Blur ¦ The Ballad Of Darren

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CD (Album, Digisleeve)

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Zusätzliche Information








Veröffentlichung The Ballad Of Darren:


Hörbeispiel(e) The Ballad Of Darren:

The Ballad Of Darren auf Wikipedia (oder andere Quellen):

The Ballad of Darren is the ninth studio album by English rock band Blur. It was released on 21 July 2023 by Parlophone and Warner Records. The album's songs were written by frontman Damon Albarn in 2022 while on tour with Gorillaz, and composed by Albarn and the rest of the band. It was produced by James Ford at Studio 13 in London and Devon. It is Blur's first album since The Magic Whip (2015), and their shortest album, with a runtime under 40 minutes. The album's artwork features a 2004 photograph of a man swimming alone in the Gourock Outdoor Pool in Gourock, Scotland, taken by Martin Parr. Its title refers to Darren "Smoggy" Evans, the band's longtime bodyguard.

The Ballad of Darren was released to positive reviews. It became the band's seventh consecutive number one album debut in the UK. It also topped the charts in Belgium, Ireland, Scotland and Switzerland, and became the band's first US Top 10 album on the Top Album Sales chart, reaching #8. The album was promoted by the singles "The Narcissist", "St. Charles Square" and "Barbaric", as well as a global tour.

Background and recording

The band's eighth studio album The Magic Whip was released in April 2015 to critical acclaim and became the band's sixth UK number-one album.[1][2] In April 2017, Damon Albarn's project Gorillaz released their fifth studio album, Humanz which was followed by three other albums, released in June 2018, October 2020, and February 2023 respectively.[3][4][5] Albarn also released his second solo album, The Nearer the Fountain, More Pure the Stream Flows in November 2021.[6] Guitarist Graham Coxon worked on soundtracks for the shows The End of the F***ing World and I Am Not Okay with This, while also releasing his debut album with side project the Waeve in February 2023.[7][8] Meanwhile, drummer Dave Rowntree released his debut solo album, Radio Songs, in January 2023.[9]

Albarn wrote demos for the album while touring with Gorillaz, in 2022. He recalled: "I recorded in a lot of conference rooms but I did actually have a wonderful moment in Montreal. Opposite my [hotel] room was this fantastic mural of Leonard Cohen."[10] Some of the songs were demo'd during that time, and by New Year's Eve he had 24 songs. The album's opening track "The Ballad" is a reworked version of "Half a Song", a demo recorded by Albarn in 2003 during Blur's Think Tank tour and previously released on Albarn's 2003 EP Democrazy.[11] In January 2023, Blur began recording material at Albarn's Studio 13 in London and Devon. James Ford, who previously worked with Gorillaz and Coxon's band the Waeve, produced the album. The record was finished by the first week of May 2023.[12][10] Albarn described The Ballad of Darren as "the first legit Blur album since 13, because we approached it like we would have approached making a record before, with all of us together in the room."[13]

Each member of the band shared a brief commentary on the record.[14] To Albarn, the record signifies "an aftershock, reflection and comment on where we find ourselves now". Coxon added that, with age, it becomes more important "that what we play is loaded with the right emotion and intention".[15] Albarn claimed the album reflects their generation but also "has enough of the modern world in it to kind of be relatable to people younger as well."[16]


Musical style and influences

The Ballad of Darren, an alternative rock[17] and indie rock[17] album, has been described as containing elements of baroque pop,[18][19][20] lounge pop[21][22] and 1970s' alternative pop.[23] The album has been compared to the works of Lou Reed, John Cale,[23] Radiohead's A Moon Shaped Pool and Blur's own Think Tank.[24] Albarn noted that on this album, his way of singing was influenced by Alex Turner.[25]

Artwork and title

The album's cover is a 2004 photograph of a man swimming alone in the Gourock Outdoor Pool in Gourock, Scotland, taken by Martin Parr.[26] Rowntree said of the cover: "There’s quite a bit about that image which is about overcoming some sort of physical situation. There is something about the safety of this lido which can get worryingly rough, which it does, and there are stories of this place where this guy would go down and exercise and there would be sharks washed in by the sea."[10]

The album's title references Darren "Smoggy" Evans, the band's former bodyguard, who currently works for frontman Damon Albarn. Albarn said: "Darren is many people. It is directly one person. [...] There’s a picture of Darren in the album. Not on the front cover. It was going to be but then we put it on the inner sleeve because it’s not the sort of attention Darren will want."[16][12][27][10]

Release and promotion

In June 2021, frontman Damon Albarn first hinted at new music from Blur and Gorillaz, ahead of his second solo studio release The Nearer the Fountain, More Pure the Stream Flows. At the time, he was in talks with drummer Dave Rowntree but plans had not come to fruition yet.[28] On 14 November 2022, bassist Alex James spoke on the possibility of new music from the band in nearly eight years.[29] The band announced a London reunion show at Wembley Stadium in summer 2023.[30] The album was announced on 18 May 2023, alongside a short video directed by Toby L. The video shows the band in the studio with a snippet of "The Narcissist" playing in the background.[31][26]

Singles and videos

The album's lead single, "The Narcissist," premiered on Steve Lamacq's BBC Radio 6 Music show, on 18 May 2023.[12] That same day, an animated lyric video directed by Fons Schiedon, was released on the band's YouTube channel.[32]


On 27 April 2023, Blur announced tour dates in the UK, Europe, Japan and South America. Starting on 19 May, the shows mark the first time the band has toured since 2015 and their first live appearance in four years.[33]

Critical reception

Professional ratings
Aggregate scores
Review scores
The Guardian[37]
The Independent[38]
Rolling Stone UK[42]
Under the Radar9/10[43]

The Ballad of Darren received critical acclaim and a score of 84 out of 100 on review aggregator Metacritic based on 24 critics' reviews, indicating "universal acclaim".[35] Uncut felt that "better than simply a personal or a confessional album, The Ballad of Darren is clever in what it does and doesn't say about its creator's life", while Amanda Farah of The Quietus found the album to have "a gentler approach", describing it as "an almost-pop record with strong choruses but more ambling verses" and "a statement of where Blur are now".[23]

Emma Harrison of Metro in her review said of the album that it was 'Emotive, visceral and full of intent, Darren takes us on a soul searching journey which is a testimonial of how overcoming loss might just help you find yourself, your sound and your friends via the power of music.' and that it was blur's 'most arrestingly intimate work since the likes of 13'.[44]

Joe Goggins of The Skinny remarked that Blur "shake off" their "latter-day heaviness" on "a handsome set that sounds like four mates having fun again".[45] Reviewing the album for Clash, Gareth James stated that the "desire to reflect on those most important to the band is immediately evident", describing opening track "The Ballad" as "gorgeous" and "Barbaric" as "one of their very best" and concluding that the album ends with "no neat resolutions" on "The Heights".[36] Jazz Monroe of Pitchfork described the album as "meticulously polished", writing that its "songs conjure something more real than anguish: the dulling of losses, the warm aura of midlife decline, and the fading belief, with advancing years, that crisis serves to raise the curtain on your next act".[41]


Mojo ranked The Ballad of Darren first on its list of the best albums of 2023.[46] NME ranked the album at number 10 on their list of the 50 best albums of 2023, noting that it "would prove their best album since the ‘90s, a reckoning of lost relationships and middle-aged malaise".[47] Additionally, The Guardian,[48] The Telegraph,[49] the BBC,[50] Yahoo, Uncut magazine, Reader's Digest, The Independent,[51] Rolling Stone, and NPR listeners' poll all had the album in their best-of-2023 lists.

Track listing

All tracks are written by Damon Albarn, Graham Coxon, Alex James and Dave Rowntree.

The Ballad of Darren track listing
1."The Ballad"3:37
2."St. Charles Square"3:55
4."Russian Strings"3:38
5."The Everglades (For Leonard)"2:56
6."The Narcissist"4:05
7."Goodbye Albert"4:17
8."Far Away Island"2:58
10."The Heights"3:24
Total length:36:04
Deluxe CD bonus tracks
11."The Rabbi"2:44
12."The Swan"3:42
Total length:42:30
Japanese bonus track[52]
13."Sticks and Stones"3:24



Additional musicians

  • James Ford – keyboards (tracks 1–6, 8, 10)
  • Izzi Dunn – cello (1, 3, 5, 7, 8, 10)
  • Ciara Ismail – viola (1, 3, 5, 7, 8, 10)
  • Kotono Sato – violin (1, 3, 5, 7, 8, 10)
  • Sarah Tuke – violin (1, 3, 5, 7, 8, 10)
  • Alistair White – trombone (9)
  • Nichol Thompson – trombone (9)
  • Chris Storr – trumpet (9)
  • Danny Marsden – trumpet (9)


  • James Ford – production
  • Samuel Egglenton – additional production, engineering
  • Matt Coltonmastering
  • David Wrenchmixing
  • Mat Bartram – strings engineering (1, 5, 7, 8, 10), brass engineering (9)
  • Grace Banks – mixing assistance (1, 2, 4–10)
  • Giacomo Vianello – engineering assistance (1–3, 5–10)
  • Luke Pickering – engineering assistance (1, 3, 8–10)



Certifications for The Ballad of Darren
RegionCertificationCertified units/sales
United Kingdom (BPI)[81]Silver60,000

Sales+streaming figures based on certification alone.


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Veröffentlichungen von Blur die im OTRS erhältlich sind/waren:

Blur ¦ The Best Of Blur ¦ Modern Life Is Rubbish ¦ Parklife ¦ Bustin' + Dronin' ¦ The Ballad Of Darren

Blur auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Blur [blɜɹ] ist eine britische Rockband, die zu den wichtigsten Vertretern des 1990er-Britpop zählte. Dabei vollzog die Band während der 1990er Jahre mehrere musikstilistische Wandel. Stand ihr Debütalbum noch unter dem Einfluss der Shoegaze- und Madchester-Bewegung, so begab sie sich nach drei weiteren vom britischen Pop geprägten Alben zum Indie-Rock und drang mit ihren drei letzten Alben vor der Bandpause in den Grenzbereich zwischen Rock, elektronischer und experimenteller Musik vor. 2015 schloss die Band mit einem weiteren Album an diese Entwicklung an.


Ursprünglich hieß die Band Seymour; der Name wurde aber 1990 auf Wunsch ihres neuen Labels Food Records in Blur geändert. Ihre bislang größten Erfolge waren die Singles There’s No Other Way (1991), Girls and Boys (1994), Country House (1995), Beetlebum, Song 2 (1997) und Coffee and TV (1999) sowie die Alben Parklife, Blur und 13.

Während das 1991 veröffentlichte Debüt noch stark am damals modischen Manchester Rave orientiert war, markierte bereits das zweite Album Modern Life is Rubbish (1993) eine musikalische Neuausrichtung, die mit dem dritten Album Parklife 1994 erfolgreich fortgesetzt wurde: Ihr expliziter Bezug auf die britische Popmusiktradition (The Kinks, The Beatles) und ihre klar formulierte Ablehnung der in den frühen 1990er Jahren vorherrschenden US-amerikanischen Rockmusik-Stilrichtung (Grunge) sorgten dafür, dass Blur von der Musikpresse zum Schöpfer des modernen Britpop ausgerufen wurde. Den Höhepunkt erreichte der Medienhype mit dem Erscheinen des vierten Albums 1995, als die „bürgerlichen“ Musiker von Blur von britischen Zeitungen zu Antagonisten der „Arbeiterklasse“-Band Oasis stilisiert wurden.

Mit ihrem fünften und sechsten Studioalbum schlug die Gruppe seit 1997 einen völlig neuen Weg ein. Man verzichtete auf die Bläserarrangements, forcierte die rockigen Elemente und wechselte schließlich den Produzenten. Statt des langjährigen Weggefährten Stephen Street saß nun der ursprünglich aus dem Bereich der elektronischen Musik stammende William Orbit am Mischpult, der schon auf Blurs Doppel-EP Bustin’ & Dronin’ einen Remix von Movin’ On beigesteuert hatte. Mit dem auch in den USA erfolgreichen Song 2 schafften die Musiker nun den internationalen Durchbruch, nachdem sich ihr Erfolg zuvor hauptsächlich auf Großbritannien und einige europäische Länder beschränkt hatte. Das 1999 erschienene Album 13 war zwar kommerziell etwas weniger erfolgreich, wurde aber von der Kritik sehr positiv aufgenommen und enthielt mit dem Song Coffee and TV zumindest einen kleineren Hit.

Noch während der Aufnahmen zu Think Tank verließ Leadgitarrist Graham Coxon im Jahr 2002 die Gruppe aufgrund künstlerischer Differenzen. Seine Mitwirkung an dem Album beschränkt sich daher auf das letzte Stück (Battery in Your Leg).

Bereits recht früh machte Damon Albarn deutlich, dass er sich eine Rückkehr von Coxon zur Band wünsche und die Arbeit mit Blur bis zu diesem Zeitpunkt ruhen lassen werde. Im Januar 2007 ließ Bassist Alex James dann verlauten, dass die Chancen für eine Reunion relativ gut stünden, auch wenn bisher noch keine Zusagen vorhanden seien.[1] Ende 2008 kündigte die Band dann zwei Reunion-Konzerte in der Besetzung mit Graham Coxon im Londoner Hyde Park an.[2][3] Die Auftritte fanden am 2. und 3. Juli 2009 statt. Bereits am 28. Juni 2009 waren Blur in Originalbesetzung beim Glastonbury Festival aufgetreten.

2010 erschien in den Kinos die Dokumentation No Distance Left to Run. Im April desselben Jahres kam eine neue Vinyl-Single heraus, betitelt Fool’s Day, die wenige Tage später kostenlos von der Homepage der Band heruntergeladen werden konnte. Danach hieß es von Seiten Damon Albarns, er wolle mittelfristig definitiv an weiteren Aufnahmen mit Blur arbeiten.[4] Tatsächlich fand seither eine Aufnahmesession mit dem britischen Poeten Michael Horovitz statt, die aber bis dato unveröffentlicht blieb.[5] 2012 ließ Produzent William Orbit auf Twitter durchblicken, mit der Band an neuem Material zu arbeiten,[6] wenig später überraschten Albarn und Coxon bei einem Benefizkonzert mit der Akustikversion des neuen Blur-Stücks Under the Westway,[7] und Ende Februar 2012 traten Blur bei den BRIT Awards auf. Mit den mit Orbit aufgenommenen Stücken war die Band allerdings unzufrieden. Im Februar 2014 gab Albarn daher bekannt, dass es neues Material für Blur gebe, dass allerdings aufgrund der vielen Nebenprojekte der Bandmitglieder noch unbestimmte Zeit verstreichen werde, bis man es vollenden und veröffentlichen könne. Vorerst sei also nicht mit einem neuen Album zu rechnen.[8]

Am 19. Februar 2015 kündigte die Band überraschend das neue Album The Magic Whip für den 24. April 2015 an und veröffentlichte vorab mehrere Singles. Die Aufnahmesessions hatten 2014 in den Avon Studios in Hongkong stattgefunden, als die Band während einer Asientournee pausierte; als Produzent fungierte Stephen Street. Einige Konzerte, wie z. B. im Hyde Park, folgten.[9] Das von der Kritik überwiegend gelobte Album erreichte in Deutschland, Österreich und der Schweiz die Top 5; in Großbritannien gelangte es bis an die Spitze der Verkaufscharts.

Am 21. Juli 2023 erscheint das neunte Album von Blur mit dem Titel The Ballad of Darren.[10] Es folgen Konzerte in England, Europa, Asien und Südamerika.

Weitere Projekte

Sänger Damon Albarn ist zudem der Kopf der Gorillaz, die bis 2018 fünf weltweit erfolgreiche Studioalben herausbrachten. Ein weiteres Projekt ist die transafrikanische Kooperation Mali Music, die 2002 zu einer Plattenproduktion führte und Albarn auch in der Folgezeit beschäftigte. Im Januar 2007 veröffentlichte er zusammen mit dem Drummer Tony Allen, Paul Simonon (ehemals Bassist bei The Clash) und dem ehemaligen The-Verve-Gitarristen Simon Tong ein gemeinsames Album unter den Namen The Good, the Bad & the Queen. Am 28. Juni 2007 wurde beim Manchester International Festival seine erste Oper Monkey: Journey to the West uraufgeführt. Damon Albarns zweite Oper Dr Dee. An English Opera wurde von Regisseur Rufus Norris inszeniert und hatte, ebenfalls im Rahmen des Manchester International Festival, am 1. Juli 2011 Premiere im Palace Theatre.

Graham Coxon veröffentlicht seit 1998 Soloalben auf seinem Indielabel Transcopic (seit 2002 vertrieben über Parlophone/EMI). Die acht bisher erschienenen Alben sind: The Sky Is Too High (1998), The Golden D (2000), Crow Sit on Blood Tree (2001), The Kiss of Morning (2002), Happiness in Magazines (2004), Love Travels at Illegal Speeds (2006), The Spinning Top (2009) und A+E (2012). Des Weiteren ist Coxon seit 2009 unregelmäßiger Bestandteil der Solo-Auftritte von Pete Doherty und begleitet ihn an der Gitarre.[11]

Alex James war an den kurzlebigen Gruppen Me Me Me und Fat Les beteiligt. Me Me Me, die aus James, dem The-Lilac-Time-Sänger Stephen Duffy, Justin Welch (Elastica) und Charlie Bloor bestand, veröffentlichte im Jahre 1996 eine UK-Top-20-Single (Hanging Around). Fat Les war ein Projekt, an dem James, der kontroverse Künstler Damien Hirst – ein alter Kommilitone der Blur-Bandmitglieder – und der Schauspieler Keith Allen mitwirkten. Ihre Single Vindaloo erreichte 1998 Platz 2 der britischen Charts. James’ neuestes Projekt heißt WigWam.

Dave Rowntree ist seit 2006 Mitglied bei The Ailerons und nennt die Computergrafik-Firma Nanomation sein Eigen. Er engagiert sich auch in der Londoner Lokalpolitik für die Labour Party. Bei der Kommunalwahl im Mai 2007 kandidierte er in seinem Heimatbezirk Westminster für Labour und belegte in dem traditionell konservativen Wahlkreis Marylebone High Street den dritten Platz hinter den Kandidaten der konservativen Tories und der Liberaldemokraten.



Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen
(Jahr, Titel, Musiklabel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Parlophone Records / Warner Music

(22 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 26. August 1991
1993Modern Life Is Rubbish
Parlophone Records / Warner Music

(19 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 10. Mai 1993
Parlophone Records / Warner Music

(119 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 25. April 1994
1995The Great Escape
Parlophone Records / Warner Music
(19 Wo.)DE
(22 Wo.)AT
(7 Wo.)CH

(56 Wo.)UK
(1 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 11. September 1995
Parlophone Records / Warner Music
(15 Wo.)DE
(10 Wo.)AT
(10 Wo.)CH

(75 Wo.)UK

(37 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 10. Februar 1997
Parlophone Records / Warner Music
(9 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(6 Wo.)CH

(34 Wo.)UK
(5 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. März 1999
2003Think Tank
Parlophone Records / Warner Music
(8 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(7 Wo.)CH

(14 Wo.)UK
(3 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 5. Mai 2003
2015The Magic Whip
Parlophone Records / Warner Music
(5 Wo.)DE
(5 Wo.)AT
(7 Wo.)CH

(13 Wo.)UK
(2 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 24. April 2015
2023The Ballad of Darren
Parlophone Records / Warner Music
(3 Wo.)DE
(2 Wo.)AT
(5 Wo.)CH

(5 Wo.)UK
(1 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 21. Juli 2023


  • Paul Lester: Blur. the illustrated story. A Melody Maker Book. Pyramid, 1995, ISBN 0-600-58689-8
  • Linda Holorny: Blur. an illustrated biography. Omnibus Press, 1996, ISBN 0-7119-5503-4
  • Martin Roach: Blur: The Whole Story. Omnibus Press, 1996, ISBN 0-7119-5701-0
  • Stuart Maconie: Blur: 3862 Days. The Official History. Virgin, London 1999, ISBN 0-7535-0287-9
  • Stuart Maconie: Blur – 3862 Tage. Die offizielle Chronik. Übersetzt von Kirsten Borchardt, Hannibal, 2000, ISBN 3-85445-176-8
  • Alex James: Bit of a Blur. The official Autobiography of Alex James. 2007, ISBN 978-0-316-02758-8
  • David Nolan, Martin Roach: Damon Albarn: Blur, the Gorillaz and other fables. Independent Music Press, 2007, ISBN 978-0-9552822-8-7
  • R. M. Clavier: Damon Albarn Unheard: The Story (Memorabilia Travel). Melodic Productions, 2007, ISBN 978-0-9556675-0-3


Commons: Blur – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


  1. NME.COM - News - Blur reunion gets closer. 9. Januar 2007, archiviert vom Original; abgerufen am 1. Januar 2024.
  2. Blur will play a live show in Hyde Park in Summer 2009 (Memento vom 10. Dezember 2008 im Internet Archive)
  3. Blur add 2nd show. Abgerufen am 1. Januar 2024 (amerikanisches Englisch).
  4. Damon Albarn: 'I'm definitely up for more recordings with Blur' - exclusive | News | NME.COM. 12. Mai 2010, archiviert vom Original; abgerufen am 1. Januar 2024.
  5. David Renshaw: Blur's Graham Coxon says he has an unreleased solo album 'on hold'. In: NME. 16. Oktober 2015, abgerufen am 1. Januar 2024 (britisches Englisch).
  6. The History of Blur - 2009-2014. Abgerufen am 1. Januar 2024.
  7. David Renshaw: Blur's Graham Coxon says he has an unreleased solo album 'on hold'. In: NME. 16. Oktober 2015, abgerufen am 1. Januar 2024 (britisches Englisch).
  8. Damon Albarn: Kein neues Blur-Album. In: Rolling Stone. 25. Februar 2014, abgerufen am 1. Januar 2024 (deutsch).
  9. Neues Blur Album The Magic Whip kommt im April., archiviert vom Original (nicht mehr online verfügbar) am 19. Februar 2015; abgerufen am 19. Februar 2015.
  10. Enwie Kej: BLUR kündigen neues Album THE BALLAD OF DARREN an. In: Der Vinylist. 22. Mai 2023, abgerufen am 22. Mai 2023 (deutsch).
  11. Daniela Reichert: „Er ist ein Unglücksrabe“: Graham Coxon über Pete Doherty. In: Musik – Storys, 15. Januar 2009. Auf, abgerufen am 20. Januar 2021

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