Lou Reed ¦ Berlin

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GTIN: 0078636748924 Artist: Genres & Stile: ,

Zusätzliche Information





Veröffentlichung Berlin:


Hörbeispiel(e) Berlin:

Berlin auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Studio album by
ReleasedOctober 5th 1973
StudioMorgan, London; Record Plant, New York City
ProducerBob Ezrin
Lou Reed chronology
Rock 'n' Roll Animal
Singles from Berlin
  1. "How Do You Think It Feels" b/w "Lady Day"
    Released: 1973
  2. "Caroline Says I"/"Caroline Says II"
    Released: 1973

Berlin is the third solo studio album by American musician Lou Reed, released in October 1973 by RCA Records. A concept album, Berlin tells the story of a couple's struggle with drug addiction and abuse. Initially, critical reception was mixed but appraisals of the album have warmed over the years: in 1973 Rolling Stone declared the album "a disaster", but by 2012 the album was ranked No. 344 on its list of the 500 greatest albums of all time.[1][2]


The concept was created when producer Bob Ezrin mentioned to Lou Reed that although the stories told by Reed's songs had great beginnings, they never really had an ending. Specifically, Ezrin wanted to know what happened to the couple from "Berlin" – a song from Reed's first solo album.[3]

The album is a tragic rock opera about a doomed couple, Jim and Caroline, and addresses themes of drug use, prostitution, depression, domestic violence and suicide.

"The Kids" tells of Caroline having her children taken from her by the authorities and features the sounds of children crying for their mother.

Musical themes

Instrumentally, Reed plays acoustic guitar. As with Reed's previous two studio albums, Berlin re-drafts several songs that had been written and recorded previously. The title track first appeared on Reed's solo debut album, only here it is simplified, the key changed and re-arranged for solo piano. "Oh, Jim" makes use of the Velvet Underground outtake "Oh, Gin". "Caroline Says II" is a rewrite of "Stephanie Says" from VU (though the latter was not released until 1985). The Velvet Underground had also recorded an alternate demo of "Sad Song", which had much milder lyrics in its original form. "Men of Good Fortune" had also been played by the Velvet Underground as early as 1966; an archival live recording, which can only be heard at the Andy Warhol Museum in Pittsburgh, Pennsylvania, features the song.

Lost track

On the initial 8-track tape and cassette release of Berlin, there was an untitled one-minute instrumental piano solo performed by Allan Macmillan, pianist on the title track. It featured between the songs "Berlin" and "Lady Day". It has otherwise never been featured on any vinyl or CD editions, or any subsequent reissue.[4] There has never been any official explanation for this, although it may have been placed there in order to fill time and allow for uninterrupted song sequencing between the four programs on the 8-track version. In 2006, when Reed performed the entire album at St. Ann's Warehouse in New York, this solo was reinstated, performed before "Caroline Says II", arguably suggesting this is where the piece may have been originally intended to appear in the track sequence.[5]

Critical reception

Professional ratings
Review scores
AllMusic3.5/5 stars[6]
Chicago Tribune4/4 stars[7]
Encyclopedia of Popular Music4/5 stars[9]
Q5/5 stars[11]
The Rolling Stone Album Guide4/5 stars[12]
Spin4/5 stars[13]
Spin Alternative Record Guide8/10[14]

Stephen Davis, in a December 1973 review for Rolling Stone, felt the album was a "disaster"; he disliked the world of "paranoia, schizophrenia, degradation, pill-induced violence and suicide" that the album introduced to the listener, as well as Reed's "spoken and shouted" performance.[1] Robert Christgau in a February 1974 review for Creem felt that the story about "two drug addicts who fall into sadie-mazie in thrillingly decadent Berlin" was "lousy" and the music was "only competent".[8]

Berlin reached No. 7 on the UK album chart (Reed's best achievement there until 1992's Magic and Loss). The BPI awarded the record a silver certification. Poor sales in the US (No. 98) and harsh criticism made Reed feel disillusioned about the album; however, he often featured Berlin material in his live shows, and concert renditions of most of the album's songs including "Berlin", "Lady Day", "Caroline Says I", "How Do You Think It Feels", "Oh, Jim", "The Kids", "The Bed" and "Sad Song" can be found on various live albums preceding his 2006 staging of the entire album in concert.


In 2003 Rolling Stone ranked Berlin at number 344 on its list of the 500 greatest albums of all time,[15] with the album maintaining this position in a 2012 update of the list.[2] In 2008 a filmed live performance of the album was well received. When asked if he felt vindicated, Reed said, "For what? I always liked Berlin."[16] The album was also included in the book 1001 Albums You Must Hear Before You Die.[17]

The Scottish folk rock band the Waterboys takes its name from a line in the song "The Kids".[18] The Mexican and Spanish singer Alaska's name was inspired by the song "Caroline Says II".[19]

Live performance

Reed and producer Bob Ezrin planned a stage adaptation of the album upon its initial release but shelved the plans due to mixed reviews and poor sales. In 2007 Reed fulfilled his original hopes by touring the album with a 30-piece band, 12 choristers and Anohni.[20] Director Julian Schnabel filmed the concert and released it in 2008 as Berlin: Live at St. Ann's Warehouse, which opened to strong reviews.[21][22] The album was digitally re-mastered and re-released on compact disc to commemorate the event.


"Caroline Says II" has been covered by several artists, including the Soft Boys, Human Drama, Mercury Rev and Marc and the Mambas. Siouxsie Sioux did a cover version of the song with the musicians of Suede in 1993.[23] In 2008 recorded a Dutch translation of the song, with the approval of Lou Reed himself.

Track listing

All tracks are written by Lou Reed.

Side one

  1. "Berlin" – 3:23
  2. "Lady Day" – 3:40
  3. "Men of Good Fortune" – 4:37
  4. "Caroline Says I" – 3:57
  5. "How Do You Think It Feels" – 3:42
  6. "Oh, Jim" – 5:13

Side two

  1. "Caroline Says II" – 4:10
  2. "The Kids" – 7:55
  3. "The Bed" – 5:51
  4. "Sad Song" – 6:55


Credits are adapted from the Berlin liner notes.[24]



Weekly charts

Australia (Kent Music Report)[25]59
Dutch Album Chart16



  1. ^ a b Davis, Stephen (December 20, 1973). "Lou Reed: Berlin". Rolling Stone. Archived from the original on June 28, 2009. Retrieved September 3, 2011.
  2. ^ a b "500 Greatest Albums of All Time". Rolling Stone. May 31, 2012. Retrieved September 9, 2019.
  3. ^ Patch, Nick (October 29, 2013). "Toronto producer Bob Ezrin remembers Lou Reed". Metro. Archived from the original on August 31, 2017. Retrieved August 31, 2017.
  4. ^ "Lou Reed - Berlin".
  5. ^ "Lou Reed News".
  6. ^ Deming, Mark. "Berlin – Lou Reed". AllMusic. Retrieved August 9, 2013.
  7. ^ Kot, Greg (January 12, 1992). "Lou Reed's Recordings: 25 Years Of Path-Breaking Music". Chicago Tribune. Retrieved November 9, 2020.
  8. ^ a b Christgau, Robert (February 1974). "The Christgau Consumer Guide". Creem. Retrieved July 29, 2013.
  9. ^ Larkin, Colin (2011). "Reed, Lou". The Encyclopedia of Popular Music (5th concise ed.). Omnibus Press. ISBN 0-85712-595-8.
  10. ^ Schreiber, Ryan. "Lou Reed: Berlin". Pitchfork. Archived from the original on December 12, 2001. Retrieved August 9, 2013.
  11. ^ "Lou Reed: Berlin". Q. No. 68. May 1992. p. 103.
  12. ^ Hull, Tom (2004). "Lou Reed". In Brackett, Nathan; Hoard, Christian (eds.). The New Rolling Stone Album Guide (4th ed.). Simon & Schuster. pp. 684–85. ISBN 0-7432-0169-8.
  13. ^ Marchese, David (November 2009). "Discography: Lou Reed". Spin. Vol. 24 no. 11. p. 67. Retrieved January 13, 2017.
  14. ^ Strauss, Neil (1995). "Lou Reed". In Weisbard, Eric; Marks, Craig (eds.). Spin Alternative Record Guide. Vintage Books. pp. 325–27. ISBN 0-679-75574-8.
  15. ^ "500 Greatest Albums of All Time: Berlin – Lou Reed". Rolling Stone. November 18, 2003. Archived from the original on December 20, 2010. Retrieved October 7, 2020.
  16. ^ Marchese, David (November 1, 2010). "The SPIN Interview: Lou Reed". Spin. Archived from the original on April 16, 2015. Retrieved October 7, 2020.
  17. ^ Dimery, Robert, ed. (2006). 1001 Albums You Must Hear Before You Die (revised and updated ed.). Universe Publishing. ISBN 0-7893-1371-5.
  18. ^ "FAQ". mikescottwaterboys.com. Archived from the original on April 11, 2008. Retrieved March 20, 2008.
  19. ^ Torres, Rafael Cervera (2012). "Mama comprame una guitarra". Alaska y otras historias de la movida (in Spanish). Penguin Random House Grupo Editorial España. ISBN 978-84-01-30559-7.
  20. ^ Pilkingon, Ed (June 6, 2007). "The day the wall came down". The Guardian. Retrieved April 26, 2010.
  21. ^ Lou Reed's Berlin (2007)
  22. ^ Lou Reed's Berlin Movie Reviews, Pictures – Rotten Tomatoes
  23. ^ "Caroline Says II" by Suede and Siouxsie Sioux in 1993 for Red Hot Aids
  24. ^ Berlin (CD booklet). Lou Reed. RCA Records. 1973.CS1 maint: others in cite AV media (notes) (link)
  25. ^ Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (illustrated ed.). St Ives, N.S.W.: Australian Chart Book. p. 249. ISBN 0-646-11917-6.
  26. ^ "Archived copy". Archived from the original on 27 October 2015. Retrieved 2012-06-13.CS1 maint: archived copy as title (link)

External links


Veröffentlichungen von Lou Reed die im OTRS erhältlich sind/waren:

Coney Island Baby ¦ Berlin

Lou Reed auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Lou Reed (2011)

Lewis Allan „Lou“ Reed (* 2. März 1942 in New York; † 27. Oktober 2013 in East Hampton, New York)[1] war ein US-amerikanischer Songwriter, Gitarrist und Sänger. Er war zusammen mit John Cale Gründungsmitglied der einflussreichen Rockband The Velvet Underground, welche in der Frühphase von Andy Warhol gefördert wurde. Durch sein Schaffen in den 1960er und 1970er Jahren erarbeitete sich Reed den Ruf als Wegbereiter von Genres wie Punk, Noise-Rock oder Industrial.

Kindheit und Jugend

Lou Reed (1959)

Lou Reed wurde in Brooklyn geboren und entstammte einer konservativ-jüdischen Familie, die ursprünglich Rabinowitz hieß. Er wuchs in Freeport auf Long Island auf. Früh entdeckte er sein Interesse für die Musik und war während seiner Schulzeit vor allem an Rock ’n’ Roll und Blues interessiert. Seine erste Plattenaufnahme machte er für Bob Shads Label Time als Teenager und Mitglied einer Doo-Wop-Band, die sich The Jades nannte. Weil Reed als Jugendlicher mutmaßlich homoerotische Phantasien hatte, rebellierte und aufsässig war, wurde er von seinen Eltern in psychiatrische Behandlung geschickt, bei der er Elektroschocks erhielt. Diese Jugenderlebnisse verarbeitete er in späteren Liedern, unter anderem in Kill Your Sons. Reed beschrieb diese Phase seines Lebens folgendermaßen: „Sie steckten dir was in den Mund und brachten Elektroden an den Kopf und jagten Strom durch deinen Kopf, und anschließend fühltest du dich wie weichgekochtes Gemüse“.[2]

Lou Reed distanzierte sich alsbald von seinem Elternhaus und begann ein Studium an der Syracuse University, wo er Anfang der 1960er Englisch studierte und seinen Abschluss machte. Sein Lehrer und intellektueller Mentor an der Universität war Delmore Schwartz, mit dem er auch privat befreundet war. Einst sagte Reed, sein Ziel sei es, die Empfindsamkeit und Intelligenz des Romans auf die Rockmusik zu übertragen oder den Großen Amerikanischen Roman als Musikalbenfolge zu realisieren.[3] Später schrieb Reed die Stücke My House und European Son als Reminiszenz an Schwartz, der starken Einfluss auf seine spätere Songwriter-Karriere hatte. Während seiner Studienzeit in Syracuse entwickelte Reed auch ein Interesse für Free Jazz und experimentelle Musik wie die von La Monte Young, mit dem John Cale zusammenarbeitete.


Erste musikalische Schritte

Reed zog 1963 nach New York, wo er als Songschreiber für das Plattenlabel Pickwick Records arbeitete, das Tanzmusik am Fließband produzierte. 1964 hatte er einen kleinen Hit mit The Ostrich, einer Parodie auf einen gerade populären Tanz. Die Plattenproduzenten wurden bald auf das Nachwuchstalent aufmerksam. Noch im selben Jahr gründete Reed zusammen mit John Cale spontan die Gruppe The Primitives. Er hatte John Cale, der Musik studierte, zufällig in New York kennengelernt. Cale war überrascht von der neuen Art, wie Reed Gitarre spielte. Er hatte sich angewöhnt, alle Saiten seiner Gitarre gleich zu stimmen, um einen sogenannten Drone zu erzeugen, was mit Cales experimenteller Musik harmonierte. Als Cale das Repertoire von Reeds Kompositionen gehört hatte – unter anderem eine frühe Version von Heroin –, beschlossen die beiden zusammenzuarbeiten und ein Bandprojekt zu realisieren.

The Velvet Underground

Reed und Cale traten 1965, ergänzt um Sterling Morrison und Maureen Tucker, zum ersten Mal unter dem Namen The Velvet Underground auf. Diese stilprägende Band ist trotz Reeds späterer erfolgreicher Solokarriere bis heute untrennbar mit seinem Namen verbunden. Reed war neben John Cale Mitbegründer und Mastermind der von Andy Warhol geförderten Band und spielte Gitarre, sang und schrieb die meisten Songs. Obwohl die Band während ihres Bestehens kommerziell nicht erfolgreich war, gilt The Velvet Underground als eine der einflussreichsten Untergrund-Bands aller Zeiten und als Wegbereiterin der späteren Independent- und Punk-Musik. Ein Achtungserfolg war das Debütalbum The Velvet Underground & Nico (das Album mit dem bekannten Bananen-Cover) mit der deutschstämmigen Sängerin Nico, mit der Lou Reed kurze Zeit liiert war. Einen Vorgeschmack auf Reeds späteres Werk in den 1970er Jahren gab dann die folgende LP White Light/White Heat, auf der mit atonalen Rückkopplungen gearbeitet wurde.


Die 1970er Jahre

Nach der Trennung von Velvet Underground startete Reed 1972 seine Solokarriere mit einem selbstbetitelten Debütalbum. Es enthält vor allem Stücke, die in der Spätphase von Velvet Underground entstanden sind. Trotz guter Kritiken blieb der kommerzielle Erfolg aus. Das Album erreichte lediglich Rang 189 der US-amerikanischen Billboard-Charts, während es in Großbritannien nicht einmal eine Platzierung erzielen konnte. Aus dem Album wurden zwei Singles ausgekoppelt (Going Down und Wild Child).

Noch im gleichen Jahr veröffentlichte Reed das Glam-Rock-Album Transformer, das von David Bowie und Mick Ronson produziert worden war. Es brachte ihm zum ersten Mal eine gewisse Massenpopularität ein – besonders der Titel Walk on the Wild Side (mit dem Baritonsaxofon-Solo von Ronnie Ross) ist heute ein Klassiker. 1973 folgte das Album Berlin, das von einer gescheiterten Liebesgeschichte zweier Junkies in dieser Stadt handelt. Das Album zeichnet sich durch seine bedrückende Stimmung aus und enthält Stücke wie Caroline Says II (Gewalt), The Kids (Prostitution und Drogenkonsum), The Bed (Suizid) und, nicht überraschend, Sad Song. Berlin wird heute oft als sein Meisterwerk betrachtet, stieß aber zur Zeit seiner Veröffentlichung bei Presse und Publikum auf fast völliges Unverständnis und Entsetzen. Lou Reed war über dieses Scheitern so enttäuscht, dass er nach eigener Aussage die „Schotten dichtmachte“. In seinem Fall bedeutete es schroffe Konfrontation oder verächtliche Indifferenz gegenüber der Rockmusikpresse, seinem damaligen Publikum und seiner eigenen kommerziellen Karriere für den Rest des Jahrzehnts. Das und nicht zuletzt die Strapazen der schier endlosen Tourneen haben das Ihre getan, um ihn bis an den Rand des Abgrundes zu führen. In späteren Interviews hat er dennoch viele seiner damaligen Exzesse auch als Ausdruck einer etwas infantilen Trotzhaltung selbstkritisch reflektiert.

Im Jahr 1975 produzierte er dann das Doppelalbum Metal Machine Music, das vor allem aus Gitarrenfeedbacks besteht, Melodie oder Struktur sind nicht erkennbar.[4] Das Album ist umstritten: Während die Chicago Tribune es als „billige Geste gegen die Plattenindustrie“ oder als „schlechten Witz“ verstand,[5] bezeichnete es der Rockjournalist Lester Bangs als genial. Obwohl die Angaben zur Besetzung fiktiv sind, legte Reed Wert auf die Feststellung, dass es sich durchaus um eine ernsthafte Arbeit handelte. Auf jeden Fall war es eine bis dahin unerhörte Provokation gegenüber einem „Major Label“ von Seiten eines damals durchaus kommerziell erfolgreichen Plattenkünstlers. Später wurde das Werk von dem Berliner Ensemble für zeitgenössische Musik Zeitkratzer für klassisch-akustische Instrumente transkribiert und 2002 in Berlin uraufgeführt.

Auf das wütende MMM folgte das melodisch sanfte Album Coney Island Baby, das ihn wieder in die Charts zurückbrachte. Reeds Platten der späten 1970er Jahre werden von Kritikern als weniger erfolgreich und eher unausgewogen gewertet. Das wird auf seine zunehmenden Drogenprobleme zurückgeführt und auf die Tatsache, dass die Plattenfirmen Reed in musikalischer Hinsicht nur wenig Spielraum ließen.

Die 1980er Jahre

Lou Reed (1986)

In den frühen 1980er Jahren gab Reed das selbstzerstörerische Leben und die Endlostourneen auf, um sich für ihn wichtigeren Dingen zuzuwenden, zum Beispiel seinem gefeierten Comeback-Album The Blue Mask. Er heiratete Sylvia Morales; diese wurde dann zu seiner langjährigen Managerin. Diese Kehrtwendung zu einer reiferen, nüchterneren und daher sensationsärmeren Lebenshaltung und Arbeitsdisziplin spiegelte sich in seinen eher ruhigen und abgeklärten Platten dieser Dekade wider. Das stieß wieder einmal auf harsche Kritik in der Rockmusikpresse, für die er oft als Inbegriff des gnadenlosen Rebellen galt. Reed hatte aber schon früh verlauten lassen, dass er eher auf Langfristigkeit und Selbstkontrolle setzt und der eher zwiespältigen Rolle des „Rock-and-Roll-Opfers“ sehr kritisch gegenübersteht.

Die 1990er Jahre

Mit seinem sehr erfolgreichen Album New York von 1989 feuerte Reed eine wütende Salve auf die politischen Probleme seiner Heimatstadt, beispielsweise zu Themen wie Umweltverschmutzung, soziale Ungerechtigkeit und Rassismus. Er machte auch nicht davor Halt, in seinen Liedern Namen zu nennen, so z. B. Jesse Jackson, Papst Johannes Paul II., Kurt Waldheim und Stevie Wonder. Die ehemalige Velvet-Underground-Schlagzeugerin Moe Tucker spielte bei zwei Stücken Schlagzeug.

Als Andy Warhol, der einstige Förderer und Produzent der Velvet Underground, starb, kam es nach 15 Jahren Pause wieder zu einer Zusammenarbeit mit dem zweiten klangprägenden Kopf der Velvet Underground, John Cale. Heraus kam dabei das Album Songs for Drella, eine Warhol-Biografie und ein Selbstporträt in minimalistischer Rockmusik. Hier transportieren die Liedtexte eine berührende Zuneigung und schmerzliche Geständnisse, ohne den Humor zu verlieren. Nicht ausgespart werden dabei das Attentat auf Warhol durch Valerie Solanas im Jahr 1968, sein strenges Arbeitsethos, seine ungeahnte Einsamkeit inmitten von Erfolg und Glamour, seine kleinen Schwächen und mögliche ärztliche Kunstfehler. 1993 kam es zu einer überraschenden Wiedervereinigung von The Velvet Underground. Sie war beim Publikum recht erfolgreich, aber nur von kurzer Dauer, da die alten Spannungen und Differenzen innerhalb der Gruppe schnell wieder aufbrachen.

Reed führte seine dunklen Notizen mit Magic and Loss weiter, einem Album über den Tod und den Verlust einiger Freunde infolge von Krebs. 1997 coverten über dreißig Künstler den Song Perfect Day für die BBC-Stiftung Children in Need.

Die 2000er Jahre

Lou Reed (2008)

Zusammen mit Robert Wilson, der für das szenische Konzept verantwortlich war, schuf Reed das Theaterstück POEtry, dass im Jahre 2000 am Thalia Theater in Hamburg uraufgeführt wurde. Reed schrieb das Libretto, die Texte und die Musik für das dreistündige Stück. Der Titel POEtry ist ein Wortspiel aus POE für Edgar Allan Poe und poetry, dem englischen Wort für Poesie, bzw. Dichtung. Im Jahr 2001 wurde Reed Opfer einer Falschmeldung, die seinen Tod infolge einer Heroinüberdosis verkündete. Basierend auf dem Werk Edgar Allan Poes veröffentlichte er 2003 die Doppel-CD The Raven, an der Künstler wie Laurie Anderson, Ornette Coleman, David Bowie, Julian Schnabel, Willem Dafoe und Antony mitwirkten. Ein Remix seines Lieds Satellite of Love (genannt Satellite of Love ’04) von Groovefinder wurde 2004 veröffentlicht und erreichte Platz 10 der UK-Single-Charts. 2007 nahm er mit der Band The Killers den Titel Tranquilize auf. Die für den Oktober 2009 mit seiner neu gegründeten Band Metal Machine Trio geplante Europatournee (Krems, Wrocław, Bern, Leipzig, Hamburg, Berlin) wurde gemäß Angaben seiner Londoner Agentur Primary Talent International aus „schwerwiegenden persönlichen Gründen“ („extreme personal issues“) abgesagt.

Nach einem Auftritt mit Metallica anlässlich der Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame im Jahr 2009 nahm Lou Reed mit dieser Band gemeinsam das Album Lulu auf, das am 31. Oktober 2011 weltweit veröffentlicht wurde.[6]

Stil und Wirkung

Lou Reeds Themen waren der Rockmusik ihrer Zeit weit voraus. Die populäre Musik erreichte Reed erst mit der Entstehung des Punk Mitte und Ende der 1970er Jahre, aber selbst dann waren seine Lieder einzigartig: entweder vom Feedback der Gitarre überlagert oder zart melodisch; Reed singt üblicherweise über das Beunruhigende bis Schäbige, nicht nur innerhalb der etablierten Gesellschaft, sondern auch innerhalb der damaligen Gegenkultur oder des „Underground“. Walk on the Wild Side ist ein ironischer Gruß an die Außenseiter, Stricher und Transvestiten in Andy Warhols The Factory. Perfect Day wurde später in den Soundtrack des Films Trainspotting – Neue Helden aufgenommen. Themen, die Allen Ginsberg, William S. Burroughs und Jean Genet behandelten, nahm Lou Reed auf und entwickelte sie weiter.

Reed war immer eine starke Künstlerpersönlichkeit, die sich selten dem herrschenden Zeitgeist angepasst hat. So bevorzugte er schwarzes Leder und sadomasochistische Outfits während der optimistisch bunten Hippiezeit der 1960er Jahre. Dieses Outfit stellte vielleicht eine optische Entsprechung seiner bewusst skeptisch distanzierten Haltung des urbanen Realisten dar. Bezeichnend für ihn ist auch ein schneidend trockener, durch Selbstironie getönter Humor, der seine Texte und seine sonstigen Äußerungen durchzieht. Das Hauptthema seiner lakonisch vorgetragenen Songs ist immer wieder das „beschädigte Leben“ im Großstadtdschungel, aber auch in der scheinbar intakten Vorstadtidylle. Seine Figuren sind meist in ihren unlösbaren Widersprüchen oder seelischen Abgründen verstrickt.

Der Tenor seiner Texte ist illusionslos pessimistisch, aber mehr mitfühlend als zynisch. Sein Mitfühlen bezieht sich jedoch nicht auf Journalisten, die er bis zu seinem Tode immer wieder als eine höchst ignorante, unaufrichtige und aufdringliche Gattung abkanzelte und die oft zum bevorzugten Ziel seiner gefürchteten Schlagfertigkeit und Direktheit wurden. Wie Warhol oder ein Fluxuskünstler ließ er die ihm lästigen Interviews zu kleinen künstlerischen Performances geraten, indem er die Erwartungen des Fragestellenden völlig unterlief.

Lou Reed galt als streitbarer und unvorhersehbarer Künstler. In den letzten Jahrzehnten empfand er, dass der Rockmusik zunehmend engere inhaltliche und musikalische Grenzen auferlegt wurden, und suchte die Zusammenarbeit mit Kollegen oder Freunden aus anderen Bereichen wie z. B. Paul Auster, Julian Schnabel, Philip Glass, Jim Jarmusch, Robert Wilson oder Wim Wenders, um für sich neue Möglichkeiten auszuloten.


Reeds erste Ehe mit Bettye Kronstadt hielt nur für kurze Zeit und löste sich während der Aufnahmen zu Berlin im Jahre 1973 auf. Von 1976 bis 1978 war Reed mit einer Transfrau namens Rachel liiert, die unter anderem namentlich in seinem Lied Coney Island Baby erwähnt wird („I’d like to send this one out to Lou and Rachel, and all the kids at P.S. one ninety-two“) und als Muse für mehrere Songs auf seinem gleichnamigen Album gilt.[7] Reed sprach in dieser Zeit offen über seine Homosexualität. Am Valentinstag 1980 heiratete er Sylvia Morales,[8] die er in einem S/M-Club in Greenwich Village kennengelernt hatte. Er verließ sie, nachdem er 1992 in München die US-amerikanische Performance-Künstlerin Laurie Anderson kennengelernt hatte.[9][10] Er und Anderson wurden 1995 ein Paar und wohnten seitdem gemeinsam im West Village.[11] Sie heirateten schließlich am 12. April 2008 in Boulder, Colorado.[12]

Reed, der an chronischem Leberversagen litt, was auf seinen jahrzehntelangen Alkohol- und Drogenkonsum zurückgeführt wird, unterzog sich im Frühjahr 2013 einer Lebertransplantation.[13] Am 27. Oktober 2013 erlag er in seinem Sommerhaus in den Hamptons den Folgen seiner Erkrankung.[14][15][1]


Lou Reed (2004)

Als Mitglied von The Velvet Underground wurde Reed 1996 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. Bei der Ehrung hielt Patti Smith die Laudatio. 2015 wurde Reed ferner auch als Solo-Künstler in diese Hall of Fame aufgenommen.

Das einflussreiche Musikmagazin Rolling Stone nennt Reed in mehreren ihrer Bestenlisten. Während The Velvet Underground auf Rang 19 der 100 bedeutendsten Künstler steht[16], wurden alle vier Alben, die Reed als Mitglied der Band aufgenommen hatte, in die Liste der 500 besten Alben aller Zeiten aufgenommen, wobei The Velvet Underground & Nico Rang 13, White Light/White Heat Rang 293, The Velvet Underground Rang 314 und Loaded Platz 110 belegt.[17] Zwei Alben, die Reed als Solo-Künstler aufgenommen hat, Transformer und Berlin, wurden auf Platz 194, beziehungsweise 344 ebenfalls in diese Liste aufgenommen, obwohl letzteres Album vom selben Magazin dreißig Jahre zuvor ein „Desaster“ genannt worden war.[18]

2004 nannte der Rolling Stone ihn zunächst auf Rang 52 der 100 besten Gitarristen,[19] 2011 dann noch auf Position 81.[20] In der Liste der 100 besten Sänger, belegt Reed seit 2005 Rang 62.[21] 2015 setzte ihn die Zeitschrift auf Rang 21 der 100 besten Songwriter aller Zeiten.[22]

Zum zwanzigsten Jahrestag der Samtenen Revolution im November 2009 lud Václav Havel den von ihm schon lange geschätzten Lou Reed neben Joan Baez, Suzanne Vega und Renée Fleming nach Prag ein. Havel würdigte sie mit den Worten: „Diese Künstler sind bekannt für ihr freies Denken. Sie haben immer auf der Seite der Freiheit gestanden, und viele von ihnen haben ihre Solidarität in dunkleren Zeiten ausgedrückt.“[23] Metal Machine Music wurde in die The Wire’s „100 Records That Set the World on Fire (While No One Was Listening)“ aufgenommen.

2012 wurde eine Spinnengattung (Loureedia)[24] und 2015 ein Asteroid ((270553) Loureed)[25] nach ihm benannt.


Lou Reeds photographische Arbeiten, die seine Liebe zu seiner Heimatstadt New York bildlich festhalten, wurden in den Bänden Emotion in Action (2003) und Lou Reed’s New York (2006) veröffentlicht.

Reed war ein Meister des Schattenboxens, Tai-Chi Chuan.[26] Seit den 1980er Jahren betrieb er Tai Chi im Chen-Stil und lernte einige Jahre bei dem chinesischen Meister Ren Guang Yi.[27]




JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[28]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1972Lou ReedUS189
(2 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1972

(40 Wo.)UK
(32 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1972
Platz 194 der Rolling-Stone-500
in UK mehrfach wiederveröffentlicht, erreichte u. a. 1998 erneut Platz 16
Verkäufe: + 400.000

(5 Wo.)UK
(11 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1973
Platz 344 der Rolling-Stone-500
Verkäufe: + 60.000
1974Sally Can’t DanceUS10
(14 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1974
1975Metal Machine Music
Erstveröffentlichung: Juli 1975
Coney Island BabyUK52
(1 Wo.)UK
(14 Wo.)US
Erstveröffentlichung: Februar 1976
1976Rock and Roll HeartUS64
(8 Wo.)US
Erstveröffentlichung: November 1976
1978Street HassleUS89
(9 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1978
1979The BellsUS130
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1979
1980Growing Up in PublicUS158
(5 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1980
1982The Blue MaskDE52
(1 Wo.)DE
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1982
1983Legendary HeartsUS159
(7 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1983
1984New SensationsUK92
(1 Wo.)UK
(32 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1984
(1 Wo.)UK
(21 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1986
1989New YorkDE19
(17 Wo.)DE
(12 Wo.)AT

(14 Wo.)CH

(22 Wo.)UK

(22 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1989
Verkäufe: + 1.295.000
1992Magic and LossDE17
(15 Wo.)DE
(11 Wo.)AT
(13 Wo.)CH
(6 Wo.)UK
(7 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 14. Januar 1992
1996Set the Twilight ReelingDE18
(14 Wo.)DE
(7 Wo.)AT
(8 Wo.)CH
(2 Wo.)UK
(3 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 20. Februar 1996
(6 Wo.)DE
(2 Wo.)AT
(1 Wo.)CH
(1 Wo.)UK
(1 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 4. April 2000
2003The RavenDE45
(3 Wo.)DE
(3 Wo.)AT
(2 Wo.)CH
Erstveröffentlichung: 28. Januar 2003
2007Hudson River Wind Meditations
Erstveröffentlichung: 2007

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar

Mit The Velvet Underground

Für die vollständige Diskografie von "The Velvet Underground" siehe The Velvet Underground#Diskografie.




  • Diane Clapton: Lou Reed & The Velvet Underground. 1987.
  • Peter Doggett: Lou Reed. Biographie. 1999.
  • Jeremy Reed: Waiting for the Man, a Biography of Lou Reed. 1994.
  • Lou Reed: The Raven. (Libretto) 2003.
  • Lou Reed: Texte. Aus dem Amerikanischen von Diedrich Diederichsen. Kiepenheuer und Witsch, Köln 1992, ISBN 3-462-02204-0.
  • Lou Reed: Pass Thru Fire – The Collected Lyrics. 2006.
  • Chris Roberts: Lou Reed. Walk on the Wild Side. The Stories Behind the Songs. Carlton Books, London 2004.
  • Victor Bockris: Transformer. The complete Lou Reed Story. Schuster & Schuster, New York 1999 (deutscher Titel: Lou Reed. Transformer. Die exklusive Biographie. Hannibal Verlag, Innsbruck 2014).


Commons: Lou Reed – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


  1. a b Amanda Holpuch: Lou Reed’s widow breaks silence with obituary in local newspaper. In: theguardian.com. 31. Oktober 2013, abgerufen am 25. April 2016.
  2. Lou Reed zitiert in: Legs McNeil und Gillian McCain: Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk. Grove Press, New York 1996, ISBN 0-8021-1588-8, S. 4: „They put the thing down your throat so you don’t swallow your tongue, and they put electrodes on your head. That’s what was recommended in Rockland County then to discourage homosexual feelings. The effect is that you lose your memory and become a vegetable. You can’t read a book because you get to page seventeen and have to go right back to page one again.“
  3. Victor Bockris: Lou Reed. The Biography. Fully revised edition. Vintage, London 1995, ISBN 0-09-930381-7.
  4. Mark Deming: Metal Machine Music, Allmusic, abgerufen am 6. Dezember 2016.
  5. Greg Kot: Guide to Lou Reed’s recordings. chicagotribune.com, 27. Oktober 2013; abgerufen am 6. Dezember 2016.
  6. Internetseite von „Lulu“. 24. September 2011, abgerufen am 25. September 2011.
  7. Aidan Levy: Dirty Blvd.: The Life and Music of Lou Reed. Chicago Review Press, Chicago 2016, ISBN 978-1-61373-109-3.
  8. David Bowman: Looking Back at Lou Reed’s Blue Period. Am 15. März 1999 auf observer.com
  9. Barbara Hoffman: Visit the cafe where Laurie Anderson and Lou Reed dined weekly. Am 12. April 2015 auf nypost.com
  10. Albin Zak: The Velvet Underground companion: Four decades of commentary. Schirmer Books und Prentice Hall International, London und New York 1997, ISBN 0-02-864627-4, S. 102 f.
  11. James Fanelli: Lou Reed Leaves West Village and Hamptons Homes to Laurie Anderson (Memento vom 24. April 2016 im Internet Archive). Am 4. November 2013 auf dnainfo.com
  12. Steve Helling: Lou Reed and Laurie Anderson Wed. Am 25. April 2008 auf people.com
  13. Patrick Sawer: Lou Reed saved by liver transplant after years of drugs and alcohol take their toll. In: telegraph.co.uk. 1. Juni 2013, abgerufen am 25. April 2016.
  14. Ben Ratliff: Outsider Whose Dark, Lyrical Vision Helped Shape Rock ’n’ Roll. In: The New York Times. 27. Oktober 2013, abgerufen am 25. April 2016.
  15. Timothy Greenfield-Sanders: Lou Reed’s last official portrait. (Nicht mehr online verfügbar.) In: greenfield-sanders.com. 4. März 2014, archiviert vom Original am 25. April 2016; abgerufen am 25. April 2016.
  16. Julian Casablancas: The Velvet Underground – 100 Greatest Artists. Rolling Stone, abgerufen am 18. März 2016.
  17. 500 Greatest Albums of All Time. Am 31. Mai 2012 auf rollingstone.com
  18. Stephan Davis: Berlin. Am 20. Dezember 1973 auf rollingstone.com
  19. David Fricke: 100 Greatest Guitarists: David Fricke’s Picks – 52: Lou Reed. In 2011 auf rollingstone.com
  20. 100 Greatest Guitarists – 81: Lou Reed. Am 18. Dezember 2015 auf rollingstone.com
  21. 100 Greatest Singers – 62: Lou Reed. Am 2. Dezember 2010 auf rollingstone.com
  22. The 100 Greatest Songwriters of All Time. Rolling Stone, August 2015, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  23. Jakob Lemke: Revolution und Rockmusik – Havel-Gala in Prag. In: Hamburger Abendblatt, 15. November 2009.
  24. Sergio Prostak: New Genus of Velvet Spider Named after Lou Reed. Am 23. Mai 2012 auf sci-news.com
  25. 270553 Loureed (2002 GG178). Am 4. Juni 2015 auf ssd.jpl.nasa.gov
  26. Laurie Anderson: For Lou Reed. Am 31. Oktober 2013 auf easthamptonstar.com
  27. Martha Burr: Lou Reed: A Walk on the Wild Side of Tai Chi. In: Kungfu Magazine, Mai/Juni 2003. (Online. Auf kungfumagazine.com, abgerufen am 26. April 2016)
  28. Chartquellen: DE AT CH UK US
  29. Lou Reed: "Rock and Roll Heart" (Memento vom 26. Mai 2011 im Internet Archive). Am 4. Juni 2015 auf greenfield-sanders.com


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