Kraftwerk ¦ Computer World

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Veröffentlichung Computer World:


Hörbeispiel(e) Computer World:

Computer World auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Computer World
Kraftwerk - Computer World.png
Studio album by
Released10 May 1981 (1981-05-10)
StudioKling Klang (Düsseldorf, West Germany)
Kraftwerk chronology
The Man-Machine
Computer World
Electric Café
Singles from Computer World
  1. "Pocket Calculator"
    Released: May 1981
  2. "Computer Love"
    Released: July 1981
  3. "Computerwelt"
    Released: 1981
  4. "Numbers"
    Released: 1981

Computer World (German: Computerwelt) is the eighth studio album by German electronic band Kraftwerk, released on 10 May 1981.[3]

The album deals with the themes of the rise of computers within society. In keeping with the album's concept, Kraftwerk showcased their music on an ambitious world tour. The compositions are credited to Ralf Hütter, Florian Schneider, and Karl Bartos. As was the case with the two previous albums, Computer World was released in both German- and English-language editions.


The cover shows a computer terminal (apparently based on one made by the Hazeltine Corporation)[4] displaying the heads of the four band members.

The inner sleeve artwork, created by Emil Schult and photographed by Günter Fröhling, depicts four slightly robotic-looking mannequins (representing the band members engaged in studio activities: performing, recording, mixing), similar to the artwork of the previous album, The Man-Machine, also created by Fröhling. In two photos, the mannequin representing Karl Bartos is seen playing a Stylophone, an instrument which is featured on the track "Pocket Calculator".


Computer World peaked at No.15 on the UK Albums Chart.[5] It was certified silver by the British Phonographic Industry (BPI) on 12 February 1982 for shipments in excess of 60,000 copies.[6]

The track "Computer Love" was released as a seven-inch single in the UK, in July 1981, backed with "The Model", from the group's previous album The Man-Machine. The single reached No.36 in the charts. In November 1981 the two songs were reissued as a double A-side twelve-inch single, and reached No.1 on the UK Singles Chart in February 1982, although "The Model" received the most airplay.

"Pocket Calculator" was released as a seven-inch single in the US by Warner Brothers in 1981, pressed on a fluorescent yellow/lime vinyl, matching the color of the album cover. The flip side featured the Japanese version of "Pocket Calculator," "Dentaku".[7]

"Computerwelt" was remixed in 1982 as a dance version with additional bass and percussion sounds. It was released in January 1982 as a twelve-inch vinyl single only in Germany. The original track was nominated for a Grammy Award for Best Rock Instrumental Performance in 1982.[8] "Computer World" was also chosen by the BBC for use in the titles of their UK computer literacy project, The Computer Programme.

Kraftwerk issued several different versions of the single "Pocket Calculator" in different languages: namely, German ("Taschenrechner"), French ("Mini Calculateur"), Japanese ("Dentaku", or 電卓), and Italian ("Mini Calcolatore").

Critical reception

Professional ratings
Review scores
AllMusic4.5/5 stars[1]
Drowned in Sound10/10[9]
Encyclopedia of Popular Music4/5 stars[10]
The Guardian4/4 stars[11]
Mojo4/5 stars[12]
Q5/5 stars[13]
The Rolling Stone Album Guide3/5 stars[14]
Uncut5/5 stars[16]
The Village VoiceB[17]

Computer World was ranked the second best album of 1981 by NME.[18]

In 2012, Slant Magazine placed Computer World at No.25 on its list of the 100 best albums of the 1980s.[19] In 2018, Computer World was listed by Pitchfork as the 18th best album of the 1980s.[20] Pitchfork listed the track "Computer Love" as the 53rd best song of the 1980s.[21] Rolling Stone named Computer World the 10th greatest EDM album of all time in 2012.[22]


In 1982, American DJ and rapper Afrika Bambaataa wrote the song "Planet Rock" and recorded chords inspired from Trans-Europe Express. The song's lyrics also included the Japanese number counting "Ichi Ni San Shi" from Kraftwerk's "Numbers".

Señor Coconut y su Conjunto, an electronic project of German musician Uwe Schmidt which initially covered Kraftwerk's songs, published a merengue-styled version of "It's More Fun to Compute" in their first LP El Baile Alemán, wrongly labeled as "Homecomputer" on the sleeve.

Coldplay used the main riff from "Computer Love" in their song "Talk" from their 2005 album X&Y. La Roux used the main riff from "Computer Love" in their song "I'm Not Your Toy" from their debut album.

Ricardo Villalobos' track "Lugom-IX" from the 2006 album Salvador uses prominently the riff from "Computer World".

"Home Computer" is used as background music in the Young Sheldon episode "A Computer, a Plastic Pony, and a Case of Beer".

LCD Soundsystem sampled "Home Computer" throughout the track, Disco Infiltrator.

DJ Hooligan (Da Hool) sampled The Mix version of "Home Computer" for the Underground and Cursed remix of the song "Scatman's World" by Scatman John.

Track listing

Side one
1."Computer World" ("Computerwelt")5:05
2."Pocket Calculator" ("Taschenrechner")
  • Hütter
  • Schult
  • Hütter
  • Bartos
3."Numbers" ("Nummern") 
  • Hütter
  • Schneider
  • Bartos
4."Computer World 2" ("Computerwelt 2") 
  • Hütter
  • Schneider
  • Bartos
Side two
5."Computer Love" ("Computerliebe")
  • Hütter
  • Schult
  • Hütter
  • Bartos
6."Home Computer" ("Heimcomputer")Schneider
  • Hütter
  • Schneider
  • Bartos
7."It's More Fun to Compute" 
  • Hütter
  • Schneider
  • Bartos
Total length:34:25


The original 1981 sleeve notes are relatively unspecific regarding roles, merely listing all the equipment suppliers and technicians under the heading "Hardware" and the various other people involved, such as photographers, as "Software".[23] By contrast, the 2009 remastered edition notes list the performer credits as the following:[24]


Additional personnel

  • Günter Fröhling – photography
  • Johann Zambryski – artwork reconstruction


Weekly charts

Chart (1981)Peak
Australian Albums (Kent Music Report)[25]51
Austrian Albums (Ö3 Austria)[26]14
German Albums (Offizielle Top 100)[27]7
New Zealand Albums (RMNZ)[28]28
Swedish Albums (Sverigetopplistan)[29]27
UK Albums (OCC)[5]15
US Billboard 200[30]72
US Top R&B/Hip-Hop Albums (Billboard)[31]32


RegionCertificationCertified units/sales
United Kingdom (BPI)[6]Silver60,000^

^ Shipments figures based on certification alone.


  1. ^ a b Raggett, Ned. "Computer World – Kraftwerk". AllMusic. Retrieved 1 May 2014.
  2. ^ Warwick, Oli (10 May 2017). "The sample legacy of Computer World, Kraftwerk's most influential album". The Vinyl Factory. Retrieved 18 June 2018.
  3. ^ "New Musical Express". NME. London. 17 April 1982. p. 39. ISSN 0028-6362.
  4. ^ "Computer World cover".
  5. ^ a b "Official Albums Chart Top 100". Official Charts Company. Retrieved 8 December 2020.
  6. ^ a b "British album certifications – Kraftwerk – Computer World". British Phonographic Industry. Retrieved 1 May 2014.Select albums in the Format field. Select Silver in the Certification field. Type Computer World in the "Search BPI Awards" field and then press Enter.
  7. ^ Pocket Calculator (7" single). Kraftwerk. Warner Bros. Records. 1981. WBS 49723.CS1 maint: others in cite AV media (notes) (link)
  8. ^ "24th Annual Grammy Awards Final Nominations". Billboard. Vol. 94 no. 3. New York. 23 January 1982. p. 90. ISSN 0006-2510. Retrieved 1 May 2014.
  9. ^ Power, Chris (14 October 2009). "Album Review: Kraftwerk – Computer World: Remastered". Drowned in Sound. Archived from the original on 10 July 2011. Retrieved 9 July 2011.
  10. ^ Larkin, Colin (2011). "Kraftwerk". The Encyclopedia of Popular Music (5th concise ed.). Omnibus Press. ISBN 978-0-85712-595-8.
  11. ^ Sweeting, Adam (14 April 1995). "CDs of the week: Kraftwerk reissues". The Guardian. London. ISSN 0261-3077.
  12. ^ Snow, Mat (November 2009). "Gut Vibrations". Mojo. No. 192. London. p. 110. ISSN 1351-0193.
  13. ^ "Kraftwerk: Computer World". Q. No. 104. London. May 1995. p. 123. ISSN 0955-4955.
  14. ^ Coleman, Mark; Randall, Mac (2004). "Kraftwerk". In Brackett, Nathan; Hoard, Christian (eds.). The New Rolling Stone Album Guide (4th ed.). Simon & Schuster. pp. 468–69. ISBN 0-7432-0169-8.
  15. ^ Harrison, Andrew (June 1995). "Kraftwerk: Radio Activity / Man Machine / Computer World / The Mix". Select. No. 60. London. ISSN 0959-8367.
  16. ^ Cavanagh, David (16 October 2009). "Uncut reviews: Kraftwerk – Reissues". Uncut. London. ISSN 1368-0722. Archived from the original on 5 December 2010. Retrieved 1 May 2014.
  17. ^ Christgau, Robert (2 November 1981). "Christgau's Consumer Guide". The Village Voice. New York. ISSN 0042-6180. Retrieved 9 January 2016.
  18. ^ "1981 Best Albums And Tracks Of The Year". NME. 10 October 2016. Retrieved 14 February 2018.
  19. ^ "The 100 Best Albums of the 1980s". Slant Magazine. 5 March 2012. Retrieved 1 May 2014.
  20. ^ "The 200 Best Albums of the 1980s". Pitchfork. 10 September 2018. p. 10. Retrieved 20 September 2018.
  21. ^ "The 200 Best Songs of the 1980s". Pitchfork. 24 August 2015. p. 8. Retrieved 8 April 2017.
  22. ^ Dolan, Jon; Matos, Michaelangelo (2 August 2012). "The 30 Greatest EDM Albums of All Time". Rolling Stone. Retrieved 1 May 2014.
  23. ^ Computer World (LP liner notes). Kraftwerk. EMI. 1981. EMC 3370.CS1 maint: others in cite AV media (notes) (link)
  24. ^ Computer World (remastered CD liner notes). Kraftwerk. Mute Records. 2009. CDSTUMM 307.CS1 maint: others in cite AV media (notes) (link)
  25. ^ Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (illustrated ed.). St Ives, N.S.W.: Australian Chart Book. p. 170. ISBN 0-646-11917-6.
  26. ^ " – Kraftwerk – Computerwelt" (in German). Hung Medien. Retrieved 8 December 2020.
  27. ^ " – Kraftwerk – Computerwelt" (in German). GfK Entertainment Charts. Retrieved 8 December 2020.
  28. ^ " – Kraftwerk – Computer World". Hung Medien. Retrieved 8 December 2020.
  29. ^ " – Kraftwerk – Computer World". Hung Medien. Retrieved 8 December 2020.
  30. ^ "Kraftwerk Chart History (Billboard 200)". Billboard. Retrieved 8 December 2020.
  31. ^ "Kraftwerk Chart History (Top R&B/Hip-Hop Albums)". Billboard. Retrieved 8 December 2020.

External links


Veröffentlichungen von Kraftwerk die im OTRS erhältlich sind/waren:

Trans Europa Express ¦ Radio-Aktivität ¦ Autobahn ¦ The Man-Machine ¦ Trans-Europe Express ¦ Tour De France ¦ Techno Pop ¦ Computer World ¦ The Mix

Kraftwerk auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Erstes Kraftwerk-Logo

Erstes Kraftwerk-Logo
Allgemeine Informationen
HerkunftDüsseldorf, Deutschland
Genre(s)Krautrock (bis 1973)
Elektro-Pop (ab 1973)
elektronische Klangerzeuger, Synthesizer, Keyboard, Stimme, Vocoder
Ralf Hütter
elektronische Klangerzeuger, Synthesizer, Flöte, Geige, Stimme, Vocoder, Robovox
Florian Schneider (bis 2009) († 2020)
Aktuelle Besetzung
Audio Operator
Ralf Hütter (seit 1970)
Audio Operator
Fritz Hilpert (seit 1989)[1]
Audio Operator
Henning Schmitz (seit 1991)[1]
Video Operator
Falk Grieffenhagen (seit 2012)[1]
Ehemalige Mitglieder
Karl „Charly“ Weiss (†) (1970)
Bass, Cello
Eberhard Kranemann (1970–1971)
Houschäng Néjadepour (1970)
Michael Rother (1971)
Andreas Hohmann (1971–1972)
Klaus Dinger (†) (1971–1972)
Violine, Gitarre
Klaus Röder (1974–1975)
Gitarre (1971–1972), Texte, Cover, Diaprojektionen von Gemälden und Zeichnungen
Emil Schult (1971–1986)
Elektronisches Schlagzeug
Wolfgang Flür (1972–1987)[3]
Stimme, Keyboard, Elektronisches Schlagzeug
Karl Bartos (1975–1991)[2][4]
Fernando Abrantes (1991)[2][5]
Video Operator

Kraftwerk ist eine deutsche Band aus Düsseldorf, die 1970 von Ralf Hütter und Florian Schneider gegründet wurde. Kraftwerk gilt als wesentlicher Mitbegründer der Düsseldorfer Schule in der elektronischen Musik und wird auch als Multimedia-Projekt bezeichnet.[6]

Kraftwerk ist vor allem durch Pionierarbeit auf dem Gebiet des Elektropop (und Krautrock) bekannt geworden.[7] Musikstücke von Kraftwerk beeinflussten zahlreiche Musikstile wie Synthiepop, Electro Funk, Detroit Techno und übten ebenfalls entscheidenden Einfluss auf die Anfänge des Hip-Hop aus. Die New York Times bezeichnete Kraftwerk 1997 als die „Beatles der elektronischen Tanzmusik“.[8] Einige bewerten sie auch international als die einflussreichste Musikgruppe aller Zeiten.[9][10][11]


Die Frühzeit

1968 gründeten Ralf Hütter und Florian Schneider die Gruppe Organisation (kurz für Organisation zur Verwirklichung gemeinsamer Musikkonzepte[12]), den Vorläufer von Kraftwerk, die nur ein Album, Tone Float, hervorbrachte. Anfang 1970 richteten sie ihr Kling-Klang-Studio ein und starteten das Musikprojekt Kraftwerk. Das Album Kraftwerk wurde im Juli und August mit den Studioschlagzeugern Klaus Dinger und Andreas Hohmann aufgenommen und durch das Philips-Label veröffentlicht. Das Album stieg bis auf Platz 30 der deutschen LP-Charts. Der Titel Ruckzuck wurde als Titelmusik für die Sendung Kennzeichen D ausgewählt. Am 15. November 1970 haben sie in Soest das Konzert im sogenannten "Karussell für die Jugend" während der Allerheiligenkirmes gespielt. Der Mitschnitt existiert bis heute.[13] Ralf Hütter verließ Ende desselben Jahres für einige Monate Kraftwerk, um sein Architekturstudium zu beenden. Am 26. Dezember gab Kraftwerk ein Konzert in der Besetzung Florian Schneider-Esleben, Eberhard Kranemann (Bass, Cello), Charly Weiss (Schlagzeug).

Durch den Einstieg des Gitarristen Michael Rother und Klaus Dinger[14] als Ersatz für Charly Weiss bestand Kraftwerk Anfang 1971 für ein paar Monate aus Schneider, Hohmann, Kranemann, Rother und Dinger. Im Studio von Conny Plank wurde eine Session aufgenommen, die aber nie veröffentlicht wurde. Als Trio (Schneider, Dinger, Rother) hatte Kraftwerk in der Sendung Beat-Club mit dem Song Rückstoß Gondoliere einen Live-Auftritt im deutschen Fernsehen.[15] Ende 1971 nahmen Ralf Hütter und Florian Schneider Kraftwerk 2 zwischen dem 26. September und dem 1. Oktober in ihrem eigenen Studio auf. Kraftwerk tourte fast ununterbrochen von 1971 bis 1972 in der Besetzung Plato Rivera, Florian Schneider, Ralf Hütter und Emil Schult.

Das zweite Album Kraftwerk 2 erschien im Januar 1972 bei Philips. Kraftwerk wurde durch das Magazin Sounds zur beliebtesten Band des Jahres gewählt. Florian Schneider belegte den zweiten Platz in der Rubrik Musiker des Jahres und der Titel Ruckzuck wurde Song des Jahres.

Das dritte Album Ralf und Florian entstand im Juli 1973 und wurde im Oktober auf dem Philips-Label veröffentlicht. Der Verlag Kling-Klang wurde von Ralf Hütter und Florian Schneider gegründet. Wolfgang Flür wurde als Schlagzeuger für den Fernsehauftritt in aspekte im ZDF verpflichtet.

Wende zum Elektropop

Die ersten drei Kraftwerk-Alben von Hütter und Schneider waren noch teilweise akustisch und experimentell ausgerichtet, bis sich Kraftwerk 1973 entschloss, den Kraftwerk-Sound ausschließlich elektronisch zu gestalten und melodische Pop-Elemente zu integrieren. Das Ergebnis war das Album Autobahn, das nach Meinung vieler Experten einen Wendepunkt bedeutete und als erstes Album des Elektropop gilt. Die Songs bestehen zunehmend aus reduzierten Melodiefragmenten, die sich mit Phasen von Soundeffekten abwechseln, ein Merkmal, das bis heute im Wesentlichen die Musik von Kraftwerk bestimmt. Zudem integrierten Hütter und Schneider erstmals gesungene Melodien, die sich durch eine von allen Emotionen befreite, „kalte“ Singweise (Sprechgesang) auszeichnen. Autobahn war das letzte Kraftwerk-Album, das bei Philips erschien. Für Autobahn erhielt Kraftwerk erstmals weltweit Goldene Schallplatten und die Single-Auskopplung des Titelstückes erklomm in den USA die Billboard-Charts. Beflügelt durch den großen Erfolg gründete Kraftwerk 1974 ihr durch das Musiklabel EMI unterstütztes eigenes Kling-Klang-Label.

Im Februar 1975 verließ Klaus Röder die Band. Er wurde durch den Schlagzeuger und Studiomusiker Karl Bartos ersetzt. Im Sommer 1975 wurde das Album Radio-Aktivität aufgenommen, das im November 1975 erschien. Erneut hatte Kraftwerk mit der Auskopplung des Titelsongs Erfolg: Radio-Aktivität stand im Frühsommer 1976 wochenlang auf Position 1 der französischen Charts. Hütter und Schneider besuchten daraufhin mit dem Trans-Europ-Express mehrmals Frankreich, wo der begeisterte Radrennfahrer Ralf Hütter die Einladung annahm, als Beobachter die Tour de France zu begleiten.

Ende 1976 nahm Kraftwerk das sechste Album Trans Europa Express auf, das im ersten Quartal des Jahres 1977 veröffentlicht wurde. Schon kurz nach der Veröffentlichung wurde der Titelsong Trans Europe Express in den Ghettos von New York populär und übte Einfluss auf frühe Hip-Hop-DJs wie Afrika Bambaataa aus; so wurde er für einige zur Blaupause für ihren Grundrhythmus.

Nach fünf Jahren Fernsehabstinenz kehrte Kraftwerk am 29. März 1978 im ZDF auf den Bildschirm zurück. Als lebende Roboter (mit grauen Hosen, roten Hemden, schwarzen Krawatten mit sequenzierenden roten LEDs) präsentierten sie der Öffentlichkeit die neue Single (Wir sind …) Die Roboter. Im April 1978 erschien das nächste Kraftwerk-Album Die Mensch-Maschine mit dem Hit Das Model. Erneut setzte dieses Album Maßstäbe für die Musikindustrie und die folgenden Musikstile.

Die 1980er-Jahre

Als Gruppen wie Depeche Mode oder Ultravox, sich am Sound von Die Mensch-Maschine orientierend, erfolgreich wurden, hatte sich Kraftwerk bereits weiterentwickelt. Das achte Album Computerwelt erschien 1981. Computerwelt gilt deshalb als wichtiger Vorläufer der Musikrichtungen Electro und Techno. 1981 ging Kraftwerk auf eine große Welttournee und konnte vor allem in Japan große Erfolge feiern. Eigens für die Tour ließ sich Kraftwerk vier den Gruppenmusikern identisch nachgebildete Roboter bauen, die bei diversen Promotion-Auftritten die echten Musiker ersetzten.

Im Juni 1983 erschien die Single Tour de France. Die Veröffentlichung des 1983 nahezu fertig produzierten Albums Techno Pop wurde verworfen. Die darauf enthaltenen Tracks erschienen, stark verändert und erstmals in digitaler Produktionstechnik, im November 1986 unter dem Titel Electric Café. Das Video zum ausgekoppelten Titel Musique Non Stop wurde im Institute of Technology in New York produziert und beim Musiksender MTV in stündlicher Wiederholung gezeigt. Als zweite Auskopplung wählte man das von Karl Bartos gesungene Der Telefonanruf.

Die 1990er-Jahre

Das gesamte Klangmaterial im Archiv des Kling-Klang-Studios wurde auf digitale Technik umgestellt, was sich auch auf die Bühnenshow auswirkte. Im Juni 1991 erschien der Remix von Die Roboter als Single (Top 10 der Charts in Deutschland, Frankreich, USA und Japan). Karl Bartos indessen verließ die Band vor Veröffentlichung des zehnten Albums The Mix. Es enthält neu digital produzierte und gemischte Klassiker.

Im Juli begann Kraftwerk eine ausgedehnte Europatour mit den neuen speziell entwickelten beweglichen Robotern, die auch bei Fernseh- und Fototerminen und bei Videos präsentiert wurden. 1992/93 steuerte Kraftwerk eine Titelmusik zur MTV-Sendung Music Non Stop bei, wobei es sich nicht um eine Variation des gleichnamigen Titels aus der TechnoPop-Ära zwischen 1983 und 1986, sondern um eine völlig neue Komposition handelte.

Auch gab es weitere Konzertserien und einen Auftritt im Rahmen einer großen Greenpeace-Aktion im Jahre 1992 sowie 1993 Konzerte bei der Ars Electronica in Linz (A) und der KlangArt-Biennale in Osnabrück. Parallel spielte in Linz das Balanescu-Quartett seine Interpretationen der Kraftwerk-Klassiker. Es folgten 1997 Konzerte auf dem Electro-Festival Tribal Gathering 1997 und zur Eröffnung des Zentrums für Kunst und Medientechnologie in Karlsruhe.

Florian Schneider wurde am 5. Februar 1998 als Professor für Medienkunst und Performance an die Karlsruher Hochschule für Gestaltung (HfG) berufen. 1998 folgte eine weitere Welttournee durch Japan, USA, Europa und erstmals Südamerika mit Auftritten auf dem Sonar-Festival in Barcelona und dem Roskilde-Festival in Dänemark.

Neubeginn nach 1999

Kraftwerk live in Stockholm, 2004
Veranstaltungsplakat Der Katalog, 2013

Kraftwerk meldete sich 1999 mit dem Jingle (und einer dazugehörigen Single inklusive Remix von dem Detroiter Technoprojekt Underground Resistance) für die Expo 2000 in Hannover zurück. 2002 fanden in der Besetzung Hütter, Schneider, Hilpert und Schmitz die ersten Konzerte mit rein virtueller Technik in der Cité de la Musique in Paris statt. Die umfangreiche Hardware der 1990er-Jahre wurde auf vier Laptops mit einigen zusätzlichen MIDI-Controllern reduziert. Gespielt wurde von nun an auf Software-Synthesizern und -Sequencern. Nach dem Auftritt auf dem Electraglide Festival in Tokio und Osaka im Dezember folgte eine Australien-Tour im Frühjahr 2003.

Kraftwerk veröffentlichte nach der Tour de France 2003 das Konzeptalbum Tour de France Soundtracks. Es war das erste der Band, das sofort Platz 1 der deutschen Albumcharts erreichte. Mit Tour de France Soundtracks knüpfte Kraftwerk thematisch an den bereits 1983 erschienenen Song Tour de France an und verliehen so ihrer Leidenschaft für den Radsport Ausdruck.

2004 setzte Kraftwerk die Welttournee fort. Die Tour war nahezu ausverkauft und umfasste insgesamt 105 Konzerte bis Mitte 2005. Am 6. Juni 2005 erschien zeitgleich mit dem letzten Tourabschnitt die Doppel-Live-CD/4-fach-Vinyl-Box mit dem Titel Minimum-Maximum. Für dieses Album wurde Kraftwerk für die Grammy Awards 2005 in der Rubrik Best Electronic Dance Album nominiert. Die Doppel-DVD im DTS-Format mit gleichnamigem Titel, sowie eine mit Notebook betitelte Box mit CD, DVD und 88-seitigem Buch zur Tour, erschien am 2. Dezember 2005. Eine Veröffentlichung als Doppel-SACD ist ebenfalls erfolgt.

2006 ging Kraftwerk in der Besetzung Hütter, Schneider, Schmitz und Hilpert auf eine Sommer-Tour mit Auftritten in Bergen, Oslo, Saalburg (SonneMondSterne), Pardubice (Summer of Love) und Gent (I Love Techno).

Die Kraftwerk-Tour 2008 mit Konzerten in den Vereinigten Staaten, Polen und Irland fand in der Besetzung Hütter, Schmitz, Hilpert und (als Video-Operator), ohne Florian Schneider, statt. Im November und Dezember wurden weitere Auftritte, unter anderem in Australien und Neuseeland, absolviert. Kurz nach den Konzerten gab Florian Schneider seinen Austritt bekannt. Dies wurde nun offiziell durch einen Sprecher des Musiklabels EMI bestätigt.[16] Für diverse Festival-Auftritte im Jahr 2009 wurden einige Songs aus der Set-Liste entfernt, die anderen Stücke wurden in verkürzten Versionen gespielt. Ebenfalls 2009 wurden alle Alben von Autobahn bis Tour de France unter dem Titel Kling Klang Digital Remaster 2009 wiederveröffentlicht. Dabei wurden die vier in den 1970er-Jahren erschienenen Alben jeweils mit neuen Covergestaltungen versehen, die damals schon für die Veröffentlichungen vorgesehen waren. Weiterhin wurde der Name „Electric Cafe“ in, wie ursprünglich geplant, „Techno Pop“ geändert.

Von 15. Oktober bis 13. November 2011 stellte der Kunstbau der städtischen Galerie im Lenbachhaus in München unter dem Titel Kraftwerk 3-D eine mehrkanalige 3D-Videoinstallation aus. Zur Eröffnung der Ausstellung gab Kraftwerk drei ausverkaufte Konzerte in München, in denen die Band erstmals die komplette Aufführung vor einer 3D-Videoprojektion spielte.[17] Seitdem ist die Band mit ihrem 3D-Konzept auf Tour.[18]

2012 spielten sie acht Konzerte (zu jedem ihrer Alben jeweils eines) im Museum of Modern Art (MoMa), in New York,[19] die ebenfalls binnen kurzer Zeit ausverkauft waren. 2013 wurde dieses Konzept an einigen anderen Orten aufgeführt.[18][20] Im Umfeld der Auftritte in Düsseldorf fand dabei erstmals ein wissenschaftlicher Kongress zum Phänomen Kraftwerk, sowie eine Fotoausstellung mit Bildern von ihrem Bandfotografen Peter Boettcher statt.[21] Hier stand auch erstmals Falk Grieffenhagen, der unter anderem mitverantwortlich für die Umsetzung des 3D-Konzeptes gewesen war, an Stelle von Stefan Pfaffe auf der Bühne.

Mitte 2013 gab Sprüth Magers bekannt, dass Kraftwerk im Juli und August in der Galerie in Berlin eine ähnliche 3D-Ausstellung wie im Lenbachhaus präsentieren wird.[22]

Am 26. Januar 2014 wurde ihnen, neben den Beatles und weiteren Künstlern, der Grammy Award für ihr Lebenswerk verliehen.[23] Im Mai 2014 präsentierte die Band im Rahmen der Wiener Festwochen die 3D-Konzertreihe Katalog in acht ausverkauften Konzerten im Burgtheater.[24]

Im Januar 2015 wurde die Reihe der acht Konzerte in der Neuen Nationalgalerie in Berlin aufgeführt.

Am 26. Mai 2017 veröffentlichte Kraftwerk 3-D Der Katalog. Die neuen Aufnahmen der acht offiziellen Alben entstanden von 2012 bis 2016 weltweit bei Konzerten in 13 Städten. 3-D Der Katalog liegt auf vier verschiedenen Medien vor: Langspielplatte (Doppelalbum und Box-Set mit allen acht Alben), CD (8 Disk Box-Set), Blu-ray 3D (2D kompatibel) und DVD. Die komplette Vinylausgabe enthält zusätzlich eine Download Card.

Am 1. Juli 2017 spielten Kraftwerk anlässlich des Grand Départ der Tour de France 2017 ein Open-Air Konzert vor 15.000 Zuschauern im Ehrenhof in ihrer Heimatstadt Düsseldorf.[25] Am 28. Januar 2018 wurde Kraftwerk für 3-D Der Katalog der Grammy in der Sparte „Bestes Dance-/Electronic-Album“ verliehen.[26]

Im Juli 2018 wurde der deutsche Astronaut Alexander Gerst bei einem Konzert in Stuttgart zugeschaltet. Kraftwerk und Gerst spielten dabei das Lied Spacelab aus dem Jahr 1978 als Duett. Allerdings ist die deutsche Formation nicht die erste Gruppe mit einer Liveschaltung in den Weltraum gewesen, zuvor hatte der kanadische Raumfahrer Chris Hadfield 2013 aus dem All an einem Konzert mit einem Chor auf der Erde vor Livepublikum teilgenommen. Kraftwerk hingegen waren mit ihrem Auftritt das erste Musikensemble, das ein Lied mit einem Astronauten dargeboten hat, der dabei einen Alltagsgegenstand (Tablet) verwendete.[27]


Analoger Vocoder aus den 1970er Jahren, verwendet für die Alben Ralf und Florian und Autobahn.

Die Band inspirierte unzählige Künstler, darunter David Bowie, Dr. Dre, Siouxsie and the Banshees, Joy Division, The Jesus and Mary Chain, Primal Scream, Björk, The Human League, Depeche Mode, Duran Duran, Alphaville, O.M.D., Rammstein, Ultravox, Moby, New Order (Krafty) und Front 242. Außerdem haben sie einen großen Einfluss in der US-amerikanischen Electro-Funk-Szene (Afrika Bambaataa). Der Einfluss von Kraftwerk erstreckte sich später auch auf die Detroit-Techno-Szene, die von Kraftwerks minimalistischen Arrangements und ihren tanzbaren Beats vor allem in der Anfangszeit stark geprägt wird. Jeff Mills und Derrick May, zwei der bedeutendsten Pioniere der Detroit-Techno-Szene, berufen sich direkt auf Kraftwerk als Inspirationsquelle für ihr künstlerisches Schaffen.

Auch Jahre später inspirierte Kraftwerk noch andere Musikkünstler. 1994 veröffentlichten slowenische Bands ein Kraftwerk-Tributealbum mit dem Titel „Trans-Slovenia-Express“. Das Projekt wurde 2005 mit „Trans-Slovenia-Express Vol.2“ fortgesetzt (Beide CDs: Mute Records). So sind charakteristische Sequenzen in Musikstücken wie Jay-Z feat. Foxy Browns – Sunshine (Die Mensch-Maschine) oder Coldplays – Talk (Computerliebe) wiederzufinden. 2000 veröffentlichte Uwe Schmidt alias Señor Coconut das Album El Baile Alemán, welches ausgewählte Stücke Kraftwerks als Latin-Versionen neu interpretiert.

Während der letzten Jahre hat die Düsseldorfer Formation Kraftwerk einen bemerkenswerten Prozess hin zum postmodernen Gesamtkunstwerk vollzogen. Ausgehend von der Ausstellung ausgewählter Videoprojektionen im Münchner Lenbachhaus (2011) bis zu Werkretrospektiven, die seitdem u. a. im MoMA New York, der Londoner Tate Modern, dem Burgtheater in Wien oder in der Berliner Neuen Nationalgalerie stattfanden, inszenierte Kraftwerk sich als Kunstobjekt. Mit der Änderung der Plattform von der Konzertbühne ins Museum hat die Band erneut ihre Fähigkeit Trends zu setzen unter Beweis gestellt.[28] Der 2019 veröffentlichte Titel Radio von Rammstein ist eine deutlich erkennbare Hommage an Radioaktivität. Auch das zugehörige Musikvideo enthält typische Kraftwerk-Motive wie vier hinter Keyboards stehende Musiker.

2021 wurden Kraftwerk aufgrund ihrer Bedeutung für die Rockmusik in die Kategorie „Frühe Einflüsse“ in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[29]


Ralf Hütter live bei einem Kraftwerkauftritt (Roskilde 2013)

Kraftwerk entwickelte mit der Zeit ein griffiges Image-Konzept, mit dem sie sich deutlich von anderen elektronisch orientierten Rock- und Popbands abgrenzten. Schon der Name deutet auf das Hauptthema ihrer Songs, die moderne Technik und ihre Beziehung zum Menschen, hin. Mit dem Albumtitel Die Mensch-Maschine lässt sich ihr Image am besten beschreiben. Dem Personen- und Starkult setzte Kraftwerk das Konzept der Entpersonalisierung entgegen.[30]

Ralf Hütter beschreibt sich häufig als Musik-Arbeiter, die einzelnen Bandmitglieder treten hinter dem Bild der Gruppe als System, als Maschine, zurück. Als Ausdruck dieses Konzepts kann man die Gewohnheit der Gruppe ab der zweiten Hälfte der 1970er Jahre betrachten, Puppen und Roboter, die die Bandmitglieder darstellen, bei Presseauftritten anstatt der wirklichen Bandmitglieder fotografieren zu lassen. Auch bei Liveauftritten werden die echten Musiker zum Teil von den Bandrobotern ersetzt. Mit diesem „Mensch-Maschinen“-Image spielt die Band gerne humorvoll herum, was die diversen Fotos auf den Albumcovern und bestimmte phrasenhafte Aussagen der Bandmitglieder bei Interviews beweisen.

Ein weiterer wichtiger Faktor ist die Tatsache, dass sie sich schon von Anfang an eindeutig zu ihrer deutschen kulturellen Identität bekennen und ihre Songtitel im Gegensatz zu den meisten anderen Bands der 1960er und 1970er Jahre auf Deutsch formulieren.[31] Später lockerten sie diesen Grundsatz allerdings etwas auf und veröffentlichten ihre Titel grundsätzlich in mehreren Sprachen. Auf Radio-Aktivität wurden einige Lieder zweisprachig gesungen, ab Trans Europa Express erschienen ihre Alben mit Ausnahme von Tour de France Soundtracks als deutsche und englische Version. Bei Live-Auftritten außerhalb des deutschsprachigen Raumes singen sie gelegentlich in der Sprache ihres Gastlandes, unter anderem bereits auf Japanisch, Französisch, Italienisch, Spanisch, Portugiesisch, Polnisch und Russisch.


“The living culture of Central Europe was cut in the ’30s, and all the intellectuals went to the U.S. or to France, or they were eliminated. We take back that culture of the '30s at the point where it was left, and this on a spiritual level […].”

„Die lebendige Kultur Mitteleuropas wurde in den dreißiger Jahren gekappt, und all die Intellektuellen gingen in die USA oder nach Frankreich, oder sie wurden eliminiert. Wir nehmen diese Kultur der dreißiger Jahre an dem Punkt auf, an dem sie verlassen wurde, und dies auf einer spirituellen Ebene.“

Ralf Hütter: Interview mit dem Rock & Folk Magazine, 1976


Seit März 2015 klagt Kraftwerk gegen das deutsche Startup-Unternehmen Ezelleron, das eine Minibrennstoffzelle mit dem Zusatz „Kraftwerk“ herausgebracht hatte. Eine einstweilige Verfügung in Deutschland ist gescheitert, das Verfahren in den USA ist (mit Stand 2015) noch offen.[32][33]



Frontcover zu Kraftwerk
Frontcover zu Autobahn
Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen
(Jahr, Titel, Musiklabel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Philips Records (Phonogram)
(5 Wo.)DE
Erstveröffentlichung: Juli 1970
1972Kraftwerk 2
Philips Records (Phonogram)
(2 Wo.)DE
Erstveröffentlichung: Januar 1972
1973Ralf und Florian
Philips Records (Phonogram)
(5 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 30. Oktober 1973
Philips Records (Phonogram)
(8 Wo.)DE
(1 Wo.)CH

(21 Wo.)UK
(22 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1. November 1974
Verkäufe: + 160.000
Radio-Activity (englische Version)
Kling Klang (EMI)
(7 Wo.)DE
(12 Wo.)AT
(8 Wo.)US
Erstveröffentlichung: Oktober 1975
Verkäufe: + 100.000
1977Trans Europa Express
Trans-Europe Express (englische Version)
Kling Klang (EMI)
(5 Wo.)DE
(1 Wo.)CH

(7 Wo.)UK
(7 Wo.)US
Erstveröffentlichung: März 1977
Verkäufe: + 60.000
1978Die Mensch-Maschine
The Man-Machine (englische Version)
Kling Klang (EMI)
(23 Wo.)DE
(12 Wo.)AT
(1 Wo.)CH

(13 Wo.)UK
(9 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 19. Mai 1978
Verkäufe: + 100.000
Computer World (englische Version)
Kling Klang (EMI)
(25 Wo.)DE
(8 Wo.)AT

(22 Wo.)UK
(42 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 10. Mai 1981
Verkäufe: + 60.000
1986Electric Café (auch bekannt als Techno Pop)
Kling Klang (EMI)
(9 Wo.)DE
(2 Wo.)UK
(14 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 3. November 1986
2003Tour de France Soundtracks
Kling Klang (EMI)
(8 Wo.)DE
(5 Wo.)AT
(5 Wo.)CH

(2 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 4. August 2003
Verkäufe: + 60.000

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar


  • Hannes Rossacher, Simon Witter: Kraftwerk – Pop Art. 57 Minuten, HD, 16:9, arte, 14. September 2013[34]
  • Kraftwerk and the Electronic Revolution, Vereinigte Staaten, 2008, 180 Min. Dreistündige Doku, deren erste Stunde die westdeutsche Krautrockszene der 1960er und 1970er behandelt, die zweite Stunde die drei frühen Krautrock-Alben von Kraftwerk (Kraftwerk, Kraftwerk 2 und Ralf & Florian) und die dritte die Alben der Band ab Autobahn.


  • Karl Bartos: Der Klang der Maschine. Autobiografie. Eichborn, Köln 2017, ISBN 978-3-8479-0617-9.
  • Peter Boettcher, Ralf Hütter: Roboter Fotografie. Klingklang Konsum Produkt GmbH, Düsseldorf 2013, ISBN 978-3-9815685-0-9 (Bildband zur Fotoausstellung in Düsseldorf 2013).
  • David Buckley: Kraftwerk: die unautorisierte Biografie. In Zusammenarbeit mit Nigel Forrest. Metrolit, Berlin 2013, ISBN 978-3-8493-0305-1 (Englische Originalausgabe: Kraftwerk. Publikation. Omnibus Press, London 2012, ISBN 978-1-84772-931-6).
  • Pascal Bussy: Kraftwerk. Piper Verlag, 1996, ISBN 3-492-18408-1.
  • Pascal Bussy: Neonlicht – Die Kraftwerk-Story. Bosworth Music, 2006, ISBN 978-3-86543-261-2.
  • Rüdiger Esch: Electri_City. Elektronische Musik aus Düsseldorf. Suhrkamp, Berlin 2014, ISBN 978-3-518-46464-9.
  • Wolfgang Flür: Ich war ein Roboter. Meine Zeit als Drummer bei Kraftwerk. Egmont Vgs, 2004, ISBN 3-8025-2926-X.
  • Ralf Hütter: Kraftwerk 3-D. Klingklang Konsum Produkt GmbH, Düsseldorf 2011, ISBN 978-3-00-035796-1 (Bildband zur gleichnamigen Videoinstallation im Kunstbau in München).
  • Brigitte Hellgoth: Kraftwerk. MOJO, London 2012.
  • Philipp Holstein: Mythos Kraftwerk. Die 1970 gegründete Band ist im Museum angekommen: Im Januar geben die Elektronik-Pioniere zehn Konzerte in der Kunstsammlung NRW. Zu erleben ist eine Künstlergruppe, die ihre Songs als Skulpturen begreift. In: Rheinische Post, 29./30. Dezember 2012, S. B7.[35]
  • Kraftwerk Songbook. 2008 (Notenbuch)
  • Uwe Schütte (Hrsg.): Mensch – Maschinen – Musik. Das Gesamtkunstwerk Kraftwerk. C. W. Leske, Düsseldorf 2018, ISBN 978-3-946595-01-4.
  • Alexander Simmeth: Krautrock transnational. Die Neuerfindung der Popmusik in der BRD, 1968–1978, Transcript Verlag, Bielefeld 2016, ISBN 978-3-8376-3424-2.


Commons: Kraftwerk – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


  1. a b c KraftwerkOfficial: Kraftwerk - About. In: Facebook. Kraftwerk, 2012, abgerufen am 28. April 2017 (englisch).
  2. a b c Kraftwerk Formations. In: Technopop-Archive. Archiviert vom Original am 9. August 2011; abgerufen am 22. Januar 2017 (englisch).
  3. Wolfgang Flür: Ich war ein Roboter. Meine Zeit als Drummer bei Kraftwerk. Egmont Vgs, 2004, ISBN 3-8025-2926-X
  4. Karl Bartos: KARL BARTOS - Curriculum vitae Karl Bartos. In: Karl Bartos, 2016, abgerufen am 30. März 2017 (englisch).
  5. Kiran Sande: Kraftwerk: It’s More Fun To Compute. In: The Vinyl Factory, 22. Mai 2009, archiviert vom Original am 10. Juli 2011; abgerufen am 22. Januar 2017 (englisch).
  6. Stiftung der Freunde der Neuen Nationalgalerie für zeitgenössische Kunst: KRAFTWERK. 3-D-Konzertreihe. Abgerufen am 23. Februar 2021 (Das Multimedia-Projekt KRAFTWERK wurde...).
  7. Andreas Borcholte: Kraftwerk in Düsseldorf: Das Lächeln der Roboter. In: Spiegel Online. 12. Januar 2013, abgerufen am 12. Januar 2013.
  8. Neil Strauss: Call Them the Beatles Of Electronic Dance Music. In: The New York Times. 15. Juni 1997, abgerufen am 22. Januar 2017 (englisch).
  9. Andriy Makukha: See them to believe it: why Kraftwerk is the world’s most influential band. 1. Juni 2017, abgerufen am 12. Mai 2020 (englisch).
  10. Tim Sommer: KRAFTWERK ARE MORE INFLUENTIAL THAN THE BEATLES. LET US EXPLAIN. 26. September 2017, abgerufen am 12. Mai 2020 (englisch).
  11. Jude Rodgers: Why Kraftwerk are still the world's most influential band. 27. Januar 2013, abgerufen am 12. Mai 2020 (englisch).
  12. Arno Frank: Kraftwerk – Music Non Stop. In: Arte-Magazin 9/2013. arte, 30. August 2013, archiviert vom Original am 11. September 2013; abgerufen am 22. Januar 2017.
  13. Kraftwerk und Can in Soest: Legendäre Videos online In:
  14. Klaus Dinger: Schlagzeuger von Kraftwerk gestorben. In: Focus Online. 2. April 2008, abgerufen am 22. Januar 2017.
  15. Aufzeichnung von Rückstoss-Gondoliere auf YouTube
  16. Kraftwerk halbiert. In: Neue Ruhr Zeitung. Funke Mediengruppe, 7. Januar 2009, abgerufen am 22. Januar 2017.
  17. Matthias Mühling: Kraftwerk. 3-D Video-Installation. In: Städtische Galerie im Lenbachhaus, Oktober 2011, abgerufen am 22. Januar 2017.
  18. a b Liste der Konzerte. In: Abgerufen am 22. Januar 2017.
  19. Diedrich Diederichsen: Kraftwerk in New York. Pop will in den Kunsttempel. In: Zeit Online. 12. April, abgerufen am 22. Januar 2017.
  20. Archivierte Konzerte. In: Abgerufen am 22. Januar 2017.
  21. „Ein Traum“ – Kraftwerk war mit zehn Auftritten zu Gast. In: Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, 21. Januar 2013, abgerufen am 22. Januar 2017.
  22. 3-D Video-Installation 1 2 3 4 5 6 7 8. In: Sprüth Magers, Juli 2013, abgerufen am 22. Januar 2017.
  23. Lifetime Achievement Award: Kraftwerk – A tribute to Germany’s groundbreaking electronic/pop band. In: 14. Januar 2014, abgerufen am 14. Juli 2019 (englisch).
  24. Kraftwerk – Der Katalog – 1 2 3 4 5 6 7 8. Wiener Festwochen, 15. Mai 2014, archiviert vom Original am 21. Februar 2014; abgerufen am 31. Mai 2014.
  25. Roboter auf Rennmaschinen. Spiegel Online, Juli 2017; abgerufen am 3. Juli 2017.
  26. Elektronische Musik: Kraftwerk gewinnt einen Grammy. In: Die Zeit. 29. Januar 2018, ISSN 0044-2070 ( [abgerufen am 29. Januar 2018]).
  27. European Space Agency: Guten Abend Kraftwerk, guten Abend Stuttgart! In: YouTube. 21. Juli 2018, abgerufen am 21. Dezember 2018.
  28. Uwe Schütte: Kraftwerk, DAF und die elektronische Musik aus Düsseldorf. In: H-Soz-Kult, 21. September 2015, abgerufen am 16. Dezember 2019.
  29. Klangpioniere Kraftwerk kommen in Hall of Fame. In: Spiegel Online, 13. Mai 2021, abgerufen am 13. Mai 2021.
  30. Alexander Esch: Jenseits des Starkults: Das Kraftwerk-Mysterium. In: Westdeutsche Zeitung, 11. Januar 2013; abgerufen am 12. Januar 2013.
  31. Pascal Bussy: Kraftwerk. ISBN 3-492-18408-1, S. 18, Abschnitt 1, S. 35, Abschnitt 3.
  32. Volker Briegleb: Taschen-Brennstoffzelle: Kraftwerk gewinnt gegen Kraftwerk. In: heise online Verlag Heinz Heise, 24. April 2015, abgerufen am 24. April 2015.
  33. Eriq Gardner: Kraftwerk Frontman Sues Over Electronic Charger Up on Kickstarter. In: The Hollywood Reporter. 9. März 2015, abgerufen am 28. April 2018 (englisch).
  34. Homepage der Sendung. arte, 14. September 2013, archiviert vom Original am 16. September 2013; abgerufen am 22. Januar 2017.
  35. Philipp Holstein: Reif fürs Museum: Mythos Kraftwerk. In: Rheinische Post. 30. Dezember 2012, abgerufen am 22. Januar 2017.


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Kraftwerk ¦ Computer World
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