Prince ¦ OST Graffiti Bridge

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Veröffentlichung OST Graffiti Bridge:

1990

Hörbeispiel(e) OST Graffiti Bridge:

OST Graffiti Bridge auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Graffiti Bridge (englisch für Graffiti Brücke) ist das zwölfte Studioalbum des US-amerikanischen Musikers Prince. Es erschien am 20. August 1990 bei dem Label Warner Bros. Records / Paisley Park Records und dient als Soundtrack des von ihm gedrehten gleichnamigen Films. Fünf der insgesamt 17 Songs singen Mavis Staples, Tevin Campbell und The Time. Zudem wirken als musikalische Gäste Candy Dulfer, Clare Fischer, George Clinton, Junior Vasquez, Rosie Gaines und Sheila E. mit.

Die Musik zählt zu den Genres Contemporary R&B, Electro Funk, Funk, Pop und Rock, die Liedtexte handeln vorwiegend von Gott und sind zuweilen spirituell angehaucht. Musikkritiker bewerteten Graffiti Bridge überwiegend positiv und aus kommerzieller Sicht erreichte das Album in den USA und in einigen Ländern Europas Goldstatus. Eine Tournee zum Album absolvierte Prince nicht.

Entstehung

Auf Graffiti Bridge arbeitete Prince mit einigen Gastsängern zusammen, wie beispielsweise T.C. Ellis und Robin Power, die bürgerlich Robin Herron heißt und als Tänzerin in der US-Fernsehsendung Soul Train Ende der 1980er bekannt wurde.[2] T.C. Ellis heißt bürgerlich David Ellis und ist in St. Paul in Minnesota geboren; er ist der Bruder von der US-Sängerin Sue Ann Carwell, mit der Prince Ende der 1970er Jahre zusammenarbeitete. Die Initialen „T.C.“ stehen für „Twin Cities“.[3]

Prince schrieb lediglich die beiden Songs Round and Round und Thieves in the Temple gezielt für das Album Graffiti Bridge. Die restlichen 15 Songs hatte er in den Jahren zuvor aufgenommen und Ende 1989 in seinem Paisley Park Studio in Chanhassen in Minneapolis überarbeitet. Tick, Tick, Bang hatte Prince bereits im Jahr 1981 aufgenommen, die jüngste Aufnahme Thieves in the Temple folgte erst im Februar 1990; damit enthält Graffiti Bridge Songs aus einer Zeitspanne von insgesamt zehn Jahren.[4] Zum ersten Mal arbeitete Prince mit dem Toningenieur Michael Koppelman zusammen, der seit Purple Rain im Jahr 1984 Fan des Musikers war und bis 1994 mit ihm zusammenarbeitete.

Tick, Tick, Bang nahm Prince im Sommer 1981 in seinem damaligen Heimstudio Kiowa Trail Home Studio in Chanhassen auf, wo er von April 1981 bis Januar 1985 wohnte.[5] Ende 1989 überarbeitete er den Song im Paisley Park Studio und schrieb auch einen neuen Liedtext.[6] Am 9. Januar 1990 wurde das Stück in den Larrabee Sound Studios in Hollywood in Kalifornien abgemischt. Can’t Stop This Feeling I Got nahm Prince ursprünglich im Frühjahr 1982 im Kiowa Trail Home Studio auf und auch diesen Song überarbeitete er Ende 1989 im Paisley Park Studio für Graffiti Bridge.[7] We Can Funk komponierte er am 30. Dezember 1983 unter dem Titel We Can Fuck und nahm ihn im Tonstudio Sunset Sound Studio in Los Angeles in Kalifornien auf. Im Laufe der 1980er Jahre überarbeitete Prince das Stück mehrfach und die auf Graffiti Bridge veröffentlichte Version mit George Clinton stellte er Ende 1989 im Paisley Park Studio fertig;[8] er fügte zusätzliches Instrumentalspiel ein und schickte diese Version an Clinton, damit dieser seine Gesangsparts im United Sound Studio in Detroit in Michigan aufnehmen konnte. Prince und Clinton arbeiteten an dem Song nie gemeinsam. Nachdem Clinton den Song an Prince zurückgeschickt hatte, fügten Saxofonist Eric Leeds und Trompeter Atlanta Bliss entsprechende Overdubs hinzu.[4]

Das Stück The Question of U nahm Prince am 28. Dezember 1985 im Sunset Sound auf. Zwar überarbeitete er den Song am 6. Juli 1986,[9] aber die auf Graffiti Bridge veröffentlichte Version ist die aus dem Jahr 1985. Joy in Repetition spielte er am 17. Juli 1986 im Sunset Sound Studio ein;[10] ursprünglich platzierte Prince den Song im November 1986 für das geplante Dreifachalbum Crystal Ball, strich ihn aber wieder von der Tracklist. Melody Cool nahm er am 9. Juli 1987 im Paisley Park Studio auf und sang den Song ursprünglich selbst. In der Originalversion schildert er den Liedtext aus der Perspektive der dritten Person,[4] wie beispielsweise „they call her Melody Cool“. Ende 1989 übernahm Mavis Staples den Hauptgesang und schildert den Liedtext aus der Ich-Perspektive. Das Titelstück Graffiti Bridge spielte Prince am 11. Juli 1987 im Paisley Park Studio ein. Ende 1989 überarbeitete er den Song und integrierte zu Beginn des Stücks von Clare Fischer arrangierte Streichorchester-Overdubs, die dieser ursprünglich 1987 für den bis heute (2024) unveröffentlichten Song Killin’ at the Soda Shop von Jill Jones komponiert hatte.[11]

Die beiden Songs Elephants & Flowers und Still Would Stand All Time nahm Prince am 6. Oktober 1988 im Paisley Park Studio auf, als er eine dreitägige Pause von der Lovesexy-Tour zwischen den Konzerten in Toronto (Kanada) und Hampton in Virginia hatte. Bereits bei Aftershows spielte er das Stück Still Would Stand All Time und trug es im Falsett-Gesang vor und nicht, wie auf der Albumversion, in normaler Stimmlage. In der Originalversion übernahm Prince auch die Backing Vocals, doch Ende 1989 oder Anfang 1990 übernahmen The Steeles diese Aufgabe. Ursprünglich platzierte er den Song auf dem Album Batman (1989), ersetzte ihn aber durch Scandalous.[12] Im Herbst 1989 sang Prince den Liedtext von Elephants & Flowers neu ein, weil er bei den Aufnahmen im Oktober 1988 eine Kehlkopfentzündung hatte, zudem schrieb er den Liedtext um.[4]

Die vier Songs Love Machine, Release It, Shake! und The Latest Fashion nahmen The Time zwischen Juni und Anfang September 1989 im Paisley Park Studio auf. Ursprünglich waren die Tracks für deren vierten Studioalbum Corporate World bestimmt, das am 14. November 1989 bei Warner Bros. Records erscheinen sollte, aber für die Öffentlichkeit aus unbekannten Gründen nicht herausgebracht wurde. Love Machine schrieb Prince gemeinsam mit E-Bassist Levi Seacer Jr. und Morris Day (* 1957), Frontsänger von The Time. Candy Dulfer fügte dem Song im Sommer 1989 Saxofon-Overdubs hinzu.[7] Release It komponierte Prince mit Seacer Jr., Shake mit Day. Den Song The Latest Fashion nahm Prince bereits Anfang April 1987 in seinem damaligen Heimstudio Galpin Blvd Home Studio in Chanhassen auf und bot ihn 1988 Dale Bozzio (* 1955) an, Mitglied der Band Missing Persons. Doch Bozzio lehnte ab und Ende 1989 überarbeitete Prince das Stück drastisch im Paisley Park Studio und lieh sich die Melodie von My Summertime Thang, ein von ihm selbst geschriebener Song, den er für The Time auf dem Album Pandemonium (1990) platzierte.[13]

New Power Generation, New Power Generation (Pt. II) und Round and Round nahm Prince Ende 1989 im Paisley Park Studio auf, wobei New Power Generation auf dem Stück Bold Generation basiert, das er bereits am 12. Januar 1982 komponierte und postum auf dem Album 1999 Deluxe (2019) platziert wurde. Das Schlagzeugspiel in Bold Generation stammt von Morris Day, was Prince in New Power Generation integrierte. Im Frühjahr 1990 spielte Junior Vasquez in den Electric Lady Studios in New York City eine Remixversion von Round and Round ein, die Prince so gut gefiel, dass er sie schließlich auf Graffiti Bridge veröffentlichte. Es war das erste Mal in seiner Karriere, dass er die Überarbeitung eines gesamten Albumsongs jemand anderem überließ.[4][14]

Als letzten Song für Graffiti Bridge spielte Prince am 11. Februar 1990 im Paisley Park Studio Thieves in the Temple ein, kurz bevor er mit Dreharbeiten zum Film Graffiti Bridge begann. Gemäß Toningenieur Tom Garneau sei der Song „in einem 30-Stunden-Marathon“ aufgenommen worden. Die ersten 15 Stunden habe Michael Koppelman mitgewirkt, anschließend habe Garneau aufgenommen. Obwohl ununterbrochen gearbeitet wurde, sei es „seltsam angenehm gewesen, Teil dieses Prozesses zu sein“, sagte Garneau. Gemäß Koppelman habe Prince unmittelbar nach Beendigung des Songs noch in der Nacht ein Musikvideo zu Thieves in the Temple gedreht.[15][16][17]

Mit dem Album Graffiti Bridge schloss Prince ein musikalisches Kapitel in seiner Karriere; er gründete nach der Veröffentlichung des Albums mit The New Power Generation eine neue Begleitband, die ihn bis zu seinem Tod im April 2016 musikalisch unterstützte. Anstatt nahezu alle Songs im Alleingang zu schreiben und aufzunehmen, wie er es bei seinen Alben in den 1970er und 1980er Jahren üblicherweise getan hatte, involvierte er ab 1991 seine Bandmitglieder gelegentlich in das Songwriting. Zudem nahmen in den 1990er Jahren die Musikrichtungen Rap und Hip-Hop zunehmend Einfluss in seine Musik.[18]

Gestaltung des Covers

Das Schallplattencover gestaltete Steve Parke (* 1963). Ähnlich wie bei dem Cover des Albums Sign “☮” the Times (1987) ist rechts auf dem Frontcover von Graffiti Bridge nur das halbe Gesicht von Prince zu sehen. Zudem ist oben links der Kopf von Ingrid Chavez (* 1965) abgebildet, die im Film Graffiti Bridge die weibliche Hauptrolle spielt. Auf der Rückseite sind unter anderem Fotos des The-Time-Frontsängers Morris Day und Jill Jones’ zu sehen, die Tracklist ist in gelber Schrift abgedruckt.

Parke sagte über die Covergestaltung unter anderem: „Für meine damaligen Fähigkeiten war das Albumcover von Graffiti Bridge wirklich ein Prunkstück. […] Es war ein Gruß an die 1970er Jahre im Stile von Bitches Brew [1970 von Miles Davis veröffentlicht], aber viel poppiger und kommerzieller und nicht so düster.“[19] Als Parke das Albumcover fertigstellte, setzte er sich mit Levi Seacer Jr. in Verbindung, damaliger Gitarrist in Prince’ Band. Seacer schlug vor, das Cover Prince zuzuschicken und dessen Meinung abzuwarten. Prince rief Parke an und sagte, dass er das Cover für das Album Graffiti Bridge haben wolle. Parke war überrascht: „Ich dachte, dass das Cover eventuell für Inspirationen weiterer Vorschläge dienen könnte. Aber ich habe niemals damit gerechnet, dass es das endgültige Albumcover wird.“ Er fügte auf der Vorderseite noch das Foto von Ingrid Chavez hinzu und auf der Rückseite das von Morris Day. Zudem nahm Parke ein Bild von seiner Ehefrau, ersetzte den Kopf aber durch den von Jill Jones und platzierte es ebenfalls auf die Rückseite des Albumcovers.[20]

Die LP-Ausgabe enthält auf der Innenhülle der ersten LP auf der Vorder- und Rückseite zwei Porträtfotos von Prince. Auf der Innenhülle der zweiten LP ist auf der Vorderseite die „Graffiti Bridge“ abgebildet, wie sie im Film zu sehen ist. Auf der Rückseite der Innenhülle sind die Songs samt Liner Notes abgedruckt sowie kleine Fotos von George Clinton, Ingrid Chavez, The Time und Tevin Campbell. Das achtseitige Booklet der CD-Ausgabe enthält zusätzlich acht weitere Fotos, die aus dem Film Graffiti Bridge stammen.

Musik

Candy Dulfer, 2010

Die Musik zählt zu den Genres Contemporary R&B, Electro Funk, Funk, Pop und Rock, kombiniert mit Synthesizer und Drumcomputer. Außerdem dominiert bei den vier Songs Elephants & Flowers, Joy in Repetition, The Question of U und Tick, Tick, Bang Prince’ Gitarrenspiel.[15]

Can’t Stop This Feeling I Got stammt aus den Musikgenres Rockmusik und Popmusik mit Rockabilly-Einflüssen. Dominierende Instrumente sind E-Gitarre, E-Bass und Schlagzeug mit dezent gehaltenem Synthesizer-Spiel im Hintergrund. Das Stück weist zuweilen Ähnlichkeiten mit den Prince-Songs When You Were Mine (1980) und I Could Never Take the Place of Your Man (1987) auf.[15][21] Die Originalversion von Can’t Stop This Feeling I Got aus dem Jahr 1982 ist postum auf dem Album 1999 Deluxe (2019) platziert worden.

New Power Generation ist aus den Genres Rock- und Popmusik mit Einflüssen von Funk und Elektronische Tanzmusik. Der Song basiert auf einer rhythmisch gespielter Keyboard-Phrase und Synthesizer-Bassline.[15][22] Ursprünglich hieß das Stück Bold Generation, das ebenfalls auf 1999 Deluxe zu hören ist.

Release It wird von The Time vorgetragen und stammt aus den Genres Funk und Dance-Pop. Das Stück ist sparsam arrangiert und Candy Dulfer fügte Saxophon-Riffs am Coda ein. Das Schlagzeugspiel ist ein Sample aus dem Song Squib Cakes (1974) der Band Tower of Power, das Prince in einen Loop umwandelte. Tower of Power erwähnt Prince in den Liner Notes aber nicht.[15]

The Question of U ist den Genres Rock- und Popmusik mit Blues-Einflüssen zuzuordnen. Das Stück besitzt keinen Refrain und im ersten Abschnitt enthält es als Thema eine Melodie, die von Prince erst gesungen und anschließend von ihm auf E-Gitarre nachgespielt wird. Im zweiten Abschnitt fokussiert sich der Song auf ein klassisch angehauchtes Cembalo- und Flötenspiel. Zudem rückt die Bass Drum zunehmend in den Vordergrund und von Prince durchgeführte Handclaps begleiten den Song.[15][22]

Elephants & Flowers stammt aus dem Genre Funk und besitzt einen hektisch wirkenden Rhythmus, der unter anderem von Prince’ rau gespielter Gitarre stammt. Dadurch erinnert der Song zuweilen an einen Rocksong.[23]

Den Hauptgesang in Round and Round übernimmt Tevin Campbell. Der Song ist der einzige des Albums, der von Junior Vasquez abgemischt wurde. Round and Round ist aus dem Genre Funk mit Einflüssen des New Jack Swing. Die Arrangements sind schlicht gehalten, im Hintergrund ist eine Synthesizer-Bassline mit High-Pitched Snare Drums zu hören. Der Song klingt monoton, da er auf nur einem Akkord basiert.[24]

George Clinton, 2007

Den Funk-Song We Can Funk singt Prince zusammen mit George Clinton. Das Stück besitzt eine Waldhorn- und Synthesizer-Hookline, die derjenigen des Prince-Songs If I Was Your Girlfriend (1987) ähnelt. Der Instrumentalteil von We Can Funk besteht aus einer Mischung von live eingespieltem Schlagzeug und Oberheim-Synthesizer-Lines der ursprünglichen Version aus dem Jahr 1983, die auf dem Album Purple Rain Deluxe (2017) zu finden ist. Prince fügte zusätzlich eine Synthesizer-Bassline und Blechblasinstrumente hinzu.[23]

Joy in Repetition ist ein langsames Stück aus dem Genre Rockmusik, das von Synthesizer-Akkorden unterstützt wird, die zuweilen eine bedrohliche Stimmung erzeugen. Der Song basiert auf drei sich wiederholenden Akkorden, zudem fügte Prince Keyboardspiel, Rhythmusgitarre und Perkussion ein. Das spärlich arrangierte Stück endet mit einem unruhigen Gitarrensolo von Prince.[15]

Ähnlich wie der Song Release It ist Love Machine dem Genre Dance-Pop und Funk zuzuordnen. Der Rhythmus basiert auf dem elektronischen Pattern eines Drumcomputers, unterstützt von einer Rhythmusgitarre.[15]

Das Schlagzeugspiel in Tick, Tick, Bang ist aus dem Song Little Miss Lover (1967) gesampelt, der auf dem Album Axis: Bold as Love von Jimi Hendrix zu finden ist. Das Sample stammt von einer Kompaktkassette in schlechter Tonqualität, da Prince aus Zeitgründen keine Version in besserer Tonqualität auf CD finden konnte. In den Liner Notes ist Jimi Hendrix nicht namentlich erwähnt. Tick, Tick, Bang ist ähnlich wie Elephants & Flowers aufgebaut, besteht aber aus mehr live gespieltem Schlagzeug und Handclaps. Zudem fügte Prince Keyboard-Motive und Gitarren-Phrasen ein.[15][25]

Shake! wird von The Time vorgetragen und ist dem Genre Dance-Pop und Funk zuzuordnen. Der Song ist eine abgehackte Tanznummer, die zuweilen an die Songs Wooly Bully (1965) von Sam the Sham & the Pharaohs und 96 Tears (1966) von Question Mark & the Mysterians erinnert.[23][25]

Morris Day, 1996

Der Song Thieves in the Temple stammt aus den Genres Rockmusik und Popmusik. In Moll geschrieben, besitzt er eine zuweilen dramatisch wirkende Stimmung, zu der ein dominant eingesetzter Drumcomputer und Nachhall-Effekte beitragen. Prince singt mit einer voller Wut wirkenden Stimme, die zum Teil mit einem Mehrspurrekorder aufgenommen wurde. Das Mundharmonika-Solo stammt aus dem Song I Can’t Stand It (1967) von The Chambers Brothers, was Prince in den Liner Notes aber nicht erwähnt.[15][26]

The Latest Fashion wird von Morris Day, Leadsänger von The Time, und Prince im Duett gesungen. Der Song stammt aus dem Genre Funk und besitzt einen stampfenden Beat, der wenig Abwechslung in Bezug auf Rhythmus und Harmonik bietet. Die Melodie übernahm Prince aus dem Song My Summertime Thang, den er für The Time geschrieben hatte und auf dem Album Pandemonium (1990) zu finden ist.[13]

Melody Cool wird von Mavis Staples gesungen und stammt aus den Genres Rock- und Popmusik, angehaucht von Blues. Der Song wird von einer in tiefer Tonlage gespielten Synthesizer-Bassline getragen. Prince fügte Vocal-Samples und Saxophon-ähnliche Synthesizer-Figuren hinzu. Die Snare Drums besitzen einen ungewöhnlichen Klang, ähnlich dem von Holzblasinstrumenten.[15][26]

Still Would Stand All Time ist eine Ballade, die zuweilen an eine Hymne erinnert, ähnlich wie The Ladder vom Album Around the World in a Day aus dem Jahr 1985. Still Would Stand All Time beginnt mit einem sanften Intro und der von Prince vorgetragene Gesang wird von zurückhaltendem Klavierspiel untermalt, was eine traurige Stimmung erzeugt. Das Finale besteht aus einem stimmgewaltigen Gospelchor, wobei Prince von der Band The Steeles unterstützt wird. Aufgrund des häufig vorkommenden Nachhall-Effekts wirkt das Stück zuweilen überladen.[15][26]

Der ebenfalls Gospel-angehauchte Titelsong Graffiti Bridge stammt aus dem Bereich Popmusik und erinnert zuweilen an ein Stück aus einem Musical. Sheila E. spielt Schlagzeug.[11][24]

Im Wesentlichen besteht New Power Generation (Pt. II) aus der Wiederholung von New Power Generation, wobei zusätzlicher Gesang von Mavis Staples, Tevin Campbell und Robin Power zu hören ist. Zudem ist eine Rappassage mit Namen True Confessions von T. C. Ellis eingefügt, der sein einziges Studioalbum ebenfalls True Confessions (1991) nannte. Ferner sind Samples von den bis heute unveröffentlichten Prince-Songs My Tree, gesungen von Mavis Staples, und Oobey Doop, gesungen von Elisa Fiorillo, enthalten.[15]

Text und Gesang

Die Liedtexte sind zuweilen spirituell angehaucht; ein Leitmotiv ist Prince’ Suche und Herbeisehnen der Liebe von Gott. Er benutzt durchweg das Wort „Love“ als Metapher für „Gott“. Der Song Elephants & Flowers ist der einzige des gesamten Albums, auf dem er das Wort „God“ ausdrücklich erwähnt. Prince scheint auf dem Album zu argumentieren, dass die Liebe von Gott die einzige Quelle für menschliche Liebe ist; die Menschen seien nur deshalb in der Lage zu lieben, weil Gott in ihnen wohne.[23] Der Inhalt der Liedtexte erinnert zuweilen an diejenigen des Albums Lovesexy aus dem Jahr 1988.

Neben seinem charakteristischen Falsettgesang benutzt Prince auch tiefere Stimmlagen. Ferner ist er im Sprechgesang zu hören. Zudem sind vereinzelt Rap-Passagen von T. C. Ellis auf dem Album zu hören.

Der erste Song Can’t Stop This Feeling I Got beginnt mit dem von Prince gesprochenen Intro „Lieber Vater. Dinge haben sich nicht ganz so erwiesen, wie ich sie gewollt habe. Manchmal fühle ich mich so, als ob ich explodieren werde“, worauf das Explodieren einer Bombe zu hören ist. Anschließend beginnt die Musik und Prince fängt zu singen an. Das „Feeling“ im Songtitel bezeichnet Prince als „everlasting light“ („ewiges Licht“), obwohl sich der Liedtext überwiegend mit negativen Auswirkungen beschäftigt; Prince kann nachts nicht schlafen und der Arzt sagt ihm, er könne an diesem Zustand nichts ändern. Der ursprüngliche Liedtext stammt aus dem Jahr 1982 und war von ihm als Liebeslied geschrieben, aber er änderte einige Worte, damit dieser besser in das Gesamtbild des spirituellen Themas von Graffiti Bridge passt.[23]

In dem Song New Power Generation gibt Prince preis, was ihn im Leben zurzeit am meisten beschäftigt: „Liebe und Musik machen“.[23] Mit der Textzeile „Das einzige, was Dir im Weg steht, bist du selbst. Deine nicht mehr zeitgemäße Musik und deine alten Ideen“ spielt er auf Musikkritiker an, die ihm im wahren Leben schwindende Kreativität vorgeworfen hatten. Der Begriff „New Power Generation“ zieht sich durch Prince’ musikalische Karriere; zum ersten Mal erwähnte er ihn 1988 im Intro des Songs Eye No auf dem Album Lovesexy. Außerdem war The New Power Generation der Name seiner Begleitband von 1991 bis 2015. Zudem heißt sein von ihm im Jahr 1993 gegründetes Musiklabel NPG Records, wobei die Initialen „NPG“ für „New Power Generation“ stehen.[27]

In dem Liedtext von The Question of U stellt Prince ausschließlich Fragen an sich selbst. Beispielsweise ringt er mit der Frage, ob er in seiner Musik Kompromisse eingehen soll, um kommerziell erfolgreicher zu sein. Für ihn wäre dies aber gleichbedeutend mit „[seine] Seele verkaufen“.[23]

In Elephants & Flowers zelebriert Prince Gott; „Derjenige, der alles erschuf: Elefanten und Blumen“. Außerdem beschreibt Prince die Wirkung und den Einfluss, wenn Gott von Menschen bedingungslos geliebt wird: Angst, Feinde, Kummer, Schmerz, Tränen und Verwirrung würden verschwinden.[23]

Der von Prince geschriebene, von Tevin Campbell gesungene, Liedtext von Round and Round beschäftigt sich mit der Suche nach der Erlösung, aber „wonach wir suchen, ist noch nicht gefunden“. Kernaussage des Songs ist „handeln statt reden“, wie beispielsweise im Refrain „nichts kommt von Schwätzern, außer Geräuschen“ zu hören ist.[23]

Im Song Joy in Repetition beschreibt Prince chronologisch, wie ein Mann einen Musikklub besucht und diesen mit einer Frau gemeinsam wieder verlässt. Vor dem Musikklub tummeln sich unter anderem fluchende Zuhälter, im Klub sind „Dichter und Teilzeitsänger“ anwesend. Als der Mann in den Klub eintritt, spielt eine Live-Band seit bereits vier Monaten einen Song mit Namen Soul Psychodelicide, der insgesamt ein Jahr lang ist. Im wahren Leben hatte Prince Soul Psychodelicide im Juli 1986 geschrieben – 2020 auf dem Album Sign o’ the Times Deluxe veröffentlicht – und 1989 mit George Clinton überarbeitet. Die Sängerin der Live-Band wiederholt immer nur die zwei Worte „love me“, worauf der Mann in Verzückung gerät. Er zerrt die Frau von der Bühne und durch die Hintertür rennen sie gemeinsam in eine Gasse. „Wie heißt du“, fragt er. Doch die Frau antwortet erneut nur „love me“ und die Geschichte bleibt ungelöst.[18]

Kim Basinger, 1990

Im Song Thieves in the Temple sehnt Prince sich das Eingreifen von Gott herbei; „Gott, wenn du da bist, rette mich vor all dieser kalten Verzweiflung“. Prince hofft, dass Gott ihm die Stärke zum Durchhalten geben wird. Zudem inspirierte ihn die Schauspielerin Kim Basinger zum Liedtext; die beiden hatten in der Zeit 1989 bis 1990 eine Affäre und die Textzeile „Ich und du hätten ein Kunstwerk sein können“ scheint sich direkt auf die Trennung von Basinger zu beziehen.[23]

Der Liedtext von Melody Cool predigt Frieden, Harmonie und Einigkeit. In einer Textzeile singt Mavis Staples beispielsweise „Wenn wir an einem Strang ziehen, wird alles Melody Cool sein“. Den Liedtext schrieb Prince.[18]

Still Would Stand All Time vermittelt Prince’ Überzeugung, dass nur die Erlösung die Menschen vor „Unehrlichkeit, Wut, Angst, Eifersucht und Gier“ retten kann. Wenn die Menschen mit Gott eins werde, werde die Zeit aufhören zu bestehen. Der Liedtext ist spirituell angehaucht.[23]

Die Graffiti Bridge im gleichnamigen Titelsong beschreibt Prince als „Brücke von vielen Farben“. Damit spielt er auf einen Regenbogen an, als Symbol für eine Brücke zwischen der jetzigen und der nächsten Welt. Obwohl Prince den Liedtext-Schwerpunkt auf das Finden göttlicher Liebe legt, beschäftigt er sich auch mit der Liebe im zwischenmenschlichen Bereich; beispielsweise singt er von der „Liebe eines Jungen, die Liebe eines Mädchens, die Liebe, die aus einem warmen Herzen in einer kalten Welt stammt“.[23]

In den Liedtexten der vier Songs Love Machine, Release It, Shake! und The Latest Fashion, die alle von The Time vorgetragen werden, übernimmt Leadsänger Morris Day die Rolle, unehrlich, gierig, sexbesessen und hedonistisch zu sein. Die Songs stehen im Kontrast zu Prince’ spirituellen und ernsteren Themen auf Graffiti Bridge.

Love Machine wird von Elisa Fiorillo und Morris Day vorgetragen, wobei Fiorillo ihren Part singt und Day seinen spricht sowie die im Titelnamen beschriebene Rolle der „Love Machine“ übernimmt, in dem er einer Frau sexuelle Befriedigung anbietet. Die Rolle impliziert, dass Day emotional unbeteiligt ist und Sex ohne Liebe haben möchte. Fiorillo hatte im wahren Leben den Nachnamen Dease ihres Ehemanns (* 1966; † 2019) angenommen und war von 2009 bis 2014 Mitglied in The New Power Generation. Der Liedtext von Release It wird ausschließlich von The Time gesungen. Im Liedtext von Shake! zelebriert The Time lediglich Party machen und Tanzen. Der Song enthält mit „you got to shake something“ eine Textzeile von U Gotta Shake Something, einem bis heute (2024) unveröffentlichten Song von Prince, den er 1985 geschrieben hatte.[13]

Der Liedtext von The Latest Fashion beschäftigt sich mit einem musikalischen Konkurrenzkampf zwischen The Kid, im Film von Prince dargestellt, und Morris Day, wer der beste Sänger der Stadt sei. The Kid brüstet sich mit „niemand ist so funky wie ich“ und hebt hervor, dass er „noch immer der König“ sei und Day mit The Time sein „Spielplatz“. The Latest Fashion beschreibt unter anderem einen Tanz mit Namen „Murph Drag“, den „nur Leute, die Geld haben“ machen können. „Murph“ ist ein Slang-Ausdruck für eine schwere Geldrolle. Der Tanz ist nach dem Song Murph Drag von dem Album unveröffentlichten Album Corporate World (1989) von The Time benannt. The Latest Fashion endet mit einem Sprechgesang von Prince.[15][18]

Die zwei Songs Tick, Tick, Bang und We Can Funk handeln ausdrücklich von sexuellen Themen, der Titelname Tick, Tick, Bang wird von Prince als Metapher für einen männlichen Orgasmus benutzt. Der Liedtext beschreibt einen lüsternen Mann, der geil auf eine Frau ist, die ihm „großen Spaß“ macht und als „Sexbombe“ gilt.[18] We Can Funk schildert die sexuelle Anziehung zwischen einer Frau und einem Mann, die sich gerade erst getroffen haben. Der Mann möchte mit ihr irgendwo hingehen, wo sie miteinander Sex haben können. In den Backing Vocals sind unter anderem Jill Jones, Lisa Coleman und Wendy Melvoin zu hören, die von Prince in den Liner Notes aber nicht erwähnt werden.[4]

Titelliste und Veröffentlichungen

#TitelDauer
1Can’t Stop This Feeling I Got4:24
2New Power Generation3:39
3Release It (Hauptgesang: The Time)a3:54
4The Question of U3:59
5Elephants & Flowers3:54
6Round and Round (Hauptgesang: Tevin Campbell)3:55
7We Can Funk (Duett mit George Clinton)5:28
8Joy in Repetition4:53
9Love Machine (Hauptgesang: Elisa Fiorillo und Morris Day)b3:34
10Tick, Tick, Bang3:31
11Shake! (Hauptgesang: The Time)c4:01
12Thieves in the Temple3:20
13The Latest Fashion (Duett mit Morris Day)4:02
14Melody Cool (Hauptgesang: Mavis Staples)3:39
15Still Would Stand All Time5:23
16Graffiti Bridge (Featuring Mavis Staples und Tevin Campbell)3:51
17New Power Generation (Pt. II) (Featuring Mavis Staples, Robin Power, T.C. Ellis, Tevin Campbell)2:57
Spieldauer: 68:32 min.
Autor aller Songs ist Prince
a 
Autor: Prince und Levi Seacer Jr.
b 
Autor: Prince, Levi Seacer Jr., Morris Day
c 
Autor: Prince und Morris Day

Graffiti Bridge erschien am 20. August 1990 in England und einen Tag später in den USA.[28] Das Album ist auf CD, als Doppel-LP, Download und auf Kompaktkassette erhältlich.[26][29] Zum Veröffentlichungszeitpunkt war Prince noch mit seiner Nude-Tour unterwegs, die bis zum 10. September 1990 dauerte. Die Dreharbeiten zum gleichnamigen Musikfilm Graffiti Bridge hatte er ebenfalls noch nicht beendet; der Film kam schließlich am 1. November 1990 in die US-Kinos und entwickelte sich zu einem kommerziellen Verlustgeschäft. Zudem erhielt der Film zum Teil sehr negative Kritiken.[30]

Singles

Mavis Staples, 2007

Von dem Album wurden sechs Singles ausgekoppelt: Thieves in the Temple erschien am 17. Juli 1990 und ist mit der Albumversion identisch.[31] Die B-Seite ist mit 1:41 Minuten die Fortsetzung der Singleversion. Musikkritiker Jon Bream aus Prince’ Heimatstadt Minneapolis zeigte sich über die Auswahl der Vorabsingle wenig begeistert und meinte, es sei die „am wenig bemerkenswerte erste Single von einem Prince-Album seit Uptown von Dirty Mind aus dem Jahr 1980.“[29]

Als zweite Single wurde Melody Cool, gesungen von Mavis Staples, am 10. August 1990 in Europa ausgekoppelt. In den USA erschien sie erst am 4. Dezember 1990. Die Singleversion ist auf 3:16 Minuten gekürzt, als B-Seite dient der Song Time Waits for No One, der ebenfalls von Staples gesungen wird und von Prince geschrieben wurde.[32]

Round and Round, gesungen von Tevin Campbell, wurde am 25. September 1990 veröffentlicht und ist mit der Albumversion identisch. Als B-Seite ist der Song in der Soul-Dub-Version zu hören, die 5:02 Minuten lang ist. Die Single wurde nur in den USA, England und in Neuseeland herausgebracht.[33]

Als vierte Single wurde New Power Generation am 22. Oktober 1990 in England ausgekoppelt, in den USA einen Tag später. Als B-Seite ist New Power Generation (Pt. II) vorhanden und beide Versionen sind identisch mit der Albumversion.[34]

Ende 1990 wurde Can’t Stop This Feeling I Got als fünfte Single veröffentlicht. Die Single erschien aber nur auf den Philippinen und ist mit der Albumversion identisch. Auf der B-Seite ist ebenfalls die Albumversion zu hören. Das exakte Veröffentlichungsdatum der Single ist nicht mit Quellen zu belegen.

Am 8. Januar 1991 wurde Shake!, gesungen von The Time, als sechste und letzte Single aus Graffiti Bridge ausgekoppelt. Als B-Seite dient The Latest Fashion und beide Songs sind mit der jeweiligen Albumversion identisch. Die Single wurde nur in den USA herausgebracht.[35] Als Shake! veröffentlicht wurde, hatte sich The Time bereits über zwei Monate zuvor aufgelöst; erst 1995 kam es zu einer Reunion.

Musikvideos

Prince produzierte mit Thieves in the Temple, New Power Generation, Round and Round und The Question of U vier Musikvideos zu Songs von Graffiti Bridge, wobei die drei erstgenannten im Februar und März 1990 in seinem Paisley Park Studio gedreht wurden.

Prince während seiner Nude-Tour im Jahr 1990

Das Musikvideo zu Thieves in the Temple existiert in der Maxiversion und ist 8:36 Minuten lang, wobei auch eine auf 4:08 Minuten gekürzte Singleversion vorhanden ist. Die ersten vier Minuten bestehen vorwiegend aus Filmszenen von Graffiti Bridge sowie aus zusätzlich eingefügten Prince-Tanzszenen. In der zweiten Hälfte des Musikvideos sitzt Prince vor einer Leinwand, auf der der Film Graffiti Bridge sowie der Songtext von Thieves in the Temple zu sehen ist. Er tanzt mit Robin Power und die Frau mit Motorradhelm ist die Schauspielerin Kimberly Arland.[36] Am Ende des Videos ist auf der Leinwand ein Text zu lesen, der den Titel „Love – A thief’s definition“ („Liebe – Eine Definition eines Diebs“) trägt.[37] Regisseur vom Musikvideo war Craig Laurence Rice (* 1948), mit dem Prince von 1983 bis 1993 zusammenarbeitete.[38]

Zum Song New Power Generation existieren zwei unterschiedliche Musikvideos; beide enthalten geringfügig unterschiedliche Footages aus dem Film Graffiti Bridge, wobei das eine Video in der Albumversion zu hören ist und das andere im Funky Weapon Remix. Die Backgroundsängerin Rosie Gaines wirkt in New Power Generation zum ersten Mal in einem Prince-Musikvideo mit,[37] der selbst Regisseur war.

Das Musikvideo zu Round and Round ist direkt aus dem Film Graffiti Bridge entnommen und zeigt Tevin Campbell, wie er zu dem Song im Soul Mix Edit singt und tanzt. Unter den Zuschauern befinden sich unter anderem Prince und Mavis Staples, die im Film Campbell’s Mutter spielt.

The Question of U ist als Liveversion von einem Konzert während der Nude-Tour am 31. August 1990 im Tokyo Dome in Tokio aufgenommen worden. Prince sitzt zunächst am Klavier und singt den Song. Dann steht er auf, stellt sich auf das Klavier und spielt Gitarre. Anschließend tanzt er zu dem Song. Das Musikvideo ist direkt aus dem damaligen Filmspecial Live in Tokyo entnommen, das 1990 im japanischen Fernsehen zu sehen war.[37] Regisseur war Noriaki Iwamura.

Coverversionen

Vereinzelt nahmen Musiker Coverversionen von Songs des Albums Graffiti Bridge auf, wie beispielsweise:[39][40][41][42]

  • Thieves in the Temple: Keff McCulloch (1991), The Classic Metropolitan Orchestra (1993), Herbie Hancock (1996), Christy Baron (2000), The Whaling City Sound Superband (2001), Renée Geyer (2003), Ulver featuring Siri Stranger (2008), Peter Götzmanns Jazz Hop Rhythm (2009), Caesar Frazier (2017), Max Zentawer & Réka (2018)
  • The Question of U: The Classic Metropolitan Orchestra (1993), Bob Belden featuring Holly Cole (1994), Seela & Darwin (1996), Jacob Young (2008), Pete Levin (2008), The Margarets (2008)
  • Joy in Repetition: Dayna Kurtz (2004), Solvguttene featuring Hilde Marie Kjersem & Peder Kjellsby (2008), Raoul Sinier (2012), Keziah Jones (2017)
  • Melody Cool: The Classic Metropolitan Orchestra (1993)
  • New Power Generation: Dinosau (2008)

Rezeption

Presse

Professionelle Bewertungen
Durchschnittsbewertung
QuelleBewertung
AOTY[43]70 %
Weitere Bewertungen
QuelleBewertung
Entertainment Weekly[44]A+
St. Paul Pioneer Press[45]SternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbol
Rolling Stone[46]SternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbol
AllMusic[47]SternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbol
Wilson & Alroy’s Record Reviews[48]SternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbolSternsymbol
Robert Christgau[49]B+

Einige Musikkritiker bewerteten Graffiti Bridge zum Teil sehr positiv, andere waren der Meinung, Prince habe in seiner Musik keine neuen Maßstäbe gesetzt. Obwohl seine Verkaufszahlen rückläufig waren, wurde er immer noch als musikalischer Innovator und Trendsetter angesehen. Ende der 1980er Jahre beeinflusste er Musiker wie Bobby Brown, George Michael, Lenny Kravitz, Paula Abdul, Red Hot Chili Peppers und Terence Trent D’Arby.[18] Die Website AOTY (Album of the Year) errechnete für Graffiti Bridge eine Durchschnittsbewertung von 70 %, basierend auf fünf Rezensionen englischsprachiger Medien.[43]

Gary Graff von der US-Tageszeitung Detroit Free Press gab zwar keine Note, zeigte sich aber begeistert. Mit „17 durchweg herausragenden Songs“ sei Graffiti Bridge „die konzentrierteste und konsequenteste Leistung“ von Prince „seit seinem fulminanten Höhepunkt in den frühen“ 1980er Jahren, der 1984 in Purple Rain gipfelte. Wie bei diesen Alben schaffe Prince auch auf Graffiti Bridge, „Rock und R&B zu einem nahtlosen, unverwechselbaren Sound zu vermischen, der das raumgreifende Wummern von Schlagzeug im House-Stil mit hellen Melodien und kantigen, Hendrix-inspirierten Gitarrensoli“ verbinde. Zudem „zelebriert“ das Album „auch Prince’ Arbeit als Produzent und Songschreiber“ für andere Künstler. Mit „seiner Chorharmonie und dem spirituellen Unterbau“ ähnele das Album dem Musical Hair von 1968, aber Graffiti Bridge wirke „weder einnehmend noch leicht veraltet“. Vielmehr sei es ein „kommerziell zugänglicher Meisterstreich“ von Prince, „ein bahnbrechendes Werk, das bis weit“ in die 1990er Jahre hinein „als Pop-Referenz gelten“ sollte.[50]

Greg Sandow von der Entertainment Weekly war ebenfalls begeistert und verteilte die Höchstnote „A+“. Das Doppelalbum wirke „wie ein Meisterwerk“ und „von Anfang an“ sei „klar, dass Prince etwas Beeindruckendes und Wesentliches geschafft“ habe. Bereits Can’t Stop This Feeling I Got „rockt vor sich hin“ und sei „von unwiderstehlichem Schwung“ geprägt. Anschließend gehe es „dann über zu einer mühelosen Verschmelzung von Funk und R&B (New Power Generation), gefolgt von rasantem Hip-Hop (Release It), der ebenso ungezwungen“ wirke. Bereits „zu diesem Zeitpunkt“ habe Prince „mehr stilistisches Terrain abgedeckt, als die meisten Musiker in ihrem ganzen Leben“ schaffen würden. Den „tiefgründigen, originellen“ Song Still Would Stand All Time bezeichnete Sandow als „Höhepunkt“ des Albums, den Prince „mit zittrigen musikalischen Erkundungen, gesungen in einem einfachen, direkten Gospelstil“ vortrage. In Anspielung auf die Gastsänger schrieb Sandow, Prince könne „eine Welt erschaffen“, die „so überwältigend“ sei, „dass ein Song, der von jemand anderem gesungen wird, immer noch seiner sein“ könne.[44][51][52]

Rick Mason von der US-Zeitung St. Paul Pioneer Press gab die Höchstanzahl von vier Sternen. Mit der „Sicherheit eines Meisters hat Prince mit seinem neuen Album Graffiti Bridge seinen Ruf als einer der brillantesten Erneuerer der Popmusik erneut unter Beweis gestellt“. Er decke „ein beeindruckendes thematisches Terrain ab“ und lasse „es richtig krachen“. Dabei tauche er „die ganze Zeit“ in „straffen Funk-Rock-Groove, tief in die Wurzeln der schwarzen Musik ein“. Man könne mit Shake! „tolle Dance-Tracks“ hören, „kosmischen Funk“ „mit dem Meister des Funkateers George Clinton“, „glorreiche Funk-Rock-Hymnen“ in New Power Generation, „erstklassigen Soul“ in Melody Cool und „jede Menge Stoff zum Nachdenken“ wie in Thieves in the Temple. Mason bezeichnete Graffiti Bridge als „künstlerischen Triumph“ von Prince.[45][51][52]

Paul Evans vom US-Musikmagazin Rolling Stone gab vier von fünf Sternen. Er beschrieb das Album als „Tour de Force, die Prince erneut als einen außergewöhnlichen Pop-Picasso bestätigt – einen Experimentalisten, der bei den Massen so gut“ ankomme, dass „seine Experimente wirklich Eindruck“ hinterließen. Zudem sei Graffiti Bridge die Arbeit eines Musikers, der seine „Originalität wieder behauptet“ und dieses „mit der Leichtigkeit eines Eroberers“ tue. Prince schaffe, „den Zuhörer durchweg überrascht und fasziniert zu behalten“. Sein Gitarrenspiel verglich Evans mit dem von Jimi Hendrix und Steve Cropper.[21][52]

Stephen Thomas Erlewine von AllMusic verteilte dreieinhalb von fünf Sternen. Trotz des „Kinofilm-Disasters“ sei Graffiti Bridge „kein schlechtes Album, es ist sogar oft sehr gut“. Abgesehen von Release It und Round and Round, seien „die besten Songs diejenigen, die Prince selbst eingespielt“ habe. Vor allem die sechs Songs Can’t Stop This Feeling I Got, Elephants & Flowers, The Question of U, Thieves in the Temple, Tick Tick Bang und We Can Funk machten das Album „zu einem durch und durch angenehmen Hörerlebnis“, schrieb Erlewine als Fazit.[47]

Jon Pareles von The New York Times verteilte keine Note, war mit Lob aber zurückhaltender und kritisierte vor allem die Liedtexte; Prince sei „kein tiefer Denker“ und „wenn er nicht über Sex“ singe, neigten „seine Botschaften dazu, wohlwollend und banal zu sein.“ Pareles zog ebenfalls einen Vergleich zum Album Purple Rain und kam zu der Erkenntnis, Prince sei „heute [1990] weit weniger konventionell als 1984“ und Graffiti Bridge „ergreift die Möglichkeiten, die für ihn mit Purple Rain nicht bestanden“ hätten. Aber er sei „derweil wohl der gefragteste Collaborator in der Popszene.“[46][52][53][54]

Robert Christgau zeichnete das Album mit „B+“ aus, wobei „A+“ die bestmögliche Auszeichnung ist. Prince würde „definitiv betrügen“, weil „die Hälfte der Musik“ nicht von ihm stamme, „und die andere Hälfte ist übermäßig subtil, wenn nicht sogar aufgewärmt oder einfach nur schwach“. Doch „einige der subtilen Sachen“ wie beispielsweise „die Elektrobeats“ in Tick, Tick, Bang seien „ziemlich gut“. Außerdem gebe es „hier ein halbes großartiges“ Album von The Time, meinte Christgau.[49]

Die beiden Musikkritiker David Wilson und John Alroy gaben nur zweieinhalb von fünf Sternen. Zwar existiere auf dem Album „eine Menge wirklich guter Musik“, aber „sie ist unzusammenhängend“. „Ungefähr die Hälfte“ des Albums werde „von Gästen“ vorgetragen, wobei lediglich Tevin Campbell mit Round and Round überzeuge; die weiteren Gastbeiträge wirkten „glanzlos“. Aber einige von Prince gesungenen Songs seien „großartig“, wie „der religiöse Rocker“ Elephants & Flowers, der „atemberaubend schöner Story-Song“ Joy in Repetition, das mit „großartiger Gesangsstimme“ vorgetragene Stück Still Would Stand All Time sowie der mit „eine Menge Hooks“ versehene Song Tick Tick Bang. Dafür „muss man auch den unerträglich kitschigen Titeltrack“ und The Question of U „über sich ergehen lassen“, schrieben Wilson und Alroy.[48]

Josef Woodard von Down Beat verteilte keine Note, war aber auch enttäuscht. In Anspielung auf den Opener Can’t Stop This Feeling I Got, in dem eine explodierende Bombe zu hören ist, schrieb er: „Das Problem ist, dieses Prince-Album zündet nicht“. Graffiti Bridge „erregt nicht“ und sei keine „Offenbarung“, was „wir aber, aufgrund seiner vergangenen Alben, von ihm erwarten“. Das diesjährige Prince-Projekt klinge wie „ein funkelndes Etwas aus vorigem Jahr, das leicht veraltet und überholt“ sei.[55] Nelson George machte sich über Prince lustig; 1990 schrieb er in The Village Voice, es sei „amüsant, Prince’ Gesang und Morris Days Schlagzeugspiel in einem Song mit Namen New Power Generation zu hören. Neu? Die Jungs sind beide über 30!“[56]

Prince selbst war darüber enttäuscht, dass seine Liedtexte und die darin enthaltenen Botschaften nicht die Aufmerksamkeit wie seine Musik erhielten. Insgesamt gesehen war er mit dem Album aber zufrieden und sagte dem Rolling Stone: Die beiden Songs Thieves in the Temple und Tick, Tick, Bang „klingen nach nichts, was ich jemals vorher getan habe.“[18][46]

Charts

ChartsChart­plat­zie­rungenHöchst­platzie­rungWo­chen
 Deutschland (GfK)[57]4 (14 Wo.)14
 Österreich (Ö3)[58]8 (9 Wo.)9
 Schweiz (IFPI)[59]2 (9 Wo.)9
 Vereinigtes Königreich (OCC)[60]1 (1) (8 Wo.)8
 Vereinigte Staaten (Billboard)[61]6 (24 Wo.)24
JahrTitel
Album
Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[62]
(Jahr, Titel, Album, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
 DE AT CH UK US
1990Thieves in the TempleDE21
(12 Wo.)DE
CH12
(8 Wo.)CH
UK7
(6 Wo.)UK
US6
Gold
Gold

(13 Wo.)US
US: 2. Oktober 1990: Gold (500.000+)[63]
Melody Cool (Hauptgesang: Mavis Staples)
Round and Round (Hauptgesang: Tevin Campbell)DEn.v.DEATn.v.ATCHn.v.CHUS12
Gold
Gold

(29 Wo.)US
Nur in UK, USA und Neuseeland ausgekoppelt
US: 24. Mai 1991: Gold (500.000+)[64]
New Power GenerationUK26
(4 Wo.)UK
US64
(5 Wo.)US
Can’t Stop This Feeling I GotDEn.v.DEATn.v.ATCHn.v.CHUKn.v.UKUSn.v.US
Nur auf den Philippinen ausgekoppelt
1991Shake! (Hauptgesang: The Time)DEn.v.DEATn.v.ATCHn.v.CHUKn.v.UK
Nur in den USA ausgekoppelt

Melody Cool erzielte Platz 41 in den Niederlanden, und Round and Round erreichte Platz 14 in Neuseeland als höchste Position.[65]

Auszeichnungen

Prince wurde für die Graffiti Bridge-Ära mit folgenden Preisen geehrt: am 6. Oktober 1990 erhielt er, zusammen mit The Time, bei den Minnesota Black Music Awards die „Auszeichnung für 10 Jahre Leistung“ („10 Year Achievement Award“). Zwei Tage später bekam Prince den Q Award in der Kategorie „Songwriter of the Year“. Am 9. November 1990 gewann Thieves in the Temple bei den 12th Billboard Music Video Awards in der Kategorie „Best Male Black/Rap“. Zudem wurde der Song am 22. April 1991 bei den ASCAP-Awards in der Kategorie „Most Performed Songs from Motion Pictures“ („Am meisten aufgeführte Songs aus einem Kinofilm“) ausgezeichnet.[66]

Ferner wurde Prince 1991 für seinen Film Graffiti Bridge in fünf Kategorien mit dem Negativ-Preis Goldene Himbeere nominiert, blieb allerdings von einem Gewinn verschont.

Graffiti Bridge verkaufte sich in den USA etwa 750.000 Mal, während außerhalb der USA ungefähr 1,4 Millionen Exemplare abgesetzt wurden. Die Verkaufszahlen ähnelten damit ungefähr denen von Lovesexy aus dem Jahr 1988.[18][46] Graffiti Bridge wurde international mehrfach mit Goldstatus ausgezeichnet:

Land/RegionAus­zeich­nung­en für Mu­sik­ver­käu­fe
(Land/Region, Auszeichnung, Verkäufe)
Ver­käu­fe
 Frankreich (SNEP)[67] Gold100.000
 Kanada (MC)[68] Gold50.000
 Schweiz (IFPI)[69] Gold25.000
 Spanien (Promusicae)[70] Platin100.000
 Vereinigte Staaten (RIAA)[64] Gold500.000
 Vereinigtes Königreich (BPI)[71] Gold100.000
Insgesamt 5× Gold
1× Platin
875.000

Hauptartikel: Prince/Auszeichnungen für Musikverkäufe

Literatur

  • Alex Hahn: Besessen – Das turbulente Leben von Prince. Hannibal Verlag, Höfen 2016, ISBN 978-3-85445-610-0.
  • Arthur Lizie: Prince FAQ: All That’s Left to Know About the Purple Reign. Backbeat Books, Guilford (Connecticut) 2020, ISBN 978-1-61713-670-2.
  • Benoît Clerc: Prince: All the Songs: The Story Behind Every Track. Octopus Publishing Group by Mitchell Beazley, Great Britain 2022, ISBN 978-1-78472-824-3.
  • Duane Tudahl: Prince and the Parade & Sign o’ the Times Era Studio Sessions 1985 and 1986. Rowman & Littlefield Publishers, 2021, ISBN 978-1-538-14451-0.
  • Jake Brown: Prince in the Studio (1975–1995). Colossus Books, Phoenix 2010, ISBN 978-0-9790976-6-9.
  • Jason Draper: Prince – Life & Times (Revised & Updated Edition). Chartwell Books, New York 2016, ISBN 978-0-7858-3497-7.
  • Jon Ewing: Prince – CD Books: Carlton Books, Rastatt 1994, ISBN 3-8118-3986-1.
  • Jürgen Seibold: Prince. Verlagsunion Erich Pabel-Arthur Moewig, Rastatt 1991, ISBN 3-8118-3078-3.
  • Liz Jones: Slave to the Rhythm – The Artist Formerly Known As Prince. Warner Books, Little Brown and Company 1997, ISBN 0-7515-2393-3.
  • Matt Thorne: Prince. Faber and Faber, London 2012, ISBN 978-0-571-27349-2.
  • Ronin Ro: Prince – Inside the Music and the Masks. St. Martin’s Press, New York 2011, ISBN 978-0-312-38300-8.
  • Uptown: The Vault – The Definitive Guide to the Musical World of Prince. Nilsen Publishing, Linköping 2004, ISBN 91-631-5482-X.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Begleitheft der CD Graffiti Bridge von Prince, Warner Bros. Records / Paisley Park Records, 1990.
  2. Uptown (2004), S. 109.
  3. Uptown (2004), S. 107.
  4. a b c d e f Uptown (2004), S. 383.
  5. Thorne (2012), S. 161.
  6. Clerc (2023), S. 193.
  7. a b Uptown (2004), S. 671.
  8. Tudahl (2021), S. 408.
  9. Tudahl (2021), S. 424.
  10. Tudahl (2021), S. 440.
  11. a b Clerc (2023), S. 195.
  12. Uptown (2004), S. 381.
  13. a b c Uptown (2004), S. 383–384.
  14. Round And Round. In: princevault.com. 14. April 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  15. a b c d e f g h i j k l m n Uptown (2004), S. 384.
  16. Ro (2011), S. 196.
  17. Brown (2010), S. 173.
  18. a b c d e f g h Uptown (2004), S. 386.
  19. Thorne (2012), S. 233.
  20. Thorne (2012), S. 234.
  21. a b Hahn (2016), S. 213.
  22. a b Seibold (1991), S. 78.
  23. a b c d e f g h i j k l Uptown (2004), S. 385.
  24. a b Uptown (2004), S. 384–385.
  25. a b Ro (2011), S. 194.
  26. a b c d Ewing (1994), S. 88.
  27. Uptown (2004), S. 385–386.
  28. Lizie (2020), S. 97.
  29. a b Ro (2011), S. 205.
  30. Ro (2011), S. 207–208.
  31. Lizie (2020), S. 103.
  32. Melody Cool. In: princevault.com. 27. Juni 2022, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  33. Round And Round. In: princevault.com. 27. Juni 2022, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  34. Clerc (2023), S. 190.
  35. Uptown (2004), S. 120.
  36. Tony Kiene: Spotlight: Kimberly Arland. In: prnalumni.org. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  37. a b c Uptown (2004), S. 624.
  38. Craig Rice. In: princevault.com. 4. Juli 2019, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  39. Cover.Info. In: cover.info. Abgerufen am 18. Juli 2023.
  40. Prince auf WhoSampled
  41. secondHandSongs – a cover songs database. In: Secondhandsongs.com. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  42. Shockadelica: 50th Anniversary Tribute to the Artist Known as Prince Various Artists. In: allmusic.com. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  43. a b Prince – Graffiti Bridge. In: albumoftheyear.org. 2024, abgerufen am 5. Februar 2024 (englisch).
  44. a b Greg Sandow: Prince – Graffiti Bridge. In: princetext.tripod.com. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  45. a b Rick Mason: ‘Bridge’ spans all the Genres. In: princetext.tripod.com. 5. August 1990, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  46. a b c d Draper (2016), S. 98.
  47. a b Stephen Thomas Erlewine: Prince – Graffiti Bridge. In: allmusic.com. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  48. a b David Bertrand Wilson und John Alroy: Wilson & Alroy’s Record Reviews – Prince. In: warr.org. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  49. a b Robert Christgau: Prince – Graffiti Bridge. In: robertchristgau.com. 2022, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  50. Gary Graff: Rock: Prince shows why he’s pop royalty. In: princetext.tripod.com. 20. August 1990, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  51. a b Brown (2010), S. 180.
  52. a b c d Brown (2010), S. 168.
  53. Ro (2011), S. 206.
  54. Jon Pareles: Sonic And Sexual Updates From Prince. In: princetext.tripod.com. 19. August 1990, abgerufen am 18. Juli 2023 (englisch).
  55. Jones (1997), S. 287.
  56. Jones (1997), S. 156.
  57. Prince. offiziellecharts.de, abgerufen am 5. August 2022.
  58. Prince. austriancharts.at, abgerufen am 5. August 2022.
  59. Prince. hitparade.ch, abgerufen am 5. August 2022.
  60. Prince. officialcharts.com, abgerufen am 5. August 2022 (englisch).
  61. Prince – Chart History. billboard.com, abgerufen am 5. August 2022 (englisch).
  62. Chartquellen: DE AT CH UK US
  63. Uptown (2004), S. 115.
  64. a b Gold & Platinum. In: riaa.com. Abgerufen am 15. Januar 2024 (englisch).
  65. Tevin Campbell – Round and Round. 2023, abgerufen am 18. Juli 2023.
  66. Awards – Awards and nominations. In: princevault.com. 1. August 2016, abgerufen am 12. August 2023 (englisch).
  67. Les Albums Certifiés en 1990. In: infodisc.fr. Abgerufen am 15. Januar 2024 (französisch).
  68. Gold/Platinum. In: musiccanada.com. Abgerufen am 15. Januar 2024 (englisch).
  69. Edelmetall. In: hitparade.ch. Abgerufen am 15. Januar 2024.
  70. Sólo éxitos: Año a Año, 1959–2012. (PDF) In: mediafire.com. Abgerufen am 15. Januar 2024 (spanisch).
  71. Brit certified. In: bpi.co.uk. Abgerufen am 15. Januar 2024 (englisch).

Artist(s)

Veröffentlichungen von Prince die im OTRS erhältlich sind/waren:

One Nite Alone… Live! ¦ One Nite Alone… ¦ The Rainbow Children ¦ Rave In2 The Joy Fantastic ¦ Rave Un2 The Joy Fantastic ¦ Planet Earth ¦ Sign "O" The Times ¦ Welcome 2 America ¦ OST Purple Rain ¦ Piano & A Microphone 1983 ¦ Live ¦ The Gold Experience ¦ Come ¦ The Truth ¦ OST Batman™ ¦ OST Graffiti Bridge ¦ Lovesexy ¦ Diamonds And Pearls

Prince auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Prince, 1981

Prince Rogers Nelson (* 7. Juni 1958 in Minneapolis, Minnesota; † 21. April 2016 in Chanhassen, Minnesota) war ein US-amerikanischer Sänger, Komponist, Songwriter, Multiinstrumentalist, Musikproduzent und Schauspieler.

Er war ab 1978 im Musikgeschäft tätig. Vor allem in den 1980er Jahren beeinflusste er die internationale Musikszene, indem er unterschiedliche Musikgenres miteinander kombinierte. Die stilistische Bandbreite seiner Musik reichte von Contemporary R&B, Funk, Soul, Pop und Rock über Blues bis hin zum Jazz. Seine Liedtexte schrieb Prince selbst, zudem komponierte, arrangierte und produzierte er seine Songs. Außerdem spielte er Instrumente wie Gitarre, E-Bass, Klavier, Keyboard und Schlagzeug. Bei den meisten seiner Studioaufnahmen spielte er alle Instrumente selbst.

Den internationalen Durchbruch schaffte Prince im Jahr 1984 mit der Single und dem Album Purple Rain zum gleichnamigen Film, in dem er auch die Hauptrolle spielt. Zu Lebzeiten wurden weltweit mehr als 100 Millionen seiner Tonträger verkauft und er gewann sieben Grammy Awards, 1985 einen Oscar sowie 2007 einen Golden Globe Award. 2004 wurde er in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

In den 1990er Jahren verfocht Prince entschieden die Rechte an seinem geistigen Eigentum, was er unter anderem durch seinen Widerstand gegen Schallplattenfirmen zeigte. Aufgrund von Differenzen mit seiner damaligen Plattenfirma Warner Bros. Records legte er von 1993 bis 2000 seinen Künstlernamen ab. In dieser Zeit trug er statt eines aussprechbaren Namens ein Symbol als Pseudonym und wurde häufig als The Artist Formerly Known As Prince („Der früher als Prince bekannte Künstler“) oder kurz TAFKAP bezeichnet. Nach dem Vertragsende mit Warner nannte sich der Musiker ab Mai 2000 wieder Prince.

Anfang des 21. Jahrhunderts grenzte er sich zunehmend von der Musikindustrie ab und wählte unkonventionelle Vertriebskanäle für seine Tonträger; einige seiner Alben waren zeitweise nur über das Internet oder als Zeitungsbeilage erhältlich.

Postum würdigten unter anderem Barack Obama, Bono, Bruce Springsteen, Elton John, Madonna, Mark Knopfler, Michael Jordan und Mick Jagger die Karriere von Prince. Seit 2017 werden sämtliche Tonträger-Veröffentlichungen des Musikers offiziell von The Prince Estate („Der Prince-Nachlass“) verwaltet.

Leben

Kindheit und Jugend

Prince Rogers Nelson wurde 1958 in Minneapolis geboren.[1] Benannt wurde er nach dem Bühnennamen „Prince Rogers“ seines Vaters John Louis Nelson (* 29. Juni 1916; † 25. August 2001),[2] der hauptberuflich Angestellter der Firma Honeywell International in Minneapolis war und in seiner Freizeit auf einer lokalen Bühne als Jazz-Pianist mit seiner Band The Prince Rogers Trio auftrat.[3]

Bei einem seiner Auftritte im Jahr 1956 in Minneapolis hatte Nelson die Jazzsängerin Mattie Della Shaw (* 11. November 1933; † 15. Februar 2002)[4] kennengelernt, die schwarze und weiße Vorfahren hatte. Er engagierte sie als Sängerin in seiner Jazz-Band, und am 31. August 1957 heirateten die beiden.[5] Aus erster Ehe mit seiner Frau Vivian (* 1920; † 1973)[6] brachte Nelson drei Töchter und einen Sohn mit. Auch Mattie Shaw hatte bereits einen Sohn (* 1953; † 2019)[7] mit ihrem ersten Ehemann (* 1918; † 1992).[8]

Das Haus (2017) der Familie Anderson, in dem Prince von 1973 bis 1976 wohnte

In einem späteren Interview erklärte John L. Nelson, er habe den ersten Sohn in seiner zweiten Ehe Prince genannt, damit dieser das verwirklichen könne, was Nelson sich selbst vorgenommen hatte.[9] Am 18. Mai 1960 bekamen die Nelsons noch eine gemeinsame Tochter.[3][10]

Das Ehepaar lebte mit sieben Kindern aus drei verschiedenen Beziehungen gemeinsam in einem Haus in Minneapolis, bis es sich 1965 räumlich trennte und am 24. September 1968 scheiden ließ.[10][11] John L. Nelson zog aus, und Prince blieb bei seiner Mutter, die ab 1967 mit Hayward Julius Baker (* 23. September 1915; † 29. Dezember 2010)[12] liiert war und ihn später heiratete.[13] „Ich konnte ihn von Anfang an nicht leiden“, sagte Prince über seinen Stiefvater in einem späteren Interview.[13] Im Oktober 1970[14] bekamen Mattie Shaw und Baker einen gemeinsamen Sohn, der damit zu den insgesamt sechs Halbgeschwistern von Prince zählt.

Wegen Streitigkeiten mit Baker zog Prince 1970 im Alter von zwölf Jahren zu seinem leiblichen Vater. Doch John L. Nelson verbannte seinen Sohn 1972 aus dem Haus, weil dieser sich mit einem Mädchen getroffen hatte. Fortan wohnte Prince bei seiner Tante, der Schwester von Nelson, bis er schließlich 1973 von Bernadette Anderson (* 1932; † 2003)[15] aufgenommen wurde. Diese war geschieden und hatte ebenfalls sechs Kinder. Ihren Sohn André Simon Anderson (* 1958), der sich später André Cymone nannte, hatte Prince bereits 1965 in der Schule kennengelernt.[16]

Im Juni 1976 bestand Prince seine Abschlussprüfung an der Central Highschool, und im Dezember 1976 bezog er im Alter von 18 Jahren seine erste eigene Wohnung in Minneapolis.[17][18]

Familie

Mayte Garcia, 2013

Von August 1985 bis Ende April 1986 war der 160 cm[19] große Sänger Prince mit Susannah Melvoin verlobt und wohnte mit ihr in Chanhassen in Minnesota.[20][21] Ab 1987 war er mit Sheila E. verlobt, die die Beziehung 1988 beendete. Die Partnerschaft und die Verlobung hielt das Paar damals geheim. Erst im September 2014 machte Sheila E. in ihrer Autobiografie beides öffentlich.[22]

Am 8. August 1990 lernte Prince bei seiner Nude-Tour in Mannheim die 15 Jahre jüngere Tänzerin Mayte Garcia kennen.[23] Mit der damals minderjährigen Garcia stand Prince anschließend permanent in Verbindung; er integrierte sie 1992 als Tänzerin und Hintergrundsängerin in seine Begleitband The New Power Generation. Am 14. Februar 1996 heirateten die beiden in Minneapolis, und aus der Ehe stammte ein Sohn, der am 16. Oktober 1996 in Minneapolis geboren wurde. Das Kind war eine Frühgeburt, litt am Pfeiffer-Syndrom Typ 2 mit körperlichen und geistigen Behinderungen und starb nach einer Woche am 23. Oktober 1996.[24][25] Im August 1997 war Garcia erneut schwanger, erlitt aber drei Monate später eine Fehlgeburt.[26]

Im Sommer 1998 trennten sich Prince und Garcia, die nach Marbella in ein Herrenhaus zog, das Prince ihr gekauft hatte. Im Mai 2000 wurde die Ehe geschieden.[27]

Das zweite Mal heiratete Prince am 25. Dezember 2001 auf Hawaii,[28] diesmal die Kanadierin Manuela Testolini (* 19. September 1976), die er 1997 auf seiner damaligen Love-4-One-Another-Charities-Tour kennengelernt hatte, bei der sie als Beraterin arbeitete.[29] Die Ehe blieb kinderlos und am 24. Mai 2006 reichte Testolini die Scheidung ein, die im Oktober 2007 vollzogen wurde.[28][30]

Von Herbst 2014 bis zu seinem Tod war Prince mit der Sängerin Judith Hill (* 1984) liiert, was Hill erst am 16. Juni 2016 – zwei Monate nach Prince’ Tod – bekanntgab.[31] Meldungen und Berichte, die sein Privatleben betrafen, kommentierte Prince ausgesprochen selten und schirmte es rigoros ab.

Tod

Unmittelbar nach Prince’ Tod schmückten Fans den Zaun vom Paisley Park Studio, 26. April 2016

Am Abend des 14. April 2016 beendete Prince sein zweites Konzert an diesem Tag im Fox Theatre in Atlanta in Georgia. Auf dem nächtlichen Heimflug verlor er das Bewusstsein und sein gemieteter Privatjet machte um 01:00 Uhr in Moline in Illinois eine Notlandung,[32] etwa 60 Flugminuten vor der geplanten Ankunft in seiner Heimatstadt Minneapolis. Er hatte eine Überdosis des Schmerzmittels Percocet eingenommen, ein Kombinationspräparat aus Oxycodon – einem starken Opioid – und Paracetamol, worauf ihm Rettungspersonal noch auf dem Flugplatz den Opioidantagonisten Naloxon als Gegenmittel verabreichte.[33] Anschließend wurde er in ein Krankenhaus eingeliefert. Er war laut The New York Times seit Jahren medikamentenabhängig[34] und Sheila E. sagte nach Prince’ Tod, als Folge von jahrelangem Tanzen in Highheels habe er an Hüft- und Knieschmerzen gelitten.[35]

Prince verließ das Krankenhaus in Moline am Morgen des 15. April und flog zurück nach Minneapolis.[36] Am 20. April kontaktierte sein Management aufgrund eines „schweren medizinischen Notfalls“ den in Kalifornien ansässigen Arzt Howard Kornfeld, der auf Patienten mit einer Medikamentenabhängigkeit spezialisiert ist. Da Kornfeld verhindert war, flog sein Sohn Andrew, Mitarbeiter und damals Medizinstudent, nach Minneapolis, um Prince am folgenden Tag zu besuchen.[37]

Am 21. April 2016 wurde Prince in seinem Paisley Park Studio in Chanhassen in einem Fahrstuhl von seinem persönlichen Assistenten und Mitarbeiter Kirk Johnson leblos aufgefunden,[38] worauf Andrew Kornfeld den Rettungsdienst alarmierte. Der Versuch einer Wiederbelebung blieb erfolglos, und Prince wurde um 10:07 Uhr Ortszeit für tot erklärt.[39] Er wurde 57 Jahre alt.

Am nächsten Tag wurde der Leichnam eingeäschert.[40] Prince’ Urne ist als Miniaturmodell seines Paisley Park Studios gestaltet, dekoriert mit dem lilafarbenen Symbol, das er von 1993 bis 2000 als Künstlernamen trug. Die Urne befindet sich im Paisley Park Studio, kann aber nicht mehr offiziell besichtigt werden.[41]

Am 2. Juni 2016 veröffentlichten die in Minnesota zuständigen Rechtsmediziner den Obduktionsbericht; als Todesursache wurde eine Überdosis des Schmerzmittels Fentanyl festgestellt, die sich Prince selbst verabreicht hatte. Der Tod des Musikers wird als Unfall bezeichnet.[42] Im August 2016 gaben Ermittler bekannt, bei einer Durchsuchung am 21. April 2016 im Paisley Park Studio Tabletten gefunden zu haben, bei denen es sich laut Aufdruck auf der Medikamentenverpackung um das Schmerzmittel Hydrocodon handelte; tatsächlich enthielten die Tabletten aber das weitaus stärkere Opioid Fentanyl, für das Prince kein Rezept gehabt habe.[33] Ärzte stellten ihm Rezepte nicht unter seinem Realnamen aus, sondern benutzten einen Decknamen, um seine wahre Identität zu verschleiern.[43] Die Beweislage besagt, nichts deute darauf hin, dass Prince wissentlich Fentanyl eingenommen habe. Woher der Musiker die gefälschten Schmerzmittel erhalten habe, konnte nicht geklärt werden.[44] Prince zählt somit zu den Opfern der Opioidepidemie in den USA.

Zwei Jahre nach Prince’ Tod beendete die Staatsanwaltschaft am 19. April 2018 ihre Ermittlungen ohne Anklage; es seien keine Beweise für ein bösartiges Motiv, eine Straftat, Vorsatz oder Komplott gefunden worden.[44] Nach Abschluss der staatsanwaltlichen Ermittlungen reichte Prince’ Familie gegen die behandelnden Ärzte des Musikers Klagen ein, die aber alle Ende 2019 von den US-Gerichten abgewiesen wurden.[45]

Nachlass

Da Prince kein Testament verfasst hatte, wurden im Mai 2017 seine leibliche Schwester Tyka Evene Nelson (* 1960) sowie seine damals noch fünf lebenden Halbgeschwister Sharon Louise Nelson (* 1940), Norrine Patricia Nelson (* 1941), John Rodger Nelson (* 13. Januar 1945; † 3. September 2021), Alfred Frank Alonzo Jackson Jr. (* 6. Juli 1953; † 29. August 2019) und Omarr Julius Baker (* 1970) per Gerichtsbeschluss als Erben bestimmt.[46]

Doch über Prince’ Nachlass entstand ein Rechtsstreit, der sowohl den Immobilienbesitz als auch den Wert seines Musikkatalogs sowie Aufnahmen mit unveröffentlichten Tonträgern umfasste. Vor allem die Comerica Bank & Trust, zuständiges Nachlassgericht für den Prince-Nachlass, und die Bundessteuerbehörde der Vereinigten Staaten Internal Revenue Service konnten sich nicht auf eine einheitliche Summe einigen. Dabei wurden die drei jüngeren Geschwister Tyka Nelson, Alfred Jackson und Omarr Baker durch den US-Musikverlag Primary Wave vertreten, da dieser im Sommer 2020 alle oder die meisten Interessen von den dreien aufkaufte und somit einen Anteil von 42 Prozent besitzt.

Die drei älteren Geschwister Sharon Nelson, Norrine Nelson und John Rodger Nelson wurden von Charles F. Spicer Jr, einem gerichtlich bestellten Berater sowie Regisseur und Musikproduzent, und Rechtsanwalt L. Londell McMillan (* 1966) vertreten, der in den 1990er und 2000er Jahren mit Prince zusammenarbeitete und ihn in rechtlichen Fragen beriet.[47]

Im Januar 2022, also knapp sechs Jahre nach Prince’ Tod, einigten sich alle Parteien schließlich auf eine Summe von 156,4 Millionen US-Dollar (damals ungefähr 140 Millionen Euro). Das Vermögen wird zwischen Primary Wave und Prince’ drei ältesten Geschwistern oder deren Familien aufgeteilt.[48] Die Abwicklung von Prince’ Nachlass galt als einer der kompliziertesten und teuersten Nachlassfälle in der Geschichte von Minnesota, da die Steuerbehörde einen zweistelligen Millionenbetrag aus dem Vermögen von Prince einbehalten haben soll.[49]

Karriere

Musikalische Anfänge

Als Prince’ Vater John L. Nelson von seiner Familie wegzog, ließ er sein Klavier im Haus zurück. Prince nutzte das, um selbst Klavierspielen zu lernen. Als er ab 1973 in der Familie von André Anderson wohnte, unternahmen die beiden Jugendlichen viel zusammen und lernten Gitarre, E-Bass, Keyboards, Schlagzeug und später auch Synthesizer spielen. Zusammen mit einem Cousin zweiten Grades von Prince gründeten sie ihre erste Band Phoenix. Sie wurde nach einem Album der Band Grand Funk Railroad aus dem Jahr 1972 benannt, und Prince übernahm den Gesang und spielte E-Gitarre, wobei er ein Telecaster-Modell der Marke Hohner bevorzugte. Nachdem Phoenix in Soul Explosion umbenannt worden war, wurde im Jahr 1974 Grand Central Corporation der neue Name der Band. Sie coverte Songs bekannter Interpreten. Das Schlagzeug bei Grand Central Corporation übernahm noch im selben Jahr Morris Day, der später Frontsänger der Band The Time wurde. 1975 wurde Prince von dem Musiker Pepé Willie (* 1948)[50] als Studiomusiker engagiert und nahm mit dessen Band 94 East diverse Songs auf, die aber erst 1986 auf dem Album Minneapolis Genius veröffentlicht wurden.[51]

Im Frühjahr 1976 wurde Grand Central Corporation in Shampayne umbenannt und Prince nahm mit der Band im Studio MoonSound in Minneapolis weitere Songs auf. Dieses Studio gehörte dem gebürtigen Engländer Chris Moon (* 1952),[52] der Gedichte und Texte schrieb, die er vertonen wollte. Prince half ihm dabei und durfte im Gegenzug kostenlos seine eigene Musik im Studio MoonSound aufnehmen. Dadurch konnte er sein Wissen in Tontechnik weiterentwickeln und sich auch als Musiker fortbilden. Die Band Champagne löste sich in dieser Zeit auf. Chris Moon riet Prince dazu, seinen Nachnamen Nelson abzulegen und unter dem Künstlernamen „Prince“ aufzutreten. Jedoch lehnte Moon ab, Manager von Prince zu werden. Stattdessen kontaktierte er Owen Husney (* 1947), Besitzer einer Werbeagentur in Minneapolis, und spielte ihm Songs von Prince vor. Im Dezember 1976 wurde Husney per Vertrag der erste Manager von Prince, und Anfang April 1977 flogen die beiden nach Kalifornien. Dort hatte Husney Treffen mit Vertretern von diversen Schallplattenunternehmen organisiert, um einen Künstlervertrag für Prince abzuschließen. Am 25. Juni 1977 unterzeichnete Prince bei Warner Bros. Records seinen ersten Schallplattenvertrag, der ihm unter anderem ein Budget von 180.000 US-Dollar für die ersten drei Alben zusicherte.[53] Bei Warner Bros. Records stand Prince bis zum 31. Dezember 1999 unter Vertrag.

Die ersten Schritte im Musikgeschäft (1978–1981)

Prince, 1980

Das Debütalbum For You erschien im April 1978. Kommerziell erfolgreich war das Album jedoch nicht, es verfehlte den Goldstatus in den USA. Zudem waren die Produktionskosten so hoch, dass das für die ersten drei Alben geplante Budget von 180.000 US-Dollar mit dem ersten bereits fast aufgebraucht war.[54][55]

Im Frühjahr 1979 engagierte Prince die Management-Agentur Bob Cavallo (* 1939) und Joseph Ruffalo, aufgrund ihrer italienischen Herkunft damals auch scherzhaft Spaghetti Inc. genannt. Diese übernahmen zusammen mit Partner Steven Fargnoli (* 1949; † 2001)[56] bis zum 31. Dezember 1988 beratende Funktionen für den Künstler.[57] Sein zweites Album Prince war wesentlich erfolgreicher als sein erstes,[58] doch Prince betrachtete es als ein Zugeständnis an den öffentlichen Musikgeschmack. Er selbst hätte lieber andere musikalische Richtungen eingeschlagen und Neues ausprobiert.[59]

1980 erschien sein drittes Album Dirty Mind, mit dem Prince sich endgültig von dem Image verabschiedete, eventuell der neue Stevie Wonder zu werden.[60] Er trennte sich von seinem Afrolook und legte sich eine Kurzhaarfrisur zu. Außerdem trat er in dieser Zeit oftmals in Tanga und Trenchcoat, kombiniert mit Overknees-Strümpfe und Highheels in der Öffentlichkeit auf. In musikalischer Hinsicht wurde Prince zunehmend experimentierfreudiger und widmete sich Musikrichtungen, die auf seinen ersten beiden Alben nicht vorkamen.

Prince’ Musik enthielt unterschiedliche Stilrichtungen und sprach somit keine eindeutige Zielgruppe an. Sein androgynes Erscheinungsbild und sein außergewöhnlicher Kleidungsstil verliehen ihm frühzeitig das Image eines Exzentrikers. Seine zum Teil sehr anzüglichen Liedtexte und seine Medienscheu ließen ihn zudem geheimnisvoll wirken. In einem seiner seltenen Interviews sagte Prince damals, er sei Fremden gegenüber „wirklich sehr schüchtern“. Von 1982 bis 1990 gab er lediglich fünf Interviews.[61][62]

Der nationale und internationale Durchbruch (1982–1986)

Fotografie von 1984 und „Cloud“-Gitarre in einer Ausstellung der Smithsonian Institution

Das im Oktober 1982 veröffentlichte Doppelalbum 1999 spielte zunächst keine große Rolle in den US-Charts, bis der Fernsehsender MTV im Dezember 1982 das Musikvideo zur Single 1999 in seine Rotation aufnahm.[63] Das Album sowie die Singleauskopplungen Little Red Corvette und Delirious wurden 1983 zu Prince’ ersten Top-Ten-Platzierungen in den USA. Damit hatte er den kommerziellen Durchbruch und den Crossover auf nationaler Ebene geschafft.[64]

Doch hinter den Kulissen kam es zu Spannungen zwischen ihm und seinen Bandmitgliedern. Prince ließ sich von einem persönlichen Bodyguard abschirmen.[65] Lediglich bei Liveauftritten war er mit seinen Musikern noch zusammen. Im August 1983 präsentierte Prince schließlich eine neue Begleitband und nannte diese The Revolution.[66]

1984 folgte das kommerziell erfolgreichste Jahr in Prince’ Karriere. Das Album Purple Rain erschien und belegte 24 Wochen ununterbrochen Platz eins der US-Albumcharts.[67] Außerdem gewann es zwei Grammy Awards. Bereits die Vorabsingle When Doves Cry stand fünf Wochen lang auf Platz eins der US-Singlecharts. Die Purple Rain-Tour avancierte zur erfolgreichsten Tournee in Prince’ Karriere; für den Musikfilm Purple Rain erhielt er einen Oscar für die beste Filmmusik. Auch international gelang Prince der kommerzielle Durchbruch. Die Rockballade Purple Rain und das gleichnamige Album erreichten in einer Reihe von Ländern Top-Ten-Platzierungen. Purple Rain ist mit 25 Millionen Tonträgern Prince’ weltweit meistverkauftes Album.[67]

Inzwischen legte Prince bei seinen Auftritten mehr Wert auf Choreografien; eigenwillige Kostümierungen gehörten weiterhin zu seinem Image. Auffallend an Prince’ Bühnen-Outfit in den Jahren 1984 und 1985 waren neben seinen Highheels enge Hosen mit Rüschenhemden und Spitzenmanschetten sowie ein lilafarbener Trenchcoat.

Unmittelbar nach der Preisverleihung der American Music Awards am 28. Januar 1985, bei der Prince in drei Kategorien gewann, trafen sich zahlreiche Musiker, um für das Musikprojekt USA for Africa den Song We Are the World aufzunehmen. Für Prince war eine Textzeile vorgesehen und ihm wurde ein Platz im Studio reserviert, damit er sie direkt neben Michael Jackson einsingen konnte.[68][69] Ohne Angabe von Gründen erschien Prince jedoch nicht und steuerte stattdessen später einen eigenen Song für das Album bei. Damit festigte er seinen Ruf als Egozentriker.

1985 gründete Prince mit finanzieller Beteiligung von Warner Bros. Records das Musiklabel Paisley Park Records.[70] Bei diesem Label erschien im selben Jahr sein Album Around the World in a Day. Es erreichte nicht die Verkaufszahlen von Purple Rain, stand aber dennoch drei Wochen lang auf Platz eins der US-Albumcharts. Ende März 1986 erschien Parade, das letzte Album, das Prince in Zusammenarbeit mit The Revolution aufnahm. Es enthält mit Kiss eine seiner erfolgreichsten Singles.[71] Parade dient als Soundtrack des zweiten Prince-Films Under the Cherry Moon, der allerdings nicht annähernd den Erfolg des Films Purple Rain erreichte. Am 17. Oktober 1986 wurde offiziell die Trennung von The Revolution bekannt gegeben.[72]

Sign “☮” the Times bis zur Namensänderung (1987–1992)

Das Paisley Park Studio (2015) wurde am 11. September 1987 eröffnet

Im März 1987 erschien das Doppelalbum Sign “☮” the Times, das nach Ansicht von Kritikern einen Höhepunkt des musikalischen Schaffens von Prince darstellt.[73] Warner Bros. Records wollte in dieser Zeit, dass Prince in den USA auf Tournee geht, was dieser aber ablehnte.[74]

Am 11. September 1987 eröffnete[75] Prince das Paisley Park Studio[76] in Chanhassen in Minnesota, ein damals zehn Millionen US-Dollar teurer Gebäudekomplex. Das Anwesen war bis zu seinem Tod sein privater Hauptwohnsitz sowie sein privates Musikstudio und verfügte über diverse Tonstudios sowie Räume für Konzert-, Video- und Filmaufnahmen.[77] Postum kann das Paisley Park Studio gebührenpflichtig offiziell besichtigt werden. Prince’ Halbschwester Sharon Nelson (* 1940) sagte: „Er wollte, dass es ein Museum wird. Alle Gegenstände sind strategisch platziert. Das werden die Fans sehen. Prince hat das genau geplant. Er hatte eine Vision und die hat er umgesetzt.“[78]

Das darauffolgende Album von Prince hätte im Dezember 1987 unter dem Namen Black Album erscheinen sollen. Doch eine Woche vor dem Veröffentlichungstermin sagte Prince die Auslieferung des Albums ab.[79] Zur Begründung sagte er 1990, er habe erkannt, dass man jeden Moment sterben könne und danach beurteilt werde, was man zurückgelassen habe.[80] Das Black Album wurde mit über 250.000 Exemplaren zu einem der meistverkauften Bootlegs der Musikgeschichte,[81] bevor es im November 1994 doch noch offiziell von Warner Bros. Records veröffentlicht wurde.

Trotz guter Kritiken für seine letzten Alben sank 1988 Prince’ Popularität in den USA, und sein kommerzieller Erfolg ging dort zurück. Dagegen wuchs seine Beliebtheit in Europa. Zum ersten Mal verkaufte sich mit Lovesexy ein Prince-Album in Europa besser als in seiner Heimat.[82]

Als im Juni 1989 der Kinofilm Batman anlief, kehrte der nationale kommerzielle Erfolg für Prince zurück. Sein gleichnamiges Album erschien als Soundtrack zum Kinofilm und wurde, wie auch die Single Batdance, Nummer eins der US-Charts.[83] Im darauffolgenden Jahr diente sein Album Graffiti Bridge als Soundtrack seines gleichnamigen Musikfilms, der jedoch zum Misserfolg geriet. Anders als der Batman-Film wurde Graffiti Bridge in den Kinos kaum besucht. Daraufhin entließ Prince Ende 1990 sein damaliges Management. Seither hatte er keinen Manager mehr und wickelte seine Geschäfte in Eigenregie ab.[84]

Ende 1990 gründete Prince seine neue Begleitband The New Power Generation, kurz The NPG genannt. Diese Band, deren Besetzung er im Laufe der Jahre wechselte, unterstützte ihn fortan bei Konzerten und Studioaufnahmen. Dank der Single-Erfolge Gett Off und Cream avancierte sein 13. Album Diamonds and Pearls (1991) zu Prince’ weltweit am zweitbesten verkauften Album nach Purple Rain.[85] Doch ähnlich wie 1983 kam es während der Diamonds-and-Pearls-Tour im Jahr 1992 hinter den Kulissen zu Spannungen zwischen Prince und seinen Musikern. Beispielsweise fuhr die Band gemeinsam in einem Tourbus, während Prince separat mit Bodyguards und Tänzerinnen in einer Limousine fuhr.[86]

Am 31. August 1992 verlängerte Prince seinen laufenden Vertrag bei Warner Bros. Records für sechs weitere Alben bis zum 31. Dezember 1999.[87][88] Alle Informationen über finanzielle Details der Vertragsinhalte sind jedoch Spekulation, da es darüber nur sehr unterschiedliche Angaben gibt, aber keine offiziellen Meldungen. Für die gemessen an Diamonds and Pearls mäßigen Verkaufszahlen des nachfolgenden Albums Love Symbol machte Prince 1992 die Plattenfirma Warner Bros. Records verantwortlich. Er warf ihr vor, sie hätte das Album nicht intensiv genug beworben. Zudem war Prince über die Verkaufsstrategie generell anderer Meinung als die Schallplattenfirma.[89] Diese hatte ihn in der Vergangenheit mehrfach dazu gedrängt, nicht zu viele Alben hintereinander zu veröffentlichen, um den Musikmarkt nicht mit seiner Musik zu übersättigen. Alan Leeds (* 1947), damaliger Geschäftsführer vom Paisley Park Studio, sagte nach Prince’ Tod im Jahr 2016 über den Musiker: „Aber wenn sich etwas nicht nach seinem Willen entwickelte, beschloß er, daß das Management und die Plattenfirma schuld waren, und ignorierte Entscheidungen, die er selbst getroffen hatte.“[90]

Die namenlose Zeit (1993–2000)

Das unaussprechbare Symbol

Anfang 1993 kam es schließlich zum offenen Konflikt zwischen Prince und Warner Bros. Records. Die Schallplattenfirma verlangte eine Schaffenspause und wollte ein Greatest-Hits-Album von ihm auf den Markt bringen. Prince sah sich daraufhin in seiner künstlerischen Freiheit eingeschränkt.[91] Am 7. Juni 1993, dem 35. Geburtstag des Musikers, gab das Paisley Park Studio per Pressemitteilung bekannt, Prince ändere seinen Künstlernamen in ein unaussprechbares Symbol,[92] das er unter der Bezeichnung „Love Symbol #2“ urheberrechtlich schützen ließ.[93]

In seinem privaten Umfeld störte es Prince nicht, wenn Familienmitglieder und langjährige Freunde ihn weiterhin „Prince“ nannten, aber in der Öffentlichkeit wollte er nicht mehr mit seinem alten Künstlernamen angesprochen werden.[94] In den Massenmedien wurde er nun unter anderem „The Artist Formerly Known As Prince“ – abgekürzt auch „TAFKAP“ – oder einfach „The Artist“ genannt und Prince schrieb sich den Begriff „Slave“ („Sklave“) auf die Wange.[95] Als Begründung erklärte er dazu: „Wenn einem die eigenen Master nicht gehören, gehört man dem Master.“[96] Diese Aussage spielte darauf an, dass Warner Bros. Records zum damaligen Zeitpunkt die Urheberrechte an allen Songs besaß, die Prince in seiner Karriere für sie aufnahm. Er fühle sich „gebeutelt und eingeschränkt“, äußerte Prince 1994 in einem Interview.[97]

In der Folgezeit distanzierte sich Prince zunehmend von dem laufenden Vertrag mit Warner Bros. Records. Er selbst veranstaltete nur noch minimale oder gar keine Werbung mehr für seine von Warner veröffentlichten Alben und Singles. Ab 1993 lieferte Prince vorwiegend älteres und qualitativ schwächeres Songmaterial an die Plattenfirma ab, um den Vertrag zu erfüllen.[98][99] Warner-Anwälte nahmen jedoch davon Abstand, den Künstler deswegen zu verklagen. Eine ähnliche Klage von Geffen Records gegen Neil Young im Jahr 1983 hatte zu einem langwierigen Prozess geführt, und man befürchtete bei Warner Bros. Records mögliche Imageschäden.[100] 1994 beendete Warner Bros. Records die Zusammenarbeit mit Prince’ Label Paisley Park Records, worauf dieser im selben Jahr sein Label NPG Records gründete, das bis heute (2024) existiert.[70] 1995 brüskierte Prince Warner Bros. Records mit der Aussage, er habe 50 neue Songs und arbeite seit geraumer Zeit an einem Album namens Emancipation, was sein erstes Album sein werde, wenn er wieder frei sei.[101] Im Booklet des Albums Chaos and Disorder (1996) war dann folgender Text zu lesen: „Originally intended 4 private use only, this compilation serves as the last original material recorded by O(+> 4 warner brothers records“ („Ursprünglich nur zur privaten Nutzung beabsichtigt, dient diese Zusammenstellung als das letzte Originalmaterial, das O(+> für Warner Brothers Records aufgenommen hat“).

Larry Graham, 2011

Im Zeitraum von 1994 bis 2000 schloss Prince unter dem Namen des unaussprechbaren Symbols auch Verträge mit verschiedenen anderen Schallplattenfirmen ab, bei denen er – parallel zum bei Warner Bros. Records laufenden Vertrag – mehrere Alben veröffentlichte. In allen Plattenverträgen, die Prince nach seiner letzten Unterschrift bei Warner Bros. Records abschloss, sicherte er sich die Urheberrechte an seinen eigenen Songs. Diejenigen Alben, die Prince als „Symbol“ bei Schallplattenfirmen wie EMI oder Arista Records herausbrachte, vermarktete er sehr intensiv. Anlässlich der Veröffentlichung des Albums Emancipation (1996) war Prince beispielsweise Gesprächsgast in The Oprah Winfrey Show,[102] und im Rahmen der internationalen Werbekampagne von Rave Un2 the Joy Fantastic (1999) trat er als musikalischer Gast in Die Harald Schmidt Show erstmals im deutschen Fernsehen auf.[103]

Am 23. August 1997 traf Prince bei einer Aftershow in Nashville in Tennessee den Bassisten Larry Graham,[104] wonach sich eine Freundschaft zwischen den beiden Musikern entwickelte.[105] Ab 1998 war Graham regelmäßiger Gastmusiker bei Konzerten von Prince und wirkte auch als Studiomusiker bei Prince-Produktionen mit. Graham gehörte damals wie heute (2024) zu den Zeugen Jehovas; Prince trat 2001 ebenfalls dieser Glaubensgemeinschaft bei und blieb Mitglied bis zu seinem Tod.[106]

Im Januar 1998 veröffentlichte Prince das Album Crystal Ball. Nach seinen jahrelangen Differenzen mit Warner Bros. Records grenzte er sich nun zum ersten Mal von der Schallplattenindustrie generell ab: Er vertrieb sein Album ausschließlich im Internet über seine damalige Website. Dort konnte eine limitierte 5-CD-Set-Auflage bestellt werden, die nur bei seinem eigenen Label NPG Records erschien.[107]

Am 31. Dezember 1999 endete der Vertrag mit Warner Bros. Records und am 16. Mai 2000 kündigte The Artist Formerly Known As Prince auf einer Pressekonferenz in New York an, wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen Prince anzunehmen.[108]

Prince und das Internet (2001–2004)

Nach dem Vertragsende mit Warner Bros. Records arbeitete Prince mehr als vier Jahre lang mit keinem Major-Label zusammen. Stattdessen schuf er im Februar 2001 seine Website NPG Music Club.com,[109] auf der man sich damals als lebenslanges Mitglied kostenpflichtig registrieren lassen konnte. Mit Hilfe dieser Website führte Prince von 2001 bis Anfang 2004 seinen Musikvertrieb durch. So konnte er selbst entscheiden, wie viele und welche Songs er wann veröffentlichen wollte, da er nicht mehr von Entscheidungen einer Schallplattenfirma abhängig war. Außerdem konnte er seine Musik schneller zugänglich machen, einige seiner Alben waren ausschließlich als Download zu beziehen.

Für einige Alben schloss Prince auch Verträge mit Independent-Labels ab, die die Alben auf herkömmliche Art und Weise vertrieben. Mitglieder von NPG Music Club.com konnten sich die Alben vier Wochen vor der regulären Veröffentlichung für den freien Verkauf herunterladen oder vorbestellen. Prince bot Mitgliedern noch weitere Optionen an; beispielsweise konnten diese sich die besten Plätze für die One-Nite-Alone-Tour (2002) über die Website reservieren lassen und hatten Zutritt zu Soundchecks, die Prince gewöhnlich vor jedem Konzert gab.[110]

Prince wurde mit dem Webby Lifetime Achievement Award geehrt, wobei sein Gebrauch des Internets gewürdigt wurde.[111] Einerseits hatte er als erster in der Musikbranche bereits etablierter Künstler ein Album – Crystal Ball im Jahr 1998 – exklusiv über das Internet verkauft, andererseits hatte er mit NPG Music Club.com im Jahr 2001 eine damals neuartige Kontakt- und Vertriebsplattform geschaffen. NPG Music Club.com, die nicht nur als offizielle Website diente, sondern mit seinen umfangreichen Informations-, Chat- und Downloadmöglichkeiten eine beliebte Fanplattform war, schloss Prince im Juli 2006.[112]

Das Comeback (2004–2007)

Prince’ Bekanntheitsgrad war über die Jahre gesunken und in den internationalen Hitparaden war er kaum noch vertreten, als ihm 2004 ein Comeback gelang. Bei der Grammy-Verleihung im Februar 2004 trat er gemeinsam mit Beyoncé auf und sang mit ihr im Duett seinen Hit Purple Rain. Die Grammy-Verleihung wurde in diversen Ländern im Fernsehen übertragen, so dass er international wieder ins Gespräch kam.

Im April 2004 veröffentlichte er sein Album Musicology. Nach fünf Jahren erschien damit wieder ein Album, das auf konventionellem Weg mit Unterstützung eines Major-Labels, Columbia Records, weltweit vermarktet wurde. Musicology erreichte in den USA Doppelplatinstatus[113] und wurde mit zwei Grammys ausgezeichnet. Die Musicology-Tour war die weltweit erfolgreichste Tour des Jahres 2004.[114]

2006 veröffentlichte er bei Universal das Album 3121, das gute Kritiken bekam.[115] Es wurde nach Purple Rain (1984), Around the World in a Day (1985) und Batman (1989) seine vierte und zu Lebzeiten letzte Nummer eins in der US-amerikanischen Albumhitparade.

Anfang Februar 2007 hatte Prince einen Live-Auftritt in der Halbzeitpause des Super Bowl XLI in Miami, was seine wiedererlangte nationale Popularität widerspiegelte. Der Auftritt wurde von ungefähr 140 Millionen US-amerikanischen Fernsehzuschauern verfolgt.[116] Auch international war er wieder erfolgreich; beispielsweise waren die Karten für seinen Auftritt beim Montreux Jazz Festival im Juli 2007 innerhalb von zehn Minuten ausverkauft.[117]

Abgrenzung von der Musikindustrie (2007–2013)

Prince, 2011

Trotz des wiedererlangten Erfolgs wollte Prince sich weiterhin keiner Schallplattenfirma unterordnen. Das Ende Juli 2007 von Sony Music veröffentlichte Album Planet Earth erhielten Leser der britischen Sonntagszeitung The Mail on Sunday bereits am 15. Juli 2007 als Gratisbeilage, denn Prince hatte einen eigenen Vertrag mit dieser Zeitung abgeschlossen. Sony BMG Music England betrachtete das als Affront und brachte daraufhin das Album Planet Earth in Großbritannien nicht heraus.[118]

Ein Jahr später veröffentlichte Prince das Coffee Table Book 21 Nights. Der 256-seitige Fotoband dokumentiert Prince’ Aufenthalt in London während seiner Konzertreihe von August bis September 2007. Zusätzlich enthält das Buch die CD Indigo Nights, ein Zusammenschnitt verschiedener Aftershows im Musikclub indigO2, die Prince nach den regulären Londoner Konzerten gab. Indigo Nights erschien ausschließlich als Buchbeilage und gelangte nicht in den freien CD-Verkauf.

Im März 2009 erschienen die beiden Alben Lotusflow3r und MPLSound, die nur über Prince’ damaliger Website und über die US-amerikanischen Handelskette Target Corporation käuflich zu erwerben waren, mit der er einen Vertrag abgeschlossen hatte. Damit ging Prince wiederum Schallplattenfirmen aus dem Weg und organisierte seinen CD-Verkauf über alternative Kanäle. Er betrieb in den USA aufwändige Werbung für die Alben und trat in diversen Fernsehsendungen auf. Außerhalb der USA waren die Alben damals nur als Import erhältlich.

Prince’ im Juli 2010 veröffentlichtes Album 20Ten wurde in Deutschland, Österreich und der Schweiz ausschließlich als Beilage der Augustausgabe des Musikmagazins Rolling Stone verkauft. Auch in anderen Ländern Europas war die CD nur als Beilage einer Zeitung erhältlich.[119] Damit grenzte sich Prince erneut von der Musikindustrie ab und vertrieb ein Album auf ähnliche Art und Weise wie bereits im Jahr 2007. Nach zehn Jahren gab er wieder einer britischen Zeitung ein Interview. Gegenüber der Tageszeitung Daily Mirror vertrat er die Meinung, das Internet sei „vollständig vorbei“. Es werde keine Downloads seiner neuen Songs geben, weil er die Akzeptanz des Bezahlsystems bezweifle. Er glaube jedoch, neue Wege zu finden, seine Musik zu verbreiten.[120]

Zwar unterzeichnete Prince im Oktober 2011 einen Vertrag bei dem Schweizer Independent-Label Purple Music, sagte aber im September 2012, ein neues Album wolle er zurzeit nicht aufnehmen: „Wir befinden uns wieder auf einem Single-Markt. Es scheint mir verrückt, da mit einem neuen Album reinzukommen.“[121]

Im Dezember 2012 gründete Prince eine neue Begleitband mit Namen 3rdEyeGirl. Diese Band bestand aus den drei Musikerinnen Donna Grantis an der E-Gitarre, Hannah Ford am Schlagzeug sowie Ida Kristine Nielsen am E-Bass.

Letzte Schaffensphase (2014–2016)

Prince als Gast in der Arsenio-Hall-Show am 4. März 2014

Da am 31. März 2014 der für Prince seit dem Jahr 2005 bestehende Schallplattenvertrag bei dem Major-Label Universal endete, unterschrieb er im April einen neuen Vertrag bei Warner Bros. Records über eine Dauer von zwölf Monaten und kehrte zu dem Label zurück. Nach Angaben des Unternehmens besaß er nun sämtliche Rechte an Songs, die er für Warner aufgenommen hatte. Zu finanziellen Details der Vertragsinhalte wurde nichts bekannt gegeben.[122] Ende September 2014 brachte Prince bei Warner Bros. Records mit Art Official Age und Plectrumelectrum zwei Studioalben heraus. Ferner löschte er Ende November seine Benutzerkonten bei Facebook, Instagram und YouTube.[123] Eine offizielle Begründung dafür gab Prince nicht.

Im Dezember 2015 veröffentlichte Prince sein 39. Studioalbum mit Namen HITnRUN Phase Two, das somit sein letztes zu Lebzeiten erschienenes Album ist. HITnRUN Phase Two wurde über sein eigenes Musiklabel NPG Records vertrieben.

Am Abend des 16. April 2016 trat Prince das letzte Mal in der Öffentlichkeit auf; er spielte im Rahmen einer „Dance-Party“ in seinem Paisley Park Studio zwei Songs am Klavier und kündigte ein neues Livealbum mit Namen Piano & A Microphone an.[124]

The Prince Estate (seit 2017)

Seit 2017 werden alle Tonträger-Veröffentlichungen von Prince von The Prince Estate (Der Prince-Nachlass) offiziell verwaltet. Kurator von The Prince Estate ist seit 2018 unter anderem der „Senior Researcher and Archivist“ Duane Tudahl, der vor allem „einen großen Teil der Musik“ verwaltet.[125]

Ende Juni 2018 gab The Prince Estate bekannt, dass das Major-Label Sony Music Entertainment die Vertriebsrechte für 35 zuvor veröffentlichte Prince-Alben erworben hat. Der Vertrag bestimmte zwei Phasen: Ab Vertragsabschluss konnte Sony 23 Alben veröffentlichen, die Prince zwischen 1995 und 2010 herausgebracht hatte, inklusive in dieser Zeit veröffentlichte Singles, B-Seiten, Remixe, Non-Album-Tracks, Liveaufnahmen und Musikvideos. Die zweite Phase begann ab 2021 und umfasst zwölf weitere Prince-Alben aus den Jahren 1978 bis 1996 sowie Songs der Jahre 2014 bis 2015.[126][127] Die Kaufsumme wurde nicht bekanntgegeben. Bis 2021 besaß Warner Bros. Records die Vertriebsrechte an Prince-Songs von 1978 bis 1994 und von 2014 bis 2015.

2019 sagte Michael Howe, damaliger Kurator von The Prince Estate, es sei „Detektivarbeit“, das Prince-Archiv zu katalogisieren, weil viele Aufnahmen unbeschriftet seien. Zudem sei die Menge an Musik, die Prince produziert und dann verworfen habe, „gewaltig“. Das Archiv sei mittlerweile vom Paisley Park Studio in Minneapolis „an einen geheimen und sicheren Ort in Hollywood“ gebracht worden, wo es „sehr gut bewacht“ werde; man könne es „eine Festung“ nennen. Über jede Prince-Veröffentlichung entscheiden Prince’ Erben in Kooperation mit The Prince Estate, sagte er weiter. Viele Tonbänder seien jedoch in keinem guten Zustand, da diese „seit Jahrzehnten Staub angesetzt haben“. Aber „unrettbar“ sei bislang nichts gewesen. Howe wisse, dass Prince einige Male gesagt habe, ihm sei bewusst, dass der Inhalt seines Archivs postum veröffentlicht würde. Es wäre genug Material vorhanden, um „viele, viele, viele Jahre lang Prince-Alben“ zu veröffentlichen. Doch die Rechtslage sei nicht einfach, weil verschiedene Plattenfirmen und Musiker beteiligt seien.[128]

Im Oktober 2023 brachte The Prince Estate das Siebenfach-Album Diamonds and Pearls Deluxe heraus, das unter anderem zuvor unveröffentlichte Songs aus den Jahren 1990 bis 1992 enthält. Das Originalalbum Diamonds and Pearls veröffentlichte Prince im Oktober 1991.

Musik

Posaunist Greg Boyer und im Hintergrund Maceo Parker, 2015

Bereits seit Prince’ Debütalbum For You im Jahr 1978 ist der Satz „Produced, Arranged, Composed and Performed by Prince“ („Produziert, arrangiert, komponiert und vorgetragen von Prince“) auf den von ihm veröffentlichten Tonträgern zu finden,[129] es kann fast als sein Markenzeichen gelten.[130] Prince verfasste alle Liedtexte und Melodien seiner Songs, er spielte auch viele Musikinstrumente auf seinen Studioalben selbst ein. Die Begleitmusiker, die ihn bei den Aufnahmen seiner Studioalben unterstützten, spielten lediglich bei einzelnen Songs Instrumente wie Bass, Schlagzeug oder Gitarre. Regelmäßige Gastmusiker bei Prince’ Studioalben waren seit den 1980er Jahren Clare Fischer und Sheila E., seit den 1990er Jahren Candy Dulfer, Larry Graham und Maceo Parker sowie seit 2002 Posaunist Greg Boyer. Ferner arbeitete Prince 2003 mit der Violinistin Vanessa-Mae und 2007 mit den ehemaligen The-Revolution-Mitgliedern Wendy Melvoin und Lisa Coleman zusammen.

Musikalischer Stil

Das typische Merkmal des musikalischen Werks von Prince ist seine stilistische Vielfalt. Erstens bewegte er sich in seiner Karriere auf ganz unterschiedlichem musikalischem Terrain, zweitens verknüpfte er in seinen Alben und Songs wiederholt verschiedene Musikstile miteinander. Er kann daher nicht ausschließlich einem bestimmten Musikgenre zugeordnet werden.

Seine musikalische Entwicklung begann in den 1970er Jahren. Als Jugendlicher spielte er mit seinen damaligen Bands Songs nach, etwa von Interpreten wie Earth, Wind and Fire, Grand Funk Railroad, James Brown, Jimi Hendrix, Parliament, Sly & the Family Stone und Stevie Wonder. Außerdem wurde Prince von Carlos Santana und Joni Mitchell beeinflusst.[131]

Auf seinen ersten beiden Alben For You (1978) und Prince (1979) dominieren Contemporary R&B sowie Funk, Rock und Pop mit Disco-Einflüssen. In den 1980er Jahren erweiterte er sein musikalisches Spektrum und wurde zunehmend einfallsreicher bei der Kombination unterschiedlicher Musikstile. Songs aus dem New-Wave-, Rockabilly- und Rock-’n’-Roll-Genre kamen auf den Alben Dirty Mind (1980) und Controversy (1981) hinzu. 1999 (1982) und Purple Rain (1984) sind zudem von Electro Funk und Elektronischer Tanzmusik geprägt. Auf Around the World in a Day (1985) entdeckte Prince die Hippie-Ära und kreierte ein Album aus Psychedelic Soul, Psychedelic Rock und R&B-Songs.[132]

Prince’ Gitarre in Form seines unaussprechbaren Symbols

Auffällig in dieser Zeit war, dass er zunächst auf für R&B-Musik typische Standardinstrumente wie Bläser verzichtete. An Stelle von Saxophon und Trompeten benutzte er Synthesizer.[133] Erst bei seinem Album Parade (1986) setzte er – teilweise in Zusammenarbeit mit dem Arrangeur Clare Fischer – auch Blas- und Streichinstrumente ein. Gleichzeitig kamen erste Jazz-Einflüsse in seiner Musik vor.[134] Die stilistische Bandbreite seines Albums Sign “☮” the Times (1987) reicht von Gospel- und Soulballaden über R&B und Funk bis hin zum Rock. Auf dem Album Batman (1989) verwendete er erstmals in einigen seiner Songs Samples, die aus Filmzitaten des Batman-Films stammen.[135]

1981 setzte Prince zum ersten Mal den Linn LM-1 als Drumcomputer ein und benutzte dieses für die Aufnahmen einiger seiner Songs bis einschließlich 1987. Zuvor und in den darauffolgenden Jahren spielte er die Beats üblicherweise per Schlagzeug ein.[136] Erst auf den Alben Rave Un2 the Joy Fantastic (1999) und 20Ten (2010) benutze Prince wieder den für die 1980er Jahre typischen Linn LM-1 für Aufnahmen einiger seiner Songs.[137] Ein weiteres typisches Merkmal seiner Studioalben sind gitarrenlastige Songs, weswegen Prince gelegentlich mit Jimi Hendrix verglichen wurde, wobei Prince selbst die Meinung vertrat, ähnlich wie Carlos Santana zu klingen.[138][139] 1983 beauftragte Prince die US-Gitarrenfirma Knut-Koupee Enterprises mit dem Bau seiner „Cloud“-E-Gitarre, deren Form an die einer Wolke angelehnt ist und von David Rusan entworfen wurde.[140] In den 1990er Jahren spielte er auch ein von David Auerswald entworfenes „Symbol“-Modell,[141] das später von Schecter hergestellt wurde.[142]

In den 1980er Jahren galt Prince als rebellischer Pionier, der sich nicht scheute, unterschiedliche Musikstile gepaart mit teilweise sehr anzüglichen Texten miteinander zu verknüpfen. Doch diesen Ruf verlor er in den 1990er Jahren allmählich. In seinen Alben Diamonds and Pearls (1991) und Love Symbol (1992) widmete er sich unter anderem Musikrichtungen wie Hip-Hop und Rap,[143][144] die damals zunehmend die internationale Musikszene beeinflussten. Prince folgte zum ersten Mal Trends, nachdem er vorher selbst welche gesetzt hatte. Kritiker warfen ihm in den 1990er Jahren schwindende Kreativität vor. Das von akustischen Gitarren dominierte Unplugged-Album The Truth (1998) wurde kaum beachtet,[145] da es nur über seine damaligen Websites erschien. Das Gleiche galt für das Album Crystal Ball (1998), auf dem unter anderem Songs aus dem Blues- und Reggae-Genre zu finden sind.[146]

Anfang des 21. Jahrhunderts waren Prince’ Alben von Jazz-Einflüssen geprägt. Dazu zählt The Rainbow Children (2001) genauso wie 2003 die instrumentalen Fusion-Alben C-Note, N.E.W.S und Xpectation.[147][148] Das Album One Nite Alone (2002) ist erneut ein Akustikalbum, auf dem Prince diesmal alle Songs auf dem Klavier spielt.[149]

Seit seinem Album Musicology aus dem Jahr 2004 knüpfte Prince wieder an die Mischung aus Musikstilen an, die ihn in den 1980er Jahren bekannt und erfolgreich gemacht hatte; R&B-, Funk-, Soul-, Pop- und Rock-Elemente, unterstützt von Blas- und Streichinstrumenten, waren auf den folgenden Alben vertreten.

Liedtexte

Warnhinweis für allzu deutliche Liedtexte, der in den USA aufgrund von Darling Nikki eingeführt wurde

Prince’ Liedtexte handeln meist von Liebe, zwischenmenschlichen Beziehungen oder Sexualität. Aber auch politische und gesellschaftskritische Themen sowie religiöse und spirituelle Inhalte kommen in seinen Texten vor.

In den 1970er, 1980er und 1990er Jahren widmete sich Prince in seinen Liedtexten unter anderem verschiedenen Facetten der Sexualität. 1979 singt er beispielsweise im Song Bambi von lesbischer Liebe,[150] und die Liedtexte des Albums Dirty Mind (1980) galten seinerzeit als obszön. Ob es dabei um Geschlechtsverkehr, Anspielungen auf Oralverkehr oder um Inzest ging – Prince provozierte auf ganzer Ebene.[151] In seinen Liedtexten benutzte er verschiedentlich Metaphern. Beispielsweise scheint der Song Little Red Corvette (1982) nicht von einem Sportwagen, sondern von einer Vagina zu handeln.[152] Autos und Pferde dienen in diesem Fall als Lustmetapher.

Der Song Darling Nikki aus dem Album Purple Rain war 1984 ausschlaggebend dafür, dass in den USA auf Initiative von Tipper Gore der Warnhinweis „Parental Advisory – Explicit Lyrics“ („Hinweis für Eltern – allzu deutliche Liedtexte“) auf Musikveröffentlichungen eingeführt wurde.[153] Tipper Gore war brüskiert, als ihre damals elfjährige Tochter in dem Song eine Textzeile mit Bezug zu Masturbation hörte. Prince griff aber auch in den darauffolgenden Jahren Obszönitäten und Anzüglichkeiten in seinen Liedtexten auf. Die Single Sexy MF (1992) wurde damals vorwiegend in einer zensierten Version im Radio gespielt,[154] da im Refrain das Wort „Motherfucker“ vorkommt. Wie nur schon durch Songtitel wie Orgasm (1994) und Pussy Control (1995) klar wird, scheute sich Prince auch weiterhin nicht vor Liedtexten mit sexuellen Inhalten.

Seit dem 21. Jahrhundert distanzierte sich Prince jedoch von seinen allzu deutlichen Texten und spielte entsprechende Songs nicht mehr live. 2001 erklärte er in einem Interview, dass er alle Kraftausdrücke aus seinen Liedtexten entfernen wolle.[147] Seitdem richtete Prince sich danach. Erst auf postumen Tonträgerveröffentlichungen sind wieder Liedtexte mit sexuellen Inhalten von ihm zu hören.

Wenn seine Texte politische oder gesellschaftskritische Inhalte behandeln, schildert Prince typischerweise eine Situation oder ein Thema, ohne dabei seine eigene Meinung kundzutun. Beispielsweise thematisiert er im Song Annie Christian (1981) den Mord an John Lennon.[155] In den Songs 1999 (1982), America (1985) und Crystal Ball (1998) schildert er Ängste vor Atomkriegen.[156] Weitere apokalyptische Tendenzen finden sich in den Songs Sign “☮” the Times (1987), in dem er über AIDS und die Challenger-Katastrophe singt, und Planet Earth (2007), in dem er die Klimaveränderung beschreibt.[157] Auch auf den zweiten Golfkrieg nimmt Prince in den Songs Money Don’t Matter 2 Night (1991) und Live 4 Love (1991) Bezug.[158]

Im Song Cinnamon Girl (2004) beschäftigt er sich mit den Terroranschlägen am 11. September 2001,[159] und im Album Welcome 2 America (2021) behandelt Prince Themen wie Ausbeutung, Kapitalismus, Rassismus und soziale Ungerechtigkeit.[160]

In manchen seiner Liedtexte widmete sich Prince religiösen und zuweilen spirituellen Themen. Im Song Controversy (1981) zitierte er das Vaterunser,[161] und vor allem die Texte des Albums Lovesexy (1988) sind von mystischer Erleuchtung und christlichen Motiven beeinflusst; sie handeln von Gott, Teufel, Schuld und Sühne.[162] Im Song Dolphin (1995) singt Prince von Reinkarnation,[163] und auf dem Konzeptalbum The Rainbow Children (2001) lassen sich Anspielungen auf die Zeugen Jehovas finden.[164]

Gesang

Charakteristisch für Prince war sein zuweilen hoher Falsettgesang. Da Prince auf seinen ersten beiden Alben For You und Prince überwiegend mit einer sehr hohen Kopfstimme singt, verglich das Musikmagazin Rolling Stone seinen Gesang 1979 mit dem von Smokey Robinson.[165] Weitere Beispiele für Prince’ Falsettgesang finden sich auf den Singleauskopplungen Kiss (1986), The Most Beautiful Girl in the World (1994) und Breakdown (2014).

Bei einigen Songs kreierte Prince einen Stimmeffekt, den er „Camille“ nannte. Dabei läuft das Tonband während der Gesangsaufnahme langsamer als normal. Beim Abspielen des Tonbands im Normaltempo entsteht ein Pitch-Shifting-Effekt, durch den Prince’ Stimme etwas höher und schneller wirkt, etwa als würde er unter Einfluss von Helium singen.[166] Insbesondere auf dem Album Sign “☮” the Times (1987) ist dieser Stimmeffekt bei einigen Songs zu hören. „Camille“ wird als Alter Ego von Prince – seine böse Seite – interpretiert.[167] Der zu „Camille“ entgegengesetzte Stimmeffekt hat zur Folge, dass Prince’ Stimme wesentlich langsamer und sehr tief, der von Barry White ähnlich, klingt.[168] Zu hören ist diese tiefe Stimme beispielsweise in dem Song Bob George (1994) oder auf dem Album The Rainbow Children (2001).

Die meisten seiner Texte singt Prince melodisch vertont, gelegentlich finden sich aber auch Passagen von Sprechgesang in seinen Stücken. Beispiele hierfür sind Songs wie Controversy (1981), Girls & Boys (1986) oder Dead on It (1994), das Prince ursprünglich im Jahr 1986 aufnahm und für das Black Album vorgesehen hatte. In diesem Song stottert er einen Text, der sich über die Musikrichtung Rap lustig macht.[169] Dennoch griff Prince vor allem in den 1990er Jahren gelegentlich auf diese Vortragsform zurück und trägt in einigen Songs einen Rap-ähnlichen Gesang vor.

Prince übernahm in seinen Songs sowohl den Hauptgesang als auch weitere mehrstimmige Gesangsspuren, beispielsweise in dem A-cappella-Stück For You (1978) oder in den Songs When Doves Cry (1984) und Gold (1995). Die Backing Vocals in seinen Songs stammt ebenfalls vorwiegend von ihm, gelegentlich wird er dabei aber auch von Bandmitgliedern unterstützt. Vereinzelt singen Bandmitglieder komplette Textzeilen in Prince’ Songs, etwa Wendy Melvoin und Lisa Coleman in Songs der 1980er Jahre, Rosie Gaines in Songs aus den 1990er Jahren, Shelby J. in Songs der 2000er Jahre und 3rdEyeGirl in Songs ab 2013.

Bei einzelnen Songs singt Prince mit Gastsängerinnen wie beispielsweise Apollonia Kotero (1984), Sheena Easton (1987 und 1989), Carmen Electra (1992), Nona Gaye (1994), Gwen Stefani (1999), Angie Stone (2001), Lianne La Havas (2014) sowie Judith Hill, Ledisi und Rita Ora (alle 2015) zusammen im Duett. Als Gastrapper wirkten unter anderem Doug E. Fresh (1998), Chuck D (1999), Eve (1999), Q-Tip (2009) und Lizzo (2014) bei einzelnen seiner Songs mit.

Einfluss auf andere Künstler

Alicia Keys (2013) gibt als musikalischen Einfluss Prince an

Der musikalische Einfluss von Prince spiegelt sich in diversen Bereichen der internationalen Musikszene wider. The Boston Globe schrieb 2002, dass Prince zu den meistgecoverten Künstlern seiner Zeit zähle und viele zeitgenössische Musiker in ihrem Sound Elemente Prince’ musikalischen Stils verarbeiteten.[170] Musiker aus unterschiedlichen Genres nahmen Coverversionen von Prince-Songs auf,[171] unter anderem The Pointer Sisters (1982), Cyndi Lauper (1983), James Last (1984), Tina Turner (1985), The Art of Noise featuring Tom Jones (1988), Danny Elfman (1989), Nina Simone (1993), TLC (1994), Herbie Hancock (1995), Patricia Kaas (1996), Laibach (1996), Mariah Carey (1997), Ice-T (1999), Rod Stewart (2001), Patti Smith (2002), Foo Fighters (2003), Etta James (2006), Katie Melua (2007), Glee Cast (2011), Sufjan Stevens (2012), Chris Cornell (2016), Helmut Lotti (2018) und Dolly Parton (2023). Verschiedene Musiker geben Prince als Vorbild oder prägenden Einfluss an, etwa Adam Levine, Alicia Keys, Beck, Bruno Mars, D’Angelo, Lenny Kravitz, Macy Gray und OutKast.[172][173][172][174][172][175]

Auch deutsche Musiker wie beispielsweise das Palast Orchester featuring Max Raabe (2001), Joy Denalane (2004), Roger Cicero mit Soulounge (2004), Texas Lightning (2005), Uwe Schmidt unter dem Pseudonym Señor Coconut (2008), Lisa Wahlandt (2010), Barbara Morgenstern (2011) und David Garrett (2017) interpretierten Songs von Prince neu.[176] Die erste deutschsprachige Version eines Prince-Titels nahm Michy Reincke im Jahr 1992 auf; seine Version Ich bin nicht Dein Mann basiert auf dem Song I Could Never Take the Place of Your Man vom Album Sign “☮” the Times und Adel Tawil macht im Song Lieder (2013) Anspielungen auf die Songs Purple Rain und When Doves Cry. Ferner nahm Schlagersängerin Helene Fischer Purple Rain in die Setlist ihrer Farbenspiel-Tournee (2014) auf.[175]

Die Schweizer Rockband Züri West nahm mit I ha di gärn gha (1994) eine schweizerdeutsche Version von When You Were Mine vom Album Dirty Mind auf und der österreichische Jazzmusiker David Helbock veröffentlichte 2012 ein Album mit Songs von Prince.

Einige Songs von Prince wurden nicht durch ihre Originalversion, sondern erst durch Neuaufnahmen anderer Musiker bekannt. Chaka Khan verzeichnete 1984 mit I Feel for You einen internationalen Top-Ten-Hit, und Sinéad O’Connor erzielte 1990 mit der Single Nothing Compares 2 U einen Welterfolg. Ursprünglich hatte Prince diesen Song für die Band The Family – sein damaliges Nebenprojekt – geschrieben, die Nothing Compares 2 U bereits im August 1985 auf ihrem Album The Family veröffentlichte. Eine von Prince selbst interpretierte Version erschien erst 1993 auf The Hits/The B-Sides, gesungen als Live-Duett mit Rosie Gaines.

Prince seinerseits coverte sehr selten Songs anderer Künstler, um sie auf eigenen Studioalben zu veröffentlichen; lediglich auf Emancipation (1996), Rave Un2 the Joy Fantastic (1999), One Nite Alone … (2002), Lotusflow3r (2009) und Plectrumelectrum (2014) sind von ihm interpretierte Songs anderer Musiker zu finden.

Zudem komponierte Prince, zum Teil unter Pseudonymen wie beispielsweise Alexander Nevermind, Camille, Christopher, Jamie Starr und Joey Coco, Songs für diverse Künstler. Zu diesen gehören Stevie Nicks (1983 Stand Back), Sheena Easton (1984 Sugar Walls), The Bangles (1985 Manic Monday), Kenny Rogers (1986 You’re My Love), Madonna (1989 Love Song), Patti LaBelle (1989 Yo Mister), Joe Cocker (1991 Five Women), Martika (1991 Love… Thy Will Be Done), Paula Abdul (1991 U), Céline Dion (1992 With This Tear), Earth, Wind and Fire (1993 Super Hero) und No Doubt (2001 Waiting Room). Ferner schrieb Prince Songs für Miles Davis, die dieser aber nie als Studioversionen herausbrachte.[177] Am 31. Dezember 1987 trat Davis als Gast bei einem Prince-Konzert im Paisley Park Studio für zirka fünf Minuten auf. Als Miles Davis am 28. September 1991 starb, schrieb Prince zwei Tage später als Erinnerung an ihn das Instrumentallied Letter 4 Miles, das er damals aber nicht veröffentlichte und erst postum auf dem Album Diamonds and Pearls Deluxe aus dem Jahr 2023 zu finden ist.[178]

Außerdem gründete Prince Bands wie Apollonia 6, Madhouse, The Family, The New Power Generation und The Time. Er schrieb und produzierte für diese Bands Songs und unterstützte als Mentor unter anderem die Karrieren von Andy Allo, Carmen Electra, Jill Jones und Sheila E. Als die musikalischen Laufbahnen von Chaka Khan, George Clinton und Mavis Staples kommerziell in einem Tief waren, nahm Prince diese Künstler bei seinen Labels Paisley Park Records beziehungsweise ab 1994 NPG Records unter Vertrag. Er schrieb für sie Songs, so dass die genannten Musiker ihre Karrieren fortsetzen konnten.

Gelegentlich agierte Prince als Gastmusiker; beispielsweise sang er im Jahr 1999 die Backing Vocals für Ani DiFranco, spielte 2002 Keyboard für Common, 2005 E-Gitarre für Stevie Wonder, 2013 Bassgitarre für Janelle Monáe und 2015 diverse Instrumente für Judith Hill.

Konzerte

Sheila E., 2000

Prince ging in seiner Karriere auf über 30 Tourneen. Er übernahm an seinen Konzerten nicht nur den Gesang, sondern betätigte auch verschiedene Musikinstrumente. So spielte er bei seinen Auftritten regelmäßig Gitarre oder Klavier, an dem er zuweilen ein zirka 15-minütiges Medley gab. Gelegentlich griff er auch zu Schlagzeug, Bass oder Synthesizer. Die typischen Prince-Konzerte der 1980er und 1990er Jahre waren glamouröse Bühnenshows mit ausgefeilten Choreografien und dutzenden Kostümwechseln. Ab dem 21. Jahrhundert verzichtete Prince weitgehend auf solche Showeffekte und konzentrierte sich stärker auf seine eigentlichen musikalischen Fähigkeiten; beispielsweise gestaltete er jedes Konzert durch eine andere Songauswahl individuell. Bei seinen Livekonzerten wurde Prince von den Musikern und Hintergrundsängerinnen begleitet, die auch bei den Aufnahmen seiner jeweils aktuellen Studioalben mitwirkten. Sheila E. gastierte von 1984 bis 2011 gelegentlich bei Prince auf der Bühne.[179]

Sein Konzertdebüt gab Prince am 5. Januar 1979 in Minneapolis vor zirka 300 Zuschauern.[180] Vor diesem Konzert hatte er gestanden, er finde es extrem schwierig, vor einem Publikum zu spielen.[181] 1980 trat Prince mit seiner damaligen Band als Vorgruppe von Rick James auf und begleitete ihn zwei Monate lang bei dessen Fire-It-Up-Tour und sammelte dadurch Live-Erfahrung.[182]

Im Frühjahr 1981 gab Prince erstmals Konzerte in Europa, doch die Club-Auftritte in Amsterdam, London und Paris fanden keine größere Beachtung;[183] er war damals in Europa noch zu unbekannt. Ein Tiefpunkt in seiner Karriere waren im Oktober 1981 zwei Konzerte im Los Angeles Memorial Coliseum. Damals trat er mit seiner Band als Vorgruppe von The Rolling Stones auf, um Werbung für sein viertes Album Controversy zu machen. Doch die Auftritte wurden zum Debakel: Buhrufe und fliegende Wurfgeschosse sorgten dafür, dass Prince sein erstes Konzert am 9. Oktober nach 15 Minuten abbrach; das zweite Konzert am 11. Oktober spielte er trotz erneut fliegender Wurfgeschosse zu Ende.[184]

Drei Jahre danach stand Prince auf dem kommerziellen Höhepunkt seiner Karriere, und die Purple-Rain-Tour von 1984 bis 1985 avancierte mit 1,75 Millionen Besuchern in den USA zu seiner erfolgreichsten Tournee in seiner Karriere.[185] Seine erste Welttournee führte ihn 1986 unter anderem erstmals nach Deutschland und Japan.[186]

Nachdem Prince 1993 seinen Künstlernamen geändert hatte, wählte er die Songs für seine Konzerte anders aus. So verzichtete er in den Jahren 1994 bis 1996 auf Hits wie When Doves Cry, Purple Rain oder Kiss. Stattdessen spielte er unter anderem Songs, die zu dem Zeitpunkt noch gar nicht veröffentlicht waren.[187] Erst 1997 bei der erfolgreichen Jam-of-the-Year-Tour durch die USA und Kanada griff Prince wieder auf Songs zurück, die ihn bekannt gemacht hatten.[188] Die Tournee spielte 30 Millionen US-Dollar ein.[189]

Prince’ Bühne bei seinen 21 Konzerten in London im Jahr 2007 und bei seiner Welcome-2-America-Tour in den USA im Jahr 2011

Auch die Musicology-Tour im Jahr 2004 war erfolgreich, sie wurde in den USA von ungefähr 1,5 Millionen Menschen besucht und spielte 87 Millionen US-Dollar ein.[114] „Real music 4 real music lovers“ („Echte Musik für richtige Musikliebhaber“) lautete der Slogan dieser Tournee, bei der jeder Konzertbesucher ein Exemplar der Album-CD geschenkt bekam.[190] Vom 1. August bis zum 21. September 2007 gab Prince 21 Konzerte in der O2-Arena in London, die alle ausverkauft waren und 22 Millionen US-Dollar einspielten.[191] Jeder Konzertbesucher bekam mit Planet Earth erneut ein Exemplar einer Prince-CD geschenkt,[157] und am 13. September gastierte Elton John bei ihm live auf der Bühne.[192]

Im 21. Jahrhundert spielte Prince mehrfach bei Musikfestivals, was er zuvor selten getan hatte. So trat er in den Jahren 2007, 2009 und 2013 beim Montreux Jazz Festival auf, nahm 2008 am Coachella Valley Music and Arts Festival teil und trat 2010 beim Roskilde-Festival auf. Von Dezember 2010 bis September 2012 war Prince mit The New Power Generation mit der Welcome-2-America-Tour weltweit unterwegs. Während des Tourabschnitts in den USA traten diverse Gastmusiker auf, beispielsweise Alicia Keys, Carlos Santana, Janelle Monáe, Nicole Scherzinger und Whitney Houston.[193] In den Jahren 2013 und 2014 trat Prince vorwiegend mit seiner Begleitband 3rdEyeGirl live auf.[194]

Am 13. Juni 2015 gab Prince ein Livekonzert vor 500 geladenen Gästen im Weißen Haus. Gastgeber waren Barack Obama und seine Ehefrau Michelle Obama. Unter anderem trat Stevie Wonder bei Prince auf der Bühne auf und unter den Zuschauern befanden sich beispielsweise Politiker wie Arne Duncan, Eric Holder und Susan Rice, Schauspieler wie Angela Bassett, Connie Britton, Tracee Ellis Ross und Tyler Perry sowie Musiker wie Ciara, James Taylor und Jon Bon Jovi. Anlass des Prince-Konzerts war der „African-American Music Appreciation Month“ („Monat der afro-amerikanischen Musik“), der jedes Jahr im Monat Juni in den USA gefeiert wird.[195][196]

Prince’ letzte Tournee Piano & A Microphone vom 16. Februar bis zum 14. April 2016 führte durch Australien, Neuseeland, Kanada und die USA.[197]

Aftershows

Amy Winehouse († 2011) trat 2007 bei einer Aftershow von Prince auf

Ab 1986 spielte Prince nach seinen Konzerten gelegentlich Aftershows.[198] Manchmal wurden diese Zusatzkonzerte nach dem Ende seiner Hauptkonzerte über Lautsprecher angekündigt,[199] manchmal wurde die Location über Mundpropaganda und Twitter publik gemacht. Seine Aftershows begannen nach Mitternacht und fanden in kleineren Musikclubs vor zirka 300 bis 1.000 Zuschauern statt.[200] Bei den Aftershows entstand meist eine intimere Atmosphäre zwischen Prince und dem Publikum, da er auf Bühnenshows, Choreografien und die aufwendigen Lightshows seiner Hauptkonzerte verzichtete.

Die Songauswahl gestaltete Prince anders als bei seinen Hauptkonzerten; er verzichtete oftmals auf seine Top-Ten-Hits. Keine Seltenheit waren dagegen zehnminütige Instrumentalversionen von beispielsweise Billy-Cobham-, Duke-Ellington- oder Miles-Davis-Songs und Coverversionen von Aretha Franklin, Carlos Santana, James Brown, Jimi Hendrix, Mother’s Finest, Parliament / Funkadelic oder Sly & the Family Stone.[201][202] Seine Begleitsänger nahmen eine wesentlich größere Rolle als beim Hauptkonzert ein und interpretierten gelegentlich als Solisten Songs, bei denen Prince sich dann auf die Begleitung durch Instrumente wie Gitarre, Schlagzeug oder Bass konzentrierte.

Höhepunkte mancher Aftershows von Prince waren Gastauftritte bekannter Musiker. Bei solchen Live-Anlässen spielte er unter anderem zusammen mit Eric Clapton (14. August 1986 in London),[203] Ron Wood (26. Juli 1988 in London),[204] Buddy Miles (6. April 1993 in Chicago),[205] Bono (31. März 1995 in Dublin),[206] Rufus Thomas (24. August 1997 in Memphis),[207] Hans Dulfer und Lenny Kravitz (beide am 24. Dezember 1998 in Utrecht),[208] Alicia Keys (10. April 2002 in New York),[209] Amy Winehouse (22. September 2007 in London),[210] Janelle Monáe (30. Dezember 2010 in New York)[211] sowie Flavor Flav und Seal (beide am 13. Mai 2012 in Sydney).[212]

Verteidigung geistigen Eigentums

In den 1990er Jahren begann Prince, sein geistiges Eigentum konsequent zu schützen; so brachte er insbesondere in den 2000er Jahren verschiedene Fälle von Urheberrechtsverletzungen vor Gericht.

Im Jahr 1992 verklagte Prince die Hip-Hop-Gruppe Arrested Development, weil die Band unerlaubterweise das Wort „Tennessee“ für ihre gleichnamige Single aus Prince’ Top-Ten-Hit Alphabet St. (1988) gesampelt hatte. Arrested Development musste schließlich 100.000 US-Dollar an Prince bezahlen.[213] Prince’ damaliger Rechtsanwalt L. Londell McMillan verbot im Jahr 1998 Reportern, bei Interviews ein Aufnahmegerät mitlaufen zu lassen. Zur Begründung sagte er, Prince wolle verhindern, dass sein Image, sein Abbild oder seine Stimme in einer Weise verwendet werde, wie sie ursprünglich nicht vorgesehen gewesen sei.[214] Anfang 1999 beauftragte Prince eine Anwaltskanzlei, gerichtlich gegen diverse Fanseiten im Internet vorzugehen. Er warf den Betreibern der Webseiten vor, von seinem Image zu profitieren und bewusst den Eindruck zu vermitteln, er billige ihre Seiten. Zudem wurde ihnen Urheberrechtsverletzung vorgeworfen, weil sie das Prince-Symbol für ihre Zwecke nutzten.[215] 2006 reichte Prince eine Klage vor dem Landgericht Berlin ein, weil in Deutschland eine DVD mit einem illegalen Prince-Konzertmitschnitt aus dem Jahr 1983 vertrieben wurde. Das zuständige Gericht gab seiner Klage in allen Teilen statt und die DVD durfte nicht mehr verkauft werden.[216] Ab September 2007 ging Prince mit Hilfe des Unternehmens Web Sheriff juristisch gegen Fälle angeblicher Urheberrechtsverletzungen unter anderem auf dem Videoportal YouTube vor.[217] Eine Mutter aus Pennsylvania hatte ein 29-sekündiges Video auf YouTube veröffentlicht, auf dem ihr Kleinkind zum Song Let’s Go Crazy von Prince tanzt. Prince ließ das Video entfernen und befand sich anschließend in einem Rechtsstreit mit der Mutter, doch im August 2008 wurde der Fall zugunsten der Mutter entschieden.[217] Auch das Musikvideo zu seiner Coverversion des Songs Creep der Band Radiohead ließ Prince 2008 von YouTube entfernen, weil er sich als Copyrightinhaber betrachtete. Thom Yorke, Sänger von Radiohead, setzte sich jedoch dafür ein, dass das Video wieder online angeschaut werden kann.[218] Dennoch ging Prince weiterhin in entsprechenden Fällen juristisch vor. So durften keine Handyvideo-Aufnahmen von Prince-Konzerten im Internet veröffentlicht werden.[217] John Giacobbi vom Unternehmen Web Sheriff sagte, durch die Warner-Bros.-Auseinandersetzung sei Prince klüger bezüglich des Schützens seiner Rechte geworden; sei es damals um Schallplatten und CDs gegangen, so kämpfte er im Digitalzeitalter für seine Online-Rechte.[217]

Im Jahr 2010 ließ Prince das Symbol, das er im Zeitraum von 1993 bis 2000 als Pseudonym benutzt hatte, vom Albumcover der Michael-Jackson-CD Michael noch vor deren Veröffentlichung entfernen. Im Juni 2011 bemerkte Prince gegenüber der britischen Tageszeitung The Guardian, er sollte „ins Weiße Haus gehen, um darüber zu sprechen, wie man das Urheberrecht schützen kann.“[219] 2013 reichte er bei Twitter Inc. eine Unterlassungserklärung ein, da über das Videoportal Vine in acht Videos bewegtes Bildmaterial mit Tonaufnahmen von ihm gezeigt worden sind, die er dafür nicht freigegeben habe. Daraufhin entfernte Vine die Videos.[120]

Im Januar 2014 reichte Prince eine Klage bei einem Gericht in San Francisco in Kalifornien über 22 Millionen US-Dollar gegen 22 Raubkopierer ein, die Bootlegs von Konzert-Mitschnitten des Musikers produzierten und über das Internet verbreiteten und hochgeladen haben sollen. „Niemand verklagt Fans“, sagte Prince in einem Interview. Musik miteinander zu teilen sei „cool“, aber nicht der Verkauf von Bootlegs. Bereits im Februar zog Prince die Klage wieder zurück, da die Beklagten sämtliche illegalen Downloads entfernt hatten.[220]

Film

Prince als Schauspieler und Filmregisseur

Kristin Scott Thomas gab im Film Under the Cherry Moon ihr Kinodebüt

In den Jahren 1984 bis 1990 war Prince als Schauspieler und Filmregisseur tätig. An sein erfolgreiches Schauspieldebüt im Musikfilm Purple Rain konnte er jedoch anschließend nicht mehr anknüpfen. Zwar ist er Hauptdarsteller dreier weiterer Filme, in denen er zusätzlich auch Regie führte, doch keiner von diesen erreichte nur annähernd den kommerziellen Erfolg seines Leinwanddebüts.

Purple Rain lief am 27. Juli 1984 in den US-amerikanischen Kinos an. Mit einem Budget von sieben Millionen Dollar gelang es Regisseur und Drehbuchautor Albert Magnoli, einen kommerziellen Erfolg zu erzielen, da der Film damals knapp 70 Millionen US-Dollar[221] in US-amerikanische Kinokassen einspielte und weltweit 156 Millionen US-Dollar.[222] Prince spielt in dem Film einen jungen Musiker, der im Musikclub First Avenue in Minneapolis den Durchbruch schaffen möchte. Die Hauptdarstellerin ist Apollonia Kotero. 1985 erhielt Prince für den Film einen Oscar in der Kategorie Beste Filmmusik (Best Original Song Score).[223]

Die US-Premiere des Schwarzweißfilms Under the Cherry Moon fand am 1. Juli 1986 statt. Prince, diesmal selbst Filmregisseur, spielt einen Gigolo, der sich an der Côte d’Azur in eine Tochter aus reichem Hause verliebt. Diese wird von Kristin Scott Thomas gespielt, die damals ihr Kinodebüt gab. Doch der Film geriet zum Misserfolg: Er kostete zwölf Millionen US-Dollar, spielte aber nur zehn Millionen US-Dollar ein[224] und erhielt mehrere Goldene Himbeeren.[225] Prince erhielt diesen Negativpreis bei der Verleihung 1987 in den Kategorien „schlechtester Hauptdarsteller“ und „schlechteste Regie“ sowie „schlechtester Filmsong“ für den Song Love or Money – die B-Seite der Grammy-gekrönten Single Kiss. Zudem wurde Jerome Benton zum „schlechtesten Nebendarsteller“ gewählt und Under the Cherry Moon zum „schlechtesten Film“ des Jahres 1986.

Dessen ungeachtet führte Prince erneut Regie in einem Film, diesmal bei dem Konzertfilm Prince – Sign O’ the Times, der am 20. November 1987 in US-amerikanischen Kinos anlief. Der Film besteht überwiegend aus Konzertaufnahmen in Rotterdam und Antwerpen während Prince’ Europatournee 1987. Ergänzend wurden einige Szenen im Paisley Park Studio in Chanhassen gedreht. Nach dem kommerziellen Misserfolg des Vorgängerfilms Under the Cherry Moon unterstützte die Filmabteilung von Warner Bros. den Film jedoch nicht, so dass Prince einen anderen Verleih suchen musste. Prince – Sign O’ the Times kostete 2,5 Millionen US-Dollar und spielte drei Millionen US-Dollar ein. Von Kritikern wurde der Film sehr positiv bewertet.[226][227][228][229]

Graffiti Bridge ist der letzte Film, in dem Prince Regie führte. Er übernahm abermals die Hauptrolle und war auch als Drehbuchautor tätig. Madonna war ursprünglich als Hauptdarstellerin vorgesehen, doch sie lehnte die Rolle ab, nachdem sie das Drehbuch gelesen hatte.[230] Stattdessen übernahm Ingrid Chavez (* 1965) die weibliche Hauptrolle. Ferner wirkten George Clinton, Jill Jones, Jimmy Jam und Terry Lewis, Mavis Staples und Tevin Campbell in kleinen Nebenrollen mit, indem sie sich selbst spielen. Er wolle kein Francis Ford Coppola werden, gab Prince nach der US-amerikanischen Kinopremiere am 2. November 1990 zu.[231] Graffiti Bridge war als Fortsetzung des Kinoerfolgs Purple Rain konzipiert, blieb jedoch wiederum hinter den Erwartungen zurück: Der Film kostete sieben Millionen US-Dollar, spielte jedoch in den USA nur 4,2 Millionen Dollar ein.[232] Prince wurde erneut mehrfach für die Goldene Himbeere nominiert, blieb bei der Verleihung 1991 jedoch von einem Preis verschont.

Sonstige Filmprojekte

Spike Lee, 1996

Ohne selbst als Schauspieler aufzutreten, wirkte Prince an verschiedenen weiteren Filmprojekten mit. Im Juni 1989 lief der Film Batman in den US-amerikanischen Kinos an, der zu einem der weltweit erfolgreichsten Filme des Jahres wurde.[233] Prince steuerte den gleichnamigen Soundtrack bei, diverse Songs des Albums Batman sind im Film zu hören. Im März 1996 kam der Film Girl 6 von Spike Lee in die US-amerikanischen Kinos und der Soundtrack des Films besteht aus Musik von Prince-Kompositionen. 1997 trat er als Gast bei Muppets Tonight! auf und im Jahr 2014 in einer Episode der US-Sitcom New Girl.[234] Bei beiden Auftritten spielt er sich selbst. Seinen einzigen Golden Globe Award erhielt Prince 2007 in der Kategorie Bester Filmsong für den Song The Song of the Heart,[235] den er zum Soundtrack des Computeranimationsfilms Happy Feet beisteuerte.

Zudem wird Prince seit den 1980er Jahren gelegentlich im US-amerikanischen Film thematisiert oder zitiert; so macht Spike Lee in seinem Film Do the Right Thing aus dem Jahr 1988 positive Anspielungen auf Prince als Identifikationsfigur für Afroamerikaner. Ein anderes Beispiel ist der 1990 erschienene Kinofilm Pretty Woman, in dem die von Julia Roberts gespielte Titelfigur einige Zeilen des Songs Kiss in der Badewanne singt und kurz darauf über Prince spricht.[236]

Ferner sind Prince-Songs in verschiedenen Filmen zu hören, wie beispielsweise in Lockere Geschäfte (1983), Showgirls (1995), Striptease (1996), William Shakespeares Romeo + Julia (1996), Scream 2 (1997), Get Rich or Die Tryin’ (2005), P.S. Ich liebe Dich (2007), Nie wieder Sex mit der Ex (2008), Gullivers Reisen – Da kommt was Großes auf uns zu (2010), BlacKkKlansman (2018) und Der Prinz aus Zamunda 2 (2021).[237]

Rezeption

Zu Lebzeiten wurden in Prince’ Karriere über 100 Millionen seiner Tonträger verkauft.[114] Nachdem er 1993 seinen Künstlernamen in ein unaussprechbares Symbol geändert hatte, nahm sein kommerzieller Erfolg ab. Vor der Namensänderung hatten die meisten seiner Albumveröffentlichungen in den USA Platinstatus erreicht, die Alben danach erreichten diesen Status nur noch sehr selten.[238] Erst nachdem Prince im Jahr 2000 wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen angenommen hatte und 2004 zu einem Major-Label zurückgekehrt war, erreichte er wieder Top-Ten-Platzierungen in den internationalen Hitparaden.

Von 1978 bis 2015 brachte Prince 39 Studioalben heraus, von denen in den USA 19 die Top Ten erreichten und vier davon Platz eins der Charts. In den US-Singlecharts war er mit 19 Singles in den Top Ten vertreten, davon erreichten fünf die Spitzenposition. In Deutschland brachte Prince 13 Alben in die Top Ten, doch Platz eins blieb ihm verwehrt. In den deutschen Singlecharts kamen vier seiner Songs in die Top Ten, die höchste Platzierung erzielte Kiss, das 1986 Platz vier erreichte.

Prince galt als Workaholic und schrieb nach offiziellen Angaben knapp 900 Songs, von denen einige nicht durch ihn selbst, sondern durch andere Musiker veröffentlicht wurden. Zudem komponierte er viele Songs und einige Alben wie Camille und Dream Factory, die er nicht veröffentlichte; 1986 sagte er in einem Radiointerview, er habe noch 320 unveröffentlichte Songs in seinem Safe liegen. Letztendlich schrieb Prince in seinem Leben über 1.000 unveröffentlichte Songs.[239][240]

1980er Jahre

Prince, 1986

Den kommerziellen Erfolg von Prince in den 1980er Jahren analysierte Der Spiegel: „Ganz wesentlich hängt dieser Erfolg zusammen mit seinen überdurchschnittlichen Talenten als Komponist, Produzent, Texter und als Erfinder synthetischer Klangfarben. Außerdem ist er ein virtuoser musikalischer Handwerker.“[241] Die Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) nannte Prince einen „hochtalentierten Komponisten“ und schrieb: „Dieses Talent, vom Selbstzitat weitestgehend entfernt, hat Prince etwas ermöglicht, was im Popgeschäft sonst kaum denkbar erscheint, nämlich hohen musikalischen Anspruch mit kommerzieller Wirklichkeit zu verbinden. Auf der einen Seite ‚Music for musicians sake‘ machen zu können – also von aktiven Musikerkollegen wie etwa Sting oder Bryan Ferry gehört und geschätzt zu werden – und anderseits die breite Masse anzuziehen.“[242] In einem weiteren Artikel meinte die FAZ jedoch: „Prince verkauft sich mit der für amerikanische Idole häufig typischen Mischung aus weltanschaulicher Naivität und gezielter Image-Strategie.“[243] Der Melody Maker konstatierte bezogen auf Prince schlicht: „Dieser Mann ist wahrlich ein Genie!“[244] Der Musikjournalist Barry Graves hielt Prince für sehr polarisierend: Man empfinde Prince gegenüber „nur völlige Abneigung oder totale Sympathie.“[245] Außerdem schrieb Graves: „Prince bietet eben mehr als nur eine geile Geste, er führt Lust und Frust, großes Drama und sachte Poesie, Power und Verletzlichkeit vor – die komplette Potential-Palette der Rockmusik. […] Er kann alles und zeigt alles her“.[246]

Musikerkollegen äußerten sich ebenfalls über Prince; Bob Dylan bezeichnete ihn als „Wunderknabe“[247] und Eric Clapton meinte: „Es gibt niemanden, den ich je getroffen habe, der einfach sagen kann: ‘Nun, er ist OK’. Entweder hasst man ihn oder man liebt ihn.“[248] Randy Newman gab zu: „Ich bewundere Prince. Er hat etwas zu sagen. Ich ziehe ihn Springsteen und eigentlich auch jedem anderen Musiker vor. Er probiert neue Dinge aus. Und er riskiert auch einmal Sachen, die die Leute in seiner Musik vielleicht nicht auf Anhieb mögen.“[249] Miles Davis sagte: „Sie würden staunen, wie viel Prince über Musik weiß. Und er spielt so gut wie jeder Jazzmusiker, den ich kenne.“[249] Eine andere Auffassung vertrat Rick James: „Prince ist ein junger Geistesgestörter. Er ist völlig daneben. Man kann seine Musik nicht ernst nehmen. Er singt Lieder über oralen Sex und Inzest.“[250] Auch Keith Richards hielt nicht viel von Prince’ Musik, er meinte: „Prince halte ich für total oberflächlich. Er reitet auf einer Welle wie früher The Monkees. Er jongliert sehr geschickt mit den Medien, aber seine Musik ist Kinderkram.“[251]

In den 1980er Jahren berichteten verschiedene Medien über einen angeblichen Konkurrenzkampf zwischen Prince und Michael Jackson, die beide in dieser Zeit kommerziell sehr erfolgreich waren. Auf derartige Vergleiche anspielend, bezeichnete die britische Zeitschrift The Face Prince damals als „Luzifers Antwort auf Michael Jackson.“[252] Der Stern schrieb, die Musik von Prince sei „aufregender als alles, was Michael Jackson je einfallen wird: eine Mischung aus Hardrock und Soul, Punk und Blues, getragen von einer Falsett-Stimme, garniert mit schrillen Gitarren-Soli, die des Meisters Verehrung für Jimi Hendrix deutlich erkennen lassen.“[253]

Das exzentrische Image von Prince beschrieb die Stuttgarter Zeitung im Jahr 1987: „Er belegt im Hotel ‚Graf Zeppelin‘ 27 Einzel-, zehn Doppelzimmer und drei Suiten, weil er ja allein schon fünf Leibwächter dabei hat. Vom Koch ganz zu schweigen, der den Zeppelin-Kollegen über die Schulter schauen soll, damit sie dem Prinzle nicht das Frühstücksei versalzen. Hoheit selbst geruhen zwei Suiten mit ihrer Anwesenheit zu adeln, weil ein Bechsteinflügel und das ganze Body-Building Gerät einfach Platz brauchen. Die eigene Bettwäsche hat er auch einfliegen lassen: weißer Satin mit gelben und rosa Blümchen drauf, als Garnitur zwei Schaffelle. Der Mann will’s gemütlich haben, soviel steht fest.“[254] Dagegen sagte Cat Glover, Prince’ Tänzerin im Jahr 1987, nach dem Tod des Musikers: „Wir waren im Tourbus; Prince fuhr mit uns zu McDonald’s und bestellte Cheeseburger für alle. Das war seine Art zu sagen: ‘Ich kann auch ganz normal sein.’“[255]

In einem Rückblick auf die 1980er Jahre schrieb der Melody Maker 1990 über Prince: „Er war für die achtziger, was Little Richard, Bob Dylan und Johnny Rotten für die fünfziger, sechziger und siebziger Jahre waren.“[256] Die Süddeutsche Zeitung meinte: „Wenn Elvis die fünfziger Jahre, die Beatles die sechziger Jahre und David Bowie die siebziger Jahre dominierten, dann ist diese Dekade die Dekade eines körperlich kleinen, aber schöpferisch großen Pop-Genies aus Minneapolis.“[257] Der Musikkritiker Karl Bruckmaier sagte: „Prince ist weit voraus auf seinem Weg ins nächste Jahrzehnt, und wir alle können uns glücklich schätzen, in seinem Tross mitreisen zu dürfen.“[258]

1990er Jahre

Prince, 1993

In den 1990er Jahren sank Prince’ Popularität zunehmend. Mitverantwortlich dafür war seine Namensänderung im Jahr 1993, über die sich in verschiedenen Medien lustig gemacht wurde. In Anlehnung an die Textzeile „My Name Is Prince – and I am funky“ (1992) schrieb der New Musical Express: „Mein Name ist O(+> – und ich bin übergeschnappt!“[259] Der US-amerikanische Radiojournalist Howard Stern nannte Prince „Der Künstler, der den Leuten früher mal etwas bedeutete“.[260] Das US-Musikmagazin Rolling Stone schrieb: „Normale Künstler leisten sich mal einen Patzer, aber dieser Typ hat sich auf Public-Relations-Katastrophen spezialisiert, die seine loyalen Fans verwirren und seinen Status als großer genreüberschreitender Innovator des letzten Jahrzehnts gründlich aushöhlen.“[261]

Im Zeitraum von 1993 bis 2000 gab Prince so viele Interviews wie nie zuvor in seiner Karriere, dabei sprach er während dieser Zeit manchmal von sich in der dritten Person. Beispielsweise sagte er dem britischen Magazin Time Out im Jahr 1995: „Prince hat früher nie Interviews gegeben. Sie müssen da schon Prince fragen, weshalb er so gehandelt hat, und im Moment reden sie ja nicht mit ihm. Sie reden mit mir.“[260] 1999 äußerte er gegenüber der Welt Online: „Ich? Ich hatte keinen Erfolg in den Achtzigern. Prince hatte Erfolge in den Achtzigern.“[262]

Über Prince’ musikalische Qualitäten in den 1990er Jahren urteilte die Entertainment Weekly: „Dieser clevere Bursche kommt immer wieder mit ein paar guten Tricks, aber die Löcher dazwischen werden auf jeder Platte größer“[143] und die Chicago Sun-Times fragte: „Prince: was ist passiert? In den Achtzigern beherrschte Prince Roger [sic] Nelson die Popmusik ebenso, wie Elvis Presley den Fünfzigern seinen Stempel aufdrückte und John Lennon und Paul McCartney die Sechziger formten. Die mutige Experimentierlust bei Songs wie Kiss und When Doves Cry mit ihren minimalistischen Rhythmustracks und den kantigen Gitarrensoli wurde durch plumpe Anbiederei an den Rapmarkt ersetzt – und durch eine Ästhetik, die mehr von Gleichgültigkeit als von Innovation geprägt ist. Die frische Kraft, die seine besten Songs antrieben – angefangen mit Titeln wie 1999 aus dem Jahr 1982 und auch noch 1990 auf Graffiti Bridge –, scheint mit jeder Platte schwächer zu werden, die in den Neunzigern erscheint.“[163]

Als künstlerischen Lichtblick betrachtete der Rolling Stone 1995 die Veröffentlichung des Albums The Gold Experience: „Bei dieser LP zeigt sich unser ehemaliger Prince von seiner vielseitigsten Seite seit der 1987 erschienenen Sign “☮” the Times.“[263] In ähnlicher Weise äußerte sich die Detroit Press 1996: „Emancipation erinnert mit Macht daran, dass der frühere Prince zu den kreativsten und innovativsten Musikern des ausgehenden zwanzigsten Jahrhunderts zählt – jedenfalls, wenn er sich Mühe gibt.“[264] Prince hatte seine eigene Sicht über diese Jahre seiner Karriere; als er 1999 von der The New York Times gefragt wurde, ob sein Album Rave Un2 the Joy Fantastic so etwas wie ein Comebackversuch sei, antwortete Prince: „Ich war doch nie weg.“[265] Die Entertainment Weekly resümierte, „dass Prince kein auf dem Reißbrett entworfener Popstar ist, sondern ein ungewöhnlicher und brillanter Sonderling mit Kultpotenzial, der nebenbei ein paar Riesenhits gehabt hat.“[215]

Als Prince im Jahr 2000 wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen annahm, sagte er auf der anberaumten Pressekonferenz in New York, das unaussprechbare Symbol sei ein Mittel gewesen, sich von „unerwünschten Beziehungen“ zu lösen.[266]

21. Jahrhundert

Prince, 2009

2004 wurde Prince in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. Alicia Keys und OutKast hielten die Laudatio, wobei Keys folgendes über Prince sagte: „Es gibt nur einen Mann, der so laut ist, dass er dich ganz weich machen kann, so stark, dass er dich schwach macht, und so ehrlich, dass du dich beschämt fühlst.“ Prince hielt ebenfalls eine Rede und sagte unter anderem: „Ohne wahre spirituelle Begleitung kann zu viel Freiheit dazu führen, dass die Seele verdirbt. Daher ein Wort an die jungen Künstler: Ein echter Freund und Mentor steht nicht auf eurer Gehaltsliste. Ich wünsche euch allen das Beste auf diesem faszinierenden Weg. Es ist noch nicht zu spät.“[267]

In der Folge interessierten sich die Medien wieder stärker für Prince. Ebenfalls 2004 erschien sein Album Musicology, in dem mehrere Kritiker ein Comeback von Prince sahen. So schrieb das US-Musikmagazin Rolling Stone: „Seit den frühen Neunzigern schien er sich in seinen eigenen bizarren fixen Ideen zu verrennen – der schwammige, religiös geprägte Fusion-Jazz des 2001 erschienenen Albums The Rainbow Children und die ziellosen Instrumentalimprovisationen von N.E.W.S aus dem Jahr 2003 waren da nur die jüngsten Beispiele. Musicology hingegen ist nun ein so ansprechendes, auf den Punkt gebrachtes und absolut zufrieden stellendes Album, wie Prince es seit ewigen Zeiten nicht mehr aufgenommen hat.“[268] Die britische Tageszeitung The Guardian befand, „dass Prince endlich aus der selbstmitleidigen Starre erwacht ist, die nun schon zehn Jahre währt.“[268] Das E-Zine PopMatters zelebrierte Prince als „einen der Letzten einer aussterbenden Gattung: der generationsübergreifend attraktiven Popikone. Noch ist kein Nachfolger in Sicht, und daher sollten wir dankbar sein, dass ihm noch nicht der Saft ausgegangen ist.“[269] Doch es gab auch weniger enthusiastische Stimmen. Der New Musical Express meinte, es sei „leider Wunschdenken, wenn man sich einreden wollte, dass Musicology das erste wirklich gute Prince-Album seit seiner besten Zeit in den Achtzigern sei.“[270] Die Website Pitchfork Media äußerte: „Ich kann nicht nachvollziehen, wie man ernsthaft von einem Comeback sprechen oder andeuten kann, dass er hier zu seiner früheren Bestform zurückkehrt.“[270]

Im Jahr 2010 wurde Prince mit einem BET Award für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Stephen G. Hill, Präsident der BET-Gesellschaft, hob seinen „einzigartigen Stil“ hervor und sagte: „Prince ist dynamisch, Prince ist genial, Prince ist Musik.“ 2011 aktualisierte der Rolling Stone seine Liste der 100 größten Musiker aller Zeiten, in der es Prince auf Platz 27 setzte.[271]

2013 wurde Prince hinter Bruce Springsteen auf Platz 2 der „Derzeit 50 besten Live-Acts“ vom Rolling Stone gewählt,[195] und 2015 erstellte die gleiche Zeitschrift eine Liste der 100 größten Songwriter aller Zeiten, in der es ihn auf Rang 18 platzierte.[272] Ferner wurde Prince als Mitglied in die Academy of Motion Picture Arts and Sciences aufgenommen, die jedes Jahr die Oscar-Gewinner wählt.[273]

Postum

Die Skyline von Minneapolis leuchtete in Gedenken an Prince am 21. April 2016 lilafarben
Die Kuppel von der City Hall in San Francisco wurde ebenfalls lila beleuchtet

Nach Prince’ Tod am 21. April 2016 äußerten sich sehr viele Prominente über den Musiker, beispielsweise sagte der damalige Präsident der Vereinigten Staaten Barack Obama: „Heute hat die Welt eine kreative Ikone verloren. Nur wenige Künstler haben den Klang und die Entwicklung der populären Musik deutlicher beeinflusst oder so viele Menschen mit ihrem Talent berührt. Er war ein virtuoser Instrumentalist, ein brillanter Bandleader und ein elektrisierender Künstler.“[274] Bono von U2 twitterte: „Ich traf nie Mozart, ich traf nie Duke Ellington oder Charlie Parker. Ich traf nie Elvis. Aber ich traf Prince“.[275] Bruce Springsteen äußerte: „Ich fühlte eine große Verwandtschaft mit Prince. Seit den sechziger und siebziger Jahren und Ihren Sam & Daves und Ihren James Browns ist er einer der größten Show-Leute, die es gibt“.[276] Madonna schrieb bei Instagram, Prince habe die Welt verändert und sei ein wahrer Visionär gewesen.[277] Elton John meldete sich ebenfalls bei Instagram und meinte: „Der beste Künstler, den ich je gesehen habe. Ein wahres Genie. Musikalisch jedem von uns weit voraus.“[277] Mark Knopfler sagte: „Er war ein vielseitiger Songwriter, Sänger, Instrumentalist und Produzent, der so vielen große Freude bereitete“.[275] Michael Jordan meinte: „In einer Welt kreativer Künstler war Prince ein Genie. Sein Einfluss nicht nur auf die Musik, sondern auch auf die Kultur ist wirklich nicht messbar“, und Katy Perry schrieb: „Und einfach so...hat die Welt viel Magie verloren“.[278] Mick Jagger meinte: „Prince war ein revolutionärer Künstler sowie ein wunderbarer Musiker und Komponist. Seine Texte waren originell und er war ein exzellenter Gitarrist. Sein Talent war unerschöpflich. Er gehörte zu den herausragendsten Künstlern der letzten 30 Jahre.“[279] Zudem äußerten sich unter anderem Aretha Franklin, Dwayne Johnson, Eric Clapton, Keith Richards, Kevin Bacon, Magic Johnson, Olivia Wilde, Paul McCartney, Reese Witherspoon, Russell Crowe, Samuel L. Jackson, Slash und Susan Sarandon.[280]

The Recording Academy, die jedes Jahr die Grammy Awards verleiht, schrieb: „Niemals konformistisch hat er unsere musikalische Landschaft neu definiert und für immer verändert. Prince war ein Original, das so viele beeinflusst hat, und sein Erbe wird für immer fortleben.“ Er sei einer der begabtesten Künstler aller Zeiten gewesen.[281]

Prince starb am 90. Geburtstag der Queen, weswegen unter anderem die Niagarafälle lilafarben angestrahlt wurden. Fälschlicherweise wurde in verschiedenen Massenmedien berichtet, dieses sei zu Ehren des Musikers geschehen, was nicht den Tatsachen entsprach; das Vorhaben wurde bereits eine Woche zuvor angekündigt, weil die Farbe Lila unter anderem mit den Royals assoziiert wird. Erst als Prince’ Tod im Laufe des Tages vom 21. April 2016 bekannt wurde, teilten die Organisatoren spontan mit, die Niagarafälle auch zu Ehren des Musikers lila anzustrahlen.[282]

Kurz nach Prince’ Tod kam es in vielen Ländern zum Wiedereinstieg älterer Alben und Songs des Musikers in den internationalen Hitparaden; beispielsweise konnten sich in Deutschland sieben Alben und vier Singles postum in den Top 100 platzieren. In den USA wurden vom 21. April bis zum 28. April 2016 insgesamt 4,41 Millionen Prince-Alben verkauft[283] und im Mai stellte Prince postum einen neuen Rekord auf; innerhalb einer Woche waren 19 seiner Alben gleichzeitig in den Billboard 200 vertreten,[284] was zuvor keinem Künstler gelang. Zudem waren fünf seiner Alben in den Top Ten zu finden, was zuvor ebenfalls noch kein Künstler schaffte.[285] Vor Prince hielten The Beatles im Jahr 2004 mit 13 Alben gleichzeitig in den Top 200 den Rekord.

2017 nahm das US-amerikanische Unternehmen Pantone LLC einen violetten Farbton zu Ehren des Musikers mit Namen seines Pseudonyms „Love Symbol #2“ von 1993 bis 2000 offiziell ins Farbregister auf.[286] Am 26. September 2018 verlieh die University of Minnesota einen Ehrendoktor an Prince für seinen Einfluss auf die internationale Musikszene sowie auf seine Heimatstadt Minneapolis, und am 29. Oktober 2019 veröffentlichte der Heyne Verlag das Buch The Beautiful Ones – Die unvollendete Autobiografie, an der Prince in den letzten drei Monaten seines Lebens noch mitgearbeitet hatte.[287][288]

Anlässlich der Grammy Awards 2020 fand am 28. Januar 2020 im Los Angeles Convention Center in Los Angeles ein Tribut-Konzert für Prince statt, bei dem unter anderem Chris Martin, Earth, Wind and Fire, Foo Fighters, John Legend, Mavis Staples, Misty Copeland, Sheila E., Susanna Hoffs, The Revolution, The Time und Usher auftraten. Das Konzert wurde am 21. April 2020, dem vierten Todestag von Prince, im US-Fernsehen ausgestrahlt.[289]

Am 7. Mai 2021 gab der französische Fußballverein Paris Saint-Germain bekannt, mit The Prince Estate zusammenzuarbeiten und veröffentlichte mit Partyman (1989) eine limitierte Vinyl-Single sowie eine Streetwear-Kollektion.[290] 2023 wählte ihn der Rolling Stone auf Platz 14 der 100 größten Gitarristen aller Zeiten sowie auf Platz 16 der 100 größten Sänger aller Zeiten.[291][292] Ende Oktober 2023 aktualisierte das Wirtschaftsmagazin Forbes seine Liste der „Bestbezahlten toten Prominenten“, in der Prince mit Einnahmen von 30 Millionen US-Dollar auf Platz sechs rangiert.[293]

Auszeichnungen

Prince erhielt zu Lebzeiten einen Oscar und wurde 37 Mal für Grammy Awards nominiert, von denen er sieben gewann. Außerdem erhielt er unter anderem sieben BRIT Awards, fünf American Music Awards, vier MTV Video Music Awards, zwei World Music Awards und 2007 einen Golden Globe Award. Zudem wurde er 2004 in die Rock and Roll Hall of Fame und 2006 in die UK Music Hall of Fame aufgenommen.

Diskografie

Studioalben (Auswahl)

JahrTitel
Pseudonym
Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[294]
(Jahr, Titel, Pseudonym, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
 DE AT CH UK US R&BTemplate:Charttabelle/Wartung/Charts inexistent
1978For You
Prince
US138⁠a
(6 Wo.)US
R&B21
(24 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 7. April 1978[295]
Verkäufe: + 950.000
1979Prince
Prince
CH92a
(1 Wo.)CH
UK
Silber
Silber
UK
US22
Platin
Platin

(33 Wo.)US
R&B3
(31 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 19. Oktober 1979[295]
Verkäufe: + 2.080.000
1980Dirty Mind
Prince
CH79a
(1 Wo.)CH
UK61a
(1 Wo.)UK
US45
Gold
Gold

(54 Wo.)US
R&B7
(31 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 8. Oktober 1980[295]
Verkäufe: + 1.540.000
1981Controversy
Prince
UK
Gold
Gold
UK
US21
Platin
Platin

(66 Wo.)US
R&B3
(35 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 14. Oktober 1981[295]
Verkäufe: + 2.320.000
19821999 / 1999 Deluxe
Prince
DE37b
(1 Wo.)DE
AT72b
(1 Wo.)AT
CH26b
(4 Wo.)CH
UK28a
Platin
Platin

(26 Wo.)UK
US7a
Vierfachplatin
×4
Vierfachplatin

(163 Wo.)US
R&B4
(94 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 27. Oktober 1982[295]
1999 Deluxe: 29. November 2019
Verkäufe: + 7.010.000
1984Purple Rain / Purple Rain Deluxe
Prince and The Revolution / Prince
DE5
Dreifachgold
×3
Dreifachgold

(54 Wo.)DE
AT8
Gold
Gold

(28 Wo.)AT
CH7
Platin
Platin

(39 Wo.)CH
UK4a
Doppelplatin
×2
Doppelplatin

(107 Wo.)UK
US1 (24)
Diamant + Dreifachplatin
Diamant + Dreifachplatin
×3
Diamant + Dreifachplatin

(167 Wo.)US
R&B1 (19)
(57 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 25. Juni 1984[295]
Purple Rain Deluxe: 23. Juni 2017
Verkäufe: + 25.000.000
1985Around the World in a Day
Prince and The Revolution
DE10
(24 Wo.)DE
AT7
(6 Wo.)AT
CH8
(11 Wo.)CH
UK5
Gold
Gold

(21 Wo.)UK
US1 (3)
Doppelplatin
×2
Doppelplatin

(44 Wo.)US
R&B4
(43 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 22. April 1985[295]
Verkäufe: + 5.000.000
1986Parade
Prince and The Revolution
DE6
Gold
Gold

(28 Wo.)DE
AT7
Gold
Gold

(14 Wo.)AT
CH2
Gold
Gold

(17 Wo.)CH
UK4
Platin
Platin

(28 Wo.)UK
US3
Platin
Platin

(29 Wo.)US
R&B2
(26 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 31. März 1986[295]
Verkäufe: + 4.560.000
1987Sign “☮” the Times / Sign o’ the Times Deluxe
Prince
DE3c
Gold
Gold

(29 Wo.)DE
AT2
(28 Wo.)AT
CH1 (1)
Gold
Gold

(27 Wo.)CH
UK4
Platin
Platin

(37 Wo.)UK
US6
Platin
Platin

(59 Wo.)US
R&B4
(49 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 30. März 1987
Sign o’ the Times Deluxe: 25. September 2020
Verkäufe: + 5.250.000
1988Lovesexy
Prince
DE4
Gold
Gold

(24 Wo.)DE
AT3
Gold
Gold

(28 Wo.)AT
CH1 (2)
Gold
Gold

(12 Wo.)CH
UK1 (1)
Platin
Platin

(36 Wo.)UK
US11
Gold
Gold

(21 Wo.)US
R&B5
(17 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 6. Mai 1988
Verkäufe: + 3.390.000
1989Batman
Prince
DE3
Gold
Gold

(25 Wo.)DE
AT3
(20 Wo.)AT
CH1 (2)
Gold
Gold

(19 Wo.)CH
UK1 (1)
Platin
Platin

(23 Wo.)UK
US1 (6)
Doppelplatin
×2
Doppelplatin

(36 Wo.)US
R&B5
(29 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 19. Juni 1989
Verkäufe: + 6.680.000
1990Graffiti Bridge
Prince
DE4
(14 Wo.)DE
AT8
(9 Wo.)AT
CH2
Gold
Gold

(9 Wo.)CH
UK1 (1)
Gold
Gold

(8 Wo.)UK
US6
Gold
Gold

(24 Wo.)US
R&B6
(21 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 20. August 1990
Verkäufe: + 2.550.000
1991Diamonds and Pearls / Diamonds and Pearls Deluxe
Prince and The New Power Generation
DE8
Platin
Platin

(57 Wo.)DE
AT4
Platin
Platin

(33 Wo.)AT
CH3
Platin
Platin

(33 Wo.)CH
UK2
Dreifachplatin
×3
Dreifachplatin

(61 Wo.)UK
US3
Doppelplatin
×2
Doppelplatin

(47 Wo.)US
R&B1 (1)
(43 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 1. Oktober 1991[295]
Diamonds and Pearls Deluxe: 27. Oktober 2023
Verkäufe: + 7.100.000
1992Love Symbol
Prince and The New Power Generation
DE5
(19 Wo.)DE
AT1 (1)
Gold
Gold

(16 Wo.)AT
CH4
Gold
Gold

(12 Wo.)CH
UK1 (1)
Platin
Platin

(21 Wo.)UK
US5
Platin
Platin

(35 Wo.)US
R&B8
(35 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 2. Oktober 1992
Verkäufe: + 3.090.000
1994Come
Prince
DE9
(11 Wo.)DE
AT4
(10 Wo.)AT
CH4
(13 Wo.)CH
UK1 (1)
Gold
Gold

(9 Wo.)UK
US15
Gold
Gold

(10 Wo.)US
R&B2
(13 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 15. August 1994
Verkäufe: + 1.270.000
Black Album
Prince
DE49
(9 Wo.)DE
AT7
(8 Wo.)AT
CH8
(11 Wo.)CH
UK36
(5 Wo.)UK
US47
(11 Wo.)US
R&B18
(13 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 21. November 1994
Verkäufe: + 820.000
1995The Gold Experience
Symbol
DE24
(8 Wo.)DE
AT28
(6 Wo.)AT
CH7
(8 Wo.)CH
UK4
Gold
Gold

(13 Wo.)UK
US6
Gold
Gold

(9 Wo.)US
R&B2
(18 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 25. September 1995
Verkäufe: + 1.130.000
1996Chaos and Disorder
Symbol
DE42
(8 Wo.)DE
AT17
(9 Wo.)AT
CH21
(9 Wo.)CH
UK14
(5 Wo.)UK
US26
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 9. Juli 1996[295]
Verkäufe: + 450.000
Emancipation
Symbol
DE21
(10 Wo.)DE
AT13
(9 Wo.)AT
CH1 (1)
(11 Wo.)CH
UK18
(7 Wo.)UK
US11
Doppelplatin
×2
Doppelplatin

(21 Wo.)US
R&B6
(26 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 19. November 1996[295]
Verkäufe: + 2.752.000
1998Crystal Ball / Kamasutra
Symbol / The NPG Orchestra
DEn. v.DEATn. v.ATCHn. v.CHUKn. v.UKUS62
(5 Wo.)US
R&B59
(4 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 29. Januar 1998[296]
Verkäufe: + 175.000
The Truth
Symbol
US64d
(1 Wo.)US
R&B32
(1 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 29. Januar 1998[296]
Verkäufe: + 13.000
1999The Vault … Old Friends 4 Sale
Prince
DE44
(5 Wo.)DE
AT40
(4 Wo.)AT
CH21
(6 Wo.)CH
UK47
(1 Wo.)UK
US85
(5 Wo.)US
R&B27
(8 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 24. August 1999[295]
Verkäufe: + 300.000
Rave Un2 the Joy Fantastic
Symbol
DE39e
(5 Wo.)DE
AT44
(2 Wo.)AT
CH19
(12 Wo.)CH
US18
Gold
Gold

(15 Wo.)US
R&B8
(16 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 9. November 1999[295]
Verkäufe: + 820.000
2001The Rainbow Children
Prince
DE29f
(1 Wo.)DE
AT60f
(1 Wo.)AT
CH30f
(4 Wo.)CH
US109
(2 Wo.)US
R&B33
(7 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 16. Oktober 2001
Verkäufe: + 320.000
2002One Nite Alone …
Prince
DE*DEAT*ATCH*CHUK*UKUS*US
Erstveröffentlichung: 14. Mai 2002[297]
Verkäufe: + 15.000
* siehe Up All Nite with Prince: The One Nite Alone Collection
2003N.E.W.S
Prince
DE93
(2 Wo.)DE
Erstveröffentlichung: 30. Juni 2003
Verkäufe: + 60.000
2004Musicology
Prince
DE4
(14 Wo.)DE
AT4
(12 Wo.)AT
CH2
Gold
Gold

(17 Wo.)CH
UK3
Gold
Gold

(7 Wo.)UK
US3
Doppelplatin
×2
Doppelplatin

(26 Wo.)US
R&B3
(38 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 27. März 2004
Verkäufe: + 2.830.000
20063121
Prince
DE4
(12 Wo.)DE
AT15
(8 Wo.)AT
CH1 (1)
Gold
Gold

(13 Wo.)CH
UK9
Silber
Silber

(4 Wo.)UK
US1 (1)
Gold
Gold

(16 Wo.)US
R&B1 (1)
(24 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 21. März 2006[295]
Verkäufe: + 1.080.000
2007Planet Earth
Prince and The New Power Generation
DE7
(7 Wo.)DE
AT11
(6 Wo.)AT
CH1 (2)
Gold
Gold

(10 Wo.)CH
UKn. v.UKUS3
(10 Wo.)US
R&B1 (1)
(18 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 15. Juli 2007[295]
Verkäufe: + 520.000
2009Lotusflow3r / MPLSound / Elixer
Prince / Prince / Bria Valente
DEn. v.DEATn. v.ATCHn. v.CHUKn. v.UKUS2
(27 Wo.)US
R&B1 (1)
(67 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 24. März 2009
Verkäufe: + 700.000
201020Ten
Prince
DE*gDEAT*gATCH*gCHUK*hUKUSn. v.USR&Bn. v.R&B
Erstveröffentlichung: 10. Juli 2010[295]
2014Plectrumelectrum
Prince & 3rdEyeGirl
DE31
(2 Wo.)DE
AT10
(2 Wo.)AT
CH8
(5 Wo.)CH
UK11
(2 Wo.)UK
US8
(4 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 26. September 2014
Verkäufe: + 190.000
Art Official Age
Prince
DE18
(5 Wo.)DE
AT8
(3 Wo.)AT
CH4
(7 Wo.)CH
UK8
(4 Wo.)UK
US5
(10 Wo.)US
R&B1 (1)
(20 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 26. September 2014
Verkäufe: + 350.000
2015HITnRun Phase One
Prince
DE53i
(2 Wo.)DE
AT53a
(3 Wo.)AT
CH27a
(6 Wo.)CH
UK50
(3 Wo.)UK
US48a
(7 Wo.)US
R&B4
(22 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 7. September 2015[295]
Verkäufe: + 180.000
HITnRUN Phase Two
Prince
DE21a
(2 Wo.)DE
AT20a
(3 Wo.)AT
CH9a
(5 Wo.)CH
UK21a
(1 Wo.)UK
US40a
(3 Wo.)US
R&B5
(13 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 12. Dezember 2015[295]
Verkäufe: + 150.000
Postum veröffentlichte Studioalben
2018Piano & A Microphone 1983
Prince
DE12
(3 Wo.)DE
AT10
(3 Wo.)AT
CH6
(5 Wo.)CH
UK12
(1 Wo.)UK
US11
(2 Wo.)US
R&B7
(1 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 21. September 2018
Verkäufe: + 100.000
2019Originals
Prince
DE26
(2 Wo.)DE
AT34
(2 Wo.)AT
CH9
(5 Wo.)CH
UK21
(2 Wo.)UK
US15
(3 Wo.)US
R&B9
(2 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 7. Juni 2019
Verkäufe: + 68.000
2021Welcome 2 America
Prince
DE3
(5 Wo.)DE
AT3
(4 Wo.)AT
CH2
(8 Wo.)CH
UK5
(1 Wo.)UK
US4
(2 Wo.)US
R&B2
(1 Wo.)R&B
Erstveröffentlichung: 30. Juli 2021
Verkäufe: + 220.000

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar

a 
Höchstplatzierung postum im Mai 2016.
b 
Höchstplatzierung postum im Dezember 2019.
c 
Höchstplatzierung postum im Oktober 2020.
d 
Höchstplatzierung postum im Juni 2021.
e 
Höchstplatzierung postum im Mai 2019.
f 
Höchstplatzierung postum im Juni 2020.
g 
CD-Beigabe vom Rolling Stone im August 2010[298]
h 
CD-Beigabe vom Daily Mirror im Juli 2010[298]
i 
Höchstplatzierung postum im April 2016.

Filmografie

Literatur

Weblinks

Commons: Prince – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Wall (2016), S. 12.
  2. John L. Nelson (1916–2001) bei IMDb
  3. a b Nilsen (1999), S. 15.
  4. Mattie Shaw (1933–2002) bei IMDb
  5. Clerc (2023), S. 8.
  6. Vivian Howard Nelson in der Datenbank Find a Grave, abgerufen am 5. Januar 2021 (englisch).
  7. Alfred Frank Alonzo Jackson Jr. in der Datenbank Find a Grave, abgerufen am 5. Januar 2021 (englisch).
  8. Alfred Bruce Jackson in der Datenbank Find a Grave, abgerufen am 5. Januar 2021 (englisch).
  9. Draper (2016), S. 8.
  10. a b Tyka Evene Nelson: Affidavit of Heirship of Tyka Nelson and Response of Special Administrator. (PDF) In: mncourts.gov. 20. Juli 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  11. Touré (2013), S. 24.
  12. Hayward Julius Baker in der Datenbank Find a Grave, abgerufen am 5. Januar 2021 (englisch).
  13. a b Touré (2013), S. 25.
  14. Omarr Baker: Affidavit of Heirship of Omarr Julius Baker and Response of Special Administrator. (PDF) In: mncourts.gov. 20. Juli 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  15. Anderson, Bernadette. In: Startribune.com. 9. Oktober 2003, abgerufen am 5. Januar 2021 (englisch).
  16. Nilsen (1999), S. 45.
  17. Uptown (2004), S. 15.
  18. Nilsen (1999), S. 12–30.
  19. Corn (2018), S. 100.
  20. Uptown (2004), S. 61.
  21. Uptown (2004), S. 68.
  22. Wall (2016), S. 135–136.
  23. Garcia (2017), S. 95.
  24. Garcia (2017), S. 275–277.
  25. Draper (2016), S. 137.
  26. Garcia (2017), S. 309. und S. 314.
  27. Garcia (2017), S. 320. und S. 354.
  28. a b Rochelle Olson und David Chanen: Unsealed Prince divorce file shows luxe lifestyle, dispute over videos, jewels and photos. In: Startribune.com. 14. Januar 2017, abgerufen am 12. Februar 2023 (englisch).
  29. Garcia (2018), S. 358.
  30. Draper (2016), S. 159.
  31. Corn (2018), S. 159–160.
  32. Draper (2016), S. 209.
  33. a b Vogel (2018), S. 170
  34. Jan Hoffman: In Prince’s Battle With Opioids, a Familiar Narrative That Begins With Pain. In: NYTimes.com. 5. Mai 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  35. Greenman (2017), S. 251.
  36. CJ Sinner: Prince investigation documents: Kirk Johnson’s interview. In: Startribune.com. 19. April 2018, abgerufen am 29. April 2018 (englisch).
  37. Wall (2016), S. 187.
  38. Corn (2018), S. 120.
  39. Wall (2016), S. 183.
  40. Draper (2016), S. 210.
  41. Jon Bream: Urn with Prince’s ashes still in the building, ‘just not on display’ at Paisley Park. In: Startribune.com. 21. März 2019, abgerufen am 31. Dezember 2019.
  42. Draper (2016), S. 211.
  43. Corn (2018), S. 223.
  44. a b Corn (2018), S. 295.
  45. Amy Forliti: Prince wrongful death case dismissed; estate case continues. In: Startribune.com. 20. Januar 2020, abgerufen am 18. Februar 2020.
  46. Lizie (2020), S. 323
  47. Wilson (2023), S. 72.
  48. Wilson (2023), S. 74.
  49. Mike Hughlett und Jon Bream: Big music firm controls half of Prince’s estate as case winds down. In: Startribune.com. 25. Juli 2021, abgerufen am 17. Januar 2022 (englisch).
  50. Thorne (2017), S. 30.
  51. Nilsen (1999), S. 25.
  52. Wall (2016), S. 23.
  53. Nilsen (1999), S. 17–34.
  54. Brown (2010), S. 37.
  55. Draper (2016), S. 14.
  56. Steven Joseph Fargnoli in der Datenbank Find a Grave, abgerufen am 5. Januar 2021 (englisch).
  57. Uptown (2004), S. 21–22.
  58. Brown (2010), S. 42.
  59. Hill (1989), S. 128.
  60. Hill (1989), S. 19.
  61. Ewing (1994), S. 31.
  62. Uptown (2004), S. 634.
  63. Ewing (1994), S. 44.
  64. Draper (2016), S. 37.
  65. Hahn (2016), S. 86.
  66. Hahn (2016), S. 97.
  67. a b Brown (2010), S. 91.
  68. Uptown (2004), S. 56.
  69. Hahn (2016), S. 121.
  70. a b Draper (2016), S. 76.
  71. Brown (2010), S. 112.
  72. Uptown (2004), S. 75.
  73. Uptown (2004), S. 79.
  74. Hahn (2016), S. 176.
  75. Ro (2011), S. 167.
  76. Paisley Park. In: Paisleypark.com. 2020, abgerufen am 8. Februar 2020 (englisch).
  77. Nilsen (1999), S. 239.
  78. Martina Buttler: Paisley Park Studios von Prince. In: Deutschlandradiokultur.de. 6. Oktober 2016, abgerufen am 8. Februar 2021.
  79. Hahn (2016), S. 184.
  80. Ewing (1994), S. 77.
  81. Draper (2016), S. 84.
  82. Uptown (2004), S. 91.
  83. Brown (2010), S. 165.
  84. Uptown (2004), S. 120.
  85. Hahn (2016), S. 237.
  86. Hahn (2016), S. 235.
  87. Uptown (2004), S. 136.
  88. Hahn (2016), S. 246.
  89. Hahn (2016), S. 252.
  90. Azhar (2016), S. 59.
  91. Hahn (2016), S. 254.
  92. Hahn (2016), S. 255.
  93. Greenman (2017), S. 169.
  94. Garcia (2017), S. 225.
  95. Foto vom Schriftzug Slave auf der Wange. In: msnbcmedia2.msn.com. 2017, archiviert vom Original am 1. Dezember 2018; abgerufen am 1. Dezember 2018.
  96. Hahn (2016), S. 262.
  97. Hahn (2016), S. 263.
  98. Uptown (2004), S. 168.
  99. Hahn (2016), S. 284.
  100. Hahn (2016), S. 278.
  101. Hahn (2016), S. 269.
  102. Ro (2011), S. 286.
  103. Uptown (2004), S. 610.
  104. Uptown (2004), S. 211–212.
  105. Garcia (2017), S. 311–312.
  106. Draper (2016), S. 150–154.
  107. Ro (2011), S. 291–293.
  108. Ro (2011), S. 305.
  109. Uptown (2004), S. 261.
  110. Hahn (2016), S. 331.
  111. Draper (2016), S. 177.
  112. Ro (2011), S. 347.
  113. Brown (2010), S. 216.
  114. a b c Brown (2010), S. 1.
  115. Draper (2016), S. 173.
  116. Draper (2016), S. 178.
  117. Reuters Life!: Prince stars at Montreux, joins late night jam. In: Reuters.com. 17. Juli 2007, abgerufen am 13. Februar 2021 (englisch).
  118. Draper (2016), S. 182.
  119. Draper (2016), S. 191.
  120. a b Draper (2016), S. 180.
  121. Draper (2016), S. 193.
  122. Draper (2016), S. 198–199.
  123. Draper (2016), S. 181.
  124. Cristobal (2017), Antworten 103. und 104.
  125. Paul Sinclair: Duane Tudahl on Prince’s Diamonds and Pearls. In: superdeluxeedition.com. 7. November 2023, abgerufen am 8. November 2023 (englisch).
  126. Jon Blistein: Prince Estate, Sony Ink Distribution Deal for 35 Previously Released Albums. In: Rollingstone.com. 27. Juni 2018, abgerufen am 8. Februar 2021 (englisch).
  127. Jem Aswad: Prince Estate and Sony Release 23 Long-Unavailable Albums Digitally. In: Variety.com. 12. August 2018, abgerufen am 12. Februar 2019 (englisch).
  128. Christoph Dallach: “Nicht alles, was im Archiv vermutet wird, existiert auch”. In: spiegel.de. 19. Juni 2019, abgerufen am 20. Juni 2019.
  129. Begleithefte der CDs von Prince, Warner Bros. Records & NPG Records 1978–2015.
  130. Greenman (2017), S. 86.
  131. Nilsen (1999), S. 22.
  132. Hahn (2016), S. 44, 58, 70, 84, 117.
  133. Hahn (2016), S. 130.
  134. Hahn (2016), S. 156.
  135. Hahn (2016), S. 206.
  136. Hahn (2016), S. 68.
  137. Hahn (2016), S. 314.
  138. Seibold (1991), S. 61.
  139. Wide (2017), S. G.
  140. Dave Rusan Cloud Guitar | Guitarcloud – Prince Equipment Archive. Abgerufen am 30. September 2021 (englisch).
  141. Auerswald Symbol Guitar | Guitarcloud – Prince Equipment Archive. Abgerufen am 30. September 2021 (englisch).
  142. Schecter Habibe | Guitarcloud – Prince Equipment Archive. Abgerufen am 30. September 2021 (englisch).
  143. a b Hahn (2016), S. 233.
  144. Draper (2016), S. 104.
  145. Draper (2016), S. 141.
  146. Hahn (2016), S. 299.
  147. a b Hahn (2016), S. 328.
  148. Draper (2016), S. 161.
  149. Draper (2016), S. 158.
  150. Hill (1989), S. 103.
  151. Ewing (1994), S. 29.
  152. Thorne (2017), S. 161.
  153. Draper (2016), S. 48.
  154. Ewing (1994), S. 104.
  155. Hill (1989), S. 134.
  156. Hahn (2016), S. 126.
  157. a b Draper (2016), S. 183.
  158. Hahn (2016), S. 226.
  159. Draper (2016), S. 167.
  160. Rolling Stone: Zu Ehren von „Welcome 2 America“: Berliner Prinzenstraße wird zur „Prince Street“. In: Rollingstone.de. 6. August 2021, abgerufen am 7. August 2021.
  161. Hill (1989), S. 132.
  162. Mischke (1989), S. 27.
  163. a b Hahn (2016), S. 265.
  164. Draper (2016), S. 156.
  165. Draper (2016), S. 17.
  166. Draper (2016), S. 70.
  167. Hahn (2016), S. 167.
  168. Hahn (2016), S. 181.
  169. Hahn (2016), S. 218.
  170. Hahn (2016), S. 333.
  171. Lizie (2020), S. 245–254.
  172. a b c Hahn (2016), S. 304.
  173. Prince fast privat. In: Der Spiegel. Nr. 42, 2002 (online).
  174. Rock’n’Roll Hall Of Fame: So genial verneigte sich Lenny Kravitz vor Prince. In: Rollingstone.de. 10. April 2017, abgerufen am 21. Januar 2021.
  175. a b Prince: Warum sein Tod mehr ist als der Verlust eines Musikers. In: alle-noten.de. 22. April 2016, abgerufen am 8. Februar 2021.
  176. Artist Page Prince. In: Cover.Info.de. 2021, abgerufen am 26. Januar 2021.
  177. Hahn (2016), S. 231–232.
  178. Uptown (2004), S. 125.
  179. Jem Aswad: Sheila E. Looks Back on Prince: Their Collaborations, Engagement & Lifelong Love. In: Billboard.com. 26. April 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  180. Draper (2016), S. 16.
  181. Ewing (1994), S. 21–22.
  182. Ewing (1994), S. 25.
  183. Seibold (1991), S. 45.
  184. Draper (2016), S. 28.
  185. Nilsen (1999), S. 157.
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