David Bowie ¦ A Divine Symmetry: An Alternative Journey Through Hunky Dory

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Veröffentlichung A Divine Symmetry: An Alternative Journey Through Hunky Dory:


Hörbeispiel(e) A Divine Symmetry: An Alternative Journey Through Hunky Dory:

A Divine Symmetry: An Alternative Journey Through Hunky Dory auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Hunky Dory is the fourth studio album by the English musician David Bowie, released in the United Kingdom on 17 December 1971 through RCA Records. Following a break from touring and recording, Bowie settled down to write new songs, composing on piano rather than guitar as in earlier works. Bowie assembled guitarist Mick Ronson, bassist Trevor Bolder, and drummer Mick Woodmansey, and began to record a new album in mid-1971 at Trident Studios in London. Rick Wakeman contributed on piano shortly before joining Yes. Bowie co-produced the album with Ken Scott, who had engineered Bowie's previous two records.

Compared to the guitar-driven hard rock sound of The Man Who Sold the World, Bowie opted for a warmer, more melodic piano-based pop rock and art pop style on Hunky Dory. His lyrical concerns on the record range from the compulsive nature of artistic reinvention on "Changes", to occultism and Nietzschean philosophy on "Oh! You Pretty Things" and "Quicksand"; several songs make cultural and literary references. He was also inspired by his United States tour to write songs dedicated to three American icons: Andy Warhol, Bob Dylan, and Lou Reed. The song "Kooks" was dedicated to Bowie's newborn son Duncan. The album's cover artwork, photographed in monochrome and subsequently recoloured, features Bowie in a pose inspired by actresses of the Hollywood Golden Age.

RCA offered little promotion for Hunky Dory and its lead single "Changes", wary that Bowie would transform his image shortly. Thus, despite very positive reviews from the British and American music press, the album initially sold poorly and failed to chart. After the commercial breakthrough of Bowie's Ziggy Stardust album in 1972, Hunky Dory garnered renewed interest, with sales peaking at number three on the UK Albums Chart. Retrospectively, Hunky Dory has been critically acclaimed as one of Bowie's best works, and features on several lists of the greatest albums of all time. Within the context of his career, Hunky Dory is considered the album where "Bowie starts to become Bowie", definitively discovering his voice and style.[1]


After David Bowie completed his third studio album, The Man Who Sold the World, in May 1970, he became less active in both the studio and on stage. His contract with music publisher Essex had expired and his new manager Tony Defries was facing prior contractual challenges.[2][3] Bowie was also without a backing band, as the musicians on The Man Who Sold the World – including its producer and bassist Tony Visconti, the guitarist Mick Ronson and the drummer Mick Woodmansey – departed in August 1970 due to personal conflicts with the artist.[2][3] After hearing a demo of Bowie's "Holy Holy", recorded in autumn 1970, Defries signed the singer to a contract with Chrysalis, but thereafter limited his work with Bowie to focus on other projects. Bowie, who was devoting himself to songwriting, turned to Chrysalis partner Bob Grace, who loved the demo of "Holy Holy" and subsequently booked time at Radio Luxembourg's studios in London for Bowie to record his demos.[2][4] "Holy Holy", recorded in November 1970 and released as a single in January 1971, was a commercial flop.[5][6]

The whole Hunky Dory album reflected my newfound enthusiasm for this new continent that had been opened up to me. That was the first time a real outside situation affected me so 100 percent that it changed my way of writing and the way I look at things.[7]

—David Bowie discussing how America impacted the album, 1999

The Man Who Sold the World was released in the United States through Mercury Records in November 1970.[6] The album sold poorly but fared better both critically and commercially in the US than in the UK.[3] It was played on American radio stations frequently and its "heavy rock content" increased interest in Bowie.[8] The critical success of the album prompted Mercury to send Bowie on a promotional radio tour of the US in February 1971.[9] The trip inspired him to write tribute songs for three American icons: the artist Andy Warhol, the singer-songwriter Bob Dylan and the rock band the Velvet Underground, more specifically their singer Lou Reed.[7][10] After the tour, Bowie returned to his apartment in Haddon Hall, Beckenham, where he recorded many of his early 1970s demos, and began writing.[11] According to his then-wife Angela, Bowie had spent time composing songs on piano rather than acoustic guitar, which would "infuse the flavour of the new album".[3] In total, he composed over three-dozen songs there, many of which would appear on Hunky Dory and its follow-up album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars.[12] The first song Bowie wrote for Hunky Dory was "Oh! You Pretty Things" in January 1971. After recording its demo at Radio Luxembourg, Bowie gave the tape to Grace, who showed it to Peter Noone of Herman's Hermits. Noone decided to record his own version and release it as his debut single.[3][13]

Released in April 1971, Noone's version of "Oh! You Pretty Things" was a commercial success, peaking at number 12 on the UK Singles Chart. It was the first time most listeners had heard of Bowie since "Space Oddity" (1969).[14][9] Noone told NME: "My view is that David Bowie is the best writer in Britain at the moment ... certainly the best since Lennon and McCartney."[15] Following the success of the single, Defries sought to extricate Bowie from his contract with Mercury,[2][3] which was set to expire in June 1971. Defries felt that Mercury had not done Bowie justice financially. Although Mercury had intended to renew it on improved terms, Defries forced the label to terminate the contract in May by threatening to deliver a low-quality album. Defries then paid off Bowie's debts to Mercury through Gem Productions, and the label surrendered its copyright on David Bowie (1969) and The Man Who Sold the World.[3]

Writing and recording

After his short-lived band Arnold Corns folded in February, Bowie returned to the studio in May 1971 to record his next album.[16] He concluded that he could not do the project without Ronson,[3] who was enthusiastic when Bowie contacted him for the first time in nine months. Woodmansey returned with Ronson, who began looking for a bass player to replace Visconti. Ronson initially suggested Rick Kemp, with whom Bowie had recorded in the mid-1960s, but Bowie was unimpressed with Kemp's audition at Haddon Hall. According to some reports, per the biographer Nicholas Pegg, it was Defries who rejected Kemp, because of his "receding hairline".[3] Ronson then suggested his acquaintance Trevor Bolder, a former hairdresser and piano tuner who had previously seen Bowie in concert in 1970 and met Ronson at Haddon Hall.[3][16] After Bolder was hired, the trio grouped at Haddon to rehearse some of Bowie's new material, such as the song "Andy Warhol".[3] Bowie and his new backing trio, soon to be named the Spiders from Mars, played for the first time on 3 June on BBC DJ John Peel's radio programme In Concert. The set included debut performances of several songs Bowie had recently written such as "Queen Bitch", "Bombers", "Song for Bob Dylan" and "Andy Warhol". The title "Hunky Dory" was also announced at this session.[16][17]

Ken Scott in 2014
Co-producer Ken Scott in 2014

Bowie and the future Spiders officially started work on the new album at Trident Studios in London on 8 June 1971.[16] Ken Scott, who had engineered Bowie's two previous records, was hired to co-produce alongside him.[1] Scott accepted the position as a way to gain experience, although at the time he didn't believe Bowie would become a huge star.[18] His debut as a producer, Scott would borrow some of the acoustic sounds of George Harrison's All Things Must Pass (1970), an album he engineered.[3][19] Scott would retain the role of co-producer for Bowie's next three records: Ziggy Stardust, Aladdin Sane and Pin Ups.[10] Bowie played demos for Scott and the two picked which ones would be recorded for the album.[19] On 8 June, the band recorded "Song for Bob Dylan",[16] although according to Pegg this version was scrapped and the released version was not recorded until 23 June.[3] Scott later recalled that recording went very quickly: "Almost everything was done in one take."[16] He was surprised when he and the Spiders would think a vocal or guitar part needed re-recording but Bowie would say "No, wait, listen", and when everything was played simultaneously it would sound perfect.[19] Regarding Bowie's talent as a vocalist, Scott stated: "He was unique. [He is] the only singer I ever worked with where virtually every take was a master."[18] Bolder described recording with Bowie for the first time as a "nerve-wracking experience", saying: "When that red light came on in the studio it was, God, in at the deep end of what!"[16] As a co-producer Bowie took an active interest in the album's sound and arrangements, an about-face from his generally hands-off attitude during the Man Who Sold the World sessions.[2][3]

Rick Wakeman performing in 2012
Rick Wakeman (pictured in 2012), whose piano playing greatly influenced the songs

The keyboardist Rick Wakeman, noted session musician and member of the Strawbs,[3] plays piano on the album;[19] he previously played Mellotron on David Bowie (1969).[20] In 1995 he recalled that he met with Bowie in late June 1971 at Haddon Hall, where he heard demos of "Changes" and "Life on Mars?" in "their raw brilliance ... the finest selection of songs I have ever heard in one sitting in my entire life ... I couldn't wait to get into the studio and record them."[21] The piano Wakeman played was the same 1898 Bechstein used by Paul McCartney for "Hey Jude" and later by Queen for "Bohemian Rhapsody".[3] According to Wakeman, the first few sessions started poorly as the band had not learned the songs. He recalled that Bowie had to halt the sessions, telling the musicians off and to come back when they knew the music. When they returned after a week, Wakeman thought "the band were hot! They were so good, and the tracks just flowed through."[3] This story has been contested by other band members, including Bolder, who told biographer Kevin Cann: "[That's] rubbish. David would never have told the band off in the studio. Especially as Mick and Woody had already left him once, and everyone was now getting on. The band would not have survived that – it definitely didn't happen." Scott contended: "I definitely don't remember that, and it's not something I would forget. I would definitely dispute that one."[3][21]

With Wakeman in the line-up, on 9 July Bowie and his band recorded two takes of "Bombers" and "It Ain't Easy", the latter featuring backing vocals by Dana Gillespie. Five days later, the group recorded four takes of "Quicksand", the last of which appears on the finished album.[21] On 18 July, the group spent the day rehearsing and mixing. Further mixing sessions were carried out between 21 and 26 July to compile a promotional album for Gem Productions. By this point, the songs "Oh! You Pretty Things", "Eight Line Poem", "Kooks", "Queen Bitch" and "Andy Warhol" had been recorded; the mixes of "Eight Line Poem" and "Kooks" on the promotional album differed from the final versions on Hunky Dory.[21] Two takes of "The Bewlay Brothers" were recorded on 30 July, the second appearing on the final album; it was recorded on a tape that contained scrapped versions of "Song for Bob Dylan" and "Fill Your Heart".[21] On 6 August, the band recorded "Life on Mars?" and "Song for Bob Dylan", after which the recording process was considered finished.[a] Before the sessions ended, Bowie asked Wakeman if he wanted to be a part of the Spiders from Mars. Wakeman declined and joined the progressive rock band Yes instead.[21]


After the hard rock sound of The Man Who Sold the World, Hunky Dory features a stylistic shift from Bowie towards art pop and melodic pop rock.[24] The songs are mostly piano-led rather than guitar-led.[3] Biographer Marc Spitz believes the piano incites a warmer feel on this record compared to its two predecessors.[12] Biographer Christopher Sandford states that "the songs [are] characterised by the lush ambience established by Bowie's vocal and the piano" and, along with Elton John and Phil Collins, helped create music on the "easy-listening continuum".[25] Lior Phillips of Consequence of Sound wrote that the songs are accessible, both musically and lyrically, allowing the listener to dissect them again and again.[26] Music journalist Peter Doggett concurs, regarding Hunky Dory as "a collective of attractively accessible pop songs, through which Bowie tested out his feelings about the nature of stardom and power".[27] Rick Quinn described the songs in PopMatters as a fusion of "British pop, orchestral works, art-rock, folk and ballads" that emerge to form glam rock.[28]

Robert Dimery, in his book 1001 Albums You Must Hear Before You Die, calls it "a toybox of acoustic oddities, tributes to heroes and surrealism".[29] Stephen Thomas Erlewine of AllMusic describes it as "a kaleidoscopic array of pop styles, tied together only by Bowie's sense of vision: a sweeping, cinematic mélange of high and low art, ambiguous sexuality, kitsch, and class".[30] Michael Gallucci of Ultimate Classic Rock notes that it is Bowie's first record to include "a mix of pop, glam, art and folk wrapped in an ambisexual pose that would come to define the artist".[1] James Perone similarly describes the album as "a unique blend of folk, pop, glam, and progressive rock" that distinguished Bowie from other musicians at the time.[31] Peter Ormerod of The Guardian writes that the music of Hunky Dory celebrates "uncertainty, rootlessness, inner chaos, difference, otherness, doubt and impermanence" and did it with "beauty, style and charisma".[32]

Side one

The opening track, "Changes", is built around a distinctive piano riff.[22] The lyrics focus on the compulsive nature of artistic reinvention and distancing oneself from the rock mainstream.[19] Biographer David Buckley writes that "strange fascination" is a phrase that "embodies a continued quest for the new and the bizarre".[19] Pegg summarises the lyrics as Bowie "holding a mirror to his face" just as he is about to achieve stardom.[33] The lyrics contributed to his being dubbed the "chameleon of rock" and one of rock's greatest innovators.[19][34] Doggett notes that "Changes" is a "statement of purpose": as the opening track, the song provided a stark contrast to the hard rock sound found on its predecessor. The song was also unlike "Space Oddity" and its 1969 parent album, but rather "pure, unashamedly melodic, gleefully commercial, gorgeously mellifluous pop".[22]

"Oh! You Pretty Things" was the first track written for the album.[14] The piano style has been compared to the Beatles' "Martha My Dear".[19][35] Biographer Chris O'Leary writes that Bowie played piano on the track alone.[23] Wakeman contended in a BBC interview in 2017 that Bowie played piano in the beginning section before he took over for the rest of the track.[36][37] The lyrics reference the teachings of the occultist Aleister Crowley and his Golden Dawn and the philosopher Friedrich Nietzsche, particularly with the lines "the homo superior", "the golden ones" and "homo sapiens have outgrown their use".[19] "Homo Superior" refers to Nietzsche's theory of Übermensch, or "Superman".[14] The music itself provides a contrast to the darker themes. Doggett describes Bowie's vocal performance as "quite unadorned, presented so starkly ... that it [is] almost unsettling".[38]

Designed to sound like a "continuation" of the previous track,[22] "Eight Line Poem" is described by Pegg as the album's most "overlooked" song.[39] It features Bowie on a gentle, sporadic piano while he sings and a country-influenced guitar line from Ronson.[23][39] Exactly eight lines long,[22] the lyrics describe a room where a cat just knocked over a spinning mobile and a cactus sits in a window.[40] Doggett believes there is a metaphor between the cactus and a prairie.[22] At the time of the album's release, Bowie described the song as the city that is "a kind of high-life wart on the backside of the prairie".[39]

"Life on Mars?" is described by Buckley as a "soaring, cinematic ballad".[19] Although Bowie was fixated on becoming Ziggy Stardust at the time of its recording, the song has no connection to Mars itself; the title was a reference to the recent media frenzy of the US and Soviet Union racing to get to the red planet.[22] The song is a parody of singer Frank Sinatra's "My Way"[19] and uses the same chord sequence for its opening bars. The handwritten notes on the back cover say "Inspired by Frankie".[22][41] Like most songs on the album, "Life on Mars?" is mostly piano-led, but features a string arrangement from Ronson – his first[41] – that is described by Doggett as "gargantuan".[22] Bowie's vocals – recorded in one take – are delivered passionately during the chorus and almost nasally in the verses.[19][22] He mentions "the girl with the mousy hair", whose identity commentators have debated,[b][41] and who according to Greene "goes to the movies as an escape from life".[7]

Duncan Jones in 2015
"Kooks" is a tribute to Bowie's son Duncan Jones (pictured in 2015).

A few days after his son Duncan Zowie Haywood Jones was born on 30 May 1971, Bowie completed "Kooks" and dedicated it to him. Performed by Bowie as early as 3 June, the Hunky Dory version features a string arrangement from Ronson and trumpet played by Bolder.[42] "Kooks" is noticeably lighter than the two tracks it is sequenced between but, according to Pegg, ultimately "carries a hint of [the album's] preoccupation with the compulsion to fictionalise life, as Bowie invites his son to 'stay in our lovers' story'".[42] Doggett writes that its inclusion on Hunky Dory "ensured its enduring appeal among those who were less entranced by his explorations of politics, psychology and occult elsewhere on the album".[43] In the handwritten liner notes on the LP sleeve, Bowie wrote "For Small Z".[23]

According to Pegg, "Quicksand" was inspired by Bowie's trip to America in February 1971.[44] Doggett states that the song "was written about a lack of inspiration and as a means of accessing it". Writer Colin Wilson wrote in The Occult (1971) that thought was a form of quicksand that allowed consciousness to keep the unconscious beyond reach, from which Doggett concluded that "'Quicksand' was Bowie's plea to search within himself to be shown the way".[22] In the mid-1970s, Bowie described the song as "a mixture of narrative and surrealism" and a "precursor" to the music of his 1977 album Low. Throughout the track, Bowie makes numerous references to Crowley and his Golden Dawn, Winston Churchill, Heinrich Himmler and the "supermen" of Friedrich Nietzsche.[22][44] "Quicksand" also evokes spiritualism through the mention of Buddhist teachings such as bardo.[44] The instrumental track features multiple layers of acoustic guitars atop one another,[19] which was done at Scott's insistence.[44]

Side two

"Fill Your Heart", written by Biff Rose and Paul Williams, is the only track on Hunky Dory not written by Bowie;[45] it is his first recorded cover song in six years.[46] It replaced "Bombers" as the side two opener late in the album's development. "Fill Your Heart" is one of the more up-tempo tracks on the album,[45] and according to Doggett is "practically identical" to Rose's original version, albeit more "bouncy" and less "swung".[47] The piano-driven arrangement differs from Bowie's live performances of the song in 1970 when acoustic guitar dominated. Pegg writes that the track provides a "cogent counterpoint" to the "angst" of "Quicksand" and the "cautionary warnings" of "Changes" and is best remembered for Bowie's saxophone break, Ronson's string arrangement, and Wakeman's piano solo.[45]

A black and white photo of Andy Warhol with a dog
Andy Warhol, between 1966 and 1977

The song "Andy Warhol" is a tribute to American artist, producer, and director Andy Warhol,[19] who had inspired Bowie since the mid-1960s and was described by him as "one of the leaders" of "the media of the streets, street messages".[48] Originally written for Bowie's friend Dana Gillespie,[49] the song is based around a riff played on two acoustic guitars that heavily resembles the intro of Ron Davies' "Silent Song Across the Land".[50] The lyrics emphasise Warhol's belief that life and art blur together.[48] The song's opening features Ken Scott saying "This is 'Andy Warhol', and it's take one", only for Bowie to correct his pronunciation of "Warhol".[12][50] When Bowie met Warhol in September 1971 and played the song for him, Warhol hated it and left the room; Bowie recalled in 1997 that he found the meeting "fascinating" because Warhol had "nothing to say at all, absolutely nothing".[50]

"Song for Bob Dylan" is a tribute song to singer-songwriter Bob Dylan.[19] It was described by Bowie at the time as "how some see BD", and its title is a parody of Dylan's 1962 tribute to folk singer Woody Guthrie, "Song to Woody".[51] Throughout the song, Bowie addresses Dylan by his real name "Robert Zimmerman".[52] Pegg and Doggett believe the song highlights Bowie's struggle with identity, from his real name David Jones, to his stage name David Bowie and, very shortly, to Ziggy Stardust.[51][52] The lyrics specifically present Dylan as no longer being a hero figure for rock music, and demand that he return to his roots and come to the rescue for the unfaithful.[19][51] According to Doggett, Bowie initially wrote it for his friend George Underwood.[52] The music contains Dylanesque chord changes and the chorus is derived from the titles of two Velvet Underground songs, "Here She Comes Now" and "There She Goes Again". Buckley writes that the song is "probably the weakest" on the album and Pegg considers it "little-regarded".[19][51]

A black and white photo of the Velvet Underground in 1968
The Velvet Underground in 1968

The final tribute song on the album, "Queen Bitch" is largely inspired by the rock band the Velvet Underground, specifically their lead singer Lou Reed.[19] The handwritten sleeve notes on the back cover read: "some V.U. White Light returned with thanks".[53] The song is described by Jon Savage of The Guardian as glam rock and by Joe Lynch of Billboard as proto-punk.[54][55] Unlike the majority of the album's tracks, "Queen Bitch" is primarily driven by guitar rather than piano.[53] The chorus sings about Bowie mincing his "satin and tat" as a reference to dancer Lindsay Kemp. Pegg states: "Part of the genius of 'Queen Bitch' is that it filters the archness of Marc Bolan and Kemp through the streetwise attitude of Reed: this is a song that succeeds in making the phrase 'bipperty-bopperty hat' sound raunchy and cool."[53] Daryl Easlea of BBC Music writes that the song's glam rock sound foreshadowed the direction Bowie was going to take on Ziggy Stardust.[56]

[It's] another vaguely anecdotal piece about my feelings about myself and my brother, or my other doppelgänger. I was never quite sure what real position Terry had in my life, whether Terry was a real person or whether I was actually referring to another part of me, and I think 'Bewlay Brothers' was really about that.[57]

—David Bowie describing "The Bewlay Brothers", in the BBC documentary Golden Years

The album closer, "The Bewlay Brothers", was a late addition and the only track that was not demoed.[57] The instrumentation echoes the music of The Man Who Sold the World, featuring "sinister" sound effects and Bowie's vocal accompanied by Ronson's acoustic guitar.[19][57] The song's obscure lyrics have caused confusion among Bowie biographers and fans.[22] Immediately before the vocal take, Bowie told Scott, "Don't listen to the words, they don't mean anything."[18] Pegg describes it as "probably the most cryptic, mysterious, unfathomable and downright frightening Bowie recording in existence",[57] and Buckley considers it "one of Bowie's most disquieting moments on tape, an encapsulation of some distant, indefinable quality of expressionistic terror".[19] Many reviewers have perceived the track to have homoerotic undertones; others believed it to be about Bowie's relationship with his schizophrenic half-brother Terry Burns, which Bowie confirmed in 1977.[57] Buckley is unsure whether this account is fictionalised or real. Some of the lyrics refer to other tracks on Hunky Dory, including "Song for Bob Dylan", "Oh! You Pretty Things" and "Changes". Bowie also uses the word "chameleon" in the song, which became an oft-used term to describe him.[19][57]

Title and artwork

The cover photograph was taken by Brian Ward, who was introduced to Bowie by Bob Grace at Ward's studio in Heddon Street. An early idea was for Bowie to dress as a pharaoh, partly inspired by the media's infatuation with the British Museum's new Tutankhamun exhibit.[3] According to Pegg, photos of Bowie posing "as a sphinx and in a lotus position" were taken – one was released as part of the 1990 Space Oddity reissue – but the idea was ultimately abandoned. Bowie recalled: "We didn't run with it, as they say. Probably a good idea."[3] Bowie opted for a more minimalist image reflecting the album's "preoccupation with the silver screen". He later said: "I was into Oxford bags, and there are a pair, indeed, on the back of the album. [I was attempting] what I presumed was kind of an Evelyn Waugh Oxbridge look."[3] The final image is a close-up of Bowie looking past the camera while he pulls back his hair. Pegg writes that his pose was influenced by actresses Lauren Bacall and Greta Garbo.[3] Originally shot in monochrome, the image was recoloured by illustrator Terry Pastor, a partner at Covent Garden's recently initiated Main Artery design studio with George Underwood; Pastor later designed the cover and sleeve for Ziggy Stardust. Pegg writes: "Bowie's decision to use a re-coloured photo suggests a hand-tinted lobby-card from the days of the silent cinema and, simultaneously, Warhol's famous Marilyn Diptych screen-prints."[3] Dimery writes that Bowie took a photo book that contained multiple Marlene Dietrich prints with him to the photoshoot.[29][58]

Although Bowie normally waited to name his albums until the last possible moment, the title "Hunky Dory" was announced at the John Peel session. Grace got the idea from an Esher pub landlord. He told Peter and Leni Gillman, the authors of Alias David Bowie, that the landlord had an unusual vocabulary that was infused with "upper-crust jargon" such as "prang" and "whizzo" and "everything's hunky-dory". Grace told Bowie, who loved it. Pegg notes that there was a song from 1957 by American doo-wop band the Guytones also titled "Hunky Dory" that may also have played a part.[3] Spitz states that "hunky-dory" is an English slang term that means everything is right in the world.[12] The original UK cover featured Bowie's name and the album title; in the US the title was instead printed on a sticker and placed onto the translucent wrapping. According to Cann, initial UK pressings were laminated, which enhanced the colour to create a "superior finish"; these pressings are now collector's items. The back cover featured Bowie's handwritten notes about each song from the album.[10] It also bore the credit "Produced by Ken Scott (assisted by the actor)" – the "actor" being Bowie himself, whose "pet conceit", in the words of NME critics Roy Carr and Charles Shaar Murray, was "to think of himself as an actor".[59]


Left to right: Dana Gillespie, Tony Defries and David Bowie at Andy Warhol's Pork at London's Roundhouse in 1971.

A few months after he had terminated Bowie's contract with Mercury, Defries showcased the newly recorded Hunky Dory to multiple labels in the US, including New York City's RCA Records. Defries told RCA that they "had nothing since the fifties" but they could "own the seventies" if they hired Bowie. "Because David Bowie is going to remake the decade, just like the Beatles did in the sixties."[60] Its head Dennis Katz had never heard of Bowie but recognised the potential of the piano-based songs that Defries played for him and signed the artist to a three-record deal on 9 September 1971; RCA would be Bowie's label for the rest of the decade.[61][62]

Hunky Dory was released in the UK on 17 December 1971 through RCA.[c][1][63][66] By this time, the sessions for Ziggy Stardust were underway.[63] The album release was supported by the single "Changes" on 7 January 1972.[23] The album received little promotion from RCA due to its unusual cover image and a warning that Bowie would be changing his image for his next album. Pegg writes that there were disagreements over how much money was put into the album and whether Bowie was an "unproven one-hit-wonder".[3] Marketing manager Geoff Hannington recalled in 1986: "We soon knew we were in a situation where the artist was going to change like a chameleon from time to time."[63] Because of this, the album initially sold poorly and failed to break the UK Albums Chart.[67] According to Sandford, the album barely sold 5,000 copies in the first quarter.[68]

It was only after the breakthrough of Ziggy Stardust in mid-1972 that Hunky Dory became a commercial success. It climbed to number three in the UK (two places higher than Ziggy Stardust),[3][69] and remained on the chart for 69 weeks.[70] Hunky Dory also peaked at number 39 on the Kent Music Report in Australia.[71] Gallucci writes that although the album did not make Bowie a star, it "got him noticed", and the success of Ziggy Stardust helped Hunky Dory garner a larger audience.[1] RCA released "Life on Mars?" as a single on 22 June 1973,[23] which also made number three in Britain.[72] A reissue returned the album to the UK chart in January 1981, where it remained for 51 weeks.[70]

Critical reception

Retrospective professional ratings
Review scores
Chicago Tribune[74]
Christgau's Record GuideA−[75]
Classic Rock[76]
Encyclopedia of Popular Music[77]
Rolling Stone[79]
The Rolling Stone Album Guide[80]
Spin Alternative Record Guide9/10[82]

Hunky Dory was met with very positive reviews from several British and American publications.[3][59] Melody Maker called it "the most inventive piece of song-writing to have appeared on record in a considerable time", while Danny Holloway of the NME described it as Bowie "at his brilliant best".[3][83] Holloway added that "[Hunky Dory is] a breath of fresh air compared to the usual mainstream rock LP of [1972]. It's very possible that this will be the most important album from an emerging artist in 1972, because he's not following trends – he's setting them".[83] In the US, John Mendelsohn of Rolling Stone called the album Bowie's "most engaging album musically" up to that point and praised his songwriting, particularly his ability to convey ideas without employing "a barrage of seemingly impregnable verbiage".[84] Billboard gave the album a positive review, praising it as "a heavy debut for RCA, loaded with the kind of Top 40 and FM appeal that should break him through big on the charts. Strong material, his own, for programming includes 'Changes', 'Oh! You Pretty Things', and 'Life on Mars?'".[85]

Several reviewers praised Bowie as an artist. The New York Times wrote that with Hunky Dory, Bowie became "the most intellectually brilliant man yet to choose the long-playing album as his medium of expression", while Rock magazine called him "the most singularly gifted artist making music today. He has the genius to be to the '70s what Lennon, McCartney, Jagger and Dylan were to the '60s."[86] In The Village Voice, Robert Christgau hailed Bowie as "a singer-composer with brains, imagination, and a good idea of how to use a recording console", and the album "a quick change tour de force that is both catchy and deeply felt".[87]

Hunky Dory has continued to receive critical acclaim and is regarded as one of Bowie's best works. Many reviewers have praised the songwriting, with a writer for Blender calling the songs some of the best Bowie has ever written.[73] Others, including Bryan Wawzenek of Ultimate Classic Rock, have commended the wide array of genres present in the songs and their ability to blend together throughout.[88] Erlewine wrote: "On the surface, [having] such a wide range of styles and sounds would make an album incoherent, but Bowie's improved songwriting and determined sense of style instead made Hunky Dory a touchstone for reinterpreting pop's traditions into fresh, postmodern pop music".[30] Similarly, Greg Kot of the Chicago Tribune described the album as "the first taste of Bowie's multifaceted genius".[74]

In a 2013 readers' poll for Rolling Stone, Hunky Dory was voted Bowie's second greatest album, behind Ziggy Stardust.[89] Douglas Wolk of Pitchfork reviewed the album's remaster for the 2015 box set Five Years 1969–1973 and gave it a 10-out-of-10 rating, believing the songs to be "scattered but splendid" and finding Bowie's songwriting a "huge leap" from his previous works.[78] Another Pitchfork writer, Ryan Schrieber, stated: "The album is by no means his most cohesive release, but it remains one of his most charming, and unquestionably, one of his best."[90] Following Bowie's death in 2016, Rob Sheffield of Rolling Stone listed it as one of Bowie's essential albums, writing, "Hunky Dory was the album where he staked his claim as the most altered ego in rock & roll."[91]

Influence and legacy

Hunky Dory gave me a fabulous groundswell. I guess it provided me, for the first time in my life, with an actual audience – I mean, people actually coming up to me and saying, 'Good album, good songs.' That hadn't happened to me before.[92]

—David Bowie, 1999

Many biographers and reviewers have agreed that Hunky Dory marked the beginning of Bowie's artistic success. Pegg writes: "Hunky Dory stands at the first great crossroads in Bowie's career. It was his last album until Low to be presented purely as a sonic artefact rather than a vehicle for the dramatic visual element with which he was soon to make his name as a performer".[3] Buckley notes that 1971 was a pivotal year for Bowie, the year in which he became "something of a pop-art agent provocateur".[19] In a time when rock musicians looked to traditions and established standards, Bowie looked to be radically different and challenge tradition, reinventing himself again and again, thereby creating new standards and conventions.[19] Buckley further said: "Its almost easy-listening status and conventional musical sensibility has detracted from the fact that, lyrically, this record lays down the blueprint for Bowie's future career".[93] Spitz writes that many artists have their "it all came together on this one" record. "For David Bowie, it's Hunky Dory".[12] Biographer Paul Trynka states that the record marked a "new beginning" for the artist and that has a "freshness" to it that all of Bowie's previous studio albums lacked, primarily because when making his previous albums, Bowie was working to satisfy record executives. When making Hunky Dory, Bowie was working to satisfy himself, which is reflected in the record.[18]

BBC Music's Daryl Easlea wrote that the album saw Bowie finding his own voice after "scrabbling around stylistically" for almost a decade and "finally demonstrated [his] enormous potential to the listening public".[56] Schrieber stated: "Hunky Dory marked the true start of what would be one of the most successful careers in rock music, spawning millions of scarily obsessive fans."[90] Similarly, Michael Gallucci of Ultimate Classic Rock contended that Hunky Dory is "where Bowie starts to become Bowie", featuring lyrical and stylistic themes he would replicate on future releases. He concludes that all Bowie's future guises begin to find their voices with Hunky Dory.[1] NME's Emily Barker called it Bowie's "most time-tested album" and wrote, "it was [his] incredible song-writing gifts on [the record] that convinced us he was beamed from the stars."[94] Writer Colin Larkin called it his most "eclectic" album and served as the preparation for Bowie's subsequent changes in musical direction.[95] In 2016, Billboard's Joe Lynch argued that Hunky Dory provided the "blueprint" for lo-fi indie pop records for the next 25 years, citing Ariel Pink as an artist influenced by the album.[55]

Many musicians have acknowledged the album's influence. In 1999, Dave Stewart of Eurythmics said: "Hunky Dory – I love the sound of it. I still kind of use it as a sort of reference-point."[3] In 2002, Culture Club's Boy George cited Hunky Dory as the record that changed his life, saying: "The album as a whole is so unusual, so far removed from anything you heard on the radio. It's so complete, it all fits together."[3] In an interview with Mojo in 2007, KT Tunstall declared Hunky Dory her favorite album, saying: "It's the only record where I've experienced total jaw-dropping awe for the whole of it because that feeling of being lost and being taken somewhere else is so strong."[3] In an interview with NME the following year, Guy Garvey of Elbow recognised Hunky Dory as the album that had influenced him the most.[3]


The album has been reissued multiple times. Following its release on compact disc in the mid-1980s,[96] Hunky Dory was rereleased by Rykodisc/EMI in 1990 with bonus tracks, including the outtake "Bombers".[97] In 1999, the original album was rereleased on CD through Virgin/EMI with 24-bit digitally remastered sound.[98] This edition was reissued in 2014 by Parlophone, having acquired the Virgin-owned Bowie catalogue.[99] In 2015, the album was remastered for the Five Years (1969–1973) box set.[100][101] It was released in CD, vinyl, and digital formats, both as part of this compilation and separately.[102] In 2021, to celebrate the record's 50th anniversary, Parlophone announced a vinyl picture disc reissue of the album (2015 remaster), which was released on 7 January 2022. The announcement coincided with the digital release of a new mix of "Changes" by Scott.[103] In November 2022, a multi-disc box set focusing on Hunky Dory was released with the title Divine Symmetry: The Journey to Hunky Dory. The collection comprises home demos, BBC radio sessions, alternate mixes, and other live and studio recordings from 1971. It also includes the 2015 remaster, as well as an "alternative" version of Hunky Dory, made up of alternate mixes; the latter was released separately on vinyl in February 2023.[104]


Hunky Dory has frequently appeared on several lists of the greatest albums of all time by multiple publications. In 1998, Q magazine readers voted it the 43rd greatest album of all time;[105] in 2000 the same magazine placed it at number 16 in its list of the 100 Greatest British Albums Ever.[106] The album ranked number 16 and number 23 in the 1998 and 2000 editions of Colin Larkin's book All Time Top 1000 Albums, respectively.[95][107] In their list of the 500 Greatest Albums of All Time, Rolling Stone ranked it number 107 in 2003,[108] number 108 in the 2012 revised list,[109] and number 88 in the 2020 revised list.[110] In 2004, Pitchfork ranked the album 80th on their list of the 100 Best Albums of the 1970s, one place above Ziggy Stardust.[90] In the same year, VH1 placed it 47th in their list of the 100 greatest albums.[111] In 2010, Time magazine chose it as one of the 100 best albums of all time, with journalist Josh Tyrangiel praising Bowie's "earthbound ambition to be a boho poet with prodigal style".[112] The same year, Consequence of Sound ranked the album number 18 on their list of the 100 greatest albums of all time.[113] In 2013, NME ranked the album third in their list of the 500 Greatest Albums of All Time, behind the Beatles' Revolver and the Smiths' The Queen Is Dead.[94] In 2015, Ultimate Classic Rock included it in their list of the 100 best rock albums from the 1970s.[114] Robert Dimery included the album in his 2005 book 1001 Albums You Must Hear Before You Die.[29]

Track listing

All tracks are written by David Bowie, except "Fill Your Heart", written by Biff Rose and Paul Williams.[115]

Side one

  1. "Changes" – 3:37
  2. "Oh! You Pretty Things" – 3:12
  3. "Eight Line Poem" – 2:55
  4. "Life on Mars?" – 3:43
  5. "Kooks" – 2:53
  6. "Quicksand" – 5:08

Side two

  1. "Fill Your Heart" – 3:07
  2. "Andy Warhol" – 3:56
  3. "Song for Bob Dylan" – 4:12
  4. "Queen Bitch" – 3:18
  5. "The Bewlay Brothers" – 5:22


Album credits per the Hunky Dory liner notes and biographer Nicholas Pegg,[3][115] except where noted.




Certifications for Hunky Dory
RegionCertificationCertified units/sales
Italy (FIMI)[133]
sales since 2009
United Kingdom (BPI)[134]Platinum300,000^

^ Shipments figures based on certification alone.
Sales+streaming figures based on certification alone.


  1. ^ Cann does not have a recording date for "Changes";[21] Doggett states that it was recorded "c. June/July 1971";[22] and O'Leary writes that it was recorded in early to mid-July.[23]
  2. ^ Many journalists and commentators have suggested "the girl with the mousy hair" to be Hermione Farthingale, a former girlfriend of Bowie. However, Pegg disagrees, writing that there's no evidence to support this claim and Farthingale herself has rejected this theory.[41]
  3. ^ Some sources give the release date as 17 November 1971 in the UK and 4 December in the US.[3][63][64] According to O'Leary, the US date was before the UK one, although he questions Billboard's reported date of Saturday, 4 December. He does, however, clarify the UK date as 17 December.[65]


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  131. ^ "Album Top 40 slágerlista – 2022. 4. hét" (in Hungarian). MAHASZ. Retrieved 3 February 2022.
  132. ^ "End of Year Album Chart Top 100 – 2016". Official Charts Company. Archived from the original on 10 January 2018. Retrieved 25 March 2021.
  133. ^ "Italian album certifications – David Bowie – Hunky Dory" (in Italian). Federazione Industria Musicale Italiana. Retrieved 7 February 2023.
  134. ^ "British album certifications – David Bowie – Hunky Dory". British Phonographic Industry. 25 January 1982.


External links


Veröffentlichungen von David Bowie die im OTRS erhältlich sind/waren:

Blackstar ¦ The Next Day ¦ The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars ¦ Bowie At The Beeb ¦ Scary Monsters ¦ Metrobolist: Nine Songs By David Bowie ¦ Live Nassau Coliseum ’76 ¦ Live Santa Monica ’72 ¦ Space Oddity ¦ Young Americans ¦ VH1 Storytellers (David Bowie) ¦ Let’s Dance ¦ Pinups ¦ Low ¦ Cosmic Dancer (Live) ¦ Station To Station ¦ Hunky Dory ¦ Legacy ¦ The Man Who Sold The World ¦ Best Of Bowie ¦ The Width Of A Circle ¦ David Bowie In Jazz: A Jazz Tribute To David Bowie ¦ Brilliant Adventure [1992-2001] ¦ Toy (Tox:Box) ¦ Sound + Vision ¦ David Bowie In Bertolt Brecht's Baal ¦ OST Moonage Daydream: A Film By Brett Morgen ¦ A Divine Symmetry: An Alternative Journey Through Hunky Dory ¦ Aladdin Sane ¦ OST Ziggy Stardust And The Spiders From Mars

David Bowie auf Wikipedia (oder andere Quellen):

David Bowie (2002)

David Bowie (* 8. Januar 1947 als David Robert Jones in London; † 10. Januar 2016 in New York City) war ein britischer Musiker, Sänger, Produzent und Schauspieler. In seiner annähernd 50 Jahre dauernden Karriere war er mit 26 Studioalben und rund 140 Millionen verkauften Tonträgern einer der kommerziell erfolgreichsten und einflussreichsten Musiker der Rock- und Popmusik.[1]


Kindheit und Jugend

David Jones wurde 1947 als Sohn von Haywood Stenton „John“ Jones (1912–1969) und Margaret Mary „Peggy“ Burns (1913–2001) im Londoner Stadtteil Brixton geboren und wuchs in einfachen, aber gesicherten Verhältnissen auf. Sein Vater war Marketingleiter für das Kinderhilfswerk Barnardo’s, seine Mutter arbeitete als Kellnerin.[2] Das Familienklima war von Schweigsamkeit geprägt,[3] was David Bowie 1993 in einem Interview folgendermaßen charakterisierte: „Meine Kindheit war nicht glücklich. Nicht, dass es brutal zugegangen wäre, aber ich hatte eine ganz bestimmte Art britischer Eltern: Sie waren ziemlich unterkühlt, und man nahm sich nicht oft in den Arm.“ David galt als schüchternes, höfliches Kind.[4]

Anfang der 1950er Jahre begann der soziale Aufstieg der Familie. Im Winter 1953 zog sie in den Londoner Mittelklasse-Vorort Bromley, und David wurde zum Vorzeigeobjekt für das Statusstreben der Eltern, die sehr viel Wert auf ordentliche Kleidung und ein gepflegtes Äußeres legten.[4] Eine besonders enge Bindung entwickelte David zu seinem Halbbruder Terry, der als Sohn der Mutter ebenfalls im Haus lebte. Dieser liebte seinen kleinen Bruder, und David bewunderte den älteren, emotionalen und rebellischen Terry. Sie wurden von den Eltern sehr unterschiedlich behandelt; während sie David verwöhnten, begegneten sie Terry meist mit kühler Korrektheit, ignorierten ihn zum Teil aber auch.[4]

Erste musikalische Schritte

Im Alter von neun Jahren kam David Bowie über seinen Vater, der ihm die ersten Singles schenkte, mit Rock ’n’ Roll in Berührung. Über die erste Platte, Little Richards Tutti Frutti, sagte er später: „Ich hatte Gott gehört.“[5] Neben seinen Eltern förderte auch sein Bruder Terry das in David erweckte Musikinteresse, indem er ihn mit US-Beat-Poeten und Jazz bekanntmachte und den damals 13-Jährigen beispielsweise zu Konzerten im Londoner Unterhaltungsviertel Soho mitnahm. 1962 sang Bowie im Alter von 15 Jahren unter dem Künstlernamen Dave Jay in der Gruppe The Kon-Rads, in der er auch Saxophon spielte. Die Band nahm im August 1963 einen von Bowie mitkomponierten Song mit dem Titel I Never Dreamed auf. 2018 wurde die einzige bekannte Aufnahme dieser Session in einem alten Brotkorb gefunden. Das für Decca aufgenommene Demo-Tape wurde von David Hadfield wiederentdeckt, dem ehemaligen Schlagzeuger der Band.[6] Als der Erfolg ausblieb, verließ Bowie die Gruppe. Die Aufnahme wurde 2018 im Auktionshaus Omega im Nordwesten Englands für knapp 40.000 Pfund versteigert.[7]

1964 nahm er seine erste eigene Single, Liza Jane, auf, die ebenfalls floppte. In den 1960er Jahren sammelte er Erfahrungen als Sänger und Musiker in weiteren Bands wie den Manish Boys und den Lower Third, die alle nicht bekannt wurden. 1967 arbeitete er mit dem britischen Pantomimen Lindsay Kemp zusammen, dessen Einfluss sich in den folgenden Jahren in Bowies Bühnenshows zeigte. Durch diese Erfahrungen begann der schüchterne junge Bowie allmählich, sehr vielseitige künstlerische Ausdrucksweisen zu entwickeln. Als aufstrebender Rockstar befürchtete er jedoch, dass sein Name dem von Davy Jones, einem Mitglied der bekannten Band The Monkees zu ähnlich sei. Er entschied sich dann kurzfristig für den Namen Tom Jones, bis der gleichnamige Sänger einige Wochen später mit seinem Titel It’s Not Unusual bekannt wurde, sodass er sich dann einige Zeit David Cassidy nannte.[8] Später gab er sich in Anlehnung an Jim Bowie den Künstlernamen David Bowie.[9]

Sein 1967 erschienenes Debütalbum David Bowie enthielt einige Songs, die von Musicals inspiriert waren, daneben Folksongs und Balladen, unter anderem den Titel Please Mr. Gravedigger. Das Album war zugleich im Gegensatz zu späteren Alben deutlich von den Beatles beeinflusst. Der ausbleibende Erfolg veranlasste ihn dazu, sein Konzept zu ändern. Starthilfe bekam er von seinem späteren Produzenten Tony Visconti, den er Ende 1967 kennenlernte und der auch für seinen Freund Marc Bolan arbeitete. Anfang 1969 wurde ein halbstündiger Promotion-Film mit dem Titel Love You Till Tuesday gedreht. Dabei wurden einige Lieder des ersten Albums und einige neue Kompositionen in Szene gesetzt. Eine davon war die zuletzt ins Set aufgenommene Weltraumballade Space Oddity. Bowie, der dazu von dem Stanley-Kubrick-Film 2001: Odyssee im Weltraum inspiriert worden war, beschrieb darin den Raketenstart des fiktiven Astronauten Major Tom und dessen Gefühlslage allein im Weltall sowie die Kommunikation mit der Bodenstation, die am Ende des Stücks plötzlich abbricht. Zehn Jahre später löste Bowie im Song Ashes to Ashes den Weltraumausflug als Drogentrip eines Junkies auf.

Im November 1969 erschien das zweite Album, in den Vereinigten Staaten unter dem Titel Man of Words, Man of Music, in Großbritannien wie bereits das erste Album erneut unter dem Titel David Bowie. 1972 wurde es von RCA Records mit neuem Cover unter dem Titel Space Oddity wiederveröffentlicht. Das Album enthält eine Neuaufnahme des Titelstücks, die auch als Single erschien und Bowies erster kommerzieller Erfolg wurde. Bowie wurde für diese Komposition 1969 mit dem Ivor Novello Award geehrt, sie zählt zu seinen bekanntesten Werken. Die Single erreichte in Großbritannien Platz sechs der Verkaufscharts und hielt sich vier Wochen in den Top Ten, bei einer erneuten Veröffentlichung erreichte der Titel 1975 Platz eins. Das von Gus Dudgeon produzierte Lied stach mit seinem Novelty-Song-Charakter aus dem Gesamtalbum heraus. Das restliche Album war eine Mischung aus Folk-Musik, Bowies Stimme und seiner zwölfsaitigen Gitarre und wurde kein kommerzieller Erfolg.

Anfang 1970 nahm Bowie zusammen mit Marc Bolan zwei neue Songs auf: The Prettiest Star, der auch als Single erschien, und London Bye Ta Ta. Im Mai erschien eine Neuaufnahme von Memory of a Free Festival als Single. Obwohl diese ebenfalls erfolglos blieb, ist sie historisch interessant, da auf einer Studioaufnahme zum ersten Mal der Gitarrist Mick Ronson zu hören ist; bis 1973 blieb er Bowies musikalischer Begleiter. Bowie, Ronson, Visconti am Bass und John Cambridge am Schlagzeug traten ab Anfang 1970 kurzzeitig unter dem Bandnamen The Hype auf. Mit dieser Band versuchte sich Bowie an einem neuen Bühnenkonzept, indem alle vier in Kostümen auftraten und Stilmittel des Theaters nutzten. So verkleidete sich Bowie als „Rainbow Man“, Visconti als „Hype Man“, Ronson als „Gangsterman“ und Cambridge als „Pirate Man“.

1971 erschien eine weitere erfolglose Single (Holy Holy) und Bowies drittes Album mit dem Titel The Man Who Sold the World, das wiederum von Visconti produziert wurde. Stilistisch lehnte es sich an Hard Rock an, und instrumental dominierte Ronsons Gitarrenspiel. In den Texten bezog sich Bowie auf Science-Fiction, Buddhismus und Mystik. Auf dem Cover zeigte er sich in einem Kleid, wodurch er sich bewusst ein androgynes Image gab, das seine Auftritte in den frühen 1970er Jahren prägte. 1972 wurde das Album von RCA mit einem neuen und weniger kontroversen Cover wiederveröffentlicht. Auch diesem Album war wenig Erfolg beschieden. Der Titelsong wurde in späteren Jahren mehrmals gecovert, so von Lulu und Nirvana.


David Bowie bei der Diamond-Dogs-Tour 1974

1971 folgte das Album Hunky Dory. Als Keyboarder ist darauf Rick Wakeman zu hören, der später mit der Band Yes bekannt wurde. Zudem spielten darauf mit Mick Ronson (Gitarre), Mick (Woody) Woodmansey (Schlagzeug) und Trevor Bolder (Bass) alle Mitglieder der späteren Begleitband seines Alter Egos Ziggy Stardust, The Spiders from Mars. Es war Bowies erstes Album für die Plattenfirma RCA Records, an die ihn sein neuer Manager Tony DeFries vermittelt hatte. Unter anderem enthält es mit Changes einen der bekanntesten Bowie-Songs sowie die Ballade Life on Mars?, nach der 2006 eine Fernsehserie benannt wurde. Bowies Beschäftigung mit der damaligen Musik- und Kunstszene der USA zeigte sich auf diesem Album in Reverenzen an Bob Dylan, The Velvet Underground und Andy Warhol. Bowie sagte, er habe für dieses Album zum ersten Mal breite künstlerische Anerkennung erfahren, ehe er mit den nächsten Alben zur Ikone des Glam Rock wurde.

1972 gelang ihm der kommerzielle Durchbruch. Mit dem Album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars und der anschließenden, bis 1973 dauernden Welttournee wurde er endgültig bekannt. Die Bühnenkostüme für Bowie und die Band erstellten die Designer Freddie Burretti und Kansai Yamamoto. Die Tournee wurde nur einmal kurz unterbrochen, als er am 10. Juni 1972 spontan ein Flugzeug von England nach New York bestieg, um sich ein Konzert von Elvis Presley im Madison Square Garden anzuhören und danach sofort nach England zurückzufliegen und seine Tournee fortzuführen. Ein Grund dafür war die „Erfindung“ seines aufsehenerregenden Alter Egos Ziggy Stardust, dessen Aufstieg und Fall in einer dem Untergang geweihten Welt erzählt wird. Ein weiterer war seine theatralische Bühnenshow mit ihren provozierend homoerotischen Zügen. Dieses damals skandalöse Spiel mit der Homosexualität befeuerte er zusätzlich, indem er sich in einem Interview als schwul ausgab. Er war zu diesem Zeitpunkt seit zwei Jahren mit Angela Barnett verheiratet und hatte mit ihr den 1971 geborenen Sohn Duncan Jones, den er später allein erzog.

Ende 1972 verzeichnete Bowie mit The Jean Genie einen Top-Ten-Hit in seinem Heimatland. Bei den Arbeiten zu seinem Album Aladdin Sane war erstmals der Pianist Mike Garson dabei, der ein langjähriger Begleiter Bowies wurde. Für das Album trafen in England über 100.000 Vorbestellungen ein, eine Zahl, die bis dahin nur die Beatles erreicht hatten. Am 3. Juli 1973 ließ Bowie Ziggy Stardust beim letzten Konzert seiner Welttournee im Londoner Hammersmith Odeon „sterben“ (My DeathJacques Brel), bevor er zum letzten Mal mit seiner Band Rock ’n’ Roll Suicide intonierte.

Bowie (Rebel Rebel-Video, 1974)

In dieser Zeit wirkte Bowie auch als Produzent und Förderer anderer Musiker. Er produzierte zusammen mit Ronson unter anderem Lou Reeds 1972 erschienenes zweites Soloalbum Transformer mit dem Hit Walk on the Wild Side, schrieb für die Band Mott the Hoople den erfolgreichen Song All the Young Dudes (1972) und produzierte deren gleichnamiges Album. Bei dem Stooges-Album Raw Power (1973) war er für die Abmischung verantwortlich. 1973 nahm Bowie zudem das Album Pin Ups auf, das Coverversionen aus den 1960ern enthält. Das Konzeptalbum Diamond Dogs (1974), das in weiten Teilen auf George Orwells Dystopie 1984 basiert, nahm Bowie ohne seine bisherige Begleitband The Spiders from Mars und seinen langjährigen Wegbegleiter, den Lead-Gitarristen Mick Ronson, auf. Bowie zerstritt sich während der US-Tournee mit seinem Manager DeFries und blieb auf einem Schuldenberg sitzen.

Beeinflusst durch seinen Umzug nach New York entstand in den Sigma Sound Studios 1975 das Album Young Americans, ein musikalischer Neuanfang, in dem sich Bowie mit der Musik befasste, die ihn als jungen Mann geprägt hatte, nämlich Rhythm and Blues und Soul; er selbst nannte seine Musik ironisch Plastic Soul. Bowie trat zu dieser Zeit im Maßanzug auf – ein weiterer Imagewechsel des Künstlers. Auf dem Album enthalten ist sein erster Nummer-eins-Hit in den Vereinigten Staaten, Fame. Dieser Song, den Bowie zusammen mit John Lennon in einer Session in den Electric Lady Studios in New York aufnahm, war ursprünglich nicht zur Veröffentlichung vorgesehen.

Im Anschluss an die Albumproduktion übernahm Bowie die Hauptrolle in dem Science-Fiction-Film Der Mann, der vom Himmel fiel von Nicolas Roeg. Danach produzierte er in Los Angeles das Album Station to Station, das Anfang 1976 erschien. Nach der Isolar-Tour 1976 zog der Musiker zurück nach Europa. Er ging zunächst in die Schweiz und, nachdem er in Frankreich mit Brian Eno und Tony Visconti Aufnahmen für das Album Low eingespielt hatte, nach West-Berlin.[10]

Die Berliner Zeit 1976–1978

Wohnhaus in Berlin-Schöneberg, in dem Bowie von 1976 bis 1978 wohnte

Bowie wohnte die erste Zeit bei Edgar Froese von Tangerine Dream im Berliner Bayerischen Viertel, wo er einen kalten Entzug von harten Drogen machte.[11] Bowie bezeichnete Froeses Album Epsilon in Malaysian Pale als „ein unglaublich schönes, verzauberndes, treffendes Werk… Das war der Soundtrack zu meinem Leben, als ich in Berlin wohnte.“[12] Von 1976 bis 1978 bewohnte er eine Sieben-Zimmer-Altbauwohnung in der Hauptstraße 155 im West-Berliner Stadtteil Schöneberg.[13][14] In späteren Interviews, so innerhalb einer Reportage von Arte, bezeichnete er West-Berlin als die damalige „Welthauptstadt des Heroins“.

In den Berliner Hansa Studios stellte er das Album Low fertig, den ersten Teil der sogenannten Berlin-Trilogie. Bowie war von deutschen Bands wie Tangerine Dream, Kraftwerk, Cluster, Can oder Neu!, aber auch von Steve Reich beeinflusst. Eigentlich betrachtete er die Alben, bei denen es nicht um Verkaufszahlen gehen sollte, als Experiment. Doch die ausgekoppelte Single Sound and Vision wurde ein großer Hit; sie stieg in Deutschland bis auf Platz 6 und erreichte in Großbritannien Platz 3. Während die erste Seite der LP Low eher aus Songfragmenten besteht, überrascht die zweite Seite damit, dass sie fast ausschließlich Instrumentalstücke enthält wie auch der Nachfolger „Heroes“, der wenige Monate später ebenfalls in Berlin aufgenommen wurde.

„Heroes“ enthält mit dem gleichnamigen Titelstück eines der bekanntesten Lieder Bowies, das mehrsprachig in Französisch/Englisch und Deutsch/Englisch aufgenommen wurde. Der Text handelt von zwei Liebenden, die sich an der Berliner Mauer küssen, während Grenzsoldaten auf sie schießen. Bowie verarbeitete in diesem Song neben eigenen Beobachtungen in Berlin aber auch Eindrücke des Expressionismus der 1920er-Jahre, etwa das Gemälde von Otto Mueller Liebespaar zwischen Gartenmauern von 1916.

Mit Iggy Pop, der mit Bowie nach Berlin gekommen war und im selben Haus eine Nachbarwohnung bezogen hatte, nahm Bowie die Alben The Idiot und Lust for Life auf, deren Musik großteils von ihm geschrieben wurde. Zudem ging er als Keyboarder mit Iggy Pop auf Tournee. In seinen Berliner Jahren spielte er auch die Hauptrolle in Schöner Gigolo, armer Gigolo, Marlene Dietrichs letztem Film. 1978 ging Bowie wieder auf Tournee und nahm unter anderem das Kindermärchen Peter und der Wolf mit dem Philadelphia Orchestra auf.

Schweiz 1978–1992

Im selben Jahr wurde das Live-Album Stage veröffentlicht, und Bowie zog in die Schweiz. Dort fand er zunächst in dem kleinen Ort Blonay bei Montreux für vier Jahre ein neues Domizil – im Haus Clos de Mesanges, einem ansehnlichen Anwesen im Chaletstil.

1979 nahmen Bowie und Brian Eno im Mountain Studio in Montreux ihr drittes sogenanntes „Berliner Album“ Lodger auf. Es wurde in New York gemixt und lieferte mit den Singles Boys Keep Swinging und DJ kleinere Charterfolge, vor allem in Großbritannien.

1980 ließ er sich von seiner Ehefrau Angela Bowie scheiden, blieb aber mit seinem Sohn Duncan, für den er das alleinige Sorgerecht erhielt, in der Schweiz. Im selben Jahr gab er als Schauspieler sein Broadway-Debüt in dem Stück The Elephant Man, für das er gelobt wurde. 1980 hatte er mit dem Album Scary Monsters (And Super Creeps), dem bis 2002 letzten von Tony Visconti produzierten Album, und dessen Singleauskopplung Ashes to Ashes Erfolg. 1981 war er in dem Film Christiane F. – Wir Kinder vom Bahnhof Zoo bei einem Konzert zu sehen. Der Soundtrack besteht ausschließlich aus Bowie-Songs, darunter auch Heroes.

1982 verkaufte er das Haus in Blonay und zog mit seinem Sohn in das Château du Signal in Epalinges bei Lausanne.[15] Dort lebte er die folgenden zehn Jahre hauptsächlich, bis zu seiner Heirat mit Iman Abdulmajid und der Übersiedlung nach New York.

Erfolge in den Charts der 1980er Jahre

David Bowie, 1987

Mit der Band Queen nahm er im selben Jahr den Titel Under Pressure auf. Das in einer sechsstündigen Session entstandene Lied erreichte im November des Jahres Platz 1 in Großbritannien. 1982 spielte Bowie neben Catherine Deneuve und Susan Sarandon in dem Film Begierde von Tony Scott mit, und es erschien das zweite Best-of-Album ChangesTwoBowie.

1983 veröffentlichte er mit Let’s Dance sein erstes Album für sein neues Label EMI, produziert von Nile Rodgers. Es war gemeinsam mit der nachfolgenden Serious-Moonlight-Tour mit Abstand Bowies größter kommerzieller Erfolg. Die Single Let’s Dance schaffte es in den Vereinigten Staaten auf Platz eins. Auch weitere Songs des Albums wie China Girl konnten sich vorne in den Charts platzieren. Die Tour führte Bowie von Mai bis Dezember 1983 einmal um die ganze Welt. Er stand jetzt nicht mehr nur für außergewöhnliche Musik mit experimentellen Eigenheiten, sondern auch für publikumsfreundliche Popmusik.

Nach Let’s Dance folgte jedoch auf das Abebben des ersten Massenerfolgs eine innere Schaffenskrise. Die folgenden Alben Tonight (1984) und Never Let Me Down (1987) wurden von den Kritikern verrissen. Trotz späterer abfälliger Bemerkungen Bowies über seine Schaffensperiode zwischen 1984 und 1987 fallen in diese Zeit relativ erfolgreiche Titel wie This Is Not America (mit Pat Metheny), das Duett Dancing in the Street mit Mick Jagger, die Single Absolute Beginners aus dem Soundtrack zum gleichnamigen Film, Blue Jean, ein als Single aus dem Album Tonight hervorgegangener Song (das Musikvideo dazu war Teil des zwanzigminütigen Kurzfilms Jazzin’ for Blue Jean, der 1985 mit dem Grammy ausgezeichnet wurde und für den Bowie noch einmal als Screaming Lord Byron (vgl. Screaming Lord Sutch und Lord Byron) ein leicht selbstpersiflierendes Alter Ego annahm), die Filmmusik zu Labyrinth, in dem er eine Hauptrolle spielte, und der epische Titelsong zu When the Wind Blows.

Neufindung und Umzug nach New York

Iman und David Bowie, 2009

Nach dem kommerziellen und künstlerischen Misserfolg des Albums Never Let Me Down von 1987 tauchte Bowie zwei Jahre später mit dem Tin-Machine-Projekt wieder auf. „Tin Machine“ war die Band um Reeves Gabrels und die Brüder Hunt und Tony Sales, mit denen Bowie 1977 die Iggy-Pop-Platte Lust for Life als Produzent und Co-Autor eingespielt hatte. Bowie bestand darauf, nur „ein Bandmitglied unter vielen“ zu sein, und lehnte jegliche Sonderrolle ab. 1991 folgte Tin Machine II und die mäßig erfolgreiche Single You Belong in Rock ’n’ Roll.

Am 24. April 1992 heiratete Bowie in Lausanne Iman Abdulmajid, Model und Schauspielerin aus Somalia. Mit ihr bezog er im selben Jahr eine 175 m² große Wohnung im Essex House am New Yorker Central Park, 160 Central Park South.[16] In diese Zeit fällt sein Album zur Verfilmung von Hanif Kureishis The Buddha of Suburbia, das irreführenderweise als Soundtrack bezeichnet und vertrieben wurde. Das Tin-Machine-Projekt fand 1993 mit dem Soloalbum Black Tie White Noise – wiederum von Nile Rodgers produziert – ein Ende. Künstlerisch insgesamt wenig innovativ, und kommerziell aufgrund von Vertriebsproblemen vor allem in den USA gescheitert, markierte es Bowies Meinung nach die Überwindung seiner Schaffenskrise der 1980er Jahre.

Das im September 1995 erschienene, erneut mit Brian Eno produzierte, sehr vielschichtige und experimentierfreudige Album 1. Outside markierte – trotz einiger ungewöhnlicher Texte – Bowies Rückkehr zum Mainstream-Pop. Bei der anschließenden, mit 100 Konzerten weltumspannenden Outside-Tour standen Bowie mit Placebo in Europa und Nine Inch Nails in den Vereinigten Staaten bekannte Bands im Vorprogramm zur Verfügung. Mit Earthling folgte 1997 eine Arbeit, die Bowies Schaffensdrang erneut bestätigte und starke Einflüsse des Drum and Bass aufweist. Künstlerisch wie kommerziell wenig Aufmerksamkeit erregte das Nachfolgealbum Hours … (1999), in dem sich Bowie wieder einfacheren Songstrukturen zuwandte. Im August 2000 kam Bowies Tochter zur Welt.

Das Jahr 2002 brachte mit Heathen die Fortsetzung der Zusammenarbeit mit Tony Visconti. Künstlerisch wie kommerziell (vor allem auch in Deutschland) fügte sich das Album für einen Teil der Fans an klassische Bowie-Werke und wurde zum Teil auch von Kritikern und Fans als Comeback angesehen. 2003 erschien, wiederum von Visconti produziert, das Album Reality mit den Singleauskopplungen New Killer Star und Never Get Old. Im Vorfeld seiner Veröffentlichung, am 8. September 2003, schrieb Bowie Musik- und Technologie-Geschichte: An diesem Tag wurde sein neues Studioalbum in Kinos auf der ganzen Welt live und interaktiv präsentiert. Eine eigens für diesen Anlass produzierte Live-Show wurde per Satellit in alle teilnehmenden europäischen Kinos gleichzeitig übertragen und – bedingt durch den Zeitunterschied – einen Tag später in Asien, Japan und Australien sowie Nordamerika, Kanada und Südamerika. Die Show wurde im digitalen Breitbildformat gefilmt, der Ton im DTS-5.1-Surround-Sound aufgezeichnet und den Kinos komplett digital übermittelt. Damit stellte das Verfahren den bis dahin umfassendsten und innovativsten Einsatz von Digitaltechnik in Kinos dar.

Mit A Reality Tour ab Oktober 2003 ging Bowie auf eine der längsten Welttourneen seiner Karriere. Kurz vor ihrem Ende musste er die Tournee jedoch am 25. Juni 2004 auf dem Hurricane-Festival bei Scheeßel wegen eines Herzinfarkts – nach seinem letzten Song Ziggy Stardust – abbrechen. Im damaligen Hamburger Allgemeinen Krankenhaus St. Georg wurde Bowie ein Stent gesetzt. Nach seiner Genesung trat er neben Gastauftritten bei Konzerten von „Arcade Fire“ und David Gilmour zuletzt im Mai 2007 als Kurator des Highline-Musikfestivals in New York in Erscheinung.

Peter Gabriel coverte auf dem 2010 erschienenen Studioalbum mit dem Namen Scratch My Back[17][18] das Lied Heroes in einer orchestralen Fassung. Bowie lehnte es jedoch ab, an dem später im Jahr 2013 erschienenen Kompilations-Album des Folgeprojektes And I’ll Scratch Yours[19][20] teilzunehmen. Stattdessen steuerte sein Co-Autor Brian Eno einen Beitrag bei und coverte Gabriels Lied Mother of Violence.

Am 8. Januar 2013 – seinem 66. Geburtstag – veröffentlichte er erstmals nach zehn Jahren eine neue Single mit dem Titel Where Are We Now sowie ein Video von Tony Oursler, eine Hommage an seine Zeit in Berlin von 1976 bis 1979. Anschließend wurde am 8. März 2013 das Album The Next Day veröffentlicht. Es wurde zu einem seiner erfolgreichsten Alben, erreichte als erstes Bowie-Album in Deutschland Platz 1 der Charts und führte in 40 Ländern gleichzeitig die Hitparaden an. Als Cover wurde eine Abwandlung des Heroes-Covers verwendet; eine weiße Quadratfläche im Zentrum mit dem Titel des aktuellen Werks verdeckt das Gesicht des Sängers.

Am 18. November 2015 wurde Bowies Musical Lazarus mit Michael C. Hall in der Hauptrolle zum ersten Mal aufgeführt; offizielle Premiere in Anwesenheit Bowies war am 7. Dezember 2015 in New York. Das Musical ist eine Adaption des Films Der Mann, der vom Himmel fiel von 1976, in dem Bowie mitspielte.[21][22] Der Titelsong erschien als Single.

Für die ab Oktober 2015 von verschiedenen europäischen Pay-TV-Sendern gezeigte Serie The Last Panthers steuerte Bowie den Titelsong Blackstar bei.[23] Blackstar erschien am 20. November als Single und war titelgebend für Bowies 26. Soloalbum, das am 8. Januar 2016, seinem 69. Geburtstag,[24] erschien. Blackstar erreichte als erstes Bowie-Album den Spitzenplatz der amerikanischen Billboard 200[25] und wurde, nach The Next Day, Bowies zweites Nummer-1-Album in Deutschland.[26] Am 21. Oktober 2016 erschien der Sampler Lazarus Cast Album mit von den Musical-Darstellern eingesungenen Bowie-Songs des Musicals Lazarus. Das Album enthält zusätzlich die drei bisher unveröffentlichten Bowie-Studioaufnahmen No Plan, Killing a Little Time und When I Met You. Diese Stücke gelten als Bowies letzte, kurz vor seinem Tod eingesungene Aufnahmen. Eingespielt mit den Blackstar-Musikern wurden die Songs erneut von Bowies langjährigem Weggefährten Visconti produziert.


Zusammen mit seiner Frau Iman und der gemeinsamen Tochter lebte Bowie seit 1999 relativ zurückgezogen in zwei Penthouse-Wohnungen in der Lafayette Street in SoHo.[27][28] Am 10. Januar 2016, zwei Tage nach seinem 69. Geburtstag und der Veröffentlichung des Albums Blackstar, starb er dort an den Folgen von Leberkrebs.[29] Der Öffentlichkeit hatte er die Erkrankung nicht mitgeteilt, die 18 Monate vor seinem Tod diagnostiziert worden war.[30] In seinem 2004 verfassten Testament hatte Bowie verfügt, dass sein Leichnam verbrannt werden solle. Seinem Letzten Willen gemäß einem buddhistischen Ritual folgend, wurde seine Asche auf der indonesischen Insel Bali verstreut.[31][32]

Filmbiografie Stardust

2020 wurde die Filmbiografie Stardust von Gabriel Range über Bowies PR-Tournee 1971 veröffentlicht.[33] Die Hauptrolle spielt Johnny Flynn, der Bowies Songs selbst singt.


David Bowie ließ sich von vielfältigen Einflüssen westlicher, aber auch außerwestlicher Kultur inspirieren, sowohl in Bezug auf Image als auch Musik. Zu Beginn seiner Karriere orientierte er sich vor allem an der damals modernen Beatmusik, aber auch an der britischen Tradition des Novelty-Songs. Zudem interessierte er sich für die US-amerikanische Avantgarde-Band „The Velvet Underground“ und die Proto-Punk-Band „The Stooges“ aus Detroit.

Durch Lindsay Kemp wurde er mit einer bestimmten Schule der Pantomime bekannt, die unter anderem auch Bezüge zum japanischen Kabuki-Theater hatte. Elemente aus diesem benutzte er in den 1970er Jahren immer wieder für seine Bühnenshow. Ebenfalls fasziniert war er von der Ästhetik der Transvestiten und der homosexuellen Avantgarde, besonders in der New Yorker Subkultur. Zunächst orientierte er sich an der Ästhetik von Figuren aus dem Umfeld von Andy Warhol, nach denen er seine Figur „Ziggy Stardust“ formte.

Mit seinem Umzug in die Vereinigten Staaten 1973 begann er sich verstärkt für Soul-Musik zu interessieren, besonders für die Stilrichtung, die aus Philadelphia kam und als Phillysound bezeichnet wird. Dieser Einfluss wurde zuerst auf dem Album Diamond Dogs hörbar und prägte das Album Young Americans (1975). Spätestens seit 1974 entwickelte er auch ein starkes Interesse an deutscher elektronischer Musik von „Kraftwerk“ und „Neu!“ sowie der Musik von Steve Reich. Das spiegelte sich zunächst auf dem Album Station to Station wider und kam in der so genannten Berlin-Trilogie voll zur Geltung, die im Zusammenwirken mit Brian Eno wegweisend für die weitere Entwicklung der elektronischen Musik wurde. In den 1980er Jahren orientierte er sich vor allem an zeitgenössischer Popmusik, in den 1990er Jahren nahm er u. a. Einflüsse des Drum and Bass auf.

Seine Wandelbarkeit brachte Bowie den Spitznamen „Chamäleon des Pop“ ein. Dies konterte er mit der Aussage, dass ein Chamäleon sich der Umgebung anpasse, während er überwiegend das Gegenteil getan habe. Häufig wurde ihm vorgeworfen, er plagiiere. Wohlmeinende Kritiker halten ihm jedoch zugute, dass er die verschiedenen Einflüsse zu einem eigenen Ganzen zusammenfüge und zudem noch dazu beitrage, weniger bekannte, subkulturelle Kunst- und Kulturformen einem breiteren Publikum bekanntzumachen. Zudem berufen sich zahlreiche jüngere Künstler auf ihn und seinen Einfluss auf ihre Musik und ihr Image.



David Bowie wird als einer der einflussreichsten Künstler seiner Zeit – und bis Anfang der 1980er Jahre auch Vorreiter – im Bereich zeitgenössischer populärer Musik angesehen. Das ist auf seine über Jahrzehnte währende Schaffenskraft mit großer musikalischer Bandbreite zurückzuführen: Rock mit Ziggy Stardust und Diamond Dogs, Jazz-Stilelemente mit Aladdin Sane, Soul mit Young Americans und Black Tie White Noise, elektronisch konzertant mit Low – wie Heroes sinfonisch vertont durch Philip Glass – und 1. Outside.


Die stärkste kulturelle Wirkung erzielte Bowie mit seiner Kunstfigur „Ziggy Stardust“. Deren Image beeinflusste Punk-, Independent- und New-Romantic-Musiker von Steve Strange bis Morrissey. In Frankreich versuchte Alain Kan in den 1970er-Jahren, sich mit französischen Texten im Stil von „Ziggy Stardust“ zu etablieren. Madonna sagt, dass ein von ihr im Alter von 14 Jahren besuchtes Ziggy-Stardust-Konzert ihr Leben verändert habe.[34] Die Kunstfigur David Bowie verwandelte sich kontinuierlich. Allein diese Kreativität war in dieser immer gegensätzlichen Form der thematischen Selbstdarstellung bis zuletzt in der Musikszene absolut innovativ.[35]

Bowie 1976 als Thin White Duke

Im Zusammenhang mit dem Album Station to Station verwandelte sich Bowie 1976 in eine weitere Kunstfigur namens Thin White Duke, eine Bezeichnung, die sich auf die Zeile The return of the Thin White Duke im Titelsong bezieht. Seine Garderobe bestand nun aus einem weißen Hemd mit schwarzer Hose und Weste, die Haare waren streng zurückgekämmt, seine Ausstrahlung erschien distanziert und unterkühlt. Nicht nur aufgrund seines selbstgewählten Titels Duke geriet er in Verdacht, dass er faschistischer Gesinnung sei. Bei einem Live-Auftritt wurde dann eine verfängliche Geste beobachtet und in Interviews gab er Sätze von sich, die in diese Richtung interpretiert werden konnten. Das hatte die Abkehr einiger Fans zur Folge. Später distanzierte sich Bowie von dieser Phase; die zweideutigen Äußerungen seien wohl seinem erheblichen Kokainkonsum geschuldet gewesen.[36] Auch eine Untersuchung der damaligen Ereignisse kam zu dem Ergebnis, dass Bowie kein Faschist gewesen sei.[37]

Sein Spiel mit sexueller Identität und Geschlechterrollen in den 1970er Jahren, das er am Image der bizarren Entourage Andy Warhols ab den späten 1960er und frühen 70er Jahren entwickelt hatte, war zunächst eine treibende Kraft in der Entwicklung des Glam Rock; es wurde auch von nachfolgenden Künstlern aufgenommen. Bowie war so dabei behilflich, sexuelle Mehrdeutigkeit auch im Mainstream salonfähig zu machen. Brian Slade, Hauptfigur des Films Velvet Goldmine (1998) über die Glam-Rock-Ära, ist eine Anspielung auf David Bowie und ihm nachempfunden; im Film wird jedoch nicht explizit auf ihn verwiesen.

Fast zeitgleich zu seinem musikalischen Comeback mit The Next Day fand 2013 die Ausstellung David Bowie Is im Londoner Victoria and Albert Museum statt. Das Museum zeigte in der internationalen Ausstellung erstmals private Stücke aus dem David-Bowie-Archiv. Die Ausstellung umfasste rund 300 Exponate, darunter handschriftliche Texte, Fotografien, Filme und Musikvideos, Set-Designs, Musikinstrumente, persönliche Sammlungsstücke, 60 Bühnenkostüme, selbstgeschriebene Songtexte, Zeichnungen und persönliche Tagebucheinträge. Eine Vernissage im März 2013 eröffnete die mit insgesamt 312.000 Besuchern in fünf Monaten bis dahin erfolgreichste Ausstellung des Museums. Sie war bis März 2016 auf Tournee und besuchte dabei Städte wie Chicago, Paris und Berlin.


Im 2009 erschienenen Roman Limit des deutschen Autors Frank Schätzing spielt Bowie die Rolle des besten Freundes der Hauptperson. Das Buch spielt über weite Strecken auf dem Mond. Bowies Heranziehung stellt daher einen Bogen zu dessen künstlerischem Werkschaffen her.

In dem Song With David Bowie der weiblichen Alternative-Rockband Veruca Salt hört die Ich-Erzählerin die Musik von David Bowie auf einem Walkman und schwelgt dabei in Tagträumen. Der Song befindet sich auf dem Album Eight Arms To Hold You von 1997.

In dem 2021 veröffentlichten deutschsprachigen Roman Oliver Rotdorn[38] von Patrik Berend steht das Leben eines David-Bowie-Fans im Mittelpunkt. Neben zahlreichen anderen Bezügen zum Künstler enthält der Roman eine ausführliche Beschreibung des Konzerts der Sound and Vision-Tour im April 1990 in Stuttgart.[39]

Bowie als Schauspieler

Seit Mitte der 1970er Jahre arbeitete Bowie auch regelmäßig als Schauspieler in Spielfilmen und Fernsehserien. Er erntete damit allgemein Anerkennung, jedoch nicht in dem Ausmaß wie mit seinem musikalischen Schaffen. Auch er selbst sah sich vorrangig als Musiker, wie er in Interviews bekundete. Seine ersten Erfahrungen als Schauspieler sammelte er Ende der 1960er Jahre in dem experimentellen Kurzfilm The Image und in kleinen Promo-Streifen als Pantomime für seinen damaligen Mentor Lindsay Kemp.

1975 castete ihn Nicolas Roeg für die Hauptrolle in dem Spielfilm Der Mann, der vom Himmel fiel, obwohl Bowie keine nennenswerte Schauspielerfahrung hatte. Dieser Film gilt bis heute als seine beste Schauspielleistung. Bowie bemerkte jedoch später selbstkritisch, dass er eigentlich nur sich selbst gespielt habe. Er war zu dieser Zeit schwer kokainsüchtig. Weniger erfolgreich war 1979 seine Darstellung des Paul in Schöner Gigolo, armer Gigolo. Der Film und auch sein Spiel wurden sowohl von der Kritik verrissen als auch von Bowie selbst später abgetan.

1981 hatte er einen Kurzauftritt in Christiane F. – Wir Kinder vom Bahnhof Zoo. Er ist dort in einem von ihm gegebenen Konzert in Berlin zu sehen. Diese Szenen wurden extra für den Film nachgedreht und mit Archivaufnahmen gemischt. Ein Achtungserfolg gelang ihm 1983 in dem Film Furyo – Merry Christmas, Mr. Lawrence, in dem er an der Seite von Ryūichi Sakamoto unter der Regie des von ihm geschätzten Nagisa Ōshima die Hauptrolle des Major Celliers übernahm. Im selben Jahr erschien der Film Begierde, in dem er an der Seite von Catherine Deneuve spielte, und Dotterbart, in dem er einen britischen Fähnrich spielte.

1985 hatte Bowie eine kleinere Rolle in dem Film Kopfüber in die Nacht, einem Thriller von John Landis. 1986 wurde er einem jüngeren Publikum als Koboldkönig Jareth in Jim Hensons Film Die Reise ins Labyrinth bekannt, der weit hinter dem erwarteten kommerziellen Erfolg zurückblieb. Einen Kurzauftritt hatte er in Martin Scorseses Film Die letzte Versuchung Christi von 1988 neben Willem Dafoe und Harvey Keitel als Pontius Pilatus.

Relativ unbekannt geblieben ist seine Hauptrolle in dem Film Houdini & Company – Der Geist des Magiers (The Linguini Incident) von 1991 an der Seite von Rosanna Arquette. In Twin Peaks – Der Film, dem Prequel zur Kultserie Twin Peaks von David Lynch, spielte Bowie 1992 in einer kurzen Sequenz den „längst verloren geglaubten“ FBI-Agenten Phillip Jeffries. Beachtung fand Bowies Auftritt in dem Film Basquiat von 1996 in einer Nebenrolle als Andy Warhol.

2001 hatte er einen Kurzauftritt als Moderator im Film Zoolander. 2006 war er in einer Nebenrolle als Nikola Tesla in dem Film Prestige – Die Meister der Magie zu sehen. 2007 lieh er seine Stimme dem Lord Königliche Hoheit (Lord Royal Highness) im englischsprachigen Original von SpongeBobs atlantisches Abenteuer.[40][41]


David Bowies Stern auf dem Hollywood Walk of Fame
Berliner Gedenktafel am Haus Hauptstraße 155 in Berlin-Schöneberg

1996 wurde Bowie in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[42] 1999 wurde er von der damaligen französischen Kulturministerin Catherine Trautmann zum Commandeur de l’ordre des Arts et des Lettres ernannt,[43] nachdem er 1997 bereits zum Officier dieses Ordens ernannt worden war.[44]

Zurückgewiesen hat Bowie jedoch sowohl die Ernennung zum CBE (Commander of the Order of the British Empire) im Jahr 2000 als auch die noch höhere Ehre eines KBE (Knight Commander of the Order of the British Empire) im Jahr 2003, die mit dem Titel „Sir“ verbunden gewesen wäre.[45]

2000 wählte der New Musical Express Bowie zum „einflussreichsten Popmusiker aller Zeiten“. 2007 wurde er bei der elften Verleihung der Webby Awards mit einem Preis für sein Lebenswerk, unter anderem in Verbindung mit seinem Wirken als Pionier der Musikszene des Internet, ausgezeichnet.

Nach David Bowie wurde die Art Heteropoda davidbowie aus der Familie der Riesenkrabbenspinnen benannt, die Peter Jäger von der Sektion Arachnologie am Senckenberg Forschungsinstitut in Frankfurt am Main 2008 wissenschaftlich beschrieb. 2017 wurde eine weitere Spinnenart nach ihm benannt: Spintharus davidbowiei.[46] 2022, dem Jahr seines 75. Geburtstages, wurden – wiederum von Peter Jäger – die Gattung Bowie aus der Familie der Kammspinnen wissenschaftlich beschrieben, der zugleich 54 Arten zugeordnet wurden. Das Epitheton einiger dieser Arten verweist auf Hits oder Charaktere des Musikers: Bowie ziggystardust, Bowie majortom, Bowie heroes, Bowie teenagewildlife, Bowie chinagirl, Bowie lazarus und Bowie blackstar.[47]

Im Februar 2014 erhielt Bowie als mit 67 Jahren bislang ältester Musiker einen Brit Award, für ihn der erste seit 1984. Zur Preisverleihung reiste er nicht aus seiner Wahlheimat New York an, sondern schickte zur Entgegennahme das befreundete Model Kate Moss in einem Outfit, das an Bowies berühmte Figur „Ziggy Stardust“ erinnerte.[48]

Im Januar 2015 wurde der Asteroid (342843) Davidbowie nach ihm benannt.

Am 22. August 2016 enthüllte Berlins Regierender Bürgermeister Michael Müller eine Berliner Gedenktafel am Gebäude Hauptstraße 155, David Bowies ehemaligem Wohnort in Berlin-Schöneberg. Die Tafel wurde am 17. September 2016 unter ungeklärten Umständen gewaltsam von der Hauswand entfernt,[49] sodass am 5. Oktober 2016 eine neue Tafel angebracht werden musste.[50]

Im Warschauer Stadtteil Żoliborz gestaltete der polnische Künstler Dawid Celek Anfang des Jahres 2016 ein Wandgemälde an einem Wohnhaus in der Maria-Kazimiera-Straße (poln. ulica Marii Kazimiery). Es reicht über sechs Etagen und zeigt ein halbes Antlitz des Musikers, über das Auge ist der Turm des Warschauer Kulturpalastes gelegt. Das Bild ist im Ziggy-Stardust-Look ausgeführt. Als Anlass diente ein Kurzaufenthalt von David Bowie in der polnischen Hauptstadt im Jahr 1976. Er hatte in der Nähe des sogenannten Danziger Bahnhofs einen Spaziergang gemacht, in einem Musikgeschäft eine Schallplatte gekauft und später den Song Warszawa komponiert.[51]

Der Rolling Stone listete Bowie auf Rang 39 der 100 größten Musiker sowie der 100 größten Songwriter und auf Rang 23 der 100 größten Sänger aller Zeiten.[52][53][54]

2013 wurde Bowie in die Science Fiction Hall of Fame aufgenommen.[55]

Am 6. Februar 2018, während der Liveübertragung des Erststarts der Rakete Falcon Heavy von SpaceX, wurde zu Ehren von David Bowie der Refrain von Life On Mars? gespielt.[56] Die Rakete beförderte einen Tesla Roadster aus dem Bestand von Elon Musk in den Weltraum, in dem eine Raumfahrer-Puppe namens Starman saß, benannt nach Bowies gleichnamigem Song.[57] Angekündigt war auch, dass das Fahrzeug selbst das Lied Space Oddity abspielen sollte, was allerdings wegen der fehlenden Atmosphäre im Weltraum nicht hörbar ist.

Die Deutsche Post gab im Januar 2022 zu Ehren Bowies eine Sonderbriefmarke heraus.[58]

Am 8. Januar 2024, seinem 77. Geburtstag, wurde im 13. Arrondissement in der französischen Hauptstadt Paris eine Straße nach ihm benannt (rue David Bowie).[59]

Musikalische Zusammenarbeit mit anderen Künstlern

Bowie hat in seiner langen Karriere mit sehr vielen prominenten Kollegen zusammengearbeitet, so zum Beispiel mit seiner früheren Lebensgefährtin Romy Haag, aber auch mit Marc Bolan (Prettiest Star, Madman, Standing Next to You), Brian Eno (Heroes, Low, Lodger, 1. Outside), Mick Jagger (Dancing in the Street), John Lennon (Fame), Marianne Faithfull (I Got You Babe), Bing Crosby (Little Drummer Boy), Tina Turner (Tonight), bei deren Europatournee 1985 er einen Gastauftritt hatte, Pat Metheny (This Is Not America), Philip Glass (Low- und Heroes-Symphonie), Luther Vandross, Quincy Jones, Queen (Under Pressure), Meshell Ndegeocello, Klaus Nomi, Frank Black, Pet Shop Boys (Hello Spaceboy), Lou Reed und Iggy Pop. Mitte der 1990er ging er mit Nine Inch Nails (Trent Reznor) auf Tour, arbeitete mit Placebo (Without You I’m Nothing), Moby, dem britischen DJ Goldie (Truth) und Kashmir, der US-amerikanischen Sängerin Kristeen Young, (The Cynic) aus Dänemark, TV on the Radio, der kanadischen Band Arcade Fire sowie Scarlett Johansson. 1979 förderte er die Karriere von Klaus Nomi, indem er in einer großen US-amerikanischen Fernsehshow mit dem bis dahin nur in Insiderkreisen bekannten Sänger gemeinsam auftrat.

Zu seinem 50. Geburtstag gab Bowie am 9. Januar 1997 im New Yorker Madison Square Garden vor 20.000 Zuschauern ein Konzert, auf dem als Gäste neben Lou Reed auch bekannte Vertreter der „neuen alternativen“ Musikszene mitwirkten, so zum Beispiel Frank Black (Pixies), Billy Corgan (The Smashing Pumpkins), Robert Smith (The Cure), Sonic Youth, Brian Molko von Placebo und die Foo Fighters. Besonders Lou Reed (Transformer), Iggy Pop (The Idiot) und Mott the Hoople (All the Young Dudes) profitierten von Bowies Produzentenqualitäten. 2006 nahmen Bowie und David Gilmour den Pink-Floyd-Song Arnold Layne neu auf und platzierten sich damit in den britischen Charts.



David Bowie galt als einer der reichsten Künstler weltweit. Über die Höhe des Vermögens existieren unterschiedliche Angaben.[60] Forbes schätzte Bowies Vermögen auf 230 Millionen Dollar.[61] Es wurde von Bowie testamentarisch zwischen seiner Frau, seinen Kindern, seiner Assistentin Corinne „Coco“ Schwab und dem Kindermädchen Marion Skene aufgeteilt.[62][63][64]

Bowies Erben verkauften den Musikkatalog des Sängers 2021/22 für über 250 Millionen Dollar an Warner/Chappell Music.[65]

Bowie-Bonds und Internet

Im Februar 1997 ging Bowie einen neuen Weg, um mit seiner Musik Geld zu verdienen: Er gab eine Anleihe (Bowie Bonds) heraus, die mit den zukünftigen Einnahmen von 287 seiner Songs abgesichert war und ihm auf einen Schlag 55 Millionen US-Dollar einbrachte. Die zehnjährige Anleihe wurde anfangs von der Agentur Moody’s mit der sehr guten Bonität „A3“ bewertet. Nach deutlichen Umsatzeinbrüchen der Tonträger von Bowie wurde die Anleihe 2004 auf „Baa3“, also eine Stufe über Ramschniveau, herabgestuft.[66][67]

Bowie gilt auch als Vorreiter eigener Vermarktung im Internet. Seine Website ist bereits seit 1996 online.[68] Die Mehrzahl der Inhalte konnte nur von Mitgliedern angesehen werden. Es gab die Möglichkeit, eigene Blogs anzulegen und an speziellen, Mitgliedern vorbehaltenen Verlosungen teilzunehmen, unter anderem für Konzerte und Meet and Greets.


Bei einer Schlägerei im Jahr 1962 mit seinem Freund George Underwood, bei der es um ein Mädchen ging, wurde die Pupillenmuskulatur seines linken Auges verletzt. Dies führte zu einer geweiteten, starren Pupille (traumatische Mydriasis) und das linke Auge wirkte infolgedessen dunkler.[69] Bowie und Underwood blieben trotz des Vorfalls gute Freunde. Als Illustrator war Underwood später an der Gestaltung einiger Plattencover beteiligt, so z. B. beim Albumcover von Bowies Hunky Dory (1971).

Sexuelle Orientierung

Oft wurde über eine mögliche Bisexualität Bowies spekuliert. Schlagzeilen wie „David Bowie liebt einen Mann“ aus der Zeit seiner Beziehung mit der transgeschlechtlichen Entertainerin Romy Haag gab es in den 1970ern häufig.[70] Bowie selbst hatte mit seinem androgynen, manchmal fast femininen Auftreten dieses Image geschaffen und der Zeitschrift Melody Maker vor allem aus Publicity-Gründen verkündet: I am gay („Ich bin schwul“),[71] eine damals noch aufsehenerregende Offenbarung.

In der Presse wurden Affären Bowies mit seinem zeitweiligen Mitbewohner Iggy Pop und mit Mick Jagger kolportiert,[72] und dem Rolling-Stones-Song Angie soll ein Dreiecksverhältnis zwischen Jagger, Bowie und dessen damaliger Ehefrau Angela zugrunde liegen, was später dementiert wurde.[73] Bowies öffentliche Bekanntmachung, „nicht mehr schwul“ zu sein, fiel in die Zeit seines Imagewechsels vom Avantgarde-Künstler zum Popstar Anfang der 1980er Jahre.





JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
 DE AT CH UK USTemplate:Charttabelle/Wartung/Charts inexistent
1967David Bowie
Erstveröffentlichung: 2. Juni 1967
1969David Bowie (Space Oddity)DE63⁠a
(1 Wo.)DE
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(42 Wo.)UK
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Erstveröffentlichung: 4. November 1969
ursprünglich als Man of Words, Man of Music veröffentlicht
1970The Man Who Sold the WorldUK21

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Erstveröffentlichung: 4. November 1970
1971Hunky DoryDE53b
(1 Wo.)DE
(1 Wo.)AT
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(151 Wo.)UK
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Erstveröffentlichung: 17. Dezember 1971
1972The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from MarsDE12c
(1 Wo.)DE
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(198 Wo.)UK

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Erstveröffentlichung: 6. Juni 1972
1973Aladdin SaneDE65f
(1 Wo.)DE

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Erstveröffentlichung: 13. April 1973

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Erstveröffentlichung: 19. Oktober 1973
1974Diamond DogsDE40
(1 Wo.)DE

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(25 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 24. Mai 1974
1975Young AmericansCH92c
(2 Wo.)CH

(… Wo.)Template:Charttabelle/Wartung/vorläufigUK

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Erstveröffentlichung: 7. März 1975
1976Station to StationDE91
(1 Wo.)DE
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Erstveröffentlichung: 23. Januar 1976
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Erstveröffentlichung: 14. Januar 1977
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Erstveröffentlichung: 14. Oktober 1977
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Erstveröffentlichung: 18. Mai 1979
1980Scary Monsters (And Super Creeps)DE8
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Erstveröffentlichung: 12. September 1980
1983Let’s DanceDE2
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Platin + Silber (Wiederveröffentlichung)
Platin + Silber (Wiederveröffentlichung)
Platin + Silber (Wiederveröffentlichung)

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Erstveröffentlichung: 14. April 1983
(11 Wo.)DE
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Erstveröffentlichung: 24. September 1984
1987Never Let Me DownDE11
(19 Wo.)DE
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(3 Wo.)CH

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Erstveröffentlichung: 27. April 1987
1993Black Tie White NoiseDE15
(13 Wo.)DE
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Erstveröffentlichung: 5. April 1993
The Buddha of SuburbiaUK
Erstveröffentlichung: 8. November 1993
1995Outside – The Nathan Adler Diaries: A Hyper CycleDE33
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(6 Wo.)UK
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Erstveröffentlichung: 25. September 1995
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(6 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 3. Februar 1997
1999Hours …DE4
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(6 Wo.)UK
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 4. Oktober 1999
(19 Wo.)DE
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(15 Wo.)CH

(20 Wo.)UK
(9 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 7. Juni 2002
(8 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(8 Wo.)CH

(5 Wo.)UK
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. September 2003
2013The Next DayDE1

(18 Wo.)DE

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Erstveröffentlichung: 8. März 2013
2016Blackstar (★)DE1

(26 Wo.)DE

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Erstveröffentlichung: 8. Januar 2016
(3 Wo.)DE
(2 Wo.)AT
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(1 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 26. November 2021
bereits 2000 aufgenommen, sollte ursprünglich 2001 erscheinen

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar

Erstmaliger Charteinstieg nach Wiederveröffentlichung 2020
Erstmaliger Charteinstieg nach Wiederveröffentlichung 2022
Erstmaliger Charteinstieg nach Bowies Tod 2016
Höchstplatzierung erst nach Bowies Tod 2016, bei Veröffentlichung erreichte das Album Platz 93
Höchstplatzierung erst nach Bowies Tod 2016, bei Veröffentlichung erreichte das Album Platz 75
Erstmaliger Charteinstieg nach Wiederveröffentlichung 2023 als 50th Anniversary Edition

Mit Tin Machine


1972Mott the Hoople: All the Young Dudes (Columbia)
1972Lou Reed: Transformer (RCA)
1974Steeleye Span: To Know Him Is to Love Him (Sax; vom Album Now We Are Six)
1977Bing Crosby: Peace on Earth/Little Drummer Boy (Video + Song)
1977Iggy Pop: The Idiot (RCA), Lust for Life (RCA)
1978Philadelphia Orchestra: David Bowie narrates Prokofiev’s Peter and the Wolf (RCA)
1981Queen: Under Pressure (EMI)
1985Mick Jagger: Dancing in the Street (Warner)
1986Iggy Pop: Blah-Blah-Blah (A & M Records)
1988Tina Turner: Tina Live in Europe (Capitol)
1990Adrian Belew: Young Lions (Atlantic)
1994Mick Ronson: Heaven and Hull (Epic)
1995Reeves Gabrels: The Sacred Squall Of Now (Upstart Records) – Duett: Neuaufnahme von You’ve Been Around
1997Pet Shop Boys: Hallo Space Boy (EMI)
1997Nine Inch Nails: I’m Afraid of Americans (Virgin Records)
1999Placebo: Without You I’m Nothing (Virgin Records)
2001Massive Attack: Nature Boy (Musical-Film Moulin Rouge)
2001Sean Combs: American Dream (Soundtrack zu Training Day)
2003Earl Slick: Zig Zag (Sanctuary)
2003Maynard James Keenan (Tool): Bring Me the Disco King
2003Lou Reed: The Raven
2003Kristeen Young: Breasticles (Test Tube Baby) – Duett auf dem Song Saviour
2004Butterfly Boucher: Changes – Neuaufnahme des Songs als Duett auf dem Soundtrack zu Shrek 2 – Der tollkühne Held kehrt zurück
2005Kashmir: No Balance Palace (Sony Music)
2006TV on the Radio: Return to Cookie Mountain
2008Scarlett Johansson: Anywhere I Lay My Head (Rhino Warner)
2013Arcade Fire: Reflektor (Arcade Fire)

Filmografie (Auswahl)

Theaterrollen (Auswahl)


Mit dem Erstausgabetag 3. Januar 2022 gab die Deutsche Post AG zum 75. Geburtstag von David Bowie ein Postwertzeichen im Nennwert von 85 Eurocent heraus. Der Entwurf stammt vom Grafiker Thomas Steinacker aus Bonn.


  • Heinz Rudolf Kunze, Siegfried Schmidt-Joos (Hrsg.): Der Favorit oder: Die vielen Gesichter im leeren Spiegel – Biografie über David Bowie. In: Idole 8, Treffpunkt im nirgendwo: Abba, David Bowie, Can, Nina Hagen. Ullstein, Frankfurt am Main / Berlin 1986, ISBN 3-548-36529-9; der gleichnamige Text wurde auch als Hörspielreihe im NDR-Radio gesendet – mit Heinz Rudolf Kunze als Sprecher.
  • Christopher Sandford: David Bowie: die Biographie (Originaltitel: Bowie, Loving the Alien, übersetzt von Kirsten Borchardt und Alexander Schmitz). Update 2003, Hannibal, Höfen 2003, ISBN 978-3-85445-240-9.
  • David Bowie. Beruf: Popstar (= Du. Nr. 741). Geheftete Broschüre. TA-Media, Zürich 2003, ISBN 978-3-908515-74-6.
  • Tobias Rüther: Helden: David Bowie und Berlin. Rogner & Bernhard, Berlin 2008, ISBN 978-3-8077-1031-0 / ISBN 978-3-95403-019-4; Taschenbuchausgabe: 2015, ISBN 978-3-95403-095-8.
  • David Buckley: David Bowie: Das unentbehrliche Handbuch (Originaltitel: David Bowie – The Complete Guide to his Music, übersetzt von Marie Mainzer). Bosworth, Berlin 2008, ISBN 978-3-86543-329-9.
  • Marc Spitz: Bowie: A Biography. Crown Archetype, New York 2009, ISBN 978-0-307-46239-8.
  • Peter Doggett: The Man Who Sold the World: David Bowie and the 1970s. The Bodley Head, London 2011, ISBN 978-1-84792-144-4.
  • Andreas Jacke: David Bowie – Station to Station. Borderline-Motive eines Popstars. Psychosozial-Verlag, Gießen 2011, ISBN 978-3-8379-2078-9.
  • Paul Trynka: Starman: David Bowie, the Definitive Biography. Sphere, London 2012, ISBN 978-0-7515-4293-6.
  • Frank Kelleter: David Bowie. Reclam, Stuttgart 2016, ISBN 978-3-15-020423-8.
  • Wim Hendrikse: David Bowie – No shit, just facts Part 1. 2016, ISBN 978-94-6153-893-2.
  • Wim Hendrikse: David Bowie – No shit, just facts, Part 2. 2016, ISBN 978-94-6153-894-9.
  • Wim Hendrikse: David Bowie – A star fell to earth. 2016, ISBN 978-94-6153-871-0.
  • Wim Hendrikse: David Bowie – Live 1958–1986. 2016, ISBN 978-94-6338-083-6.
  • Wim Hendrikse: David Bowie – Live 1958–2007. 2016, ISBN 978-94-6338-084-3.
  • Michael Allred, Steve Horton, Laura Allred: Bowie: Sternenstaub, Strahlenkanonen und Tagträume (Comic). Cross Cult, 2020, ISBN 978-3-96658-081-6.
  • John O’Connell: Bowies Bücher. Literatur, die sein Leben veränderte. Kiepenheuer & Witsch, Köln 2020, ISBN 978-3-462-05352-4.
  • Maria Hesse, Fran Ruiz: Bowie. Ein illustriertes Leben. Wilhelm Heyne, München 2020, ISBN 978-3-453-27302-3 (Mit Disko- und Bibliografie).
  • Benoît Clerc: David Bowie. Alle Songs. Die Geschichten hinter den Tracks. Delius Klasing, Bielefeld 2021, ISBN 978-3-667-12189-9.
  • Jérôme Soligny, David Bowie, Rainbowman : 1967-1980, interviews transcribed by Sophie Soligny; English translation prepared for publication by Clifford Slapper, London : Monoray, 2023, ISBN 978-1-80096-063-3


Commons: David Bowie – Sammlung von Bildern


  1. Jody Thompson: Sixty things about David Bowie. In: BBC News. 8. Januar 2007
  2. Peter Gillman, Leni Gillman: Alias David Bowie: A Biography. 1987, S. 44: At the end of the war, Peggy Burns was working as a waitress at the Ritz cinema in Tunbridge Wells.
  3. Marc Spitz: David Bowie – Die Biografie. 2010, ISBN 978-3-941378-87-2, Kapitel 1 – 1940er-Jahre: Die Familie. S. 25–34.
  4. a b c Marc Spitz: David Bowie – Die Biografie. 2010, ISBN 978-3-941378-87-2, Kapitel 2 – Bromley (bis 1953). S. 34–48.
  5. Marc Spitz: David Bowie – Die Biografie. 2010, ISBN 978-3-941378-87-2, Kapitel 2 – Bromley (bis 1953). S. 48–66.
  6. David Bowie-Tape aus den 60s in einem Brotkorb gefunden. In: 80s80s.de. Abgerufen am 26. Juli 2018.
  7. „Bieterwahnsinn“ bei Versteigerung von Bowie-Aufnahme. Abgerufen am 13. September 2018.
  8. Interview mit Conan O’Brien auf YouTube.
  9. David Bowie biografie (davidbowie.com) (Memento vom 11. Januar 2013 im Internet Archive)
  10. David Quantick: Making of: David Bowie – Low/ Heroes, Classic Rock, 21. März 2014, abgerufen am 11. Januar 2016.
  11. Pascale Hugues: Edgar Froese, Tangerine Dream, Berlin. Mit David Bowie im Bayerischen Viertel. In: Tagesspiegel. 26. Januar 2015 (archive.org).
  12. Zeitgeschichten: Tangerine Dream. In: Groove. 26. Januar 2015, abgerufen am 21. September 2018.
  13. „Anders als alle dachten“. In: Gala, 16. Januar 2016, abgerufen am 16. Januar 2016.
  14. Musikmagazin Rolling Stone, Nr. 10 (RS 36: Titelthema), Oktober 1997: „Bowie in Berlin“ Reportage der Autoren Peter und Leni Gillman mit Fotos von Andy Kent. Axel Springer Mediahouse Berlin GmbH. S. 46–50 und 75–79
  15. Bowie und die Schweiz – das Chalet bei Vevey hasste er. In: Tagesanzeiger, 11. Januar 2016.
  16. Philipp Löwe: David Bowies Apartment zu verkaufen. Hier wohnte Ziggy Stardust. In: Spiegel Online, 31. März 2017.
  17. Christian Gerhardts, Martin Klinkhardt, Steffen Gerlach: Peter Gabriel – Scratch My Back. Genesis-Fanclub.de, 2010, abgerufen am 17. Mai 2023.
  18. Peter Gabriel Ltd.: Scratch My Back 5 years on. PeterGabriel.com, 15. Februar 2015, abgerufen am 1. Mai 2023 (englisch).
  19. Thomas Schrage: Peter Gabriel – And I’ll Scratch Yours – Zweiter Teil; Verspätung: drei Jahre. Genesis-Fanclub.de, 2013, abgerufen am 17. Mai 2023.
  20. Peter Gabriel Ltd.: And I’ll Scratch Yours – Released 23rd September, 2013. PeterGabriel.com, 23. September 2013, abgerufen am 17. Mai 2023 (englisch).
  21. Michael C. Hall (Dexter) wird in David Bowies Musical „Lazarus“ die Hauptrolle spielen. In: Rollingstone.de, 24. Juni 2015, abgerufen am 11. Januar 2016.
  22. David Bowie’s Lazarus, Starring Michael C. Hall, Extends Before Opening Off-Broadway. In: Broadway.com, 9. Oktober 2015, abgerufen am 11. Januar 2016 (englisch).
  23. David Bowie’s theme song for The Last Panthers. In: The Guardian, 6. Oktober 2015, abgerufen am 11. Januar 2016 (englisch).
  24. David Bowies neues Album: „Das bisher seltsamste Werk“. In: Der Spiegel, 26. Oktober 2015, abgerufen am 11. Januar 2016.
  25. David Bowie’s ‘Blackstar’ Album Debuts at No. 1 on Billboard 200 Chart. In: Billboard.com, 17. Januar 2015, abgerufen am 20. Januar 2016.
  26. David Bowie führt postum die offiziellen deutschen Charts an. In: offiziellecharts.de, 15. Januar 2015, abgerufen am 20. Januar 2016.
  27. Kate Kelly: Ziggy in SoHo! David Bowie Buys Two Penthouses for $4 Million. In: Observer, 18. Januar 1999.
  28. Thomas Hüetlin: Unser Mann vom Mars. In: Der Spiegel. Nr. 3, 2016, S. 124–127, hier S. 127 (online).
  29. Shock and condolences as the Netherlands reacts to David Bowie’s death. In: dutchnews.nl. 11. Januar 2016, abgerufen am 11. Januar 2016 (englisch).
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