Bruce Springsteen ¦ Letter To You

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2LP (Album, Gatefold)

2 vorrätig

GTIN: 0194398038018 Artist: Genres & Stile: ,

Zusätzliche Information

Format

Inhalt

Release

Veröffentlichung Letter To You:

2020

Hörbeispiel(e) Letter To You:

Letter To You auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Letter to You
A photo of Springsteen's face with him standing in the snow
Studio album by
ReleasedOctober 23, 2020 (2020-10-23)
RecordedNovember 2019[1]
StudioThrill Hill Recording, Colts Neck, New Jersey, United States
GenreRock
Length58:17
LabelColumbia
Producer
Bruce Springsteen chronology
Western Stars
(2019)
Letter to You
(2020)
Bruce Springsteen and the E Street Band chronology
Chapter and Verse
(2016)
Letter to You
(2020)
Singles from Letter to You
  1. "Letter to You"
    Released: September 10, 2020
  2. "Ghosts"
    Released: September 24, 2020

Letter to You is the twentieth studio album from Bruce Springsteen; it marks his first new studio album with his regular backing band the E Street Band since 2014's High Hopes.[2] The release has been met with widespread critical acclaim by critics, particularly with the album's ability to face mortality and aging in a profound manner and was a commercial success, topping several international sales charts. In lieu of touring, the release was promoted with an online radio station, music videos, and a custom Twitter emoji.

Recording and release

"It's the only album where it's the entire band playing at one time, with all the vocals and everything completely live. The record is the first record that I've made where the subject is the music itself... It's about popular music. It's about being in a rock band, over the course of time. And it's also a direct conversation between me and my fans, at a level that I think they've come to expect over the years."

—Springsteen, on recording Letter to You[3]

Springsteen assembled the E Street Band at his home studio for five days of recording in November 2019 but finished after just four.[1] The recordings were produced by Ron Aniello and Springsteen and came after a period of writer's block that the musician had[4] which spontaneously broke over the course of a week and a half of intense songwriting in April 2019[1] and was inspired in part by the death of Springsteen's former bandmate George Theiss.[5] The lyrics discuss themes of regret, aging, and dying.[6] The album was recorded live in studio, with no demos[7] and only minimal overdubs (such as guitar solos, handclaps, and backing vocals); it features three tracks that were originally written prior to Springsteen's 1973 debut album, Greetings from Asbury Park, N. J.: "If I Was the Priest", "Janey Needs a Shooter", and "Song for Orphans". Springsteen came across earlier recordings of these songs with John Hammond while assembling a compilation album.[3] "If I Was the Priest" has not previously been released by Springsteen but was covered by Allan Clarke in the 1970s[2] and Warren Zevon reworked "Janey Needs a Shooter" for his 1980 album Bad Luck Streak in Dancing School.[8]

Photography for the cover and liner notes was captured by Danny Clinch in late 2018 as Springsteen was in New York City for his stage show Springsteen on Broadway.[9]

The band assumed they would tour to support the record starting in early 2021 but those plans were disrupted by the COVID-19 pandemic; by the time of the release, Springsteen estimated that the earliest they could perform live would be 2022.[10][1] E Street drummer Max Weinberg continued touring with his group Max Weinberg's Jukebox and used those dates to promote Letter to You.[11] Springsteen considers the decision to not tour "very painful", as he looks forward to presenting the new material in a live context[12] but he made promotional appearances on The Late Show with Stephen Colbert[13] and The Late Late Show[14] to introduce the music to new audiences.

The release was announced on September 10, with a music video for lead single "Letter to You" published simultaneously.[2] Streaming audio and a music video for "Ghosts" followed on September 24.[15] A documentary on making the album directed by came out via Apple TV+ on October 23.[10]

An emoji in the shape of Springsteen was released via Twitter to promote the album on October 14.[16] Apple Music hosted Letter to You Radio, a channel where Springsteen interviews fellow musicians such as Dave Grohl and Eddie Vedder,[17] along with political discussion from guests such as Jon Stewart.[18]

Critical reception

Ratings for Letter to You
Aggregate scores
SourceRating
AnyDecentMusic?8.0/10[19]
Metacritic88/100[20]
Review scores
SourceRating
AllMusic4.5/5 stars[21]
A.V. Club5/5 stars[22]
Clash8/10[23]
Consequence of SoundB+[24]
The Daily Telegraph5/5 stars[25]
The Independent5/5 stars[26]
musicOMH4/5 stars[27]
NME5/5 stars[28]
Pitchfork7.4/10[29]
Rolling Stone4/5 stars[30]

Letter to You was met with universal acclaim reviews from critics noted at review aggregator Metacritic. This release received a weighted average score of 88 out of 100, based on 25 reviews.[20] With 31 reviews, aggregator Album of the Year considers critical consensus as a 81 out of 100[31] and AnyDecentMusic? sums up 27 critics with an 8.0 out of 10.[19]

Alex McLevy of The A.V. Club gave the album an A rating, calling it "one of the finest achievements of Bruce Springsteen’s career" for the songwriting's profound look at loss and the fact that listeners can hold up "nearly any track as a microcosm of its overall scope".[22] Kory Grow of Rolling Stone awarded this four out of five stars for Springsteen's deep ability to express his emotions in the "self-therapy" of the lyrics and sums up the music as "the sound of Springsteen accepting that for himself".[30] Richard Williams of Uncut devotes a lengthy review of Letter to You that places it in the context of Springsteen's career as a milestone release that is ultimately about Springsteen, his relationship with his band, and their relationship with the audience, particularly in their ability to interpret American culture, history, and politics; he gives it a nine out of 10.[32] Mojo also published a long review of this album, with Keith Cameron giving it four out of five stars, comparing this album to several that Springsteen has released across his career, noting that the musicianship keeps the album from being overly sentimental.[33] Writing for the Associated Press, David Bauder has a mixed take on the material, noting how it's ironic that the composer of "Glory Days" spends so much time looking back and while Springsteen "is not, by any means, a nostalgia act", between this album and his Broadway show, his current output "is less about pulling out of here to win than pulling back in to appreciate what he has"; the review praises some songs but notes that Springsteen sometimes slips into cliché.[34]

In The Wall Street Journal, Mark Richardson considers Letter to You a concept album about music's ability to give life meaning and points out how it closes a chapter on Springsteen's career.[35] Dan DeLuca of The Philadelphia Inquirer also considers the songs "life-affirming", giving it 3.5 out of four stars.[36] Robin Murray of Clash writes that listening to the album is a "moving experience" and rates it an eight out of 10.[23] In The Daily Telegraph, Neil McCormick gave this five out of five stars for being "a celebration of performing music; a roar against the silence enveloping the world".[25] Another five-star review by Helen Brown of The Independent declares the music so intimate that the musicians "feel so present and close that listeners might feel they’re violating the pandemic rules".[26] NME's Leonie Cooper also gave the release five out of five, emphasizing the continuity present in this work that draws together themes across Springsteen's career.[28] Chris Willman of Variety calls this "musical comfort food" and calls this and Western Stars the "high-water marks" of Springsteen's career since 2002's The Rising.[37]

Sam Sodomsky of Pitchfork scored Letter to You a 7.4 out of 10, noting that Springsteen acts as a narrator on the album, "observing the ways that music can sustain us, with a tone pitched between deep reverence and loss... That simple but elusive power forms the thematic heart of the record, and it also informs the sound."[29] Tyler Clark of Consequence of Sound gave the album a B+ for "boldly looking to the future", with a few tracks that are "plodding" or that "tip into schmaltz".[24] The publication took this release as an opportunity to rank all of Springsteen's 20 studio albums, with Letter to You coming in at twelfth.[38] In Spin, John Paul Bullock calls this "one of the warmest and most reassuring records of [Springsteen's] career", particularly with the accompanying documentary breaking down the recording process.[39] In The Atlantic, David Brooks assess Letter to You as the musician's happiest album in decades as well as being "a sincere and vulnerable album" about the "art of ageing well".[40]

The album is "eloquent" according to Ken Capobianco of The Boston Globe, who called the record "a celebration of life and a reminder of how rock ’n’ roll can help transcend grief and loss".[41] Alexis Petridis of The Guardian named this the Album of the Week, giving it three out of five stars and tempering his review by calling this "a scaling down of ambition" but nonetheless a success.[42] The publication devoted a second review from Kitty Empire who declared it her album of the week, with four out of five stars and calling it a "sledgehammer" of succor for its ability to process emotions of grief and providing uplift.[43] Carl Wilson of Slate gives a positive review but asks "how many Bruce memoirs are too many" in light of Springsteen's recent stage show and book, noting that "songs that are fine on their own simply feel like they’re making the same point the one a couple of tracks ago did".[44] The editorial staff of AllMusic gave Letter to You 4.5 out of five stars, with reviewer Stephen Thomas Erlewine noting that the performances have a connection with the performers' early material but with a "shared sense of warmth", calling this "a record that's a meditation on mortality into a celebration of what it means to be alive in the moment".[21]

Accolades

Accolades for Letter to You
IssuerListingRank
Mojo[45]75 Best Albums of 202045
Metacritic[46]Best Albums of 202018
Uncut[47]Top 75 Albums of 202020

Bruce Springsteen's Letter to You

The real thing I wanted to do was to be a fly on the wall in that moment in that studio just capturing what’s going on, it’s a mystery when you think about it, the E Street Band – what do they do in the studio? It’s something that’s really powerful and magical...

―Zimny on his goal in filming the documentary Bruce Springsteen's Letter to You[48]

has worked with Bruce Springsteen for 20 years, documenting live performances, the making of albums, and other film work and the musician suggested that he film the recording of this album.[49] Springsteen had no particular plan for Zimny's narrative or scope for the filming, but the duo decided on black-and-white early on in the process to reflect a "perfectly gray New Jersey day".[50] The wintertime photography from Danny Clinch and the film's visual appearance as a common metaphor for themse in the lyrics, "which are reflection of the past and some of the spirituality that you find in the music".[48] As the COVID-19 pandemic rolled out during the creation of the movie, Springsteen and Zimny finished working on it remotely.[51]

IndieWire's David Ehrlich reviewed the documentary, characterizing it as a "rockin' meditation on death" which is also "an upbeat portrait of someone who isn't going anywhere, even when he leaves us"; he gave the film a B rating.[52] In Time, Stephanie Zacharek also gave a positive assessment of the film, calling it "captivating" in its perspective on aging and as a retrospective on Springsteen's career.[53] Consequence of Sound gave the documentary an A−, with reviewer Tyler Clark pointing out how the documentary focuses not only on this album but Springsteen's entire creative process and philosophy, including "his insights, mixed with his own already-secured legacy, offer a look inside the mind of a legend that’s valuable for anyone who also feels the pull of creativity".[54] In The Morning Sun, Al Alexander More graded the film an A−, noting that Springsteen has laid out a template and wisdom for other musicians to follow.[55]

In The Globe and Mail, Brad Wheeler gave the film 2.5 out of four stars for being "strikingly earnest" and a picture into the close camaraderie of the musicians but noting that it only works as a companion to the album and not as a film itself.[56] CNN's Brian Lowry considers the movie a "Valentine" from Springsteen to his bandmates and their fans with "warmth and nostalgia [that] forges a link between the past and the present".[57] NME supplemented their coverage of the album with another review by Leonie Cooper of the film, calling this a "grief-stricken contemplation on the fragility of life" that has pristine musical performances.[58] Newsday's Robert Levin gave the film four out of four stars, calling it "joyful... magical and, yes... life affirming", noting that the album is also Springsteen's best in years.[59]

Track listing

  1. "One Minute You're Here" – 2:57
  2. "Letter to You" – 4:55
  3. "Burnin' Train" – 4:03
  4. "Janey Needs a Shooter" – 6:49
  5. "Last Man Standing" – 4:05
  6. "The Power of Prayer" – 3:36
  7. "House of a Thousand Guitars" – 4:30
  8. "Rainmaker" – 4:56
  9. "If I Was the Priest" – 6:50
  10. "Ghosts" – 5:54
  11. "Song for Orphans" – 6:13
  12. "I'll See You in My Dreams" – 3:29

Personnel

Clemons and Lofgren singing into the same microphone as Lofgren plays guitar
The E Street Band line-up for Letter to You includes veterans like guitarist Nils Lofgren (left), who joined in 1984 and newer members such as Jake Clemons (right), who started performing with them in 2012

Bruce Springsteen and the E Street Band

Technical personnel

Sales

Letter to You debuted in the second spot on the Billboard 200, making Springsteen the first act with new top five-charting albums in each of the last six decades;[62] this was also his 21st album in the top five.[63] Springsteen tied John Mayer with the most spots topping the Top Rock Albums chart with five.[64] On October 26, the Official Charts Company announced that Letter to You was at number one on the midweek album chart update,[65] selling more than the next four best-selling albums combined, and was on course to become Springsteen's twelfth number-one album in the United Kingdom at the end of the chart week.[66] This made Springsteen the first solo artist with a chart-topping album in the United Kingdom across five decades[67] and fell to fourth place the following week.[68] Springsteen and Madonna each have 12 number-one albums, tied at second place behind Elvis Presley's and Robbie Williams' 13.[69] The ARIA charts had Letter to You as the artist's fifth number-one album in Australia.[70]

Letter to You was the best-selling album in the United States the week it debuted (although it charted behind Luke Combs' re-release of What You See Is What You Get due to streaming and individual track sales), with 96,000 equivalent album units, including 92,000 album sales.[62] By the second week, it had topped 117,000.[71] First-week sales in the United Kingdom were 51,800 units, with 95% being physical product and downloads,[67] narrowly behind Lady Gaga's Chromatica for most album sales in the debut week of 2020 (her album having 53,000).[69] It was the fastest-selling album of 2020 to date[72] and helped buoy vinyl LP sales in the fourth quarter with over 6,000 copies sold.[73] In the United States, Letter to You had 78,631 album sales in its first week,[74] including 18,000 on vinyl, making it the second best-selling vinyl album of the year to date behind The Slow Rush by Tame Impala.[63] In Ireland, this was the fastest-selling album of 2020 to date, debuting atop the charts and leaving Springsteen tied with Eminem for most number one albums by a solo artist with nine.[75]

The two singles released from the album, "Letter to You" and "Ghosts" charted at numbers 2 and 5 respectively on the Rock Digital Songs chart.[76] Furthermore, Springsteen hit the second spot in the Artist 100 in early November.[77]

Weekly sales chart performance for Letter to You
ChartPublisherRegionPeakWeeks
Australian Albums[78]ARIAAustralia13
Australian Vinyl Albums[79]ARIAAustralia42
Austrian Albums[80]Ö3 Austria Top 40Austria12
Belgian Albums[81]UltratopFlanders13
Belgian Albums[81]UltratopWallonia33
Billboard 200[62]BillboardUnited States22
Canadian Albums[82]BillboardCanada21
Czech Albums[83][84]International Federation of the Phonographic IndustryCzechia62
Danish Albums[85]HitlistenDenmark11
Danish Vinyl Albums[86]HitlistenDenmark11
Dutch Album Top 100[81]Dutch ChartsThe Netherlands13
Dutch Vinyl Albums[87]Dutch ChartsThe Netherlands11
Finnish Albums[88][89]The Official Finnish ChartsFinland22
Finnish Physical Albums[90][89]The Official Finnish ChartsFinland12
French Albums[91]Syndicat National de l'Édition PhonographiqueFrance41
Greek Albums[92]IFPI GreeceGreece42
Hits Top 50[74]HitsUnited States21
Hungarian Albums[93]Association of Hungarian Record CompaniesHungary111
Irish Albums[94]Official Charts CompanyIreland11
Italian Albums[95]Federazione Industria Musicale ItalianaItaly11
Japanese Albums[96]OriconJapan233
Norwegian Albums[97]VG-listaNorway11
Official Albums Chart Top 100[98]Official Charts CompanyUnited Kingdom13
Official Americana Albums Chart[99]Official Charts CompanyUnited Kingdom11
Official Record Store Top 40[100]Official Charts CompanyUnited Kingdom22
Offizielle Top 100[101]GfK Entertainment chartsGermany22
New Zealand Albums[102]Recorded Music NZNew Zealand11
Polish Albums[103]Polish Society of the Phonographic IndustryPoland61
Scottish Album Sales Chart[104]Official Charts CompanyScotland11
Spanish Albums[105]Productores de Música de EspañaSpain22
Swedish Albums[106]SverigetopplistanSweden12
Swiss Albums[107]Swiss HitparadeSwitzerland12
Tastemaker Albums[62]BillboardUnited States12
Top Album Sales[62]BillboardUnited States12
UK Album Downloads Chart[108]Official Charts CompanyUnited Kingdom11
Vinyl Albums[62]BillboardUnited States12
Sales certifications for Letter to You
RegionCertificationCertified units/sales
Italy (FIMI)[109]Gold25,000*
Spain (PROMUSICAE)[105]Gold20,000double-dagger
United Kingdom (BPI)[110]Silver60,000double-dagger

*sales figures based on certification alone
double-daggersales+streaming figures based on certification alone

See also

Further reading

References

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External links

Artist(s)

Veröffentlichungen von Bruce Springsteen die im OTRS erhältlich sind/waren:

Human Touch ¦ Wrecking Ball ¦ Lucky Town ¦ Born To Run ¦ Born In The U.S.A. ¦ The River ¦ Live In Dublin (Bruce Springsteen) ¦ Nebraska ¦ Darkness On The Edge Of Town ¦ Greatest Hits (Bruce Springsteen) ¦ Letter To You

Bruce Springsteen auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Bruce Springsteen 2012 auf dem Roskilde-Festival

Bruce Frederick Joseph Springsteen (* 23. September 1949 in Long Branch, New Jersey) ist ein US-amerikanischer Rockmusiker. Der Bandleader der E Street Band ist Oscar- und Tony-Award-Preisträger sowie 20-facher Grammy-Gewinner.

Springsteen ist weltweit äußerst populär und einer der kommerziell erfolgreichsten Rockmusiker überhaupt. Allein in den Vereinigten Staaten hat er mehr als 60 Millionen Alben verkauft, weltweit sind es inkl. DVDs um die 130 Millionen. Seine Songs haben meist das amerikanische Alltagsleben zum Thema. Sein Spitzname „The Boss“ entstand in den 1970er Jahren, als er seinen Bandmitgliedern nach den Auftritten die Gage bar ausbezahlt hat.

Leben

Kindheit und Jugend

Bruce Springsteen wuchs in einem katholischen Elternhaus in , New Jersey, zusammen mit zwei jüngeren Schwestern, Virginia und Pamela Springsteen, in einfachen Verhältnissen auf. Die Eltern – besonders die Mutter Adele – waren sehr religiös und versuchten dies den Kindern zu vermitteln.

Sein Vater Douglas Springsteen war irisch-niederländischer Herkunft. Bruce beschreibt ihn als cholerische, schroffe Person, der es schwerfiel, emotionalen Kontakt zu den Kindern herzustellen. Douglas war wenig erfolgreich in wechselnden Jobs tätig, etwa in einer Teppichweberei, als Taxifahrer und als Gefängniswärter. Bruce Springsteen erinnert sich an seinen Vater als einen frustrierten, abends oft betrunken in der Küche sitzenden Mann. Seine Mutter, Adele Zerilli, ist italienischer Herkunft. Er beschreibt sie als warmherzige, aktive Frau, die das Familienleben organisierte. Zusätzlich arbeitete sie als Sekretärin. Die wirtschaftlichen Verhältnisse der Familie Springsteen waren bescheiden. Wegen finanzieller Schwierigkeiten folgte Mitte der 1950er Jahre ein sozialer Abstieg, so dass die Familie in ein hauptsächlich von Zuwanderern und Marinesoldaten bewohntes Viertel umziehen musste.

Springsteen rebellierte einerseits gegen seinen Vater und versuchte ihm so wenig wie möglich zu gleichen; andererseits übernahm er dessen Werte aus der Arbeitswelt (unter anderem Misstrauen gegenüber Intellektuellen) sowie dessen Begeisterung für Autos. Diese Ambivalenz kennzeichnet auch sein Verhältnis zu seiner Heimatstadt und zu New Jersey sowie zur organisierten Religion.

Von Nachbarn wurde der Junge als unbeschwertes, aktives Kind beschrieben. Dieser Zustand änderte sich mit Eintritt in die von Franziskanerinnen geleiteten St.-Rose-of-Lima-School. Springsteen wurde zum Problemkind, das in ständigem Konflikt zu den Lehrern stand und sich zunehmend in sich selbst zurückzog. Er entwickelte ein Gespür für Isolation, das ihn bis weit ins Erwachsenenleben hinein begleiten sollte. Er selbst äußerte sich dazu später folgendermaßen: „Ich hatte viele Pläne, doch ich war immer derjenige, der draußen stand und sehnsüchtig nach drinnen blickte. Ich habe mich schon sehr früh einsam gefühlt. Alle in der Familie meines Vaters waren Außenseiter.“ Schon in seiner Jugend empfand Springsteen die sich ihm als Arbeiterkind bietenden Zukunftsperspektiven als bedrückend. Das Leben seiner Eltern erschien ihm als Sackgasse.

Im Alter von zehn Jahren entwickelte sich seine Begeisterung für Rockmusik, zunächst für Elvis Presley, später auch für die Rolling Stones und die Beatles, und er bekam seine erste Gitarre geschenkt. Mit 14 Jahren wechselte er auf die regionale High School von Freehold und entdeckte die Rockmusik als Möglichkeit, der Enge seines bisherigen Lebens zu entfliehen. Das kulturelle Leben im Hause Springsteen war hauptsächlich durch den Fernseher bestimmt und Bruce hatte so gut wie keinen Zugang zu Literatur. Durch Bob Dylan lernte er die Ausdrucksmöglichkeiten in Songtexten kennen. Später schrieb er über diese Zeit den Song No Surrender für das 1984 veröffentlichte Album Born in the U.S.A.: „We learned more from a three minute record than we ever learned in school“ und 1988 anlässlich der Aufnahme Dylans in die Rock and Roll Hall of Fame: „He was the brother that I never had. […] Like Elvis freed your body, Bob freed your mind.“ Er begann ernsthaft Gitarre zu üben und spielte in lokalen Bands. 1967 verließ er die High School und besuchte ein Jahr lang das nahegelegene Ocean County College.

1966 zogen seine Eltern nach Kalifornien, wo sein Vater Arbeit als Busfahrer in San Mateo fand. Bruce blieb in New Jersey im Haus der Eltern und später in einem Zimmer in Asbury Park. Er ging keiner geregelten Arbeit nach, verbrachte die Zeit vielmehr mit Musik, Softball, Surfen, Mädchen und Autofahren. 1968 hatte Springsteen, der später so treffend Situationen und Gefühle der working class beschrieb, seinen einzigen Job außerhalb der Musikszene, eine wenige Wochen dauernde Beschäftigung als Gärtner.

Seine Herkunft hat ihn stark beeinflusst. Dabei entwickelte er ein ausgesprochen zwiespältiges Verhältnis zu seinen Wurzeln. So sagte er einmal, dass er als Jugendlicher seine Heimatstadt als engstirnig und armselig empfunden habe. Heute lebt er wieder in der Nähe von Freehold. Die Trostlosigkeit des Arbeiterlebens und die vorgezeichneten Lebensläufe der Arbeiterklasse sowie deren Versuche, aus ihren Lebensumständen auszubrechen, sollten die bestimmenden Themen vieler seiner Songs werden. Auch sein konfliktbeladenes Verhältnis zu Autoritäten – speziell zu seinem Vater – hat er immer wieder zum Thema gemacht.

Bruce Springsteen ist seit 1991 in zweiter Ehe mit der Sängerin Patti Scialfa verheiratet und hat mit ihr drei Kinder, zwei Söhne und die Tochter Jessica Rae, die Springreiterin ist.

1965–1974: Musikalische Anfänge

Seine ersten musikalischen Einflüsse waren Country&Western-Hits von Gene Autry, Roy Rogers sowie von Hank Williams, die zu Hause und bei seiner Großmutter häufig zu hören waren. Sie sind auf Alben wie Nebraska und The Ghost of Tom Joad deutlich zu hören. 1965 trat er der Band 'Castiles' – der Name stammte von einer Seife – bei und spielte recht erfolgreich in kleinen Clubs wie dem berühmten New Yorker 'Cafe Wha?'. Unter der Leitung von Manager Tex Vineyard erlangten die Castiles lokale Berühmtheit und nahmen zwei Singles auf, Baby I und That’s what you get. Springsteens musikalische Ambitionen stießen bei seinen Eltern auf wenig Gegenliebe. Glaubt man seinen Erzählungen, gab es in der Familie Springsteen zwei Dinge, die unbeliebt waren: zum ersten er selbst und zum zweiten seine Gitarre. So jedenfalls seine Ansage zu Growin' up (Live 1975–1985): „There were two things that were unpopular in my house: one was me. The other one was my guitar.“

Springsteen 1981 in Norwegen

1968 gründete er eine neue Band mit Namen 'Earth', ein Trio mit der „klassischen“ Besetzung Gitarre, Bass und Schlagzeug. Die Band bestand wohl nur von August 1968 bis Februar 1969, hatte in dieser Zeit aber mehr als ein Dutzend Auftritte. Im März 1969 gründete Springsteen mit Leuten, die er im „Upstage Club“ getroffen hatte, die Band 'Child'. Im November desselben Jahres änderten sie den Namen in 'Steel Mill'. Ihr Hard Rock brachte Springsteen weitere kleine Erfolge. Drei Singles wurden aufgenommen: The Train Song, He’s guilty und Going back to Georgia. Die Aufnahmen tauchen heute regelmäßig bei CD-Börsen auf.

Im Januar 1971 verließ Springsteen 'Steel Mill', weil er sich in eine andere musikalische Richtung begeben wollte. Die Zeit bis zur Formierung einer neuen Band überbrückte er mit Gastauftritten, so zum Beispiel bei Steven Van Zandt & The Big Bad Bobby Williams Band, deren Bandleader der spätere Gitarrist der E Street Band war. In dieser Zeit fanden sowohl verschiedene Jam-Sessions mit unterschiedlichen Musikern als auch Solo-Akustik-Auftritte statt. Aus diesen Jam-Sessions entstand schließlich die Band 'Dr. Zoom and the Sonic Boom', bei der alle greifbaren Personen eingebunden wurden. Dies ging so weit, dass vier Mitglieder als Monopoly-Spieler der Band beigetreten waren und auch genau das auf der Bühne taten: Monopoly spielen.

Neben Van Zandt, der hier ebenfalls mit von der Partie war, gehörten auch die späteren E-Street-Band-Mitglieder , David Sancious, und Danny Federici 'Dr. Zoom' an. Ein Southside-Johnny-Mitglied, für dessen Band 'Southside Johnny & the Asbury Jukes' Springsteen und Van Zandt später viele Lieder schreiben und produzieren sollten (It’s been a long time) war ebenfalls Mitglied von Dr. Zoom.

Nach deren Ende spielte Springsteen übergangsweise mit Van Zandt und Southside Johnny, Garry Tallent und Vini Lopez in der 'Sundance Blues Band', bevor er im Juli 1971 die 'Bruce Springsteen Band' gründete. Sie kann als abgespeckte Version von 'Dr. Zoom' angesehen werden und gilt als Vorläufer der 'E Street Band'.

Die Band, mit der Springsteen ab Oktober 1972 spielte und Ende 1972 sein erstes Studioalbum Greetings from Asbury Park, N.J. aufnahm, trug keinen Namen, wird aber als frühe E Street Band angesehen. Offiziell wurde sie erst ab 1974 mit diesem Namen angekündigt. Er bezieht sich auf die Adresse des damaligen Keyboarders der Band, David Sancious.

Der Springsteen dieser „frühen Jahre“ wird von Zeitzeugen als umtriebige, von manischem Arbeitseifer getriebene, gleichzeitig aber schüchterne und speziell in geschäftlichen Dingen naive Person beschrieben, die nur auf der Bühne auftaute und Führungsqualitäten zeigte.

Nachdem der Impresario John Hammond auf Springsteen aufmerksam geworden war, nahm er den Musiker für Columbia Records unter Vertrag. Entgegen den Plänen seines Managers, der die Aufnahme eines Folkalbums vorgesehen hatte, nahm Springsteen seine Band mit ins Studio. Im Januar 1973 erschien das Debütalbum Greetings From Asbury Park, N.J. Die Platte wird als gute, wenn auch nicht herausragende Rockplatte betrachtet. Musikalisch war sie in weiten Teilen noch recht konventionell und trug deutliche Folkeinflüsse. Sie zeigte bereits das erzählerische Talent Springsteens. Seine Texte waren bilderreiche, ausufernde Beschreibungen des Lebens eines Jugendlichen in New Jersey. Der Titel der Platte bezieht sich auf ein Seebad an der Atlantikküste von New Jersey, das mit seinen vielen Clubs in den 1960er Jahren ein Mekka für aufstrebende Musiker war. Asbury Park war mit seinem bunten Nachtleben ein beliebter Anziehungspunkt für Jugendliche und bot vielen Bands Auftrittsmöglichkeiten.

„Well the cops finally busted Madame Marie for tellin' fortunes better than they do / This boardwalk life for me is through / You know you ought to quit this scene too“
Aus dem Songtext von:
4th of July, Asbury Park (Sandy)

Springsteens Debüt-LP war aber – auch wenn sie von Kritikern gelobt wurde – ebenso wie die noch im Herbst desselben Jahres folgende zweite, The Wild, the Innocent & the E Street Shuffle, zunächst ein Flop. The Wild … gilt inzwischen wegen ihrer musikalisch wie textlich dichten, lebhaften und vielschichtigen Schilderung des Lebens in New Jersey und New York aus der Sicht eines Heranwachsenden nicht nur als eine seiner besten Platten, sondern auch als eine zu Unrecht kaum beachtete Perle der frühen 1970er Jahre.

1975–1981: Der Durchbruch mit Born to Run

Erst mit dem dritten Album, Born to Run, gelang 1975 der kommerzielle Durchbruch. Das Album kam unter die Top Five der Hitliste, mit dem Titelsong Born to Run gab es auch einen Top-20-Single-Hit. Das Album wurde aufwendig produziert, Springsteen verwendete ein reichhaltiges Instrumentarium; zusätzlich zur üblichen Rockbesetzung wurden Klavier, Fender-Rhodes-E-Piano, Glockenspiel, Cembalo, Saxophon, Trompete (Randy Brecker), Flügelhorn und Hammond-Orgel eingesetzt. Dadurch erzeugte er einen sehr dichten und vollen Sound, der an Phil Spectors sogenannten „Wall of Sound“ erinnert. Besonders treten dabei das Saxophon sowie das Klavier im Stile von Billy Joel oder Meat Loaf hervor. Max Weinberg und Roy Bittan, die später auch an Meat Loafs größtem Erfolg Bat out of Hell beteiligt waren, spielten nun Schlagzeug beziehungsweise Klavier. Die Musik ist aber nicht immer ganz frei von Bombast und Pathos. Im folgenden Beispiel aus dem Titel Born to Run bringt das Klavier kraftvoll gespielte Akkordblöcke abwechselnd mit gebrochenen Akkorden in 16-tel Notenwerten (siehe Noten und Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i).

Einige Titel der ersten drei Alben, wie zum Beispiel Jungleland, sind aus mehreren Teilen aufgebaut und überschreiten dabei deutlich die sonst im Rock übliche 4-Minuten-Grenze. So beginnt der Titel Jungleland auf Born to Run mit einer „klassisch angehauchten“ Klaviereinleitung (siehe Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i), zu der sich Streicher gesellen. Der Mittelteil ist mit der „üblichen Rockbesetzung“ versehen. Daran schließt sich ein intimer Jazz-Part (siehe Noten und Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i) mit Saxophon, Bass, Klavier und jazz-typischem Schlagzeugspiel an, bevor es wieder „rockiger“ wird, und der Song mit der Klaviereinleitung endet.

Aufgrund des Erfolges des Albums kam Springsteen in der gleichen Woche sowohl auf die Titelseite von Time als auch von Newsweek – ein neuer Star war geboren. Dies wurde von Publikum, Musikerkollegen und Kritikern teils mit Skepsis beobachtet. Viele vermuteten dahinter einen Medienhype. Bereits ein Jahr zuvor hatte ein Musikkritiker anlässlich eines Konzertes von Springsteen in Cambridge geschrieben: „Ich habe die Zukunft des Rock’n’Roll gesehen, und ihr Name ist Bruce Springsteen.“[1] Der Name des Musikkritikers: Jon Landau, der wenig später Springsteens Manager wurde, nachdem dieser sich nach einem langwierigen Rechtsstreit von seinem bisherigen Manager Mike Appel getrennt hatte. Durch diesen Streit hatte sich auch die Veröffentlichung seines nächsten Albums Darkness on the Edge of Town bis ins Jahr 1978 verzögert.

Auf diesem Album wird das Prinzip der „Wall of Sound“ nicht mehr verwendet. Die Stücke sind einfacher strukturiert und die einzelnen Instrumente deutlicher voneinander abgehoben. Dabei treten besonders die von Danny Federici gespielte Orgel und noch mehr die E-Gitarre in den Vordergrund. Es sind Einflüsse von Duane Eddy, Jimmy Page und Roy Buchanan zu hören. Springsteens Gesang klingt deutlich gepresster und betont maskulin. Seine Musik entwickelt sich auf dieser und den folgenden Platten in Richtung eines einfachen und kraftvollen Rocksounds.

War Born to Run noch von einer euphorischen Stimmung geprägt, so ist Darkness deutlich pessimistischer. Dies zeigt sich schon im Titel der Platte. Springsteen selber äußerte sich zu diesem Album folgendermaßen: „There’s less of a sense of a free ride in 'Darkness' than in 'Born to Run'. There’s more a sense of: if you wanna ride, you’re gonna pay, and you better keep riding. There’s just a little more world awareness.“[2] („Es gibt weniger die Stimmung des freien Spielens auf 'Darkness' als bei 'Born to Run'. Die Stimmung ist eher: Wenn du spielen willst, musst du dafür bezahlen. Und du spielst lieber weiter. Es ist einfach ein bisschen reflektierter.“)

1978 kam es zu einer Zusammenarbeit mit Patti Smith, die mit der Springsteen-Komposition Because The Night einen Hit landete. Im Jahr 1979 beteiligte sich Springsteen an dem Konzert No Nukes, bei dem er sich mit anderen Künstlern gegen die Nutzung von Atomkraft einsetzte.

Das Doppelalbum The River (1980) zeigte seine musikalischen Fähigkeiten in ihrer ganzen Bandbreite, von der Ballade – wie im Titelsong (siehe Noten und Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i), der mit akustischer Gitarre und Mundharmonika beginnt, zu der im Refrain Klavier, Schlagzeug und Bass treten – bis zum Rocker.

Mit Hungry Heart enthielt das Album zudem seinen ersten Top-Ten-Hit, durch den er in Europa einer breiteren Öffentlichkeit bekannt wurde. Dies zeigte sich bei der anschließenden Tournee, bei der er im April 1981 in Frankfurt, München, Berlin und Hamburg vor ausverkauften Häusern erstmals in Deutschland spielte.

1982–1983: Minimalistische Arrangements: Nebraska

Springsteen auf seiner Solo-Tour 2005

Dass Springsteen immer für eine Überraschung gut ist, bewies die Veröffentlichung seines nächsten Albums Nebraska (1982). Anstatt den erfolgreichen Weg von The River weiter zu verfolgen, schuf er auf Nebraska, begleitet nur von Gitarre, Mundharmonika und Glockenspiel, eine düstere Atmosphäre, die den Hintergrund für seine Geschichten über Außenseiter der amerikanischen Gesellschaft abgab. Nach mehreren vergeblichen Arrangementversuchen mit der 'E Street Band' entschied sich Springsteen schließlich – quasi als Notlösung – für eine Veröffentlichung seiner im Homerecordingstudio entstandenen Demoaufnahmen (erkennbar auch am ungeschliffenen Sound). Verglichen mit The River war das Album ein Flop. Heute gilt es mit seinen intimen und eindringlichen, oft depressiv wirkenden Liedern aber als eines seiner besten Alben.

1984–1991: Stadionrock – Born in the U.S.A.

Endgültig zum Superstar wurde Springsteen mit Born in the U.S.A. (1984), einem Album, das sieben Top-Ten-Hits in den USA hervorbrachte. Die Songs sind im Vergleich zu den Vorgängeralben noch einfacher aufgebaut, das heißt auf das Wesentliche reduziert. Sie sind geprägt von einfachen üblichen Rock-Riffs der Gitarre oder der Keyboards sowie eingängigen „Mitsing-Refrains“, beispielsweise im Titelsong Born in the U.S.A. oder in Glory Days (siehe Noten und Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i).

Der Keyboardsound ist dabei dem Geschmack der 1980er Jahre angepasst. In der Folge häufig kopiert wurde der wuchtige Drumsound des Titelsongs mit der betonten und mit viel Hall aufgenommenen Snaredrum auf dem 2. und 4. Taktteil (siehe Noten und Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i).

Das Jahr 1984 brachte aber auch einschneidende Veränderungen für Springsteen mit sich: Steve Van Zandt, Weggefährte der ersten Stunde, verließ die E Street Band nach Abschluss der Arbeiten am Album, um eine Solokarriere zu verfolgen. Als Ersatz wurde für die Tour Nils Lofgren verpflichtet. Als weitere Veränderung gab es erstmals eine Backgroundsängerin auf der Bühne, Patti Scialfa. Born in the U.S.A. ist eine der meistverkauften Platten der Rockgeschichte, und für Springsteen folgte eine Welttournee, die ihn im Juni 1985 auch wieder für zwei große Konzerte im Frankfurter Waldstadion und im Münchener Olympiastadion nach Deutschland führte. Der Titelsong wurde nicht nur in den USA vielfach als patriotische Hymne missverstanden, da man mehr auf den mitreißenden Refrain als auf den sozialkritischen Text achtete. Ronald Reagan benutzte das Lied in seinem Wahlkampf, was Springsteen aber unterband. Springsteen hatte zunächst eine rein akustische Version des Lieds eingespielt, aber dann der härteren Rock-Version mit voller Bandbesetzung den Vorzug gegeben. Auf seinem Live-Mitschnitt der Konzerte im Rahmen der Reunion-Tour 1999/2000 aus dem Madison Square Garden spielte er das Lied wieder solo und rein akustisch. „I had a brother at Khe Sahn, / fightin’ off the Vietcong, / they’re still there, but he’s all gone …“ Mit einem einzigen Vers, mehr noch: mit einigen gesanglich extrem gestreckten Silben „he’s all gone …“ vermag Springsteen die Wirkung eines ganzen Kriegs in einem Brennpunkt poetisch einzufangen, ohne freilich offensichtlich Partei zu ergreifen.

Am 13. Mai 1985 heiratete Springsteen , Schauspielerin und Model, die er erst wenige Monate zuvor in Los Angeles kennengelernt hatte.

Nachdem Springsteen jahrelang die Veröffentlichung von Konzertmitschnitten abgelehnt hatte, weil er fürchtete, die Atmosphäre seiner Konzerte könne nicht auf Plattenaufnahmen vermittelt werden, änderte er seine Meinung. Unter dem Titel Live/1975-85 erschien im November 1986 eine Sammlung aus 40 Songs auf fünf LPs beziehungsweise drei CDs. Eine erst im Jahr 2006 veröffentlichte Aufnahme eines Konzertes 1975 in London (Hammersmith Odeon, London ’75) ist ein lebhaftes Dokument, das Springsteen und seine Band voller Spielfreude zeigt. Bootlegs anderer Auftritte sind bei Fans begehrte Sammlerobjekte und kursieren unter diesen in großer Zahl.

Bruce Springsteen beim Konzert in Ost-Berlin auf der Radrennbahn Weißensee am 19. Juli 1988

1987 erschien das Album Tunnel of Love. Es beschreitet einen Mittelweg zwischen dem martialischen, „verschwitzten“ Stadion-Rock von Born in the U.S.A. und der intimen Stimmung von Nebraska. Die Songs wirken „entspannter“ und gehen eher etwas in Richtung einer modern klingenden Popmusik. Keyboard-Sounds dominieren gegenüber E-Gitarren, und der Drumsound klingt nicht mehr ganz so wuchtig wie beim Vorgängeralbum. Die Mitglieder der E Street Band wurden nur eingesetzt, wenn es der einzelne Song erforderte. Bei der anschließenden Tournee spielte Springsteen zum ersten Mal auch im Ostteil des damals noch geteilten Berlin. 160.000 Eintrittskarten wurden zum Konzert am 19. Juli 1988 in der Radrennbahn Weißensee offiziell verkauft. Es war zugleich Springsteens größter Live-Auftritt, den er je gegeben hat.[3]

Im September und Oktober 1988 ging er zusammen mit anderen Künstlern, Sting, Peter Gabriel und Tracy Chapman, auf eine Benefiztournee zu Gunsten der Menschenrechtsorganisation Amnesty International.

Bruce Springsteen hielt 1988 bei der Aufnahme Bob Dylans in die Rock and Roll Hall of Fame die Laudatio.

Schon während der Tunnel-of-Love-Tournee waren Gerüchte aufgekommen, dass Springsteen mit seiner Backgroundsängerin Patti Scialfa ein Verhältnis habe. 1988 reichte Julianne Phillips schließlich die Scheidung ein, die im März 1989 vollzogen wurde. Am 25. Juli 1990 kam in Los Angeles Springsteens und Scialfas erster Sohn Evan James zur Welt, am 8. Juni 1991 heirateten sie. Am 30. Dezember 1991 wurde ihre Tochter Jessica Rae geboren, 1994 folgte noch Sam Ryan.

1992–1997: Neue Wege

Anschließend legte Springsteen die Zusammenarbeit mit den Musikern der E Street Band auf Eis, ohne die Band offiziell aufzulösen. Es folgten zwei gleichzeitig veröffentlichte Alben im Jahre 1992, Human Touch (Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel des Titelsongs?/i) und Lucky Town, die Springsteen mit verschiedenen weltbekannten Musikern der Session-Szene von Los Angeles, wie dem Schlagzeuger Jeff Porcaro von Toto, dem Trompeter Mark Isham und den Sängern Bobby King und Sam Moore einspielte, welche ihn auch auf der anschließenden Tournee begleiteten. Die beiden Alben wurden wegen ihrer „zu kommerziellen Ausrichtung“ von eingefleischten Springsteen-Fans als musikalischer Tiefpunkt seiner Karriere gewertet, unter anderem auch, weil Fans und Kritiker monierten, man wolle damit der Verkaufsstrategie von Guns N’ Roses nacheifern, die ein paar Wochen zuvor ebenfalls gleichzeitig die beiden Platten Use Your Illusion I & II herausbrachten. Springsteen erklärte beide Alben als grundsätzlich eigenständig und unterschiedlich. Rückblickend erscheint dies glaubhaft, zumal gerade Lucky Town sehr selbstkritische und persönliche Texte enthält, die auf Human Touch fehlen. Die Verkäufe gingen im Vergleich zu den beiden vorausgehenden Studio-Alben deutlich zurück.

Am 11. November 1992 gab Springsteen in Los Angeles ein Konzert in der Reihe MTV Unplugged, in dem er nur den Starter Red Headed Woman unplugged spielte. Das Album erhielt den Titel In Concert/MTV Plugged.

1995 erschien sein zweites Solo-Album The Ghost of Tom Joad, inspiriert von der gleichnamigen Figur aus John Steinbecks Roman Früchte des Zorns. Hier überträgt er das von Steinbeck beschriebene Schicksal der vor ökonomischen und klimatischen Katastrophen fliehenden Okies während der Depressionszeit mit dem Schicksal der lateinamerikanischen Immigranten in den heutigen USA. Auf dem Album spielt Springsteen fast alle Instrumente selbst. Akustische Gitarre und Mundharmonika dominieren (Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel aus dem Titelsong?/i) und werden nur vereinzelt von Schlagzeug, Bass und Keyboards unterstützt. Er präsentierte das Album mit einer Solo-Tournee. Kurz darauf coverte die politisch aktive Band Rage Against the Machine sein Lied The Ghost of Tom Joad und kleidete es musikalisch neu ein. Sie spielten es oft live, bevor es im Jahr 2000 auf ihrem Album Renegades erschien.

Zahlreiche Springsteen-Songs fanden ihren Weg in Kino-Soundtracks. Für Streets of Philadelphia aus dem Film Philadelphia erhielt er einen Oscar für den besten Original-Song, für den Titelsong zum Todesstrafen-Drama Dead Man Walking wurde Springsteen zum zweiten Mal für den Oscar nominiert. Auf die Bitte von Mickey Rourke hin schrieb Springsteen Anfang 2008 The Wrestler als den Titelsong zu dem gleichnamigen Kinofilm, der im Dezember 2008 veröffentlicht wurde. Springsteen verlangte hierfür keine Tantiemen von der Produktionsgesellschaft und veröffentlichte den Song Ende Januar 2009 auch selbst, als Bonus-Track auf Working on a Dream. Für die Harry-Potter-Filmreihe reichte er den Song I’ll Stand by You Always ein, der jedoch in keinem der Filme Verwendung fand.[4]

1998–2000: Wiedervereinigung

Im November 1998 erschien Tracks, ein Vier-CD-Set mit zahlreichen Aufnahmen aus Springsteens Gesamtwerk, von denen die meisten bis dahin offiziell nicht erschienen waren. Erwähnt sei beispielhaft die Urversion von Born in the U.S.A., die klanglich sehr viel näher am Nebraska-Album liegt. Springsteen entschloss sich dann, mit der E Street Band wieder auf Tournee zu gehen. Sie feierten ein grandioses Comeback: Von April bis Juni 1999 spielten sie zunächst in großen Hallen und Stadien in Europa, bevor im Juli 1999 eine ausgedehnte US-Tournee begann, die (mit Unterbrechungen) fast ein Jahr dauerte und mit einer Serie von zehn Konzerten im New Yorker Madison Square Garden endete.

Mit dem Song American Skin (41 Shots) thematisierte Springsteen im Jahr 2000 den Fall des Immigranten Amadou Diallo, der im Jahr zuvor Opfer eines Zwischenfalls mit der New Yorker Polizei geworden war. Vier weiße Polizisten hatten bei einer nächtlichen Polizeikontrolle auf den ebenso unbescholtenen wie unbewaffneten Diallo insgesamt 41 Schüsse abgegeben, von denen ihn 19 trafen und schließlich töteten. Der durch Springsteens Lied publik gemachte Fall löste in den USA eine heftige Kontroverse über rassistisch motivierte Übergriffe der Polizei aus. New Yorker Polizeibeamte initiierten daraufhin eine Boykott-Kampagne gegen Springsteen, die ihm jedoch nicht geschadet hat.

2001–2004: The Rising

Im Juli 2002 erschien das Album The Rising, das unter dem Eindruck der Ereignisse des 11. September 2001 entstanden war. Die Kritik war zunächst gespalten, es gab auch Verrisse in den Medien. Der Ton der Rezensenten änderte sich aber bald und manch einer, wie zum Beispiel Der Spiegel, legte nach einer negativen Beurteilung nur kurze Zeit später eine positive Besprechung nach. Auf The Rising werden zusätzlich die im Rock eher unüblichen Instrumente Violoncello und Violine eingesetzt. und seine Gruppe steuern arabische Klänge bei. Springsteen erhielt für The Rising drei Grammys, davon einen in der Kategorie „Bestes Rockalbum des Jahres“. The Rising ist eine vordergründig unpolitische Reflexion der Gefühlslage nach den Anschlägen vom 11. September 2001. Erneut schloss sich eine ausgedehnte Tournee an, diesmal durch Europa, Australien, Neuseeland und die Vereinigten Staaten. Schon während dieser Tour wurde Springsteen deutlich politischer. Er kritisierte offen George W. Bush wegen des Irak-Krieges und setzte sich im Herbst 2004 gemeinsam mit anderen Musikern wie R.E.M., John Mellencamp, Pearl Jam und Bright Eyes mit der „Vote for change-Tour“ für die Wahl John Kerrys zum US-Präsidenten ein. Außerdem wurde der Springsteen-Titel No Surrender von Kerry als Wahlkampfsong verwendet.

2005: Devils & Dust

Am 25. April 2005 erschien Springsteens Album Devils & Dust, das von der Kritik positiv aufgenommen wurde, die Fangemeinde aber wie das zehn Jahre zuvor erschienene The Ghost of Tom Joad spaltete. Das eher ruhige Album besteht etwa zur Hälfte aus Liedern, die sich im Laufe der Jahre bei Springsteen angesammelt hatten, die er aber zurückhielt, weil sie seiner Meinung nach nicht auf Veröffentlichungen wie zum Beispiel The Rising gepasst hätten. Der Titelsong Devils & Dust entstand unter den Eindrücken des Irak-Krieges.

Textlich versuchte Springsteen, behutsam neue Wege zu erforschen. In den Titeln Reno, der den Oralverkehr mit einer Prostituierten beschreibt: „She slipped me out of her mouth. ‚You’re ready,‘ she said …“, und Long time comin werden sexuelle Dinge im Gegensatz zu früher offen angesprochen. Die Folge war ein Warnhinweis „Adult advisory warning sticker“ auf den CDs in den USA.

Die darauf folgende Welttournee, die ihn im Juni 2005 auch nach Deutschland führte, bestritt er ohne Band, allein mit akustischer Gitarre, Klavier und Harmonium, in der ruhigen Atmosphäre des Albums. Die Kritiken waren äußerst positiv, wenngleich die als übertrieben hoch empfundenen Ticketpreise von bis zu knapp 100 € bei den Fans für erhebliche Verstimmung sorgten.

2006–2007: The Seeger Sessions

Konzert in Mailand, 12. Mai 2006

Einen weiteren Rückgriff auf die Folk-Wurzeln, die Springsteen immer beeinflusst haben, stellt das im April 2006 erschienene Album We Shall Overcome: The Seeger Sessions dar, das sich auf den Anfang 2014 94-jährig gestorbenen Folk-Musiker Pete Seeger bezieht, der zahlreiche traditionelle Folkstücke unverändert oder verändert aufgenommen und damit für folgende Generationen archiviert hat. Im Jahre 1997 kam Springsteen zum ersten Mal intensiv mit Seegers Werk in Kontakt, als er das Lied We Shall Overcome für die Seeger-Tribute-CD Where have all the flowers gone aufnahm. Zusammen mit Musikern aus New York City, die er durch die E Street-Geigerin Soozie Tyrell kennengelernt hatte und die bei einem Fest auf seiner Farm spielten, nahm er spontan 1997, 2005 und 2006 in nur drei eintägigen Aufnahmesessions im Wohnzimmer und Flur seines Farmhauses ein Album mit den alten Folkstücken und Traditionals auf, die durch Seeger bekannt wurden. Das Album wurde live mit vorwiegend akustischen Instrumenten (Banjo, Fiddles, Gitarren, Bläser, Waschbrett etc.) eingespielt und wirkt dadurch lebhaft und natürlich. Auf der zugehörigen DVD sind die Aufnahmesessions als Film zu sehen.

Obwohl die Ankündigung, Springsteen werde ein Album ausschließlich mit Fremdkompositionen und ohne die E Street Band veröffentlichen, bei vielen Fans Irritationen auslöste, wurde die CD von der Kritik gelobt und ist auch kommerziell erfolgreich.

Die Auswahl der Stücke sollte einerseits traditionelle US-amerikanische Lieder zum Leben erwecken, nachdem im August 2005 die Stadt New Orleans, die als Wiege der amerikanischen Musik gilt, durch den Hurrikan Katrina zu großen Teilen zerstört worden war. Sie kann aber auch als Kritik an der amerikanischen Politik gedeutet werden. „We Shall Overcome“ ist – wie schon in Seegers Version in den 1960er Jahren – ein Beispiel für ein Protestlied; ebenfalls auf dem Album findet sich mit Bring ’em Home („Bringt sie nach Hause“) ein Song von Pete Seeger aus den 1960er Jahren für die Kampagne gegen den Vietnamkrieg geschrieben, den Springsteen nun auf den Irak-Krieg bezog.

Im Frühjahr präsentierte Springsteen das Album mit einer 17-köpfigen Band live. Der offizielle Tourstart war beim Jazzfest in New Orleans. Außer Springsteen, seiner Ehefrau Patti Scialfa und Geigerin Soozie Tyrell war kein Mitglied der E Street Band auf der Bühne. Sein einziges Deutschland-Konzert auf dieser Tour fand am 17. Mai 2006 in der Festhalle Frankfurt statt. Das Programm bestand vornehmlich aus den Seeger-Stücken, nur wenige eigene Titel kamen – vollkommen neu arrangiert – in dem zweieinhalbstündigen Set vor.

Auf seiner zweiten Europatournee mit der Seeger Sessions Band (1. Oktober – 21. November 2006) trat Springsteen in der Color Line Arena in Hamburg und in der Kölnarena auf. Beide Konzerte waren innerhalb von 20 Minuten ausverkauft.

Das Abschlusskonzert wurde aufgezeichnet und 2007 als Album und DVD unter dem Namen Live in Dublin veröffentlicht.

2007–2008: Magic

Am 28. September 2007 erschien Springsteens Album Magic, das erste mit der E Street Band seit The Rising aus dem Jahr 2002 und Springsteens Rückkehr zur gitarrenlastigen Rockmusik. Produziert wurde das Album erneut vom ehemaligen Pearl-Jam-Produzenten Brendan O’Brien. Eine erste Vorabsingle, Radio Nowhere, feierte am 26. August 2007 ihre Radioweltpremiere. Mit dieser Single knüpft Springsteen nicht nur musikalisch, sondern auch textlich an das erste Jahrzehnt seiner Karriere an. Einsamkeit, Sehnsucht und die Suche nach Erlösung stehen im Vordergrund. Weitere Singles, für die auch Videos gedreht wurden, sind Long walk home und Girls in their summer clothes.

Das Album enthält elf auf dem Cover dokumentierte Lieder sowie ein zwölftes Stück, Terry’s Song, das Springsteens verstorbenem ehemaligen Leibwächter und Freund gewidmet ist.

Im Oktober 2007 begann Springsteen mit der E Street Band in den USA die Magic-Welttournee, die ihn im Dezember 2007 auch für zunächst zwei Konzerte nach Deutschland (Mannheim und Köln) führte. Im Juni 2008 folgten im Zuge dieser Tournee zwei weitere (Düsseldorf und Hamburg), von denen das Hamburger Konzert bereits Mitte Januar 2008 ausverkauft war. Bei der Fortsetzung der Magic-Tour im Jahr 2008 ließ Springsteen aus dem Publikum Schilder einsammeln, auf die Musikwünsche geschrieben waren. So wurde beispielsweise in Hamburg das bis zu diesem Konzert überhaupt erst einmal in der Silvesternacht 1980/1981 gespielte Held up without a gun, das auf der dritten CD der Essential Bruce Springsteen Box veröffentlicht wurde, gespielt. In späteren Konzerten folgten weitere Raritäten und/oder Oldies.

Die Magic-Tour endete offiziell am 24. August 2008 im Sprint Center in Kansas City. Am 30. August 2008 fand noch eine weitere Show – offiziell außerhalb der Magic-Tour – im Roadhouse at the Lakefront (Milwaukee, WI) statt, es handelte sich dabei um eine Harley Davidson Celebration Show.

2008–2011: Working on a Dream

Das Album Working on a Dream, das dem 2008 verstorbenen Keyboarder der E Street Band Danny Federici gewidmet ist, erschien in Deutschland am 23. Januar 2009. Auf seiner Website erklärte Springsteen, dass es „den Schwung der Magic-Sessions aufnehme“. Drei Songs wurden vorab über verschiedene Download-Dienste veröffentlicht: zuerst der Titelsong Working on a Dream, den Springsteen bereits im Herbst 2008 in einer akustischen Version bei Wahlkampfauftritten des damaligen demokratischen US-Präsidentschaftskandidaten und späteren Wahlgewinners Barack Obama gespielt hatte. Danach folgten My Lucky Day und der Bonus-Track The Wrestler vom Soundtrack des gleichnamigen Films. Springsteen erhielt für diesen Song im Januar 2009 den Golden Globe Award für den „Best Original Song“.

Auf der Special Edition der Album-CD, die eine DVD mit dem Titel Working on a Dream – The Sessions enthält, ist neben verschiedenen Sessionaufnahmen zusätzlich der Song The Jersey Devil enthalten.

Springsteen mit anderen Geehrten im Weißen Haus am 6. Dezember 2009

Working on a Dream erreichte schnell die Spitze Internationaler Charts, in den USA, in England und Deutschland gelang dem „Boss“ der Sprung auf Platz eins der Verkaufs-Hitliste. Nach Born in the USA (1984), Greatest Hits (1995), The Rising (2002) und Devils & Dust (2005) ist es seine insgesamt fünfte Nummer-eins-Platzierung in Deutschland. Working on a Dream kam in 16 Ländern auf Platz eins in den Charts.

Im Rahmen einer Welttournee 2009 spielten Bruce Springsteen und die E Street Band unter anderem in den Stadien von Wien, München, Frankfurt und Bern. Das Konzert im Londoner Hyde Park wurde gefilmt und 2010 auf DVD und Bluray veröffentlicht. Als Eröffnungssong brachte Springsteen den Clash-Klassiker London Calling.

2012–2013: Wrecking Ball

Das Album Wrecking Ball (deutsch: Abrissbirne) erschien Anfang März 2012 und ist dem verstorbenen Saxophonisten der E Street Band Clarence Clemons gewidmet. Anders als bei dem optimistischen Vorgängeralbum Working on a Dream geht es diesmal mit deutlich kritischerem Unterton um die Reflexion der US-Wirtschaftskrise und Kritik am Bankensystem. Die erste Single-Auskopplung des Albums, We Take Care of Our Own, wurde passend dazu schnell zu einer Art Hymne der Occupy-Wall-Street-Bewegung. Im Rahmen der "Wrecking Ball"-World Tour 2012/2013 spielten Springsteen und die E Street Band erneut zahlreiche Konzerte in Europa, darunter Wien, Zürich, Frankfurt, Köln und Berlin. Die letzte Station des ersten Europa-Legs der Tour war in Helsinki, dort spielten sie mit 4 Stunden und 6 Minuten das längste Konzert der Bandgeschichte.

2014: High Hopes

Anfang Januar 2014 erschien das neue Album von Springsteen mit dem Titel High Hopes. Gastmusiker ist Tom Morello, der in den Songs High Hopes, Harry’s Place, American Skin (41 Shots), Just Like Fire Would, Heaven’s Wall, Hunter of Invisible Game sowie The Ghost of Tom Joad mitwirkt. Springsteen über Morello: Die E Street Band ist ein großes Haus, aber wenn Tom auf der Bühne steht, baut er einen neuen Raum an. Das Album war im Voraus im Stream von Spiegel Online zu hören.[5]

The River Tour 2016

2015–heute: The River 2016 Tour und Springsteen on Broadway 2017–2018

1980 erschien das Doppelalbum The River. Zum 35-jährigen Jubiläum des Albums wurde die The-River-Box veröffentlicht.

Aus diesem Anlass ging Bruce Springsteen mit seiner E-Street Band auf Welttournee und spielte rund 75 Konzerte.

Im Zeitraum vom 3. Oktober 2017 (Preview) bis 15. Dezember 2018 gab der Musiker unter dem Titel Springsteen on Broadway im Walter Kerr Theatre in New York 236 ausverkaufte Solo-Konzerte, in denen er sang sowie Gitarre und Piano spielte, Anekdoten aus seiner Autobiographie Born to Run und andere Erinnerungen zum Besten gab. Springsteens Ehefrau Patti Scialfa trat bei fast allen Konzerten mit auf. Die Konzerteinnahmen betrugen 113 Millionen US-Dollar.[6]

2019 erschien das Soloalbum Western Stars mit großem Orchester und Anleihen an Western Music und den Soundtracks der klassischen Westernfilme. 2020 folgte mit Letter to You wieder ein Album mit der E-Street Band und dem typischen Sound, das auch drei bereits in den 1970ern komponierte Titel enthält.

Musik

Bruce Springsteen schöpft seine musikalischen Einflüsse aus dem Reservoir der traditionellen US-amerikanischen populären Musik, Folk, Blues und Country. Von Anfang an war Rock ’n’ Roll der prägende Einfluss.

Auf seiner Debüt-LP ist der Folk-Einfluss deutlich zu hören. Ein Beispiel für den Einfluss dieser Musikgattung auf Springsteens Musik ist der stilistisch an Woody Guthrie angelehnte Titel This Hard Land (siehe Noten und Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i), den er 1995 auf seinem Greatest-Hits-Album veröffentlichte. Er erweiterte das Spektrum seiner musikalischen Mittel auf seiner zweiten LP The Wild, the Innocent & the E Street Shuffle. Elemente lateinamerikanischer Musik, Jazz-, Soul- und Funk-Einflüsse sind zu hören, beim Stück New York City Serenade sogar ein an die Musik George Gershwins erinnerndes Intro. Das liegt zum Teil an dem nur auf den ersten beiden Platten beteiligten schwarzen Pianisten David Sancious, der später jahrelang bei Sting spielte. Die Musik dieser Zeit spiegelt die ethnische und kulturelle Vielfalt New Jerseys und New Yorks wider, in der Springsteen aufwuchs.

Im weiteren Verlauf seiner Karriere konzentrierte sich Springsteen mehr auf die Rock-Elemente seiner Musik. Er verdichtete zunächst den Sound und entwickelte ab Darkness on the Edge of Town ein ebenso schnörkelloses wie prägnantes musikalisches Idiom, für das einfache Riffs und klar zu erkennende Songstrukturen prägend sind. Seine Musik wird in den USA auch zur Kategorie des sogenannten Heartland Rock gezählt, als dessen typische Vertreter außer Springsteen John Fogerty, Tom Petty, Bob Seger und John Mellencamp gelten. Diese Musik hat einen textlichen Bezug zum US-amerikanischen Alltag. Sie geht über reine Unterhaltung hinaus, indem sie soziale und gesellschaftliche Probleme thematisiert. Die Musik ist eher einfach und direkt gehalten. Ihren Höhepunkt fand diese Entwicklung mit Springsteens Erfolgsalbum Born in the U.S.A. und dort speziell im Titelsong, der auf einem sich ständig wiederholenden, fanfarenartigen Keyboard-Riff und einem hämmernden Drum-Beat aufbaut. Passend dazu klingt in diesem Stück Springsteens Stimme; sie schreit dem Hörer die unsentimentale Geschichte der ebenso desillusionierten wie zornigen Figur, die Springsteen darstellt, geradezu ins Gesicht. Dass er auch mit ruhigen Songs Charterfolge verbuchen kann, zeigen Titel wie My hometown und I’m on fire (Audio-Datei / Hörbeispiel Hörbeispiel?/i), bei dem die Schlagzeug-Linie von dezenten Hi-Hat-Schlägen sowie Rim-Klicks (Schlag auf die Kante der Snare-Drum) gebildet wird.

In den vergangenen Jahren hat Springsteen seine Musik weiter verändert. Es sind vermehrt Folkelemente bis hin zum Gospel zu hören. Auf seinem letzten Soloalbum Devils and Dust beeindruckt er nicht nur durch komplexes Songwriting, sondern auch als ausdrucksstarker und sensibler Sänger.

Auf dem Album We Shall Overcome – The Seeger Sessions coverte Springsteen Folk-Klassiker. Bei den Konzerten zum Album transformierte er auch eigene Songs wie Growin’ Up in die für ihn neue, eigentlich ziemlich alte Sprache.

2007 wirkte das Album Magic wie eine Besinnung auf die alte Stadionrock-Attitüde. Mit seinen satten Arrangements war es geradezu darauf angelegt, große Stadien zu begeistern, was auf der entsprechenden Tournee auch gelungen ist.

2011 wirkte er als Gastmusiker bei dem Lied Peg o’ My Heart der Folk-Punk-Band Dropkick Murphys auf deren Album Going Out In Style mit.[7]

2017 und 2018 hatte Bruce Springsteen eine eigene Show am Broadway in New York. Bis Dezember 2018 fanden mehr als 230 Shows statt[8]. Im Juli 2018 verkündete das Management von Bruce Springsteen, dass die Show an den Streamingdienst Netflix verkauft wurde[9]. Die Erstausstrahlung auf Netflix fand am 15. Dezember 2018 statt.

Texte

Bruce Springsteen gilt als aufmerksamer Beobachter und Chronist des US-amerikanischen Alltags. Er porträtiert in seinen Songs das Leben des „kleinen Mannes“ mit all seinen Träumen, Sehnsüchten und Freuden, aber auch seinem Scheitern an der Realität. Dabei begleitet er die Figuren auf ihrem Lebensweg: Auf seinen ersten Platten sind dies vor allem Jugendliche, die sich die Hörner abstoßen und von einer glücklichen Zukunft träumen. Springsteen besingt die Helden seiner frühen Lieder in geradezu überschwänglich romantischer Weise und neigt zu ausufernden Wortkaskaden im Stile des stream of consciousness. Kritiker fühlten sich zum Teil an die Metaphern der frühen Lieder von Van Morrison und Bob Dylan erinnert. Auf seinen späteren Alben wurden Springsteens Texte deutlich nüchterner, knapper im Ausdruck und präziser in der Beobachtung.

Im Laufe seiner Karriere wurden die von ihm beschriebenen Charaktere zunehmend hoffnungslos und verbittert. Die Helden oder Anti-Helden seiner Lieder sind die Gestrauchelten und Gestrandeten mit ihren enttäuschten Hoffnungen und geplatzten Träumen. Springsteen erzählt von gescheiterten Beziehungen (vor allem auf dem Album Tunnel of love), Arbeitslosigkeit (Youngstown, Johnny 99), Kriminalität (Murder Incorporated), Fremdenfeindlichkeit (), wirtschaftlicher Ausbeutung von Fremdarbeitern (Sinaloa Cowboys), Rassenunruhen (My Hometown), Resignation (Downbound Train), dem Rückblick auf bessere, vergangene Tage (Glory Days, Bobby Jean), aber auch von den Ausbruchsversuchen der Protagonisten aus ihrer trostlosen Existenz (Thunder Road, Hungry Heart). Am ausgeprägtesten ist diese fatalistische Grundstimmung auf seinen Solo-Alben, wie etwa Nebraska, die eine fast depressive und gespenstische Atmosphäre hat. Sein wohl bekanntester Song Born in the U.S.A. wurde (und wird) gelegentlich als Jubelhymne auf den amerikanischen Traum fehlgedeutet, tatsächlich handelt er aber von den Erfahrungen eines US-amerikanischen Vietnam-Heimkehrers, der, zurück in der Heimat, keinen Platz mehr in der Gesellschaft findet. Springsteen hatte in seiner Jugend den Vietnamkrieg auf dem Fernsehschirm mitverfolgt und erleben müssen, wie junge Männer aus seinem Bekannten- und Freundeskreis als Soldaten in Vietnam fielen oder als gebrochene Menschen heimkehrten.

Bruce Springsteen nimmt in seinen Liedern fast nie direkt politisch Stellung. Obwohl er Missstände in der US-amerikanischen Gesellschaft thematisiert, geht er nicht so weit, Ursachen zu benennen, Schuldige anzuklagen oder nach Lösungen zu suchen. Er beschränkt sich darauf, die Folgen sozialer Missstände und wirtschaftlicher Krisen anhand fiktiver und verallgemeinert dargestellter Einzelschicksale exemplarisch zu erzählen. Dabei stellt er nur gelegentlich und ansatzweise das US-amerikanische Gesellschaftsmodell an sich in Frage: „Down here it’s just winners and losers and don’t get caught on the wrong side of that line“.[10]

Beinahe schon klassische Motive der US-amerikanischen Popularkultur wie The Road oder The River tauchen in seinen Liedern immer wieder auf. Auch Autos spielen in seinen Songs oft eine wichtige Rolle (Climb in back, heaven’s waiting on down the tracks aus Thunder road). Ist das Motiv des Fahrens anfangs beinahe ein Symbol für Freiheit, so erfüllt dieses Bild in späteren Liedern eher die Funktion der Flucht oder der verzweifelten Suche nach einem Ausweg. Er streift in seinen Texten manchmal durchaus die Grenze zum Klischee, etwa mit Zeilen wie I had a job, I had a girl / I had something going, mister, in this world (Downbound Train). Ihm gelingen gerade in der überzeichneten Darstellung seiner Figuren prägnante, typische Abbilder des Lebens eines großen Teils der US-amerikanischen Gesellschaft. Seine Texte geben damit häufig interessante Einblicke in die aktuellen US-amerikanischen „Befindlichkeiten“.

Der Ich-Erzähler in Springsteens Texten stellt sich dabei immer auf die Seite des Verlierers. US-amerikanische Autoren wie Jim Cullen und Bryan K. Garman (siehe Literaturliste) haben den nicht unumstrittenen Versuch gemacht, eine Linie von Walt Whitman, Ralph Waldo Emerson und Mark Twain über Woody Guthrie zu Springsteen zu ziehen.

In den Texten mancher Songs tauchen religiöse Motive auf, wie sie allgemein sehr stark in die US-amerikanische Alltagssprache einfließen. Hier zeigt sich der Einfluss seiner christlichen Erziehung. So bezieht sich der Titel Adam raised a Cain auf die biblische Geschichte von Kain und Abel (In the Bible Cain slew Abel, and East of Eden he was cast. You’re born into this life paying for the sins of somebody else’s past). Der Titel Across the border scheint an den Auszug des israelitischen Volkes aus Ägypten in das gelobte Land angelehnt (Where pain and memory, pain and memory have been stilled. There across the border. For what are we without hope in our hearts, that someday we’ll drink from God’s blessed waters). Auf dem Album The Rising treten die religiösen Bezüge stärker in den Vordergrund. Springsteen neigt hierbei nicht dazu – wie etwa Bob Dylan während seiner „christlichen Phase“ – missionarischen Eifer zu entwickeln und sich als Prediger zu betätigen. Über die Verbindung von Glaube und Musik sagt Springsteen: "Es gibt keinen besseren Brunnen als die Mythen des Katholizismus. Alles ist da drin."[11]

Anders als in den meisten anderen Popsongs gibt es in Springsteens Liedern keinerlei Glücksversprechen oder irgendeine Aussicht auf Erlösung. Das heißt nicht, dass er nicht auch fröhliche Lieder schreibt. Viele seiner Stücke sind sogar durchaus tanzbar. Glückliche Momente sind bei ihm nie von Dauer, sondern bestenfalls Träumereien oder von vornherein zum Scheitern verurteilte Fluchtversuche vor den Realitäten des Lebens. Ebenso wenig kommt erfüllte Liebe in seinen Liedern vor. Dennoch – oder gerade deshalb – sind seine Figuren, in einem typischen US-amerikanischen Motiv, getrieben von der Sehnsucht, ihr scheinbar unvermeidliches Schicksal zu überwinden, und dem Willen, sich niemals geschlagen zu geben.

Die enorme Popularität Springsteens liegt sicher nicht zuletzt darin begründet, dass ein großer Teil seines Publikums sich in seinen Liedern wiedererkennt. Von zahlreichen eingefleischten Fans wird er teilweise wie ein Volksheld verehrt.

Bruce Springsteen hat eine sehr charismatische Bühnenpräsenz. Er vermittelt seinem Publikum die Gefühle, die er selbst als Jugendlicher beim Hören und Spielen von Musik empfunden hat. Seine Konzerte haben eine fast kathartische Wirkung auf seine Zuhörer. Sie werden daher sogar oft mit Gottesdiensten verglichen, nicht zuletzt deshalb – wie sehr gut auf den beiden ersten Platten von Live/1975 – 85 zu hören –, weil er in der Vergangenheit zu fast jedem Lied eine fesselnde, unterhaltsame und oft auch sehr persönliche Geschichte zu erzählen hatte.

Auszeichnungen (Auswahl)

Springsteen erhielt während seiner fast 50-jährigen Karriere etliche Preise und Auszeichnungen, unter anderem 20 Grammy Awards[12] und 1994 einen Oscar für den Song Streets of Philadelphia der zur Musik des Films Philadelphia gehört. 2009 erhielt er den Kennedy-Preis für sein Lebenswerk, 2013 wurde er zum Mitglied der American Academy of Arts and Sciences gewählt. 2016 erhielt er die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten von Amerika.[13]

  • Grammy
    • 1985 „Best Rock Vocal Performance, Male“ für Dancing in the Dark
    • 1988 „Best Rock Vocal Performance, Solo“ für Tunnel of Love
    • 1995 „Best Male Rock Vocal Performance“, „Song of the Year“, „Best Rock Song“ und „Best Song Written for a Motion Picture or Television“ für Streets of Philadelphia
    • 1997 „Best Contemporary Folk Album“ für The Ghost of Tom Joad
    • 2003 „Best Male Rock Vocal Performance“ und „Best Rock Song“ für The Rising (Single), „Best Rock Album“ für The Rising
    • 2004 „Best Rock Performance by a Duo or Group with Vocal“ für Disorder in the House (Bruce Springsteen, Warren Zevon)
    • 2005 „Best Solo Rock Vocal Performance“ für Code of Silence
    • 2006 „Best Solo Rock Vocal Performance “ für Devils & Dust
    • 2007 „Best Traditional Folk Album“ für We Shall Overcome: The Seeger Sessions , „Best Long Form Music Video“ für Wings for Wheels: The Making of Born to Run
    • 2008 „Beste Performances eines Künstlers“ für Radio Nowhere, „Bester Song“ für Radio Nowhere, „Beste Rock-Instrumental-Performance“ für Once Upon A Time In The West
    • 2009 „Bester Rocksong“ für Girls in Their Summer Clothes
    • 2010 „Best Solo Rock Vocal Performance“ für Working on a Dream
  • Oscar
    • 1994 Academy Award für „Best Original Song“ für Streets of Philadelphia aus dem Film Philadelphia.

Diskografie (Auswahl)

Rezeption

Henry Edwards in der New York Times von 1975: “His melodies [are] either second-hand or undistinguished and his performance tedious. Given such flaws there has to be another important ingredient to the success of Bruce Springsteen: namely, vigorous promotion.” („Seine Melodien [sind] entweder aus zweiter Hand oder gewöhnlich und seine Auftritte langweilig. Bei solchen Schwächen muss es eine andere wichtige Zutat zum Erfolg Bruce Springsteens geben: und zwar lebhafte Werbung.“)

Die Zeitschrift zu den Alben Lucky Town und Human Touch: „Reichlich Western-Flair und Country-Seligkeit, einige packende Balladen und atmosphärische Stücke, auffällig viel einfach gestrickte Gebrauchslyrik, aber auch treffend skizzierte Bilder.“

Die Zeitschrift Rolling Stone 1982 zum Album Nebraska: “Nebraska is an acoustic triumph, a basic folk album on which Springsteen has stripped his art down to the core. It’s as harrowing as Darkness on the Edge of Town, but more measured. Every small touch speaks volumes: the delicacy of the acoustic guitars, the blurred sting of the electric guitars, the spare, grim images.” („Nebraska ist ein akustischer Triumph, ein grundlegendes Folkalbum auf welchem Springsteen seine Kunst bis ins Mark zerlegt. Es ist so erschütternd wie Darkness on the Edge of Town, doch gemäßigter. Jede einzelne Nuance spricht Bände: die Delikatesse der akustischen Gitarren, der verschwommene Stich der E-Gitarren, die spärlichen, düsteren Bilder.“)

Konrad Heidkamp in der Zeit zu The Rising: „Es scheint ebenso unmöglich, die Ereignisse des 11. September angemessen in Noten und Töne zu fassen, wie man sie nicht mit Worten erklären kann. Und doch liegt der Schnittpunkt von Rockmusik und Politik genau darin, die Toten Amerikas, die Opfer des Attentats zu ehren und zugleich, mit einer leisen, brüchigen Stimme, jene Melodien zu singen, in denen alle Fehler und Niederlagen der USA nachklingen.“

Der Stern zum Album Devils & Dust: „Bei der Instrumentierung hat sich der ‚Boss‘ eine strikte Bescheidenheit auferlegt. ‚Ich wollte alles bewusst rau und unverfälscht halten. Ich denke, dass es genau das ist, was der heutigen Country-Musik häufig fehlt. Dieser gewisse Sound, der unter die Haut geht‘, erklärt Springsteen. Und so hat jeder Song nur das bekommen, was er unbedingt braucht. Das Grundgerüst bildet dabei stets Springsteens schlichtes und zugleich eindringliches Gitarren- und Mundharmonikaspiel.“

Bei der Wahl der 500 besten Alben aller Zeiten der Zeitschrift Rolling Stone im Jahre 2003 wurden acht Springsteen-Alben gewählt. Erfolgreicher waren nur die Beatles mit elf sowie Bob Dylan und die Rolling Stones mit jeweils zehn Platzierungen. Die Alben des „Boss“ nebst Platzierungen waren:

Daneben wurde Springsteen als Künstler in vier Listen des Rolling Stone aufgenommen:[15][16][17][18]

Publikationen

  • Born to Run. Simon and Schuster, New York 2016, ISBN 978-1-4711-5779-0.
    • deutsche Ausgabe: Born to Run. Die Autobiografie. Aus dem Amerikanischen von Teja Schwaner u. a., Heyne, München 2016, ISBN 978-3-453-20131-6.
  • Leonardo Colombati: Bruce Springsteen – Like a Killer in the Sun – Songtexte. Deutsche Erstausgabe mit 101 Springsteen-Liedtexten, ins Deutsche übertragen von Heinz Rudolf Kunze. Erste autorisierte und einzige deutsche Ausgabe von Springsteens Lyrics. Ditzingen 2019, ISBN 978-3-15-011218-2[19]

Literatur

  • Julia Edenhofer: Bruce Springsteen – The Boss. Bastei-Lübbe, Bergisch Gladbach 1988; ISBN 3-404-61116-0.
  • Eric Alterman: It Ain’t No Sin To Be Glad You’re Alive – The Promise of Bruce Springsteen. Back Bay Books, Boston 2001, ISBN 0-316-03917-9.
  • Peter Basham: Bruce Springsteen. Pocket Essentials, Harpenden 2005, ISBN 1-903047-97-8.
  • Hank Bordowitz: The Bruce Springsteen Scrapbook. Citadel, New York 2004, ISBN 0-8065-2553-3.
  • Peter Ames Carlin: Bruce. Edel Books, Hamburg 2013, ISBN 978-3-8419-0191-0.
  • Jim Cullen: Born in the U. S. A.: Bruce Springsteen and the American Tradition. Wesleyan University Press, Middletown 2005, ISBN 0-8195-6761-2.
  • John Duffy: Bruce Springsteen – In eigenen Worten. Palmyra, Heidelberg 1999, ISBN 3-930378-27-2.
  • Bryan K. Garman: Race of Singers. Whitman’s Working-Class Hero from Guthrie to Springsteen. University of North Carolina Press, Chapel Hill 2000, ISBN 0-8078-2558-1.
  • Fred Goodman: The Mansion on the Hill: Dylan, Young, Geffen, Springsteen, and the Head-on Collision of Rock and Commerce. Vintage Books, New York 1998, ISBN 0-679-74377-4.
  • Gary Graff: The Ties That Bind – Bruce Springsteen A to E to Z. Visible Ink Press, Detroit 2005, ISBN 1-57859-157-0.
  • Daniela Hrzán: „Wearing the Cross of My Calling“. Krise und Auferstehung weißer Männlichkeit in den Erlösungsphantasien von Bruce Springsteen in: Sven Glawion, Elahe Haschemi-Yekani, Jana Husmann-Kastein (Hrsg.): Erlöser. Figurationen männlicher Hegemonie. transcript, Bielefeld 2007, ISBN 978-3-89942-733-2, S. 53–66
  • Luis P. Masur: Born to Run – Bruce Springsteens Vision von Amerika. Rogner und Bernhard, Berlin 2009, ISBN 978-3-8077-1049-5.
  • Dave Marsh (Hrsg.): Born to Run – Die Bruce Springsteen Story. Thunder’s Mouth Press, New York 1996, ISBN 1-56025-102-6.
  • Dave Marsh: Bruce Springsteen – Two Hearts. The Definitive Biography 1972 – 2003. Rouledge, New York 2004, ISBN 0-415-96928-X.
  • David Remnick: Über Bruce Springsteen (aus dem Englischen von Eike Schönfeld). Berlin Verlag, Berlin 2013, ISBN 978-3-8270-1168-8.
  • Christopher Sandford: Bruce Springsteen – Die Rockstimme Amerikas. Hannibal, St. Andrä-Wördern 1999, ISBN 3-85445-171-7.
  • Frank Stefanko: Days of Hope and Dreams. An Intimate Portrait of Bruce Springsteen. Billboard Books, New York 2003, ISBN 0-8230-8387-X.
  • Hein-Dirk Zimmermann: Human Touch – Bruce Springsteen. Star Cluster, Balve 2003, ISBN 3-925005-64-1.
  • Dave Marsh: Bruce Springsteen. Edel, Hamburg 2009, ISBN 978-3-941376-05-2.
  • Erik Kirschbaum: Rocking the Wall. Bruce Springsteen: The Berlin Concert That Changed the World. Berlinica, Berlin 2015, ISBN 978-1935902829.
  • Heinz Rudolf Kunze: Der Boss als Chefsache. In: Rolling Stone, deutschsprachige Ausgabe, Ausgabe 299, September 2019, Seiten 80 und 81, ISSN 1612-9563

Filme

  • Bruce Springsteen: In His Own Words (2016). Regie: Nigel Cole. Springsteen erzählt aus seinem Leben. (Vom ZDF ausgestrahlt unter dem Titel Bruce Springsteen: Born in the USA.)

Weblinks

Commons: Bruce Springsteen – Sammlung von Bildern

Einzelnachweise

  1. Mass Moments:Critic Declares Springsteen Future of Rock and Roll. massmoments.org, 29. März 2009, archiviert vom Original am 30. September 2015; abgerufen am 13. Mai 2016 (englisch).
  2. Rolling Stone: Darkness on the Edge of Town (englisch) Abgerufen am 29. März 2009.
  3. Born in the DDR auf zeit.de vom 29. Juli 1988
  4. Raisa Bruner: Apparently Bruce Springsteen Wrote a Song for Harry Potter But They Didn’t Use It. time.com, 21. Oktober 2016, abgerufen am 4. November 2016.
  5. Spiegel Online: Neues Album vom Boss: Hören Sie Springsteens "High Hopes" hier im Vorab-Stream
  6. https://www.ibdb.com/broadway-show/springsteen-on-broadway-515479 – abgerufen am 18. September 2019
  7. Bruce Springsteen als Gastmusiker bei Dropkick Murphys (englisch), abgerufen am 2. März 2011.
  8. Bruce Springsteen ist am Broadway nicht zu stoppen. Abgerufen am 23. Juli 2018.
  9. Bruce Springsteen als Serie. Abgerufen am 23. Juli 2018.
  10. Aus dem Titel Atlantic city.
  11. Springsteen, Scorsese talk Catholicism, films and creativity. In: Crux. 6. Mai 2019, abgerufen am 17. November 2019 (kanadisches Englisch).
  12. Past Winners Search. Abgerufen am 11. September 2014 (englisch, bei „Artist“ muss „Bruce Springsteen“ eingegeben werden).
  13. The White House: President Obama Names Recipients of the Presidential Medal of Freedom. 16. November 2016, abgerufen am 22. November 2016 (englisch).
  14. tonyawards.com: Bruce Springsteen
  15. 100 Greatest Artists of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  16. 100 Greatest Singers of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  17. 100 Greatest Guitarists of All Time. Rolling Stone, 18. Dezember 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  18. The 100 Greatest Songwriters of All Time. Rolling Stone, August 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  19. https://www.reclam.de/detail/978-3-15-011218-2/Colombati__Leonardo/Bruce_Springsteen_____Like_a_Killer_in_the_Sun – abgerufen am 6. September 2019

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