  13. ^ a b McGee, David (2005). B.B. King: There is Always One More Time. Hal Leonard Corporation. p. 179. ISBN 978-0-8793-0843-8.
  14. ^ "Record Reviews". Variety. Vol. 261 no. 13. February 10, 1971. p. 56. ISSN 0042-2738.
  15. ^ "The Now Sounds". Billboard. Vol. 83 no. 6. February 6, 1971. p. 34. ISSN 0006-2510.
  16. ^ Landau, John (March 18, 1971). "Live In Cook County Jail". Rolling Stone. Retrieved May 30, 2019.
  17. ^ Koda, Cub (n.d.). "B.B. King – Live in Cook County Jail". AllMusic. Retrieved May 30, 2019.
  18. ^ a b Christgau, Robert (1981). "Consumer Guide '70s: K". Christgau's Record Guide: Rock Albums of the Seventies. Ticknor & Fields. ISBN 089919026X. Retrieved February 28, 2019 – via robertchristgau.com.
  19. ^ a b Graff, Gary; Durchholz, Daniel (1996). MusicHound Rock: The Essential Album Guide (2 ed.). Schirmer Trade Books. p. 631. ISBN 978-0-8256-7256-9.
  20. ^ a b Brackett, Nathan; Hoard, Christian David (2004). The New Rolling Stone Album Guide. Simon and Schuster. p. 451. ISBN 978-0-7432-0169-8.
  21. ^ Adelt, Ulrich (2010). Blues Music in the Sixties: A Story in Black and White. Rutgers University Press. p. 27. ISBN 978-0-8135-4750-3.
  22. ^ "50 Greatest Live Albums of All Time". Rolling Stone. April 29, 2015. Retrieved June 1, 2019.
  23. ^ "Award Winners and Nominees" (type B.B. King in the bar labeled "Nominee Name", then search). Blues Foundation. Retrieved June 1, 2019.
  24. ^ a b c d Escott, Colin (2002). B.B. King: The Vintage Years (Box set booklet). B.B. King. London: Ace Records. pp. 40, 42, 52. ABOXCD 8.
  25. ^ Hildebrand, Lee (1990). Superblues: All-Time Blues Hits, Volume One (CD notes). Various artists. Berkeley, California: Stax Records. pp. 1–2. SCD-8551-2.


Veröffentlichungen von B.B. King die im OTRS erhältlich sind/waren:

Singin’ The Blues ¦ King Of The Blues ¦ My Kind Of Blues ¦ Live In Cook County Jail

B.B. King auf Wikipedia (oder andere Quellen):

B. B. King, 2009

B. B. King, geboren als Riley B. King,[1] (* 16. September 1925 in , Leflore County, Mississippi; † 14. Mai 2015 in Las Vegas, Nevada)[2] war einer der einflussreichsten Blues-Gitarristen und -Sänger und einer der „drei Kings des elektrischen Blues“, neben Albert King und Freddie King. Er beeinflusste Generationen von Rock- und Bluesmusikern. Seine Schallplatten wurden mit insgesamt 15 Grammys ausgezeichnet.[3] Das „B. B.“ in seinem Namen steht für Blues Boy, was wiederum eine Verkürzung von Beale Street Blues Boy ist, seinem Pseudonym als Moderator beim Radiosender WDIA.[4][5][6]


Kindheit und Jugend

B. B. King wurde als Riley Benjamin King[7][1] im Weiler Berclair, Mississippi, als Sohn des Farmpächters Albert King und dessen Frau Nora Ella King geboren.[2] Als er vier Jahre alt war, trennten sich seine Eltern und er wuchs fortan in Kilmichael (Mississippi) bei seinen Großeltern mütterlicherseits auf. Als er neun Jahre alt war, starb seine Mutter. 1940 zog er für zwei Jahre zu seinem Vater nach Lexington. Danach kehrte er nach Kilmichael zurück, zog dann weiter nach Indianola und landete schließlich 1946 in Memphis.

Als Kind und Jugendlicher sang er Gospelmusik, war aber auch begeistert von Bluesmusikern wie Blind Lemon Jefferson oder Lonnie Johnson, deren Musik er auf Schellackplatten seiner Tante hörte. Zu seinen weiteren Vorbildern zählten vor allem der Bluesgitarrist T-Bone Walker, aber auch Jazzmusiker wie Charlie Christian und Django Reinhardt.


In Memphis traf B. B. King einen entfernten Verwandten seiner Mutter, den Bluesmusiker Bukka White, der ihm eine Anstellung als Schweißer verschaffte. Zusammen mit Walter Horton gründete King schließlich ein Blues-Duo und gemeinsam traten sie in Juke Joints und Parks auf. Nach acht Monaten in Memphis kehrte King jedoch zurück nach Indianola. Er zweifelte an seinem instrumentalen Können, da es seiner Meinung nach bessere Musiker in Memphis gab.

Trotzdem kehrte er Ende 1948 nach Memphis zurück und lernte in West Memphis den Gitarristen Robert Lockwood kennen, mit dessen Hilfe er sein Gitarrenspiel wesentlich verbessern konnte. Anfang 1949 traf er Sonny Boy Williamson II., der ihm gestattete, in seiner Radioshow auf KWEM ein Stück zu singen. Durch Bukka White erfuhr King kurze Zeit später von der Radiostation WDIA. Im April 1949 bekam er dort seine eigene, von Lucky Strike gesponserte 15-minütige Sendung, in der er live spielte. Im folgenden Jahr übernahm er als DJ den Sepia Swing Club auf WDIA. Nun hatte er Zugriff auf tausende von Platten, die er intensiv anhörte und auch nachzuspielen versuchte.

Erste Aufnahmen

Seine ersten Aufnahmen machte B. B. King 1949 für Bullet Records in Nashville. Die beiden daraus resultierenden Singles verkauften sich jedoch sehr schlecht und gaben seiner musikalischen Karriere keinen Anstoß. Während eines Besuchs der Radiostation WDIA im Juni 1950 hörten die Brüder Jules und Saul Bihari von B. B. King und waren so begeistert, dass sie ihn für ihr Sublabel RPM unter Vertrag nahmen. Modern Records mit Sitz in Los Angeles zählte zwar damals zu den führenden unabhängigen Plattenlabels im Bereich des Jazz und Blues, verfügte jedoch in Memphis über kein eigenes Aufnahmestudio. Deshalb fanden die ersten Aufnahmesessions mit B. B. King für RPM im damals neuen Studio von Sam Phillips statt.[8]

Kings Band bestand zu dieser Zeit aus Richard Sanders (Saxofon), Johnny Ace (Klavier), einem Bassisten namens Wiley und Earl Forest (Schlagzeug). Diese frühen Einspielungen waren zwar innovativ, aber kommerziell wenig erfolgreich.

Erste Erfolge

B. B. King – 3 O’Clock Blues (1951)

Nachdem sich die Biharis Mitte 1951 geschäftlich mit Sam Phillips überworfen hatten, fand im September 1951 im YMCA mit einem portablen Aufnahmegerät jene Aufnahmesession statt, die B. B. Kings ersten Hit 3 o’Clock Blues (RPM #339) hervorbrachte, der sich fünf Wochen lang als Nummer-eins-Hit in den R&B-Charts hielt. Aufgrund des großen Erfolgs der Single folgte eine Tournee mit Tiny Bradshaws Orchester. Wenig später schloss sich King mit der Band des Saxofonisten Bill Harvey zusammen, die dann bis 1955 seine Tour-Band blieb.

1952 bzw. 1953 hatte B. B. King mit You Know I Love You und Please Love Me zwei weitere Nummer-1-R&B-Hits, die seiner Karriere einen entscheidenden Auftrieb gaben. Am 24. April 1954 zierte sein Bild die Titelseite des Cashbox-Magazins. Einen Monat später gab er sein Debüt mit Bill Harvey’s Orchester im Apollo Theater in Harlem. Unter dem Produzenten Johnny Pate wurde am 18. und 19. August 1954 in den alten Capitol-Studios (Los Angeles, Melrose Avenue) in der Besetzung B. B. King (Gesang/Gitarre), Millard Lee (Piano), Floyd Newman (Saxophon) und Kenny Sands (Trompete) der Bluesklassiker Everyday I Have the Blues aufgenommen. Im Dezember 1954 erschien dann Everyday I Have the Blues / Sneakin’ Around (RPM #421), das bis auf Platz 8 der R&B-Hitparade vorstieß. Nach dessen Veröffentlichung berichtete Billboard von hohen Plattenumsätzen,[9] die sich über die Jahre auf über 4 Millionen Exemplaren summierten.[10] Damit avancierte Everyday I Have the Blues zu den meistverkauften Bluessongs aller Zeiten.

Noch im Dezember 1954 folgte eine Westcoast Tournee. B. B. King war nun aufgestiegen zum nationalen Star, ganz dem Blues verschrieben und kaum interessiert an der sich bereits abzeichnenden Rock-’n’-Roll-Revolution.

Quer durch die Vereinigten Staaten

Anfang 1955 brach King wegen geschäftlicher Differenzen mit Bill Harvey und seinem Manager Morris Merritt. Kurzerhand stellte er eine neue Band, die B. B. King Revue, unter der Leitung von Millard Lee zusammen. Sie bestand zunächst aus Calvin Owens und Kenneth Sands (Trompeten), Lawrence Burdine (Altsaxofon), George Coleman (Tenorsaxofon), Floyd Newman (Baritonsaxofon), Millard Lee (Klavier), George Joyner (Bass) und Earl Forest und Ted Curry (Schlagzeug). Onzie Horne als geschulter Musiker wurde Kings Arrangeur und half ihm, seine musikalischen Ideen umzusetzen.

Es folgten weitere Tourneen quer durch die Vereinigten Staaten mit Auftritten in den großen Theatern (z. B. in Washington, D.C., Chicago, Los Angeles, Detroit und St. Louis) sowie zahlreiche Gigs in kleineren Clubs und Juke Joints der Südstaaten. King tourte mittlerweile den kompletten Chitlin’ Circuit und war 1956 mit 342 Konzerten völlig ausgebucht.

Nebenher gründete er im selben Jahr sein eigenes Plattenlabel Blues Boys Kingdom mit Sitz in der Beale Street in Memphis. Dort produzierte er unter anderem Künstler wie Millard Lee oder Levi Seabury. Die Plattenfirma scheiterte schließlich aber daran, dass King seinen Verpflichtungen als Musiker nachkommen musste und keine Zeit (und auch nicht die Kompetenzen) hatte, auch noch eine Firma zu leiten. Seine Plattenaufnahmen machte B. B. King nun fast ausschließlich im Modern Studio in Los Angeles mit Musikern unter der Leitung von Maxwell Davis.

Blues und Pop

Konzerthaus in Wien, 2009

Das Aufkommen des Rock ’n’ Roll führte schon Mitte der 1950er Jahre zu einem enormen Popularitätsverlust des Blues in der afroamerikanischen Gesellschaft. Obwohl King weiterhin Hits vorweisen konnte, stellte das Jahr 1957 für ihn den Beginn eines ruhigeren Karriereabschnitts dar. Um Kings Popularitätsverlust entgegenzuwirken, versuchten die Biharis ihn in den Bereich der Popmusik zu drängen. Zu dieser Zeit coverte er unter anderem Tennessee Ernie Fords Sixteen Tons und nahm auch den Song Bim Bam auf. Auch weitere Versuche mit Popballaden scheiterten und brachten nicht den kommerziellen Erfolg früherer Tage zurück. Nach einem kurzen Zwischenspiel bei Chess Records verlängerten die Biharis 1958 Kings Vertrag – ein Zeichen dafür, dass sie nach wie vor auf ihn setzten. Ab diesem Zeitpunkt erschienen B. B. Kings Singles auf dem neu gegründeten Sublabel Kent Records.

Sweet Sixteen

Zu Beginn der 1960er Jahre war B. B. King einer der wenigen Bluesmusiker, die nach wie vor regelmäßig in den R&B-Charts vertreten waren. So landete er im Frühjahr 1960 mit seiner Interpretation des Big-Joe-Turner-Klassikers Sweet Sixteen sogar nochmals einen No.-2-Hit in den R&B-Charts. Während andere Bluesmusiker wie Muddy Waters oder John Lee Hooker infolge des Folk-Musik-Booms ein neues, vor allem weißes Publikum fanden, blieb B. B. King seiner angestammten Zuhörerschaft treu. Anstatt ein trendiges Folk-Blues-Album einzuspielen, trat er weiterhin mit seiner 13-köpfigen Band in Zentren der afroamerikanischen Kultur wie etwa dem Apollo Theater in Harlem auf. In Europa waren seine Platten kaum erhältlich, da sich die Bihari-Brüder beim Lizenzieren ihres Katalogs recht schwer taten.

Crown Records

Allerdings hatte B. B. King mittlerweile gute Gründe, Modern Records zu verlassen. Da die Biharis seine Alben auf dem Billig-Sublabel Crown Records für 99 Cent das Stück veröffentlichten, landeten diese LPs meist in den Ramschkisten der Läden und wurden vom Billboard Magazine völlig ignoriert. Infolgedessen fanden diese Alben (zwölf Stück zwischen 1957 und 1963) auch keinerlei Anerkennung in der breiten Öffentlichkeit. Zudem beanspruchten die Biharis bis zu drei Viertel der Tantiemen aus dem Erlös von Kings Platten; sie hatten den Komponistenangaben (in der Regel King) eigene Pseudonyme wie Jules Taub, Joe Josea oder Sam Ling hinzugefügt. Diese illegale Praxis des Cut In und die Veröffentlichungspolitik des Labels führten dazu, dass B. B. King Modern Records den Rücken kehrte und auf Anraten seiner Musikerkollegen Lloyd Price und Fats Domino im Januar 1962 einen Vertrag beim damaligen Major-Label ABC-Paramount unterschrieb.

Live at the Regal

Seine neue Plattenfirma wusste zunächst nicht genau, welche Richtung seine musikalische Laufbahn einschlagen würde. Die beiden anderen R&B-Stars des Labels, Ray Charles und Lloyd Price, hatten bereits Nischen im weiten Bereich zwischen Pop und R&B gefunden. Doch B. B. King war ein reiner Bluesmusiker; ein Übertritt ins Pop- oder Soul-Lager schien unmöglich. Nach einigen Singles und zwei von produzierten Alben veröffentlichte ABC-Paramount 1965 das Album Live at the Regal, das ein Überraschungserfolg wurde. Mitgeschnitten im Chicagoer Regal Theater am 21. November 1964 präsentierte es einen sehr lebhaften und mitreißenden Auftritt von King vor einem afroamerikanischen Publikum.

Bereits seit seinem Weggang von Modern Records hatten die Bihari-Brüder parallel zu den ABC-Veröffentlichungen weitere King-Titel aus ihrem Archiv herausgebracht, zum Teil mit beachtlichem Erfolg. Rock Me Baby – im Sommer 1964 als Single auf dem Kent-Label erschienen – schaffte es bis auf Platz 34 der US-Popcharts. Angestachelt durch den Erfolg von Live at the Regal folgte eine Flut von weiteren Veröffentlichungen auf dem Kent-Label. Zur Verwirrung der Fans waren dies neben bislang unveröffentlichten Archivtiteln auch alte Titel, die man durch Overdubs in ein neues, modernes Gewand zu hüllen versuchte.

The Thrill Is Gone

Etwa um 1966/67 stellte B. B. King fest, dass sich die Zusammensetzung seines Publikums langsam veränderte. Während die afroamerikanische Jugend sich vom Blues distanzierte, interessierten sich plötzlich immer mehr weiße Jugendliche für seine Musik und besuchten seine Konzerte. Das zu dieser Zeit erschienene Buch Urban Blues von Charles Keil enthält ein Kapitel über B. B. King und stellte ein Pionierwerk dar. 1967 wurde Sidney Seidenberg Kings neuer Manager. Sein Hauptziel war es, mit einem neuen Konzept B. B. King einem breiteren Publikum zugänglich zu machen.

Fortan trat er auch bei Rockfestivals und in Zentren der Hippiekultur – wie etwa dem Fillmore West – auf. Obwohl er unter Seidenbergs Management einige Hits auf dem ABC-Sublabel Bluesway Records hatte, dauerte es fast weitere drei Jahre, bis das Konzept vollständig aufging und B. B. King mit The Thrill Is Gone seinen bis dahin größten Hit (Platz 15 in den US-Popcharts) landen konnte. 1969 spielte B. B. King neben Ike & Tina Turner bei der US-Tournee der Rolling Stones im Vorprogramm. Im folgenden Jahr war er der erste Bluesmusiker, der in der Tonight Show auftrat und im Oktober 1970 folgte ein Auftritt in der Ed Sullivan Show.

Internationale Erfolge

B. B. King 1971 in Hamburg

Nach dem Erfolg von The Thrill Is Gone spielte B. B. King 1970 das Album Indianola Mississippi Seeds mit weißen Rockmusikern wie Carole King und Leon Russell ein. Dies war eine Idee seines Produzenten Bill Szymezyk. Insgesamt klang das Album sanfter und weicher als seine vorherigen Veröffentlichungen und enthielt mit Chains and Things, Ask Me No Question und Hummingbird drei Hit-Singles. 1971 nahm B. B. King in London mit britischen Gastmusikern wie Alexis Korner, Peter Green, Steve Winwood und anderen das Album In London auf. Hier spielte er zum ersten Mal seit 1946 bei einem Titel wieder eine akustische Gitarre.

1972 nahm B. B. King an einem Konzert teil, von dem er im Anschluss sagte: „Das war das beste Konzert, das ich jemals gegeben habe.“ Zwei Dokumentarfilmer hatten ein Filmprojekt mit Insassen von Sing Sing, dem großen New Yorker Gefängnis, ins Leben gerufen und es ein Jahr lang begleitet (Sing Sing Thanksgiving). Als Abschlussarbeit war dieses Gefängniskonzert zum amerikanischen Thanksgiving geplant, zu dem viele Künstler eingeladen wurden, aber nur wenige zugesagt hatten. Die Musiker waren The Voices of East Harlem, Joan Baez und eben B. B. King.

Im folgenden Jahr spielte er in Philadelphia das Album To Know You Is to Love You ein. Es war stark beeinflusst von der Soul-Musik jener Tage. Begleitet wurde King unter anderem von den Memphis Horns sowie, beim Titelstück, von Stevie Wonder.

Vor dem Boxkampf um den Weltmeistertitel zwischen Muhammad Ali und George Foreman im Stadion von Kinshasa, Zaire, im Oktober 1974 („Rumble in the Jungle“) trat B. B. King mit seiner Band auf. Das Konzert wurde auf DVD veröffentlicht.

Mit U2 spielte er für deren Album Rattle and Hum den Song When Love Comes to Town ein. Außerdem nahm B. B. King an der darauf folgenden „Lovetown“-Tour im Jahr 1989 teil. Im Jahr 2000 produzierte er mit Eric Clapton das Album Riding with the King. Über seine Jazz-Kollegen Dizzy Gillespie, Miles Davis und Charlie Parker äußerte sich King einmal so: „was die machen, geht schlicht über meinen Horizont“.

B. B. King in Wien im Konzerthaus, 17. Juli 2009

King besaß mehrere Bluesclubs in den Vereinigten Staaten, unter anderem an der Beale Street in Memphis, Tennessee, in New Orleans und in Nashville, in denen er hin und wieder auftrat. Unter seinem Namen werden auch Merchandising-Artikel wie Barbecue-Zubehör und Gitarrensaiten vermarktet. Er unternahm regelmäßig ausgedehnte Tourneen und spielte über 200 Konzerte pro Jahr.[3] Ab 2004 trat B. B. King, der seit über 60 Jahren fast ununterbrochen unterwegs war, altersbedingt und aus gesundheitlichen Gründen seltener auf. Im Sommer 2005 unternahm er eine „Final Farewell Tour“ durch Europa. Aber auch 2006 trat er in den Vereinigten Staaten und erneut in Europa auf, 2009 folgte eine weitere Europatournee.

In den 1980ern trat er wie viele andere Stars in der erfolgreichen Bill Cosby Show auf, und zwar in der Folge Der Heirats-Blues.


B. B. King spielte ein Gibson-Gitarrenmodell, dem er ab den 1950er Jahren den Kosenamen „Lucille“ gab. Der Grund dafür lag in einem Erlebnis, das er 1949 in einem Musikclub im US-Bundesstaat Arkansas hatte: Bei einem Konzert kam es zu einem Brand. Der bereits geflüchtete King lief zurück, um seine Gitarre zu retten. Als er erfuhr, dass der Brand entstanden war, als zwei Männer sich um eine Frau namens Lucille gestritten hatten, benannte er die Gitarre nach dieser. Das sollte ihn daran erinnern, so etwas nie wieder zu tun.[11]

Eine Besonderheit in der Bauart von Kings Gibson ES-335-Gitarre liegt darin, dass sie zwar halbresonant ist, aber keine charakteristischen F-Löcher hat. Außerdem verfügt das Modell über eine erweiterte Klangregelung namens Varitone-Drehschalter. Seit 1999 bewarb B. B. King auch ein anderes von Gibson konstruiertes Modell, die Little Lucille.

B. B. King bei einem Konzert in Deauville, Frankreich, Juli 1989

Gegenüber der Presse erklärte King einmal: „Abgesehen von richtigem Sex mit einer richtigen Frau gibt es nichts, was mir solch eine innere Ruhe gibt wie Lucille.“ Er soll insgesamt sechzehn Exemplare des Gitarrenmodells besessen haben.[11] Einige seiner Gitarren sind auch im Delta Blues Museum in Clarksdale, Mississippi, ausgestellt.

The Life of Riley

Im Mai 2013 kam der Dokumentarfilm The Life of Riley (Großbritannien, 2012, 119 Min.) des Regisseurs in einer OmU-Fassung in deutsche Kinos, der sich Kings Leben widmet und im Titel auf dessen eigentlichen Vornamen Bezug nimmt.[12] Erzählt wird Kings Lebensgeschichte darin von Oscar-Preisträger Morgan Freeman und neben King selbst kommen Zeitzeugen sowie, zum Teil stark von B. B. King beeinflusste, Musikerkollegen wie Bonnie Raitt, Eric Clapton, Buddy Guy, Bono, Carlos Santana oder Mick Jagger zu Wort.

Krankheit und Tod

Wie seine Tochter und sein Manager übereinstimmend berichteten, starb King am 14. Mai 2015 an den Folgen einer langen Diabetes-Krankheit im Alter von 89 Jahren, nachdem er nach einer Dehydratation in ein Krankenhaus in Las Vegas eingeliefert worden war.[3][13] Wenige Tage nach Kings Tod äußerten zwei seiner Töchter den Verdacht, King sei von seinen Managern vergiftet worden, worauf Ermittlungen eingeleitet wurden.[14] Diese ergaben, dass King eines natürlichen Todes gestorben war.[15] B. B. King wurde auf dem Gelände seines Museums in Indianola, Mississippi, beigesetzt.


B. B. King, Juni 2006

King war zweimal verheiratet. Von 1946 bis 1952 mit Martha Lee Denton und von 1958 bis 1966 mit Sue Carol Hall. Mit verschiedenen anderen Partnerinnen hatte er 15 Kinder.[16]

Preise und Auszeichnungen

1980 wurde B. B. King in die Blues Hall of Fame aufgenommen, 1987 in die Rock and Roll Hall of Fame.[17] 1990 wurde er mit der National Medal of Arts geehrt und bekam am 21. August einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame in 6771 Hollywood Blvd. 1995 erhielt er den Kennedy-Preis. 2004 erhielt er den inoffiziellen „Nobelpreis für Musik“, den Polar Music Prize. 2006 wurde er mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet, der höchsten zivilen Auszeichnung der Vereinigten Staaten. 2008 wurde in seiner Heimatstadt Indianola das B. B. King Museum and Delta Interpretive Center eröffnet, dessen Ausstellung die Karriereschritte B. B. Kings darstellt.[18] Im gleichen Jahr wurde er in die American Academy of Arts and Sciences gewählt.

Das Rolling Stone Magazine listet ihn auf Platz sechs der 100 besten Gitarristen aller Zeiten. In einer Liste aus dem Jahr 2003 hatte er Rang drei belegt. In der Liste der 100 besten Sänger aller Zeiten wurde er auf Platz 96 gewählt.[19][20][21] 2014 wurde er in die Down Beat Hall of Fame aufgenommen.

2019 wurde er von der Suchmaschine Google mit einem Doodle in Form eines musikalischen Videoclips über sein Leben geehrt.[22]

Album-Diskografie (Auswahl)

Diese Auswahldiskografie berücksichtigt nur offizielle Veröffentlichungen von B. B. Kings jeweiligen Plattenfirmen. Da die gelisteten Originalalben heute teilweise rar sind, werden Angaben zu etwaigen CD-Wiederveröffentlichungen gemacht.

Jahr der
und Anmerkungen
Singin’ the BluesCrown CLP 502019571951–1955Ace CDCHM 1041 (+ Bonustracks)
The BluesCrown CLP 506319581951–1958Ace CDCHM 1084 (+ Bonustracks)
WailsCrown CLP 511519591959Ace CDCHM 882 (+ Bonustracks)
Sings SpiritualsCrown CLP 511919591959Ace CDCHM 1093 (+ Bonustracks)
The Great B. B. KingCrown CLP 514319601952–1959Ace CDCHM 1049 (+ Bonustracks)
King of the BluesCrown CLP 516719601960Ace CDCHM 897 (+ Bonustracks)
My Kind of BluesCrown CLP 518819601960Ace CDCHM 881 (+ Bonustracks)
More B. B. KingCrown CLP 523019611954–1961Ace CDCHM 1034 (+ Bonustracks)
Twist with B. B. KingCrown CLP 524819621952–1961
Easy Listening BluesCrown CLP 528619621961Ace CDCHM 1011 (+ Bonustracks)
Blues in My HeartCrown CLP 530919631962Ace CDCHM 996 (+ Bonustracks)
Mr. BluesABC-Paramount 45619631962–1963Hip-O Select 6659; Beat Goes On BGOCD 602 (+ Confessin’ the Blues)
B. B. King (aka The Soul of B. B. King)Crown CLP 535919631952–1961Ace CDCHM 986 (+ Bonustracks)
Rock Me BabyKent KST 51219641951–1962
Let Me Love You BabyKent KST 51319641954–1962
Live at the RegalABC-Paramount 50919651964, liveMCA MCD/MCAD 11646
Live on StageKent KST 51519651951–1962 (Studio!)
Confessin’ the BluesABC-Paramount 52819651965Beat Goes On BGOCD 602 (+ Mr. Blues)
The JungleKent KST 52119671956–1965Ace CDHP 031
Blues Is KingBluesway BLS 600119671966, liveMCA MCAD 31368; See For Miles SEECD 216 (+ Bonustrack)
Boss of the BluesKent KST 52919681955–1959
Blues on Top of BluesBluesway BLS 601119681967Beat Goes On BGOCD 69
LucilleBluesway BLS 601619681967MCA MCAD 10518; Beat Goes On BGOCD 36
His Best – The Electric B. B. KingBluesway BLS 602219691965–1968MCA MCAD 27007; MCA MCAD 11767 (+ Bonustracks); Beat Goes On BGOCD 37
From the BeginningKent KST 2-53319691951–1965
Anthology of the BluesKent KST 901119691950–1954Wiederveröffentlicht als Original Folk Blues
Live and WellBluesway BLS 603119691969, live + StudioMCA MCAD 31191; als LP: Bear Family BAF 18013
Completely WellBluesway BLS 603719691969MCA MCD/MCAD 11768; Beat Goes On BGOCD 602 (+ Live in Cook County Jail); als LP: Bear Family BAF 18015
The Incredible Soul of B. B. KingKent KST 53919701955–1959
Indianola Mississippi SeedsABC 71319701970MCA MCAD 31343
Turn On to B. B. KingKent KST 54819711955–1962Wiederveröffentlicht als Turn on with B. B. King
The Greatest Hits, Vol. 1Kent KST 55219711952–1965
Live in Cook County JailABC 72319711970, liveMCA MCAD 11769; Beat Goes On BGOCD 602 (+ Completely Well)
In LondonABC 73019711971MCA MCD 18223; MCA MCAD 10843; Beat Goes On BGOCD 42
King of the Blues, B. B. King Comes to JapanABC GW 131/2, Japan19711971, liveMCA MCAD 11810 (CD-Titel: Live in Japan)
L. A. MidnightABC 74319721971
Guess WhoABC 75919721972Beat Goes On BGO CD 71
To Know You Is to Love YouABC 79419731973mit Stevie Wonder
FriendsABC 82519741974Beat Goes On BGOCD 125
Together for the First Time … LiveDunhill DSY 5019019741974, liveBeat Goes On BGOCD 161 (mit Bobby Bland)
Lucille Talks BackABC 89819751975
Together Again … LiveImpulse ASD 931719761976, liveMCA MCAD 27012 (mit Bobby Bland)
KingsizeABC 97719771976
Midnight BelieverABC AA 106119781977MCA CD 27011; Beat Goes On BGOCD 604 (+ Take It Home)
Take It HomeMCA 315119791978/79MCA MCAD 11770; Beat Goes On BGOCD 604 (+ Midnight Believer)
Now Appearing at Ole MissMCA 2-801619801979, liveMCA MCAD 8016
There Must Be a Better World SomewhereMCA 516219811980MCA CD 2734; Beat Goes On BGOCD 124
Live in LondonCrusader CRP 160131981, live
The Crusaders with B. B. KingMCA 2-80171981, live
Love Me TenderMCA 530719821982
Blues ’n’ JazzMCA 541319831982MCA CD 27119
Six Silver StringsMCA 561619851984MCA CD 5616
The King of the Blues 1989MCA 4218319891988MCA CD 42183
Live at San QuentinMCA 645519901990, liveMCA MCAD 6455; MCA MCAD 112517
B. B. King & Sons, LiveInvitation CD VICL 103, Japan19901990, live
Live at The ApolloGRP 963719901990, liveGRP CD 9637
There Is Always One More TimeMCA 1029519911991MCA CD 10295
King of the BluesMCAD4 1067719921949–19924-CD Box
Blues SummitMCA MCAD 107101993Duette mit Robert Cray, Buddy Guy, John Lee Hooker, Koko Taylor, Etta James, Lowell Fulson, Albert Collins, Ruth Brown, Irma Thomas, Joe Louis Walker
Lucille & FriendsMCA MCD 330081995Gäste u. a. U2; Robert Cray, Stevie Wonder, Grover Washington Jr., Vernon Reid, John Lee Hooker, Gary Moore
Deuces WildMCA MCAD 117111997Gäste u. a. Van Morrison; Tracy Chapman, Eric Clapton, Bonnie Raitt, Joe Cocker, The Rolling Stones, Willie Nelson
Blues on the BayouMCA MCAD 118791998
Let The Good Times RollMCA MCAD 120421999mit Dr. John
Riding with the KingReprise 47612 22000mit Eric Clapton
Makin’ Love Is Good for YouMCA MCAD 122412000
A Christmas Celebration of HopeMCA MCAD 1127562001
ReflectionsMCA B532022003
80Geffen 526 302 22005u. a. mit Eric Clapton, Billy Gibbons, Mark Knopfler, Van Morrison, Roger Daltrey, Gloria Estefan, Bobby Bland
One Kind FavorGeffen2008
Live at the Royal Albert Hall 2011Shout Factory 06025279583542011u. a. mit Derek Trucks, Susan Tedeschi, Ron Wood, Mick Hucknall, Slash
Ladies & Gentlemen … Mr. B. B. KingUniversal20121949–2008Werkschau, erhältlich als 4- und 10-CD-Edition; PdSK-Bestenliste 1/2013[23]
The Life of RileyUniversal2012Soundtrack zum gleichnamigen Biopic, erhältlich als 1- oder 2-CD-Edition

B. B. King auf DVD

Die Jahreszahlen beziehen sich auf das Erscheinungsjahr der DVD.

Auszeichnungen für Musikverkäufe

Silberne Schallplatte

Goldene Schallplatte

  • ArgentinienArgentinien Argentinien
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • BrasilienBrasilien Brasilien
    • 2001: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • DeutschlandDeutschland Deutschland
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • FrankreichFrankreich Frankreich
    • 2001: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • HongkongHongkong Hongkong
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)[24]
  • NeuseelandNeuseeland Neuseeland
    • 1998: für das Album Deuces Wild
  • NiederlandeNiederlande Niederlande
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • OsterreichÖsterreich Österreich
    • 2000: für das Album Makin’ Love Is Good for You[25]
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • PolenPolen Polen
    • 2016: für das Album Empik Jazz Club: B. B. King – The Very Best Of
  • SchweizSchweiz Schweiz
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • SpanienSpanien Spanien
    • 1997: für das Album Deuces Wild
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
    • 1975: für das Album Together for the First Time
    • 1998: für das Album Deuces Wild
    • 19??: für das Album Singin’ the Blues[26]
  • Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)


  • AustralienAustralien Australien
    • 2001: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • DanemarkDänemark Dänemark
    • 2001: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • EuropaEuropa Europa
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • ItalienItalien Italien
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)[27]
  • JapanJapan Japan
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)[28]
  • KanadaKanada Kanada
    • 1999: für das Album Deuces Wild
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • NeuseelandNeuseeland Neuseeland
    • 2000: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
    • 1997: für das Album Best of B.B. King

2× Platin-Schallplatte

  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
    • 2001: für das Album Riding with the King (mit Eric Clapton)
Land/RegionSilver record icon.svg SilberGold record icon.svg GoldPlatinum record icon.svg PlatinVer­käu­feQuel­len
Aus­zeich­nung­en für Mu­sik­ver­käu­fe
(Land/Region, Auszeichnungen, Verkäufe, Quellen)
Argentinien (CAPIF) Argentinien (CAPIF)0! SGold record icon.svg Gold10! P30.000capif.org.ar
Australien (ARIA) Australien (ARIA)0! S0! GPlatinum record icon.svg Platin170.000aria.com.au
Brasilien (PMB) Brasilien (PMB)0! SGold record icon.svg Gold10! P100.000pro-musicabr.org.br
Dänemark (IFPI) Dänemark (IFPI)0! S0! GPlatinum record icon.svg Platin150.000hitlisten.nu
Deutschland (BVMI) Deutschland (BVMI)0! SGold record icon.svg Gold10! P150.000musikindustrie.de
Europa (IFPI) Europa (IFPI)0! S0! GPlatinum record icon.svg Platin11.000.000ifpi.org
Frankreich (SNEP) Frankreich (SNEP)0! SGold record icon.svg Gold10! P167.800infodisc.fr
Hongkong (IFPI/HKRIA) Hongkong (IFPI/HKRIA)0! SGold record icon.svg Gold10! P10.000Einzelnachweise
Italien (FIMI) Italien (FIMI)0! S0! GPlatinum record icon.svg Platin1100.000Einzelnachweise
Japan (RIAJ) Japan (RIAJ)0! S0! GPlatinum record icon.svg Platin1300.000riaj.or.jp
Kanada (MC) Kanada (MC)0! S0! GPlatinum record icon.svg 2× Platin2200.000musiccanada.com
Neuseeland (RMNZ) Neuseeland (RMNZ)0! SGold record icon.svg Gold1Platinum record icon.svg Platin122.500nztop40.co.nz
Niederlande (NVPI) Niederlande (NVPI)0! SGold record icon.svg Gold10! P50.000nvpi.nl
Österreich (IFPI) Österreich (IFPI)0! SGold record icon.svg 2× Gold20! P50.000ifpi.at
Polen (ZPAV) Polen (ZPAV)0! SGold record icon.svg Gold10! P10.000bestsellery.zpav.pl
Schweiz (IFPI) Schweiz (IFPI)0! SGold record icon.svg Gold10! P25.000hitparade.ch
Spanien (Promusicae) Spanien (Promusicae)0! SGold record icon.svg 2× Gold20! P100.000promusicae.es
Vereinigte Staaten (RIAA) Vereinigte Staaten (RIAA)0! SGold record icon.svg 3× Gold3Platinum record icon.svg 3× Platin34.500.000riaa.com
Vereinigtes Königreich (BPI) Vereinigtes Königreich (BPI)Silver record icon.svg Silber1Gold record icon.svg Gold10! P160.000bpi.co.uk
InsgesamtSilver record icon.svg Silber1Gold record icon.svg 17× Gold17Platinum record icon.svg 11× Platin11


  • John Broven: B.B. King’s Record Company. In: B.B. King – The Vintage Years. 2002 (Textheft zu Ace ABOXCD 8).
  • Colin Escott: The Blues, Every Day. In: B.B. King – The Vintage Years. 2002 (Textheft zu Ace ABOXCD 8).
  • Les Fancourt: B.B. King, Albert & Freddy – A Discography. Retrack Books, 1993.
  • Les Fancourt, Bob McGrath: The Blues Discography 1943–1970. Eyeball Productions, 2006, ISBN 0-9686445-7-0.
  • B. B. King, David Ritz: Blues all around me – The Autobiography Of B.B. King. Avon Books, New York 1996, ISBN 0-380-97318-9.
  • Charles Sawyer: B.B. King – The Authorized Biography. Quartet Books, 1982, ISBN 0-7043-3415-1.


Commons: B. B. King – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien


  1. a b B. B. King: Biography. (Memento vom 2. April 2015 im Internet Archive) The Verve Music Group. Das Kürzel „B.“ steht für keinen Mittelnamen und hat keine gesonderte Bedeutung.
  2. a b Tim Weiner: B. B. King, Defining Bluesman for Generations, Dies at 89. The New York Times, 15. Mai 2015, abgerufen am 27. Mai 2015.
  3. a b c The Thrill is Gone. Nachruf auf WDR 3. (Nicht mehr online verfügbar.) In: WDR.de. 15. Mai 2015, archiviert vom Original am 18. Juli 2015; abgerufen am 3. Juni 2015.
  4. B.B. wird normalerweise mit Punkten, aber ohne Leerzeichen geschrieben; gelegentlich findet sich auch die Schreibung BB King.
  5. Thomas E. Larson: History of Rock & Roll. Kendall/Hunt Publishing, Dubuque IA 2004, S. 25 (englisch).
  6. Christian Graf: Rock Musik Lexikon Amerika. Taurus Press, 1989, Band 1, S. 548.
  7. Encyclopedia of the Blues in der Google-Buchsuche
  8. Zu diesen Aufnahmen siehe: Escott, Colin / Hawkins, Martin: Good Rockin’ Tonight. Sun Records and the Birth of Rock ’n’ Roll. St. Martin’s Press, New York City 1991, S. 21–23.
  9. This Week’s Best Buys. In: Billboard, 1. Januar 1955, S. 31.
  10. Joseph Murrells: Million Selling Records, 1985, S. 90.
  11. a b Blues-Legende B. B. King. In: Gitarre & Bass, 9/2009, S. 36 ff., ISSN 0934-7674; Interview
  12. Der aufhaltsame Aufstieg des armen B. B. In: FAZ, 7. Mai 2013, S. 29.
  13. Er war der „King of the Blues“ – B. B. King ist tot. Nachruf im Focus. In: Focus Online. 15. Mai 2015, abgerufen am 3. Juni 2015.
  14. Mordvorwurf gegen Management: Polizei will Tod von B. B. King untersuchen. In: Spiegel Online. 26. Mai 2015, abgerufen am 3. Juni 2015.
  15. Mordermittlungen eingestellt: B. B. King starb eines natürlichen Todes. In: Spiegel Online. 14. Juli 2015, abgerufen am 14. Juli 2015.
  16. Blues: 17 Gitarren, 15 Kinder. In: Der Spiegel. Nr. 40, 1998 (online).
  17. Rock and Roll Hall of Fame B. B. King in der Rock and Roll Hall of Fame.
  18. B. B. King Museum, Indianola (Memento vom 6. Februar 2010 im Internet Archive).
  19. 100 Greatest Guitarists of All Time. Rolling Stone, 18. Dezember 2015, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  20. B. B. King. rollingstone.com; abgerufen am 4. Januar 2011 (englisch).
  21. 100 Greatest Singers of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  22. B. B. King: Google feiert den 94. Geburtstag der Blues-Legende mit einem Video-Doodle - so ist es entstanden - GWB. In: GoogleWatchBlog. 15. September 2019, abgerufen am 15. September 2019 (deutsch).
  23. Bestenliste 1-2013 – Blues und Bluesverwandtes: B. B. King: Ladies & Gentlemen … Mr. B. B. King. 10 CD Edition. In: schallplattenkritik.de. 15. Februar 2013, abgerufen am 3. Juni 2015.
  24. Gold für Riding with the King in Hongkong (Memento vom 4. November 2019 im Internet Archive)
  25. Gold für Makin’ Love is Good For You in Österreich (Memento vom 1. Dezember 2019 im Internet Archive)
  26. Gold für Singin’ the Blues in den Vereinigten Staaten (Memento vom 4. November 2019 im Internet Archive)
  27. Platin für Riding with the King in Italien (Memento vom 4. November 2019 im Internet Archive)
  28. Platin für Riding with the King in Japan (Memento vom 1. Dezember 2019 im Internet Archive)


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B.B. King ¦ Live In Cook County Jail
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