Prince ¦ Rave Un2 The Joy Fantastic

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2LP (Album)

1 vorrätig

GTIN: 0190759139813 Artist: Genres & Stile: , , , , ,

Zusätzliche Information

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Release

Veröffentlichung Rave Un2 The Joy Fantastic:

1999

Hörbeispiel(e) Rave Un2 The Joy Fantastic:

Rave Un2 The Joy Fantastic auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Rave Un2 the Joy Fantastic
Studioalbum von Prince

Veröffent-
lichung(en)

9. November 1999

Aufnahme

Juni 1998 – 15. September 1999

Label(s)NPG Records / Arista Records

Format(e)

Compact Disc, Doppel-LP

Genre(s)

Funk, Pop, R&B, Rock

Titel (Anzahl)

18

Laufzeit

70:00


BesetzungAlle Songs wurden von Prince produziert, arrangiert, komponiert und vorgetragen. Folgende Personen ergänzten die Aufnahmen:[1]
  • Adele C. – “Queen” in Undisputed
  • Brother Jules – Scratchen in Undisputed, Hot Wit U, Prettyman
  • Chuck D – „rhyme animal“ in Undisputed
  • Eve – „rhyme“ in Hot Wit U
  • Kip Blackshire – Vocoder Vox in Undisputed
  • Larry Graham, Kip Blackshire, DuJuan Blackshire und Johnnie Blackshire – Background-Gesang in Everyday is a Winding Road
  • Michael Bland – Schlagzeug in Baby Knows
  • Mike Scott – Gitarre in The Greatest Romance Ever Sold
  • Morris Hayes – Chanting „NPG“ in Undisputed
  • Prince und Michael B. Nelson – Arrangements der Blechblasinstrumente

Produktion

Prince


Studio(s)

Electric Lady Studios (New York City)
O’Henry Sound Studios (Burbank)
Olympic Studios (London)
Paisley Park Studio (Chanhassen)

Chronologie
The Vault … Old Friends 4 Sale
(1999)
Rave Un2 the Joy FantasticRave In2 the Joy Fantastic
(2001)
Singleauskopplung
5. Oktober 1999The Greatest Romance Ever Sold

Rave Un2 the Joy Fantastic (englisch für Schwärmen zu der fantastischen Freude) ist das 23. Studioalbum des US-amerikanischen Musikers Prince. Es erschien am 9. November 1999 bei dem Major-Label Arista Records / NPG Records und ist das sechste und letzte Album, das Prince unter seinem Pseudonym des unaussprechbaren Symbols veröffentlichte. Aufgrund von Differenzen mit Warner Bros. Records hatte er 1993 seinen Künstlernamen abgelegt und nahm ihn erst im Mai 2000 wieder an. Zum ersten Mal seit 1996 arbeitete Prince wieder mit einem Major-Label zusammen, seine vorherigen Alben vertrieb er über sein eigenes Label NPG Records.

Die Musik von Rave Un2 the Joy Fantastic zählt zu den Genres Funk, Pop, R&B und Rockmusik. Einige der Liedtexte können als Anspielung auf Prince’ damalige Ehefrau Mayte Garcia interpretiert werden, mit der er im Jahr 1999 eine Krise hatte und von der er sich im Mai 2000 scheiden ließ. Ansonsten greift Prince auf Rave Un2 the Joy Fantastic Themen auf, die er bereits in seinen Songs der 1990er behandelt: Liebe, Affären, sexuelle Anzüglichkeiten, zwischenmenschliche Beziehungen sowie Vorwürfe gegen die Musikindustrie.

Als Gastmusiker wirken Ani DiFranco, Chuck D, Clare Fischer, Eve, Gwen Stefani, Larry Graham, Maceo Parker und Sheryl Crow mit, von der Prince auf dem Album eine Coverversion eines Songs veröffentlichte; Coverversionen brachte er in seiner Karriere sehr selten auf einer seiner Studioalben heraus. Verglichen mit anderen Prince-Alben erhielt Rave Un2 the Joy Fantastic überwiegend lediglich zurückhaltendes Lob von Musikkritikern.

In kommerzieller Hinsicht erreichte Rave Un2 the Joy Fantastic zwar Goldstatus in den USA, in den Top 20 internationaler Charts war das Album aber kaum zu finden. Eine Tournee zum Album absolvierte Prince nicht, trat aber im Rahmen einer Werbekampagne für zwei Wochen in Europa auf. Dabei hatte er auch drei Fernsehauftritte in Deutschland, was weder vorher noch danach wieder vorkam. Über die Zusammenarbeit mit Arista Records war Prince sehr enttäuscht und machte vor allem Clive Davis dafür verantwortlich.

Im April 2001 veröffentlichte Prince das Album Rave In2 the Joy Fantastic, auf dem Remixversionen von den Songs von Rave Un2 the Joy Fantastic zu hören sind.

Entstehung

Zusammenarbeit mit Arista Records

Clive Davis, 2007

Anfang April 1999 traf sich Prince in New York City zum ersten Mal mit Clive Davis,[2] der 1974 Arista Records gegründet hatte. Die beiden sprachen über eine mögliche Zusammenarbeit für ein neues Studioalbum und trafen sich Ende Mai 1999 erneut. Prince spielte ihm erste Songs des Albums Rave Un2 the Joy Fantastic vor, woraufhin sich Davis begeistert zeigte. Doch Davis präsentierte die Songs keinen anderen Führungskräften von Arista und holte sich somit keine weiteren Meinungen ein. Gemeinsam mit Prince’ damaligem Rechtsanwalt L. Londell McMillan (* 1966) arbeitete er die Modalitäten für eine Zusammenarbeit aus. Prince erhielt von Davis einen Vorschuss von 11 Millionen US-Dollar (damals umgerechnet ungefähr 10,4 Millionen Euro),[3] was eine Million US-Dollar mehr als bei seinen Verträgen mit Warner Bros. Records war.[4][5][6]

Im Juni 1999 veröffentlichte Arista Records das Album Supernatural von Carlos Santana, den Davis bei Arista unter Vertrag genommen hatte.[7] Auf Supernatural sind eine Reihe bekannter Gastmusiker vertreten und das Album verkaufte sich bis November 1999 allein in den USA fünf Millionen Mal;[8] Santana wurde für Supernatural im Jahr 2000 mit acht Grammys ausgezeichnet.

Am 24. August 1999 veröffentlichte Warner Bros. Records das Prince-Album The Vault … Old Friends 4 Sale; einen Tag später kündigten Arista Records und NPG Records per Pressemitteilung das Album Rave Un2 the Joy Fantastic an. Das Album wurde innerhalb der USA von NPG Records über Arista Records lizenziert, außerhalb der USA über BMG – damals ein Tochterunternehmen des Bertelsmann-Konzerns, zu dem auch Arista Records gehörte.[6] Die Zusammenarbeit galt nur für ein Album und Prince erhielt sämtliche Urheberrechte der Master Tapes.[9][10] Er wies in mehreren Interviews darauf hin, er habe bei Arista „keinen Vertrag, sondern nur eine Vereinbarung“ getroffen.[11][12] Als Produzent des Albums wurde der Name „Prince“ genannt, obwohl der Musiker zum damaligen Zeitpunkt ein unaussprechbares Symbol als Pseudonym hatte. Er selbst sprach in der damaligen Zeit gelegentlich von sich in der dritten Person und erklärte, „Prince“ wisse, wie Hits geschrieben werden und sei „ein guter Entscheidungsträger“.[13][14] Davis äußerte sich sehr lobend über Prince und sagte, dieser sei der Künstler, mit dem er „am liebsten“ zusammenarbeiten möchte. Prince’ Entscheidung, nach drei Jahren wieder mit einem Major-Label zu kooperieren, begründete der Musiker folgendermaßen: „Ich glaube, ich musste eine Weile aus der Plattenindustrie aussteigen, damit ich meine Kunstfertigkeit zurückgewinnen und wieder ermächtigt werden konnte. Die Probleme, die ich mit so genannten Majors [Major-Labels] hatte, betrafen Eigentum und langfristige Verträge. Beide Probleme sind in meiner Vereinbarung mit Arista nicht existent.“[15] Außerdem meinte er, Komplikationen mit Musiklabels hätten ihn in der Vergangenheit daran gehindert, Gastmusiker auf seinen Alben mitwirken zu lassen.[16]

Als Prince von Musikjournalist Anthony DeCurtis (* 1951) für die The New York Times gefragt wurde, ob Rave Un2 the Joy Fantastic so etwas wie ein Comebackversuch sei, antwortete er: „Ich war doch nie weg.“[17]

Albumaufnahmen

Das Titelstück Rave Un2 the Joy Fantastic nahm Prince ursprünglich bereits am 24. Juli 1988 in den Olympic Studios in London auf,[1][18] als er mit seiner Lovesexy-Tour im Vereinigten Königreich unterwegs war. Er war aber der Meinung, der Song ähnele zu sehr seinem Hit Kiss aus dem Jahr 1986, weswegen er ihn damals noch nicht veröffentlichen wollte.[19][20] Alle anderen Songs des Albums, inklusive einer überarbeiteten Version von Rave Un2 the Joy Fantastic, spielte Prince ab Juni 1998[21] bis Mitte 1999 in seinem Paisley Park Studio in Chanhassen ein. Gemäß Toningenieur Hans-Martin Buff (* 18. Juni 1969 in Garmisch-Partenkirchen),[22] der von 1995 bis 1999 für Prince arbeitete, war The Greatest Romance Ever Sold der letzte Song, den Prince für das Album aufnahm.[23]

Gwen Stefani, 2002

Seit 1984 arbeitete Prince immer wieder mit dem Arrangeur Clare Fischer zusammen und ließ ihn Saiteninstrumente in seine Songs einfügen. In den vorangegangenen Jahren hatte Prince ihm die Songs auf Tapes zukommen lassen, ab 1999 machte er dies mit Pro Tools.[23] Auf Rave Un2 the Joy Fantastic arrangierte Fischer in Zusammenarbeit mit The NPG Orchestra entsprechende Parts bei den vier Stücken Man ‘O’ War, segue, Silly Game und The Sun, the Moon and Stars; die Aufnahmen fanden in den O’Henry Sound Studios in Burbank statt.[1]

The Hornheadz, oder auch The NPG Hornz, ist eine im Jahr 1991 gegründete Brassband, die mit Prince erstmals am 3. Mai 1991 bei einem Live-Konzert auftrat.[24] Auf Rave Un2 the Joy Fantastic spielte die Band am 17. Mai 1999 im Paisley Park Studio Overdubs bei den beiden Songs Hot Wit U und Man ‘O’ War ein.[25]

Nach dem Ani DiFranco mit Gastmusiker Maceo Parker am 3. Juni 1999 im Midway Stadium in Saint Paul (Minnesota) ein Konzert gegeben hatte, lud Prince die beiden ebenfalls in sein Paisley Park Studio ein; DiFranco spielte bei Eye Love U, But Eye Don’t Trust U Anymore akustische Gitarren ein und Parker fügte beim Song Prettyman Saxophon-Parts hinzu. Am 1. Juli 1999 nahm Prince mit Sheryl Crow im Paisley Park Studio den Song Baby Knows auf. Als Prince am 10. Juli ein Konzert im Paisley Park Studio gab, war unter anderem Gwen Stefani von No Doubt unter den Zuschauern. Stefani blieb anschließend noch in Chanhassen und nahm den Gesangspart in So Far, So Please auf.[26] Die beiden Songs Baby Knows und So Far, So Pleased mischte Prince Ende Juli 1999 in den Electric Lady Studios in New York City ab.[1] Mitte August fügte Chuck D von Public Enemy einige Rap-Passagen im Song Undisputed ein.[9]

Vom 10. September bis zum 15. September 1999 arbeitete Prince erneut in den Electric Lady Studios; in dieser Zeit nahm Rapperin Eve ihre Gesangsparts in Hot Wit U und in dem Adam & Eve Remix von The Greatest Romance Ever Sold auf. Anschließend stellte Prince das Album Rave Un2 the Joy Fantastic fertig.[13] Als Führungskräfte von Arista Records das Album hörten, waren sie deutlich weniger beeindruckt als Clive Davis es anfangs gewesen war.[5]

Nach Prince’ Tod im Jahr 2016 sagte Toningenieur Hans-Martin Buff, Clive Davis habe mehrmals bei Prince im Paisley Park Studio angerufen und um Änderungen am Album Rave Un2 the Joy Fantastic gebeten. Doch im Laufe der Zeit habe Prince diese Anrufe absichtlich nicht mehr entgegengenommen und Buff ans Telefon geschickt, damit dieser Prince’ Anwesenheit verleugne.[27]

Promotion

Anlässlich der bevorstehenden Veröffentlichung von Rave Un2 the Joy Fantastic gab Prince so viele Interviews wie nie zuvor in seiner Karriere.[20] Außerdem spielte er vereinzelt Konzerte, um das Album zu promoten. Auftakt der Werbekampagne war am 16. September 1999 in Manhattan (New York City), wo Clive Davis eine „Listening Party“ für 500 geladene Gäste im Auditorium des Equitable Building organisierte. Er spielte den Gästen die meisten Songs von Rave Un2 the Joy Fantastic vor und erzählte dazu eine Anekdote, bevor Prince ein 50-minütiges Konzert absolvierte, aber keinen einzigen Song des neuen Albums spielte. Nur wenige der anwesenden Musikjournalisten berichteten anschließend über die Veranstaltung.[13][28] Am 9. Oktober gab Prince abermals ein Konzert im Rahmen einer „Listening Party“, diesmal im Hotel Fontainebleau Miami Beach.[29] Anschließend wollte er ein Musikvideo für den Song The Greatest Romance Ever Sold produzieren und in den USA auf Tournee gehen, was ihm BMG aber verweigerte. Das Musiklabel wollte das Album zunächst in Europa bewerben.[30]

Am 15. November 1999 begann Prince eine 15-tägige Werbekampagne für Rave Un2 the Joy Fantastic durch Europa. Er gab Interviews und Live-Auftritte im Vereinigten Königreich, Frankreich, Spanien, Deutschland und in den Niederlanden. Weitere geplante Auftritte in Schweden sagte er ohne Angaben von Gründen ab und flog am 29. November 1999 zurück in die USA.[31]

Als Prince am 18. November in London bei Top of the Pops den Song Baby Knows spielte, sorgte er nach dem Auftritt für einen Eklat; er beantragte, den Backstage-Bereich von allen Mitarbeitern außer seiner Crew zu räumen, damit er genügend Privatsphäre für ein Interview mit einem BBC-Reporter hatte. Unter anderem musste auch Robbie Williams den Backstage-Bereich verlassen, worauf dieser auf der Bühne folgendes sagte: „Can you fucking believe that? I’d like to give him a kicking like it’s 1999 [Anspielung auf Songtext von 1999], only he’s got too many minders.“ (dt.: „Könnt ihr das verdammt nochmal glauben? Ich würde ihm gerne einen Tritt verpassen, als wäre es 1999, nur hat er zu viele Aufpasser“)[32]

Carlos Santana, 2000

Am 25. November 1999 trat Prince das erste Mal im deutschen Fernsehen auf und war als musikalischer Gast in Die Harald Schmidt Show zu sehen. Anschließend war er noch bei der Glücksspirale und bei VIVA, wo ihn Charlotte Roche in ihrer damaligen Sendung Fast Forward interviewte.[31] Letztendlich waren diese drei Auftritte Prince’ einzige im deutschen Fernsehen in seiner Karriere.

Ab Januar 2000 war das Album Rave Un2 the Joy Fantastic kaum noch in den Top 100 der internationalen Hitparaden vertreten. Prince warf Arista vor, schlechte Musikpromotion für sein Album betrieben zu haben. Das Label war hingegen der Meinung, Prince kooperiere nicht mehr und ziehe sich zurück.[33] Prince kritisierte Clive Davis öffentlich und wollte das Album nur noch dann weiter bewerben, wenn Arista eine zweite Single auskoppeln würde, was ihm Davis aber nicht zusichern wollte.[16][34] „Ich hatte gedacht, dass Sie anders sein würden, als Sie in der Presse beschrieben wurden. Jeder hatte mich gewarnt“, sagte Davis zu Prince.[35] Dieser wollte nach The Greatest Romance Ever Sold als zweite Single So Far, So Pleased, das Duett mit Gwen Stefani, auskoppeln, doch dazu brauchte er die Zustimmung des Labels Interscope Records, bei dem Stefani damals unter Vertrag stand. Aber das Label verweigerte Prince eine Zusage.[36]

Anfang März 2000 beschuldigte Prince über seine damalige Website Clive Davis und Arista Records, das Album in den Charts scheitern gelassen zu haben.[33] Einige Tage später gab Prince die Verschiebung seines geplanten Remixalbums Rave In2 the Joy Fantastic bekannt und fügte sarkastisch hinzu: „Mister Davis“ werde dadurch „Zeit bekommen, um sein Versprechen zu erfüllen und ein paar echte Hitsingles zu produzieren, die nach ‚ganz oben in die Charts‘ schießen“.[35] In einem Interview mit dem Stadtmagazin City Pages der Metropolregion Minneapolis-Saint Paul meinte Prince zynisch: „Aber ich bin nicht sauer auf diese Jungs. Was soll Clive Davis sonst noch tun? Er kann nicht singen“.[33] Davis äußerte sich nicht öffentlich zu Prince’ Aussagen, stellte aber die Promotion für Rave Un2 the Joy Fantastic komplett ein. Monate später wurde er von einem Journalisten gefragt, warum sich das Prince-Album wesentlich schlechter als Supernatural von Carlos Santana verkauft hatte. Davis antwortete, Prince habe zwar „ein tolles Album abgeliefert“, aber „die Zielgruppe der Dreizehn- bis Neunzehnjährigen“ nicht erreicht, was für einen kommerziellen Erfolg sehr wichtig gewesen wäre.[37]

Gestaltung des Covers

Artdirector und Fotograf Steve Parke (* 1963) war für das Albumdesign zuständig. Parke arbeitete von 1988 bis 2001 mit Prince zusammen und war unter anderem auch für die Covergestaltung der Alben Graffiti Bridge (1990), The Gold Experience (1995) und One Nite Alone … (2002) zuständig.[38]

Auf dem Frontcover ist Prince auf der rechten Bildseite von seiner Hüfte aufwärts zu sehen. Er trägt einen Spitzbart und als Frisur kleine Rastazöpfchen mit eingebundenen blauen Bändchen, seine Augen schauen nach schräg links. Als Outfit hat Prince einen Bodysuit in hell königsblau an,[39] um seinen Hals hängt eine Kette mit einem Anhänger seines unaussprechbaren Symbols. Auf der linken Bildseite ist in hell königsblauer Farbe sowohl der Albumname „Rave Un2 the Joy Fantastic“ als auch sein Symbol abgedruckt. Der Hintergrund ist komplett weiß. Auf dem Rückcover trägt Prince das gleiche Outfit und ist ebenfalls auf der rechten Bildseite zu sehen, diesmal aber stehend und eine lilafarbene Gitarre in Form seines Symbols spielend. Auf der linken Bildseite ist die Tracklist abgedruckt.

Das Booklet ist als Faltcover gestaltet, das zu einem Poster mit den Maßen 356 × 237 mm ausgebreitet werden kann. Auf der Vorderseite ist ein Foto von Prince, das von Steve Parke stammt. Die Aufnahme machte er in Marbella auf einem Anwesen, das Prince 1998 seiner damaligen Ehefrau Mayte Garcia geschenkt hatte. Prince steht im Swimming Pool, wobei nur sein Kopf zu sehen ist. Parke habe mit Prince gern außerhalb eines Studios gearbeitet. Bei der Covergestaltung ließ sich Parke von dem Albumcover „mit den Modellköpfen“ Electric Café der deutschen Band Kraftwerk aus dem Jahr 1986 inspirieren, weil Prince im Jahr 1999 „alles ins Internet stellen und die Dinge virtualisieren wollte“. Prince’ Hände bearbeitete Parke nachträglich digital mit einem Computer, um „ein Symbol der Verbindung, das Organische mit dem Digitalen“ zu erzeugen.[40]

Auf der Rückseite des Posters sind alle Liedtexte abgedruckt und in den Liner Notes bedankt sich Prince sowohl bei Mayte Garcia als auch bei Manuela Testolini,[1] die er 2001 heiratete. Außerdem beklagt er in den Liner Notes den Tod von Lämmern für den Wunsch der Menschen nach weicher Wollkleidung.[41]

Musik

Die Musik von Rave Un2 the Joy Fantastic zählt zu den Genres Dance-Pop, Funk, Soul, Contemporary R&B, Popmusik und Rockmusik.[42] Für die Aufnahmen benutzte Prince erstmals seit den 1980er Jahren wieder einen Linn LM-1-Drumcomputer.[43] Eigentlich wollte er diesen mit MIDI nachgerüstet haben, was technisch aber nicht möglich war.[44] Zudem benutzte Prince für die Aufnahmen einen Oberheim-Synthesizer.[42]

Ani DiFranco, 2005

Der Titelsong Rave Un2 the Joy Fantastic ist ein sparsam produziertes und zuweilen Demo-ähnlich klingendes Stück aus dem Genre Funk und Rock. Die Rhythmus-Phrase wird durch den Linn-LM-1-Drumcomputer erzeugt und das Hybrid-Piano-Spiel erinnert zuweilen an Kiss von 1986. Zudem fügte Prince orientalisch angehauchtes Gitarrenspiel hinzu, das er aus dem Song The Max (1992) seines Albums Love Symbol entnahm. Er verziert den Titelsong mit einigen Gitarrenriffs und Improvisationen, ohne aber in ein Solo überzugehen. Der rhythmische Groove unterscheidet sich von den anderen Albumsongs.[42]

Undisputed ist aus dem Genre Funk und Dance-Pop. Den Linn-LM-1-Drumcomputer spielt Prince abgehackt und der Song endet mit einem von ihm funky gespielten Gitarrenriff.[42] Undisputed enthält ein Sample des Songs Bring the Noise (1988) vom Album It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back von Public Enemy.[45]

Die R&B-Ballade The Greatest Romance Ever Sold ist eine Mid-Tempo-Nummer mit einer melancholischen Melodie. Die Verse enden, indem die Melodie Schritt für Schritt einen Halbton heruntergeht, bevor ein schnelles orientalisches Motiv in eine Passage vor dem Refrain mündet, die dekorative Kaskaden von Synthesizer-Spiel zeigt. Musikalisch wurde Prince von Mayte Garcia inspiriert, als die beiden Urlaub in Marokko machten.[46]

Gemäß Toningenieur Hans-Martin Buff enthielt der Übergang segue (Miles Davis 199?) ursprünglich die von Miles Davis gesprochene Worte „Prince, Prince, Prince, Prince“, entnommen aus einem früheren Interview, in dem Davis sagte: „Prince ist genauso gut wie jeder Jazzmusiker“. Doch Davis’ Nachlassverwalter gaben den Ausschnitt nicht frei, weswegen auf Rave Un2 the Joy Fantastic vier Sekunden Miles Davis gewidmete Stille vorhanden sind.[27]

Hot Wit U ist aus dem Genre Funk und Dance. Im Vordergrund dominieren der Linn-LM-1-Drumcomputer und der munter gespielte Oberheim-Synthesizer, die zuweilen an Prince-Songs aus den 1980er Jahren erinnern. Der Rap von Eve klingt zwar professionell, aber uninspiriert; man konnte den Eindruck gewinnen, als wolle Prince unbedingt eine jüngere Zielgruppe ansprechen.[46]

Das Jazz-angehauchte Tangerine ist ein gefühlvolles Stück und dient als Interlude; der Song ist nur 1:31 Minuten lang und kann fast als unplugged bezeichnet werden, weil Prince hauptsächlich akustische Gitarre spielt. Das Stück zeigt Einflüsse von Joni Mitchell.[46]

So Far, So Pleased ist der erste gitarrenlastige Song aus dem Bereich Rockmusik. Prince legt eine Pause zu zwei Dritteln ein, wobei er ein neues Gitarrenmotiv einführt, bevor er ein Gitarrensolo spielt.[42]

The Sun, the Moon and Stars ist eine entspannte Nummer aus dem Bereich Soul-Pop. Der Rhythmus ist Jazz-angehaucht und von Reggae beeinflusst. Im Kontrast stehen seichte Synthesizer und ein tiefer E-Bass zueinander. Clare Fischer fügte Saiteninstrumente hinzu.[46]

Die schwungvolle von Disco inspirierte Coverversion Everyday Is a Winding Road wurde 1996 von Sheryl Crow geschrieben. Aus der Originalversion, die aus dem Genre Rock stammt, kreierte Prince eine völlig andere Version.[46]

Maceo Parker, 2002

Der zehnte Track mit Namen segue ist lediglich 19 Sekunden lang. Das Instrumental spielt The NPG Orchestra und wurde unter der Leitung von Clare Fischer arrangiert. Das Stück dient als Bridge zum folgenden Song Man ‘O’ War.[47]

Man ‘O’ War ist eine melodramatische Soul-Ballade. Arrangierte Streicher von Clare Fischer und subtile Hornschattierungen sorgen für Raffinesse, während ein zurückhaltendes Gitarrensolo etwas Energie spendet.[46]

Baby Knows beginnt mit Mundharmonika-Spiel von Sheryl Crow und ist nach So Far, So Pleased ein weiterer gitarrenlastiger Song aus dem Genre Rockmusik sowie Bluesrock. Das druckvolle Schlagzeugspiel stammt von Michael Bland, der auch Mitglied in Prince’ Begleitband The New Power Generation war.[42]

Die schlichte und feinfühlige Klavierballade Eye Love U, but Eye Don’t Trust U Anymore wird von dezentem Gitarrenspiel von Ani DiFranco begleitet. Das spärlich arrangierte Stück weist Ähnlichkeiten mit Sometimes It Snows in April (1986) vom Album Parade auf. Zudem besitzt die Melodie Elemente von Condition of the Heart (1985) aus dem Album Around the Word in a Day und von dem bis heute (2020) unveröffentlichten Prince-Song I Can’t Love U Anymore aus dem Jahr 1992.[48]

Silly Game ist eine ruhige, von Saiteninstrumenten getragene Soul-Pop-Nummer, die Prince in seiner traditionellsten und zugänglichsten Form zeigt. Er recycelt einen klarinettenartigen Sound, dessen windspielartigen Klang er bereits in früheren Songs genutzt hatte. Der Rhythmus besteht hauptsächlich aus einem plastisch klingenden Synthesizer-Bass.[46]

Der minimalistische Song Strange but True aus dem Genre Funk erinnert in seiner Basslinie zuweilen an Erotic City aus dem Jahr 1984. Prince nahm den Song mit dem Linn-LM-1-Drumcomputer auf und kreierte ein Soundscape bestehend aus verzerrten und verfremdeten Stimmen, denen verschiedene Motive beigefügt sind.[42] Gemäß Toningenieur Hans-Martin Buff platzierte Prince den Song nur auf seine Bitte hin auf dem Album. Buff hielt den Song für „fantastisch“, aber dann „musste er [Prince] noch diese Swatches drüberlegen“. Davor sei es „der echte Prince“ aus den 1980er Jahren gewesen, wie Buff „ihn liebte“.[49] Den Linn-LM-1-Drumcomputer habe Prince nicht benutzt, wie es üblicherweise gedacht ist; er schaltete Gitarren-Effektgeräte hinter die Tomtoms, wodurch die Fills im Song entstanden. Die Originalversion war laut Buff ursprünglich acht Minuten lang.[27]

Wherever U Go, Whatever U Do ist ein wehmütiger und melodisch gitarrenlastiger Mid-Tempo-Song, der dem Genre Easy Listening zugeordnet werden kann. Das Arrangement ist einfach komponiert, bestehend aus Gitarre, E-Bass und Linn-LM-1-Drumcomputer. Es fehlt ein klarer Chorus, stattdessen wechseln sich zwei Abschnitte ab, von denen einer Instrumentalmusik ist und sich auf dekorative Gitarrenlinien konzentriert. Der Song wird gegen Ende auf eine höhere Tonart moduliert, bevor die vorherige Tonart wieder zurückkehrt. Das Schlagzeug-Pattern erinnert an Forever in My Life (1987) vom Album Sign "☮" the Times, während die Melodie zuweilen Every Breath You Take (1983) von The Police ähnelt.[42]

Der Hidden Track und letzte Song des Albums, Prettyman, ist aus dem Genre Funk. Prince kreierte einen rhythmischen Groove, indem er sich wiederholende Keyboardphrasen mit statischer Bassstimme einbindet, das von live eingespieltem Schlagzeugspiel und Oberheim-Synthesizer begleitet wird. Von allen Prince-Songs ist er einer derjenigen, die am meisten an James Brown erinnern, zumal dessen ehemaliger Saxophonist Maceo Parker bei dem Stück mitwirkt;[50] Prettyman war der erste Song, bei dem Prince und Parker zusammenarbeiteten.

Text und Gesang

In den Liedtexten des Albums Rave Un2 the Joy Fantastic greift Prince ähnliche Themen auf wie in seinen Songs aus den 1990er Jahren. Sie handeln wiederum von Liebe, Affären, zwischenmenschlichen Beziehungen sowie Vorwürfen gegen die Musikindustrie. Die meisten Songs singt Prince melodisch vertont, nur Undisputed trägt er im Sprechgesang vor. Neben seinem charakteristischen Falsettgesang benutzt Prince auch tiefere Stimmlagen.[42]

Der Song Rave Un2 the Joy Fantastic zelebriert das Leben und das Genießen des Lebens durch einen neuen Blickwinkel, der Waffen und Drogen ablehnt. Prince’ Version einer schönen neuen Welt besteht aus einem Planeten der Liebenden und Städten voller guter Zeiten. Der Refrain besteht aus einem feierlichen Vortrag des Songnamens, wobei Prince seine Stimme mehrspurig aufnahm, um eine kräftige Textur zu kreieren.[42] Auch im Song Everyday Is a Winding Road geht es um die Aussage, man solle das Leben an sich genießen.[46]

Chuck D, 2006

Das Album enthält mehr Songs über gescheiterte Beziehungen als romantische Liebeslieder, was viele Musikkritiker als Hinweis auf eine Trennung zwischen Prince und seiner damaligen Ehefrau Mayte Garcia interpretierten. Prince bestritt aber, dass einige der Liedtexte auf eine mögliche Trennung von Garcia anspielten.[46]

Eye Love U, but Eye Don’t Trust U Anymore ist die Wehklage eines betrogenen Liebhabers. Diesbezüglich schrieb Garcia nach Prince’ Tod in ihrem Buch (2017), im wahren Leben sei es genau umgekehrt gewesen; der Songtext beziehe sich auf Vorwürfe, die sie Prince gegenüber gemacht habe und basiere auf einem Ehestreit im September 1999 in Marbella. Garcia bezeichnete Prince’ Darstellung als „Seitenhieb“ ihr gegenüber.[51] Prince sagte aber, ein Streit zwischen seinen Eltern habe ihn beim Schreiben des Liedtextes inspiriert; sein Vater habe seiner Mutter einen Seitensprung unterstellt, nachdem sie ihr neu gekauftes Kleid bei der Rückkehr vom Einkaufen falsch herum getragen hatte.[46] In Man ‘O’ War schildert Prince eine wütende Frau, die ihren Geliebten verlassen hat, weil dieser angeblich mit einer anderen Frau geschlafen hat. Doch ihre Anschuldigungen sind unwahr. Prince singt das Stück sowohl im Falsett als auch in tieferen Stimmlagen, wobei er seinen Gesang mit 14 Tonbandspuren aufnahm. Die Gesangsdarbietung wirkt aber überlastet und vermittelt nicht die mürrische Stimmung des Liedtextes.[46] Silly Game beschäftigt sich ebenfalls mit einer gescheiterten Affäre. Ähnlich wie bei Man ‘O’ War und Eye Love U, but Eye Don’t Trust U Anymore fühlt sich der Mann von seiner Frau ungerecht behandelt, obwohl er sie liebt und deshalb eine solche Behandlung nicht zu verdienen meint.[46] Das ausschließlich von Prince im Falsett gesungene Tangerine handelt von einem Mann, der seine Ex-Freundin vermisst und ihr mandarinfarbenes Negligé vergessen möchte.[49] Das Stück Wherever U Go, Whatever U Do ist ein Bejahungssong, wie einige auf dem Album Diamonds and Pearls aus dem Jahr 1991 zu hören sind.[49]

Eve, 2003

Der Titelname The Greatest Romance Ever Sold ist eine offensichtliche Variation von The Greatest Story Ever Told (1949), einem Buch von Fulton Oursler (1893–1952) über das Leben Jesu Christi, das als klassisches und ehrfürchtiges Werk gilt. Der Song beginnt mit dem eindringlichem Refrain, der mehrschichtige Stimmlagen von Prince enthält: im Refrain singt er ausschließlich „The Greatest Romance That’s Ever Been Sold“, aber niemals den eigentlichen Songtitel. Der Songtext handelt von der Kraft der Liebe und der Art von Romantik, die die Seele berührt. Außerdem beschäftigt sich Prince mit der Frage, warum Adam Eva nicht verlassen hat.[46] So Far, So Pleased handelt von einer sich entwickelnden Romanze, wobei Prince mit der Entwicklung dieser Affäre „so weit, so zufrieden“ ist.[46] Den Liedtext singt er zusammen mit Gwen Stefani. The Sun, the Moon and Stars handelt im Wesentlichen von einer sanften Verführung einer Frau durch ihren Liebhaber. Die Begeisterung, die sie aus ihrer Liebe empfinden, lässt „die Sonne, den Mond und die Sterne“ näher erscheinen als je zuvor. Den Song schrieb Prince in Marbella nach einem gemeinsamen Abendessen mit Mayte Garcia, Larry Graham und dessen Ehefrau Tina.[52] Toningenieur Hans-Martin Buff wollte den Song kürzen, weil er ihn „ein bißchen kitschig“ fand. Prince habe darüber gelacht und Buff scherzhaft gefragt: „Hans, wie steht es um dein Liebesleben?“[27]

Sexuelle Themen und Hedonismus lassen sich in Hot Wit U und Baby Knows finden. Hot Wit U ist im Wesentlichen eine Erklärung von Prince, wie er mit seiner Freundin die gemeinsame Körperwärme aufheizen möchte. Baby Knows handelt von einer attraktiven Frau, die die angesagtesten Orte der Stadt kennt und weiß, wie man ihren Mann behandelt. Beim Songtext wurde Prince von der damaligen MTV-Moderatorin Ananda Lewis (* 1973) inspiriert, mit der er Mitte 1999 in New York City in der Diskothek Club Life oftmals Abende verbrachte.[53][54] Baby Knows erinnert zuweilen an den Songtext von Peach (1993) von The Hits/The B-Sides, weil Prince sich vorwiegend mit der Optik einer attraktiven Frau beschäftigt, insbesondere mit ihrem Gesäß.[50] Den Liedtext singt Prince ähnlich einem von ihm „Camille“ genannten Stimmeffekt; dabei wirkt seine Stimme mittels Pitch-Shifting etwas höher und schneller.[42]

Thematisch hebt sich Prettyman von den zuvor beschriebenen Songs ab und handelt augenzwinkernd von einem eingebildeten hübschen Mann, der eine Frau finden will. Der Mann hält sich für einen unwiderstehlich coolen Typen, ist in Wirklichkeit aber ein oberflächlicher Versager ohne Plan.[53] Prince habe beim Schreiben des Liedtext an Morris Day and The Time gedacht, sagte er.[46]

Zwei Songs kommentieren das Musikgeschäft und die künstlerische Integrität. Obwohl Undisputed kein klassischer Rap-Song ist, besitzt der Liedtext einen Hang zur Tapferkeit und der Protagonist prahlt mit seinen Fähigkeiten als Entertainer, was in vielen Songs dieses Genres üblich ist. Chuck D wirkt als Rapper mit und der Refrain lautet „NPG, get rowdy now“. Ferner enthält der Song einen kurzen humorvollen, von Prince absichtlich schlecht gesungenen opernähnlichen Gesang.[42] Der Songtitel bezieht sich auf Prince’ „unbestrittene Wahrheit“, innovativ und endlich „frei zu sein“, was Menschen mit ausreichend Zeit erkennen würden. Strange but True besitzt einen zuweilen kryptischen und spirituellen Liedtext, den Prince ausschließlich spricht und nicht singt. Zu Anfang handelt der Text von einer Liebesbeziehung zwischen einem Mann und einer Frau. Dann wechselt Prince das Thema und erwähnt die „unbekannten Gesichter“, die er bereits vergessen hat. Er singt von „kleinen Lügen und Alibis“, die wie „Goldgräber“ hinter ihm her sind und ihn somit an einige der negativen Seiten seines Bekanntheitsgrads erinnern. Nachdem er aber von dieser „Kette von Ereignissen befreit“ wurde, erinnert ihn dieses an seine Herkunft. Der Liedtext kann als Anspielung auf das Musiklabel Warner Bros. Records interpretiert werden, mit dem Prince sich zur damaligen Zeit im Streit befand.[53]

Im Track 17 segue (1 800 New Funk Advertisement) ist Prince mit verzerrter Stimme zu hören, wie er Werbung für seine damaligen Websites macht, sowie für den damaligen US-Telefondienst 1-800-New-Funk, über den Prince’ Tonträger bestellt werden konnten.

Titelliste und Veröffentlichungen

Nr.LiedAutorLänge
01Rave Un2 the Joy FantasticPrince4:19
02Undisputed (featuring Chuck D)Prince4:20
03The Greatest Romance Ever SoldPrince5:29
04segue (Miles Davis 199?)Prince0:04
05Hot Wit U (featuring Eve)Prince5:11
06TangerinePrince1:31
07So Far, So Pleased (featuring Gwen Stefani)Prince3:24
08The Sun, the Moon and StarsPrince5:15
09Everyday Is a Winding RoadSheryl Crow, Jeff Trott, Brian McLeod6:12
010seguePrince0:19
011Man ‘O’ WarPrince5:14
012Baby Knows (featuring Sheryl Crow)Prince3:18
013Eye Love U, but Eye Don’t Trust U Anymore (feat. Ani DiFranco)Prince3:36
014Silly GamePrince3:30
015Strange but TruePrince4:12
016Wherever U Go, Whatever U DoPrince8:50
017segue (1 800 New Funk Advertisement)Prince0:43
018(Hidden Track) Prettyman (featuring Maceo Parker)Prince4:24
  • Die Verwendung des englischen Pronomens „I“ (dt.: „Ich“) wurde seit 1988 in fast allen Songs von Prince als „Augen-Symbol“ stilisiert.

Am 9. November 1999 wurde Rave Un2 the Joy Fantastic veröffentlicht.[55] Das Album erschien auf Compact Disc und als Doppel-LP auf Schallplatte, wobei die beiden Stücke segue (1 800 New Funk Advertisement) und Prettyman auf der Doppel-LP nicht vorhanden sind. Der Song Wherever U Go, Whatever U Do ist auf der CD mit einer Länge von 8:50 Minuten angegeben, wobei aber nach 3:17 Minuten nur noch eine Pause vorhanden ist; innerhalb dieser Pause wird zu Track 17 segue (1 800 New Funk Advertisement) gewechselt.

Die japanische CD-Ausgabe enthält diese Pause nicht, besitzt aber als 17. Song den Bonustrack The Greatest Romance Ever Sold im Adam & Eve Remix mit Rapperin Eve. Die Version ist 4:29 Minuten lang. Track 18 beginnt mit einer Pause von 1:02 Minuten, bevor dann segue (1 800 New Funk Advertisement) anfängt. 19. und letzter Track ist Prettyman.[56] Am Erscheinungstag des Albums kündigte Prince auch das Remixalbum Rave In2 the Joy Fantastic an.[16]

Prince arbeitete zum ersten Mal seit seinem Album Emancipation aus dem Jahr 1996 wieder mit einem Major-Label – Arista Records – zusammen. Seine Alben in der Zeit von 1997 bis 1998 hatte er über sein eigenes Label NPG Records vertrieben; doch diese Alben waren von den Massenmedien wenig beachtet worden. Prince bestritt aber, zu einem Major-Label zurückgekehrt zu sein, weil die Verkaufszahlen seiner Alben über NPG Records enttäuscht hätten. Diese Veröffentlichungen seien für ihn finanziell sehr lukrativ gewesen; nach eigenen Angaben bekam er bei Warner Bros. Records maximal 1,40 US-Dollar pro verkaufter CD, bei seinem Label NPG Records hingegen sieben Dollar.[11] Mittlerweile sei er lieber „Nummer 1 bei der Bank“ als an der Spitze der Musikcharts, sagte Prince damals.[16]

Am 18. Dezember 1999 spielte Prince ein Live-Konzert in seinem Paisley Park Studio, das Silvester 1999 in den USA für eine einmalige Gebühr von 19,95 US-Dollar (umgerechnet damals 19,86 Euro)[3] bei einem Pay-TV-Sender angeschaut werden konnte.[34] Am 5. Juni 2000 veröffentlichte er Filmaufnahmen dieses Konzerts unter dem Titel Rave Un2 the Year 2000 auf DVD und VHS.[57] Als Gastmusiker wirken Lenny Kravitz, Maceo Parker, Rosie Gaines und The Time mit.

Am 26. April 2019 veröffentlichte The Prince Estate (dt.: Der Prince-Nachlass) das Boxset Ultimate Rave, das sowohl Rave Un2 the Joy Fantastic als auch Rave In2 the Joy Fantastic als Doppelalbum in lilafarbenem Vinyl beinhaltet. Außerdem ist die Live-DVD Rave Un2 the Year 2000 enthalten.[58] Postum verwaltet offiziell The Prince Estate sämtliche Tonträger-Veröffentlichungen von Prince.

Singleauskopplungen

Von dem Album wurde nur eine Single ausgekoppelt: The Greatest Romance Ever Sold erschien am 5. Oktober 1999 in einer Radio-Edit-Version, die 4:31 Minuten lang ist. Als B-Seite ist der Song im Adam & Eve Remix zu hören, bei dem Eve mitwirkt.[59] Eine Maxi-Single von The Greatest Romance Ever Sold wurde am 23. November 1999 veröffentlicht.[60]

Ferner sind mit Baby Knows und Man ‘O’ War zwei Promo-Singles veröffentlicht worden. Baby Knows erschien Ende 1999 als 1-Track-CD, wurde aber nur in den Niederlanden herausgebracht.[61] Anfang 2000 wurde eine Promo-Single von Man ‘O’ War mit den drei Versionen Radio Edit Without Guitar Solo (3:56), Radio Edit With Guitar Solo (3:59) und Call Out Research Hook (0:15) ausschließlich in den USA veröffentlicht.[62]

Musikvideos

Prince produzierte mit The Greatest Romance Ever Sold nur ein Musikvideo zu Songs von Rave Un2 the Joy Fantastic. Vom 6. November bis zum 8. November 1999 drehte Regisseur Malik Sayeed Footage in Prince’ Paisley Park Studio.[16] Premiere des Musikvideos war aber erst im Dezember 1999, also zwei Monate nach der Single-Veröffentlichung.[63]

Im Video vollziehen Prince und die in Kapstadt geborene Tänzerin Desray Junca unter anderem pantomimisch den Geschlechtsakt und bei Minute 4:14 wird bei ihr mittels Computeranimation eine Schwangerschaft simuliert. Prince hatte Junca 1999 in Paris im Crazy Horse kennen gelernt, wo sie als Stripperin arbeitete. Nach Aussage von Prince’ damaliger Ehefrau Mayte Garcia habe er damals „nach seinen eigenen Maßstäben eine Grenze überschritten“. Als Garcias Mutter das Musikvideo gesehen hatte, war sie sehr verärgert: „Welcher Mann kommt auf die Idee, seine Frau vor der Öffentlichkeit derart zu blamieren! Was für ein schlechter Kerl. Das ist nicht mein Schwiegersohn!“[64] Fünf Tage nach Prince’ Tod sagte Junca am 26. April 2016 in einem Interview, sie sei mit Prince von 1999 bis 2001 in einer Beziehung gewesen. Er habe sogar mit ihr zusammen wohnen und sie als Angestellte beruflich integrieren wollen, was sie aber beides abgelehnt habe. Das letzte Mal habe sie Prince kurz nach dem Tod seines Vaters (25. August 2001) gesehen.[65] Die Originaltextzeile „I hitched a Ride with a Vending Machine Repair Man“ des Songs Everyday is a Winding Road von Sheryl Crow änderte Prince in seiner Coverversion in „I hitched a Ride with a Crazy Horse Showgirl“.

Ende 1999 produzierte Prince in seinem Paisley Park Studio mit Hot Wit U ein zweites Musikvideo, allerdings ist der Song im Nasty Girl Remix zu hören. Regisseur war Prince selbst.[66] Erneut wirkt unter anderem Desray Junca mit.[65] Premiere des Videos war am 24. Mai 2000 – acht Tage nachdem Prince wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen angenommen hatte – auf dem Streaming-Media-Kanal RealNetworks, doch danach zeigte er das Video nicht mehr öffentlich. Erst postum kann es seit 2018 auf Prince’ YouTube-Benutzerkonto offiziell angeschaut werden.

Coverversionen

Coverversionen von Songs des Albums Rave Un2 the Joy Fantastic existieren nur von dem norwegischen Saxophonisten Håkon Kornstad und von Maceo Parker; beide nahmen Instrumentalversionen von The Greatest Romance Ever Sold auf. Parker brachte seine Interpretation im April 2000 auf seinem Album Dial: M-A-C-E-O heraus, auf dem er auch Baby Knows coverte.[67] Kornstad veröffentlichte seine Version auf der 5-CD-Box Shockadelica – 50th Anniversary Tribute to Prince, anlässlich Prince’ 50. Geburtstag im Juni 2008.[68]

Rezeption

Presse

Verglichen mit anderen Prince-Alben erhielt Rave Un2 the Joy Fantastic eher zurückhaltendes Lob von Musikkritikern. Einige vertraten zwar auch die Meinung, es sei eines seiner besten Alben in den 1990er Jahren, doch überwiegend wurde es verhalten oder negativ bewertet.[16][30] Die Balladen wurden im Gegensatz zu den anderen Songs meist lobend hervorgehoben.

Die Tageszeitung USA Today zeigte sich von Rave Un2 the Joy Fantastic begeistert und gab dreieinhalb von vier Sternen. Es sei das beste Album, das Prince seit Langem aufgenommen habe.[50] Die 15 Tracks reichten von langsamen Jams und schmerzenden Balladen bis hin zu schweißtreibenden Funk-Workouts und Pop-Rock-Explosionen, die alle durch die gemeinsamen Fäden aus verführerischem Gesang, organischer Instrumentierung und knackigen Arrangements verbunden seien. Insgesamt sei Rave [sic] „sexy, berauschend und feierlich.“[69]

Musikjournalist Jim Walsh von der Zeitung St. Paul Pioneer Press gab drei von vier Sternen. Auf dem Album befinde sich „alles, was wir über den Künstler, der früher unter dem Namen Prince bekannt war, kennen und lieben gelernt haben“, sowohl „im Guten und im Schlechten“. Zwar enthalte es „weder das bahnbrechende Zeug seiner Meisterwerke“ aus den 1980er Jahren, noch „viel von seiner besten experimentellen Arbeit“ aus den 1990er Jahren. Aber Rave Un2 the Joy Fantastic sei „voll von den gleichen funkelnden Schreien, Melodien und Produktionskompetenz, die seine über 20-jährige Karriere geprägt haben“. Die besten der 15 Songs seien die Balladen, vor allem Eye Love U, but Eye Don’t Trust U Anymore.[70]

Touré vom US-Musikmagazin Rolling Stone verteilte dreieinhalb von fünf Sternen. Zwar kennzeichneten die Songs Undisputed und Hot Wit U „die schlimmsten Arbeiten seiner 90er [sic] Jahre“, doch gebe es auch „eine Handvoll großartiger Songs“ – die besten Prince-Momente seit seinem Album Love Symbol aus dem Jahr 1992. Als Beispiele nannte Touré die fünf Songs The Greatest Romance Ever Sold, Tangerine, The Sun, the Moon and Stars, Eye Love U, but Eye Don’t Trust U Anymore und Prettyman. Letztendlich überwiege „die Qualität dieser wenigen erhabenen Momente das schwache Album um sie herum.“[71]

Stephen Thomas Erlewine von Allmusic war enttäuscht und verteilte zweieinhalb von fünf Sternen. Er kritisierte die kommerziellen Aspekte, die bei dem Album eine Rolle gespielt hätten und meinte, es sei „schockierend“, wie „seelenlos“ die meisten Songs eingespielt worden seinen. Doch „noch seltsamer“ sei, „wie offensichtlich Prince es auf die Pop-Charts anlegt“.[50] Es gäbe auf dem Album zwar „ein paar coole Momente“, aber „seltsamerweise sind die meisten davon Tracks mit Superstars“. Vor allem bei den drei Songs Undisputed, Baby Knows und So Far, So Pleased klinge Prince „engagiert und abenteuerlustig“. Diese Songs seien, zusammen mit den „passablen Funk-Pop-Titeln“ und den Balladen, „ziemlich unterhaltsam“. Aber ihre Präsenz unterstreiche, wie „langweilig der Rest von Rave [sic]“ sei.[72]

Die Musikkritiker David Wilson und John Alroy gaben ebenfalls zweieinhalb von fünf Sternen. Das Album sei zwar „vollgepackt mit instrumentaler, vokaler und kompositorischer Brillanz“, doch Prince habe „nicht viel zu sagen“. Auf dem Album wechselten „unmelodische Experimente“ wie Undisputed und Strange but True zu „wunderschönen Liebesliedern“ wie The Sun, the Moon and Stars und Man ‘O’ War. Wenn der Ansatz wie bei Tangerine funktioniere, klinge Prince „wie ein Genie“. Wenn dieser aber wie bei „dem langweiligen“ Hot Wit U nicht der Fall sei, wirke er wie ein „Genre-angepasster Angeber“. Insgesamt sei Rave Un2 the Joy Fantastic Prince’ radiotauglichstes Album seit langer Zeit, obwohl es ihn nicht zurück an die Spitze der Charts gebracht habe.[73]

Die britische Musikzeitschrift New Musical Express war sehr enttäuscht und gab nur einen von fünf Sternen. Sie schrieb unter anderem: „Es ist, als ob Prince um die Jahrhundertwende getötet wurde, und seine Plattenfirma hat den Vorfall geheim gehalten und Ausschnitte aus seinen vorherigen Sessions als neues Alben veröffentlicht“.[59][74] Natalie Nichols von der überregional erscheinenden US-Tageszeitung Los Angeles Times meinte, das Album rufe „die Erinnerung daran wach, wie innovativ Prince einmal war.“[50]

Nach Prince’ Tod rezensierten im Mai 2016 die Musikjournalisten Albert Koch und Thomas Weiland von der deutschen Musikzeitschrift Musikexpress das Album Rave Un2 the Joy Fantastic und gaben vier von sechs Sternen. Prince feiere mit Sheryl Crow „so fanatisch wie früher mit Sheila E.“ und habe insgesamt eine erfolgreiche „Mischung aus jazzigen Breakbeats und Streichern“ miteinander kombiniert. Das Album werde „gerne verkannt“, meinten die Musikjournalisten.[75]

Clive Davis sagte nach Prince’ Tod im Jahr 2016 folgendes: „Prince war als Musiker, Performer und Songwriter einzigartig. Er war eindeutig eine der größten Persönlichkeiten aller Zeiten, immer faszinierend, magisch und auf dem neuesten Stand. Er war in jeder Hinsicht einzigartig. Prince persönlich zu kennen, bedeutete, jemanden zu kennen, der freundlich und sanftmütig, phänomenal brillant und intellektuell neugierig war, und der die Musik mit allen Sinnen liebte. Die Musikwelt hat auf tragische Weise eines ihrer größten prägenden Mitglieder verloren“.[76]

Charts und Auszeichnungen

ChartsHöchst­platzie­rungWo­chen
Chart­plat­zie­rungen
Deutschland (GfK) Deutschland (GfK)[77]39 (5 Wo.)5
Österreich (Ö3) Österreich (Ö3)[78]44 (2 Wo.)2
Schweiz (IFPI) Schweiz (IFPI)[79]19 (12 Wo.)12
Vereinigtes Königreich (OCC) Vereinigtes Königreich (OCC)[80]145 (1 Wo.)1
Vereinigte Staaten (Billboard) Vereinigte Staaten (Billboard)[81]18 (15 Wo.)15
  • US: 1× Gold für 500.000 verkaufte Exemplare am 10. Dezember 1999[82]

In der ersten Woche verkaufte sich Rave Un2 the Joy Fantastic in den US-Charts 84.000 Mal,[30] was für die damalige Zeit kein besonders gutes Ergebnis war. Zwar erhielt das Album in den USA Goldstatus für 500.000 Exemplare, verkauft wurden tatsächlich aber nur zwischen 350.000 und 425.000 Alben; Arista Records hatte zwar 500.000 Exemplare ausgeliefert, aber nicht alle wurden abgesetzt.[83] Letztendlich entsprachen die US-Verkäufe denen von Come mit 345.000 Einheiten aus dem Jahr 1994.[16]

Im Vereinigten Königreich wurde Rave Un2 the Joy Fantastic für die Charts nicht zugelassen, weil Arista bei der Werbekampagne in London einen Fehler machte; das Unternehmen verteilte bei einer Veranstaltung kostenlos Exemplare vom Album, was aber für das damalige Reglement der British Phonographic Industry verboten war.[84] Die Höchstplatzierung in Deutschland erreichte Rave Un2 the Joy Fantastic im Mai 2019 durch die Wiederveröffentlichung als Boxset Ultimate Rave, im Jahr 1999 erzielte das Album Platz 53.

  • 18. März 2000: Prince erhielt bei den 14. Genesis Awards in Beverly Hills den „Dolly Green Special Achievement Award“ für die Liner Notes von Rave Un2 the Joy Fantastic, worin er die Gewinnung von Wollkleidern durch Lämmer kritisiert. Den Preis übergab ihm Schauspielerin María Conchita Alonso. Auf dem Weg zur Bühne erlaubte sich Prince einen Spaß und sagte: „Wow, als mir klar wurde, wo ich war, zog ich meinen Pelzmantel aus.“[41]
  • 24. April 2000: Prince wurde bei den Minnesota Music Awards als „Künstler des Jahres“ geehrt. Außerdem gewann er den Preis in der Kategorie „Major Label Record of the Year“ für das Album Rave Un2 the Joy Fantastic.[67]
JahrTitel
Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[85]
(Jahr, Titel, , Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
Anmerkungen
DE DEAT ATCH CHUK UKUS US
1999The Greatest Romance Ever SoldDE79
(7 Wo.)DE
UK65
(2 Wo.)UK
US63
(13 Wo.)US

Clive Davis wählte The Greatest Romance Ever Sold als Single vom Album aus und prognostizierte, der Song werde „in der ganzen Welt Nummer 1“.[20] Auch Prince war von einem kommerziellen Erfolg überzeugt und meinte zu einem Reporter der The New York Times ironisch: „Sag mir, das ist kein Hit.“[59]

Literatur

Weblinks

Einzelnachweise

  1. a b c d e Begleitheft der CD Rave Un2 the Joy Fantastic von Prince, Arista Records / NPG Records, 1999
  2. Uptown (2004), S. 235.
  3. a b Währungsrechner. In: oanda.com. 2019, abgerufen am 12. März 2019.
  4. Uptown (2004), S. 237.
  5. a b Ro (2011), S. 300.
  6. a b Draper (2016), S. 147.
  7. Hahn (2016), S. 310.
  8. Gold & Platinum Supernatural. In: riaa.com. 2019, abgerufen am 12. März 2019.
  9. a b Uptown (2004), S. 240.
  10. Hahn (2016), S. 312.
  11. a b Wie würde Prince entscheiden? In: focus.de. 25. Oktober 1999, abgerufen am 12. März 2019.
  12. Prince: „Niemand weiß, wer ich bin“. In: welt.de. 30. November 1999, abgerufen am 12. März 2019.
  13. a b c Uptown (2004), S. 242.
  14. Hahn (2016), S. 318.
  15. Uptown (2004), S. 241.
  16. a b c d e f g Uptown (2004), S. 244.
  17. Hahn (2016), S. 315–316.
  18. Uptown (2004), S. 443.
  19. Thorne (2017), S. 351.
  20. a b c Hahn (2016), S. 315.
  21. Ro (2011), S. 297.
  22. Hans-Martin Buff. In: dicogs.com. 2019, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  23. a b Thorne (2017), S. 352.
  24. Hornheads. In: princevault.com. 9. Mai 2018, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  25. Uptown (2004), S. 236.
  26. Uptown (2004), S. 239.
  27. a b c d Azhar (2016), S. 103.
  28. Hahn (2016), S. 317.
  29. Uptown (2004), S. 243.
  30. a b c Ro (2011), S. 302.
  31. a b Uptown (2004), S. 247.
  32. Uptown (2004), S. 245–246.
  33. a b c Ro (2011), S. 303.
  34. a b Hahn (2016), S. 320.
  35. a b Hahn (2016), S. 321.
  36. Ro (2011), S. 304.
  37. Hahn (2016), S. 322.
  38. Parke (2017), S. 219.
  39. Ro (2011), S. 301.
  40. Thorne (2017), S. 355.
  41. a b Uptown (2004), S. 248.
  42. a b c d e f g h i j k l Uptown (2004), S. 414.
  43. Hahn (2016), S. 314.
  44. Thorne (2017), S. 353.
  45. Hahn (2016), S. 313.
  46. a b c d e f g h i j k l m n o Uptown (2004), S. 415.
  47. Rave Un2 the Joy Fantastic segues. In: princevault.com. 26. Februar 2019, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  48. Uptown (2004), S. 414–415.
  49. a b c Thorne (2017), S. 354.
  50. a b c d e Hahn (2016), S. 319.
  51. Garcia (2018), S. 349–350.
  52. Uptown (2004), S. 415–416.
  53. a b c Uptown (2004), S. 416.
  54. Hahn (2016), S. 309.
  55. Parke (2017), S. 214.
  56. CD Rave Un2 the Joy Fantastic, NPG Records, BMG, Arista, BVCA-21060, 1999
  57. Uptown (2004), S. 251.
  58. Prince: Neues Deluxe-Box-Set „Ultimate Rave“. In: rollingstone.de. 10. April 2019, abgerufen am 26. April 2019.
  59. a b c Draper (2016), S. 148.
  60. Uptown (2004), S. 246.
  61. Baby Knows. In: princevault.com. 24. November 2017, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  62. Man ‘O’ War. In: princevault.com. 24. November 2017, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  63. The Greatest Romance Ever Sold. In: princevault.com. 17. November 2018, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  64. Garcia (2018), S. 349
  65. a b Qama Qukula: Meet Desray Junca, the charming Cape dancer that captured Prince with her moves. In: capetalk.co.za. 26. April 2016, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  66. Uptown (2004), S. 250.
  67. a b Uptown (2004), S. 249.
  68. Various –– Shockadelica: 50th Anniversary Tribute to The Artist Known As Prince. In: discogs.com. 2019, abgerufen am 17. März 2019.
  69. USA Today – A Princely blend of ballads, blasts, surprises. In: princetext.tripod.com. 1999, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  70. Jim Walsh: St. Paul Pioneer Press – Artists’ ‘Rave’ less than fantastic, but it ain’t all bad. In: princetext.tripod.com. 1999, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  71. Touré: Rave Un2 the Joy Fantastic. In: rollingstone.com. 20. Januar 2000, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  72. Stephen Thomas Erlewine: Prince – Rave Un2 the Joy Fantastic. In: allmusic.com. 2. November 1999, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  73. David Wilson und John Alroy: Wilson & Alroy’s Record Reviews – Rave Un2 the Joy Fantastic. In: warr.org. 1999, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  74. Rave Un2 the Joy Fantastic. In: nme.com. 12. September 2005, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  75. Thomas Weiland und Albert Koch: 1999: Rave Un2 the Joy Fantastic (BMG). In: musikexpress.de. 22. Mai 2016, abgerufen am 12. März 2019.
  76. Earley (2016), Chapter 6 – The Industry Insiders
  77. Prince. offiziellecharts.de, abgerufen am 12. März 2019.
  78. Prince. austriancharts.at, abgerufen am 12. März 2019.
  79. Prince. hitparade.ch, abgerufen am 12. März 2019.
  80. Prince. officialcharts.com, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  81. Prince – Chart History. billboard.com, abgerufen am 12. März 2019 (englisch).
  82. Gold & Platinum Prince Rave Un2 the Joy Fantastic. In: riaa.com. 2019, abgerufen am 12. März 2019.
  83. Ro (2011), S. 302–303.
  84. Hahn (2016), S. 318–319.
  85. Chartquellen: DE AT CH UK US

Artist(s)

Veröffentlichungen von Prince die im OTRS erhältlich sind/waren:

One Nite Alone… Live! ¦ One Nite Alone… ¦ The Rainbow Children ¦ Rave In2 The Joy Fantastic ¦ Rave Un2 The Joy Fantastic ¦ Planet Earth ¦ Sign “O” The Times

Prince auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Prince, 1984

Prince Rogers Nelson (* 7. Juni 1958 in Minneapolis, Minnesota; † 21. April 2016 in Chanhassen, Minnesota)[1] war ein US-amerikanischer Sänger, Komponist, Songwriter, Multiinstrumentalist, Musikproduzent und Schauspieler.

Prince war seit 1978 im Musikgeschäft tätig. Vor allem in den 1980er Jahren beeinflusste er die internationale Musikszene, indem er unterschiedliche Musikgenres miteinander kombinierte. Die stilistische Bandbreite seiner Musik reichte von R&B, Funk, Soul, Pop und Rock über Blues bis hin zum Jazz. Seine Liedtexte schrieb Prince selbst, zudem komponierte, arrangierte und produzierte er seine Songs. Außerdem spielte er Instrumente wie Gitarre, E-Bass, Klavier, Keyboard und Schlagzeug.[2] Bei den meisten seiner Studioaufnahmen spielte er alle Instrumente selbst.

Den internationalen Durchbruch schaffte Prince im Jahr 1984 mit der Single und dem Album Purple Rain zum gleichnamigen Film, in dem er auch die Hauptrolle spielt. Zu Lebzeiten wurden weltweit mehr als 100 Millionen seiner Tonträger verkauft und Prince gewann sieben Grammy Awards, 1985 einen Oscar sowie 2007 einen Golden Globe Award. 2004 wurde er in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

In den 1990er Jahren verfocht Prince entschieden die Rechte an seinem geistigen Eigentum, was er unter anderem durch seinen Widerstand gegen Schallplattenfirmen zeigte. Aufgrund von Differenzen mit seiner damaligen Plattenfirma Warner Bros. Records legte er von 1993 bis 2000 seinen Künstlernamen ab. In dieser Zeit trug er statt eines aussprechbaren Namens ein Symbol als Pseudonym und wurde häufig als „The Artist Formerly Known As Prince“ (Der früher als Prince bekannte Künstler) oder kurz TAFKAP bezeichnet. Nach dem Vertragsende mit Warner Bros. Records nannte sich der Musiker ab Mai 2000 wieder Prince.

Anfang des 21. Jahrhunderts grenzte er sich zunehmend von der Musikindustrie ab und wählte unkonventionelle Vertriebskanäle für seine Tonträger; einige seiner Alben waren zeitweise nur über das Internet oder als Beilage einer handelsüblichen Zeitung erhältlich.

Postum würdigten unter anderem Barack Obama, Bono, Bruce Springsteen, Elton John, Madonna, Mark Knopfler, Michael Jordan und Mick Jagger die Karriere von Prince. Seit dem Jahr 2018 werden sämtliche Tonträger-Veröffentlichungen des Musikers von The Prince Estate (dt.: Der Prince-Nachlass) offiziell verwaltet.

Leben

Kindheit und Jugend

Prince Rogers Nelson wurde 1958 in Minneapolis geboren.[3] Benannt wurde er nach dem Bühnennamen „Prince Rogers“ seines Vaters John Louis Nelson (* 29. Juni 1916; † 25. August 2001), der hauptberuflich Angestellter der Firma Honeywell International in Minneapolis war und in seiner Freizeit auf lokaler Bühne als Jazz-Pianist mit seiner Band The Prince Rogers Trio auftrat.[4] Bei einem seiner Auftritte im Jahr 1956 in Minneapolis lernte Nelson die Jazzsängerin Mattie Della Shaw (* 11. November 1933; † 15. Februar 2002)[5] kennen, die schwarze und weiße Vorfahren hatte. Er engagierte sie als Sängerin in seiner Jazz-Band, und am 31. August 1957 heirateten die beiden.[6] Aus erster Ehe mit seiner Frau Vivian (* 20. Oktober 1920; † 25. Juni 1973)[7] brachte Nelson vier Kinder mit. Auch Mattie Shaw hatte bereits einen Sohn (1953–2019) mit ihrem ersten Ehemann (1924–1992).[8]

Das Haus (2017) der Familie Anderson, in dem Prince von 1973 bis 1976 wohnte

In einem späteren Interview erklärte John L. Nelson, er habe den ersten Sohn in seiner zweiten Ehe Prince genannt, damit dieser das verwirklichen könne, was Nelson sich selbst vorgenommen hatte.[9] Am 18. Mai 1960[6] bekamen die Nelsons noch die gemeinsame Tochter Tyka Evene, die somit Prince’ einzige vollbürtige Schwester ist.[4]

Das Ehepaar lebte mit sieben Kindern aus drei verschiedenen Beziehungen gemeinsam in einem Haus in Minneapolis, bis es sich 1965 räumlich trennte und am 24. September 1968 scheiden ließ.[6][10] John L. Nelson zog aus, und Prince blieb bei seiner Mutter, die ab 1967 mit Hayward Julius Baker (* 23. September 1915; † 29. Dezember 2010) liiert war und ihn später heiratete.[11] „Ich konnte ihn von Anfang an nicht leiden“, sagte Prince über seinen Stiefvater in einem späteren Interview.[11] Im Oktober 1970[12] bekamen Mattie Shaw und Baker einen gemeinsamen Sohn, der damit zu den insgesamt sechs Halbgeschwistern von Prince zählte.

Wegen Streitigkeiten mit Baker zog Prince 1970 im Alter von zwölf Jahren zu seinem leiblichen Vater. Doch John L. Nelson warf seinen Sohn 1972 aus dem Haus, weil dieser sich mit einem Mädchen getroffen hatte. Fortan wohnte Prince bei seiner Tante, der Schwester von John L. Nelson, bis er schließlich 1973 von Bernadette Anderson (1932–2003)[13] aufgenommen wurde. Diese war geschieden und hatte ebenfalls sechs Kinder. Ihren Sohn André Simon Anderson (* 27. Juni 1958),[14] der sich später André Cymone nannte, hatte Prince bereits 1965 in der Schule kennengelernt.[15]

Im Juni 1976 bestand Prince seine Abschlussprüfung an der Central High School, und im Dezember 1976 bezog er im Alter von 18 Jahren seine erste eigene Wohnung in Minneapolis.[16][17]

Familie

Mayte Garcia, 2013

Von August 1985 bis Ende April 1986 war der 160 cm[18] große Sänger Prince mit Susannah Melvoin verlobt und wohnte mit ihr in Chanhassen in Minnesota.[19][20] Ab 1987 war er mit Sheila E. verlobt, die die Beziehung 1988 beendete. Die Partnerschaft und die Verlobung hielt das Paar damals geheim. Erst im September 2014 machte Sheila E. in ihrer Autobiografie beides öffentlich.[21]

Am 8. August 1990 lernte Prince bei einem Tour-Konzert in Mannheim die 15 Jahre jüngere Tänzerin Mayte Garcia kennen.[22] Mit der damals minderjährigen Garcia stand Prince anschließend permanent in Verbindung; er integrierte sie 1992 als Tänzerin und Hintergrundsängerin in seine Begleitband The New Power Generation. Am 14. Februar 1996 heirateten die beiden in Minneapolis, und aus der Ehe stammte ein Sohn, der am 16. Oktober 1996 in Minneapolis geboren wurde. Das Kind war eine Frühgeburt, litt am Pfeiffer-Syndrom Typ 2 mit körperlichen und geistigen Behinderungen und starb nach einer Woche am 23. Oktober 1996.[23][24] Im August 1997 war Garcia erneut schwanger, erlitt aber drei Monate später eine Fehlgeburt.[25] Im Sommer 1998 trennten sich Prince und Garcia, die nach Marbella in ein Herrenhaus zog, das Prince ihr gekauft hatte. Im Mai 2000 wurde die Ehe geschieden.[26]

Das zweite Mal heiratete Prince am 31. Dezember 2001 auf Hawaii, diesmal die Kanadierin Manuela Testolini (* 19. September 1976), die er 1997 auf seiner damaligen Love-4-One-Another-Charities-Tour kennen lernte, bei der sie als Beraterin arbeitete.[27] Die Ehe blieb kinderlos, und am 24. Mai 2006 reichte Testolini die Scheidung ein.[28]

Von Herbst 2014 bis zu seinem Tod war Prince mit der Sängerin Judith Hill liiert, was Hill erst am 16. Juni 2016 – zwei Monate nach Prince’ Tod – bekanntgab.[29] Meldungen und Berichte, die sein Privatleben betrafen, kommentierte Prince ausgesprochen selten. Er schirmte es rigoros ab.

Tod

Am Abend des 14. April 2016 beendete Prince gegen 23:30 Uhr sein zweites Konzert an diesem Tag im Fox Theatre in Atlanta (Georgia). Auf dem nächtlichen Heimflug verlor er das Bewusstsein und sein gemieteter Privatjet machte um 01:00 Uhr in Moline (Illinois) eine Notlandung,[30] etwa 60 Flugminuten vor der geplanten Ankunft in seiner Heimatstadt Minneapolis. Er hatte eine Überdosis des Schmerzmittels Percocet eingenommen, ein Kombinationspräparat aus Oxycodon – einem starken Opioid – und Paracetamol, worauf ihm Rettungspersonal noch auf dem Flugplatz den Opioidantagonisten Naloxon als Gegenmittel verabreichte.[31] Anschließend wurde er in ein Krankenhaus eingeliefert. Er war laut The New York Times seit Jahren medikamentenabhängig[32] und Sheila E. sagte nach Prince’ Tod, als Folge von jahrelangem Tanzen in High Heels habe er an Hüft- und Knieschmerzen gelitten.[33]

Prince verließ das Krankenhaus in Moline am 15. April gegen 8:30 Uhr morgens und flog zurück nach Minneapolis.[34] Am 20. April kontaktierte sein Management aufgrund eines „schweren medizinischen Notfalls“ den in Kalifornien ansässigen Arzt Howard Kornfeld, der auf Patienten mit einer Medikamentenabhängigkeit spezialisiert ist. Da Kornfeld verhindert war, flog sein Sohn Andrew, Mitarbeiter und damals Medizinstudent, nach Minneapolis, um Prince am folgenden Tag zu besuchen.[35]

Am 21. April 2016 wurde Prince in seinem Paisley Park Studio in Chanhassen in einem Fahrstuhl von seinem persönlichen Assistenten und Mitarbeiter Kirk Johnson leblos aufgefunden,[36] worauf Andrew Kornfeld um 9:43 Uhr Ortszeit den Rettungsdienst alarmierte. Der Versuch einer Wiederbelebung blieb erfolglos und Prince wurde um 10:07 Uhr Ortszeit im Alter von 57 Jahren für tot erklärt.[37] Am nächsten Tag wurde der Leichnam eingeäschert[38] und Prince’ Urne ist als Miniaturmodell seines Paisley Park Studios gestaltet, dekoriert mit dem lilafarbenen Symbol, das er von 1993 bis 2000 als Künstlernamen trug. Die Urne befindet sich im Paisley Park Studio, kann aber nicht mehr offiziell besichtigt werden.[39]

Am 2. Juni 2016 veröffentlichten die in Minnesota zuständigen Rechtsmediziner den Obduktionsbericht; als Todesursache wurde eine Überdosis des Schmerzmittels Fentanyl festgestellt, die sich Prince selbst versehentlich verabreicht hatte. Der Tod des Musikers wird als Unfall bezeichnet.[40] Im August 2016 gaben Ermittler bekannt, bei einer Durchsuchung am 21. April 2016 um 14:28 Uhr Ortszeit im Paisley Park Studio Tabletten gefunden zu haben, bei denen es sich laut Aufdruck auf der Medikamentenverpackung um das Schmerzmittel Hydrocodon handelte; tatsächlich enthielten die Tabletten aber das weitaus stärkere Opioid Fentanyl, für das Prince keine Verschreibung gehabt habe.[31] Ärzte stellten ihm die Rezepte nicht unter seinem Realnamen aus, sondern benutzten für Prince einen Decknamen, um seine wahre Identität zu verschleiern.[41] Die Beweislage besagt, nichts deute darauf hin, dass Prince wissentlich Fentanyl eingenommen hat. Woher der Musiker die gefälschten Schmerzmittel erhalten hat, konnte nicht geklärt werden.[42]

Zwei Jahre nach Prince’ Tod beendete die Staatsanwaltschaft am 19. April 2018 ihre Ermittlungen ohne Anklage; es sind keine Beweise für ein bösartiges Motiv, einer Straftat, Vorsatz oder Komplott gefunden worden.[42] Nach Abschluss der Ermittlungen von der Staatsanwaltschaft reichte Prince’ Familie gegen die behandelnden Ärzte des Musikers Klagen ein, die aber alle Ende 2019 von den US-Gerichten abgewiesen wurden.[43]

Karriere

Musikalische Anfänge

Als Prince’ Vater John L. Nelson von seiner Familie wegzog, ließ er sein Klavier im Haus zurück. Prince nutzte das, um selbst Klavierspielen zu lernen. Als er ab 1973 in der Familie von André Anderson wohnte, unternahmen die beiden Jugendlichen viel zusammen und lernten Gitarre, E-Bass, Keyboards, Schlagzeug und später auch Synthesizer spielen. Zusammen mit einem Cousin zweiten Grades von Prince gründeten sie ihre erste Band Phoenix. Sie wurde nach einem Album der Band Grand Funk Railroad aus dem Jahr 1972 benannt, und Prince übernahm den Gesang und spielte E-Gitarre. Nachdem Phoenix in Soul Explosion umbenannt worden war, wurde im Jahr 1974 Grand Central Corporation der neue Name der Band. Sie coverte Songs bekannter Interpreten. Das Schlagzeug bei Grand Central Corporation übernahm noch im selben Jahr Morris Day, der später Frontsänger der Band The Time wurde. 1975 wurde Prince von dem Musiker Pepé Willie (* 1948)[44] als Studiomusiker engagiert und nahm mit dessen Band 94 East diverse Songs auf, die aber erst 1986 auf dem Album Minneapolis Genius veröffentlicht wurden.[45]

Im Frühjahr 1976 wurde Grand Central Corporation in Shampayne umbenannt und Prince nahm mit der Band im Studio MoonSound in Minneapolis weitere Songs auf. Dieses Studio gehörte dem gebürtigen Engländer Chris Moon (* 1952),[46] der Gedichte und Texte schrieb, die er vertonen wollte. Prince half ihm dabei und durfte im Gegenzug kostenlos seine eigene Musik im Studio MoonSound aufnehmen. Dadurch konnte er sein Wissen in Tontechnik weiterentwickeln und sich auch als Musiker fortbilden. Die Band Champagne löste sich in dieser Zeit auf. Chris Moon riet Prince dazu, seinen Nachnamen Nelson abzulegen und unter dem Künstlernamen „Prince“ aufzutreten. Jedoch lehnte Moon ab, Manager von Prince zu werden. Stattdessen kontaktierte er Owen Husney (* 1947), Besitzer einer Werbeagentur in Minneapolis, und spielte ihm Songs von Prince vor. Im Dezember 1976 wurde Husney per Vertrag der erste Manager von Prince, und Anfang April 1977 flogen die beiden nach Kalifornien. Dort hatte Husney Treffen mit Vertretern von diversen Schallplattenunternehmen organisiert, um einen Künstlervertrag für Prince abzuschließen. Am 25. Juni 1977 unterzeichnete Prince bei Warner Bros. Records seinen ersten Schallplattenvertrag, der ihm unter anderem ein Budget von 180.000 US-Dollar für die ersten drei Alben zusicherte.[47] Bei Warner Bros. Records stand Prince bis zum 31. Dezember 1999 unter Vertrag.

Die ersten Schritte im Musikgeschäft (1978–1981)

Das Debütalbum For You erschien im April 1978. Kommerziell erfolgreich war das Album jedoch nicht, es verfehlte den Goldstatus in den USA.[48] Zudem waren die Produktionskosten so hoch, dass das für die ersten drei Alben geplante Budget von 180.000 US-Dollar mit dem ersten bereits fast aufgebraucht war.[49]

Im Frühjahr 1979 engagierte Prince die Management-Agentur Bob Cavallo und Joe Ruffalo, aufgrund ihrer italienischen Herkunft damals auch scherzhaft Spaghetti Inc. genannt. Diese übernahmen zusammen mit Partner Steve Fargnoli (1949–2001)[50] bis zum 31. Dezember 1988 beratende Funktionen für den Künstler.[51] Sein zweites Album Prince war wesentlich erfolgreicher als sein erstes,[52] doch Prince betrachtete es als ein Zugeständnis an den öffentlichen Musikgeschmack. Er selbst hätte lieber andere musikalische Richtungen eingeschlagen und Neues ausprobiert.[53]

1980 erschien sein drittes Album Dirty Mind, mit dem Prince sich endgültig von dem Image verabschiedete, eventuell der neue Stevie Wonder zu werden.[54] Er trennte sich von seinem Afro-Look und legte sich eine Kurzhaarfrisur zu. Außerdem trat er in dieser Zeit oftmals in Tanga und Trenchcoat, kombiniert mit Overknees-Strümpfe und High Heels in der Öffentlichkeit auf. In musikalischer Hinsicht wurde Prince zunehmend experimentierfreudiger und widmete sich Musikrichtungen, die auf seinen ersten beiden Alben nicht vorkamen.

Prince’ Musik enthielt unterschiedliche Stilrichtungen und sprach somit keine eindeutige Zielgruppe an. Sein androgynes Erscheinungsbild und sein außergewöhnlicher Kleidungsstil verliehen Prince frühzeitig das Image eines Exzentrikers. Seine zum Teil sehr anzüglichen Liedtexte und seine Medienscheu ließen ihn zudem geheimnisvoll wirken. In einem seiner seltenen Interviews sagte Prince damals, er sei Fremden gegenüber „wirklich sehr schüchtern“.[55] Von 1982 bis 1990 gab er lediglich fünf Interviews.[56]

Der nationale und internationale Durchbruch (1982–1986)

Das im Oktober 1982 veröffentlichte Doppelalbum 1999 spielte zunächst keine große Rolle in den US-Charts, bis der Fernsehsender MTV im Dezember 1982 das Musikvideo zur Single 1999 in seine Rotation aufnahm.[57] Das Album sowie die Singleauskopplungen Little Red Corvette und Delirious wurden 1983 zu Prince’ ersten Top-Ten-Platzierungen in den USA. Damit hatte er den kommerziellen Durchbruch und den Crossover auf nationaler Ebene geschafft.[58]

Doch hinter den Kulissen kam es zu Spannungen zwischen ihm und seinen Bandmitgliedern. Prince ließ sich von einem persönlichen Bodyguard abschirmen.[59] Lediglich bei Liveauftritten war er mit seinen Musikern noch zusammen. Im August 1983 präsentierte Prince schließlich eine neue Begleitband und nannte diese The Revolution.[60]

1984 folgte das kommerziell erfolgreichste Jahr in Prince’ Karriere. Das Album Purple Rain erschien und belegte 24 Wochen ununterbrochen Platz eins der US-Albumcharts.[61] Außerdem gewann es zwei Grammy Awards. Bereits die Vorabsingle When Doves Cry stand fünf Wochen lang auf Platz eins der US-Singlecharts. Die Purple Rain-Tour avancierte zur erfolgreichsten Tournee in Prince’ Karriere; für den Musikfilm Purple Rain erhielt er einen Oscar für die beste Filmmusik. Auch international gelang Prince der kommerzielle Durchbruch. Die Rockballade Purple Rain und das gleichnamige Album erreichten in einer Reihe von Ländern Top-Ten-Platzierungen. Purple Rain ist mit 25 Millionen Tonträgern Prince’ weltweit meistverkauftes Album.[61]

Inzwischen legte Prince bei seinen Auftritten mehr Wert auf Choreografien; eigenwillige Kostümierungen gehörten weiterhin zu seinem Image. Auffallend an Prince’ Bühnen-Outfit in den Jahren 1984 und 1985 waren neben seinen High Heels enge Hosen mit Rüschenhemden und Spitzenmanschetten sowie ein lilafarbener Trenchcoat.

Unmittelbar nach der Preisverleihung der American Music Awards am 28. Januar 1985, bei der Prince in drei Kategorien gewann, trafen sich zahlreiche Musiker, um für das Musikprojekt USA for Africa den Song We Are the World aufzunehmen. Für Prince war eine Textzeile vorgesehen und ihm wurde ein Platz im Studio reserviert, damit er sie direkt neben Michael Jackson einsingen konnte.[62][63] Ohne Angabe von Gründen erschien Prince jedoch nicht und steuerte stattdessen später einen eigenen Song für das Album bei. Damit festigte er seinen Ruf als Egozentriker.

1985 gründete Prince mit finanzieller Beteiligung von Warner Bros. Records das Musiklabel Paisley Park Records.[64] Bei diesem Label erschien im selben Jahr sein Album Around the World in a Day. Es erreichte nicht die Verkaufszahlen von Purple Rain, stand aber dennoch drei Wochen lang auf Platz eins der US-Albumcharts. Ende März 1986 erschien Parade, das letzte Album, das Prince in Zusammenarbeit mit The Revolution aufnahm. Es enthält mit Kiss eine seiner erfolgreichsten Singles.[65] Parade dient als Soundtrack des zweiten Prince-Films Under the Cherry Moon, der allerdings nicht annähernd den Erfolg des Films Purple Rain erreichte. Am 17. Oktober 1986 wurde offiziell die Trennung von The Revolution bekannt gegeben.[66]

Sign "☮" the Times bis zur Namensänderung (1987–1992)

Im März 1987 erschien das Doppelalbum Sign "☮" the Times, das nach Ansicht von Kritikern einen Höhepunkt des musikalischen Schaffens von Prince darstellt.[67] Warner Bros. Records wollte in dieser Zeit, dass Prince in den USA auf Tournee geht, was dieser aber ablehnte.[68]

Das Paisley Park Studio, das am 11. September 1987 eröffnet wurde

Am 11. September 1987 eröffnete[69] Prince das Paisley Park Studio[70] in Chanhassen in Minnesota, ein damals zehn Millionen US-Dollar teurer Gebäudekomplex. Das Anwesen war bis zu seinem Tod sein privater Hauptwohnsitz sowie sein privates Musikstudio und verfügte über diverse Tonstudios sowie Räume für Konzert-, Video- und Filmaufnahmen.[71] Postum kann das Paisley Park Studio gebührenpflichtig offiziell besichtigt werden. Prince’ Halbschwester Sharon Nelson (* 1940) sagte: „Er wollte, dass es ein Museum wird. Alle Gegenstände sind strategisch platziert. Das werden die Fans sehen. Prince hat das genau geplant. Er hatte eine Vision und die hat er umgesetzt.“[72]

Das darauffolgende Album von Prince hätte im Dezember 1987 unter dem Namen Black Album erscheinen sollen. Doch eine Woche vor dem Veröffentlichungstermin sagte Prince die Auslieferung des Albums ab.[73] Zur Begründung sagte er 1990, er habe erkannt, dass man jeden Moment sterben könne und danach beurteilt werde, was man zurückgelassen habe.[74] Das Black Album wurde mit über 250.000 Exemplaren zu einem der meistverkauften Bootlegs der Musikgeschichte,[75] bevor es im November 1994 doch noch offiziell von Warner Bros. Records veröffentlicht wurde.

Trotz guter Kritiken für seine letzten Alben sank 1988 Prince’ Popularität in den USA, und sein kommerzieller Erfolg ging dort zurück. Dagegen wuchs seine Beliebtheit in Europa. Zum ersten Mal verkaufte sich mit Lovesexy ein Prince-Album in Europa besser als in seiner Heimat.[76]

Als im Juni 1989 der Kinofilm Batman anlief, kehrte der nationale kommerzielle Erfolg für Prince zurück. Sein gleichnamiges Album erschien als Soundtrack zum Kinofilm und wurde, wie auch die Single Batdance, Nummer eins der US-Charts.[77] Im darauffolgenden Jahr diente sein Album Graffiti Bridge als Soundtrack seines gleichnamigen Musikfilms, der jedoch zum Misserfolg geriet. Anders als der Batman-Film wurde Graffiti Bridge in den Kinos kaum besucht. Daraufhin entließ Prince Ende 1990 sein damaliges Management. Seither hatte er keinen Manager mehr und wickelte seine Geschäfte in Eigenregie ab.[78]

Ende 1990 gründete Prince seine neue Begleitband The New Power Generation, kurz The NPG genannt. Diese Band, deren Besetzung er im Laufe der Jahre wechselte, unterstützte ihn fortan bei Konzerten und Studioaufnahmen. Dank der Single-Erfolge Gett Off und Cream avancierte sein 13. Album Diamonds and Pearls (1991) zu Prince’ weltweit am zweitbesten verkauften Album nach Purple Rain.[79] Doch ähnlich wie 1983 kam es während der Diamonds-and-Pearls-Tour im Jahr 1992 hinter den Kulissen zu Spannungen zwischen Prince und seinen Musikern. Beispielsweise fuhr die Band gemeinsam in einem Tourbus, während Prince separat mit Bodyguards und Tänzerinnen in einer Limousine fuhr.[80]

Am 31. August 1992 verlängerte Prince seinen laufenden Vertrag bei Warner Bros. Records für sechs weitere Alben bis zum 31. Dezember 1999.[81][82] Alle Informationen über finanzielle Details der Vertragsinhalte sind jedoch Spekulation, da es darüber nur sehr unterschiedliche Angaben gibt, aber keine offiziellen Meldungen. Für die gemessen an Diamonds and Pearls mäßigen Verkaufszahlen des nachfolgenden Albums Love Symbol machte Prince 1992 die Plattenfirma Warner Bros. Records verantwortlich. Er warf ihr vor, sie hätte das Album nicht intensiv genug beworben. Zudem war Prince über die Verkaufsstrategie generell anderer Meinung als die Schallplattenfirma.[83] Diese hatte ihn in der Vergangenheit mehrfach dazu gedrängt, nicht zu viele Alben hintereinander zu veröffentlichen, um den Musikmarkt nicht mit seiner Musik zu übersättigen. Alan Leeds, damaliger Geschäftsführer vom Paisley Park Studio, sagte nach Prince’ Tod im Jahr 2016 über den Musiker: „Aber wenn sich etwas nicht nach seinem Willen entwickelte, beschloß er, daß das Management und die Plattenfirma schuld waren, und ignorierte Entscheidungen, die er selbst getroffen hatte.“[84]

Die namenlose Zeit (1993–2000)

Das unaussprechbare Symbol

Anfang 1993 kam es schließlich zum offenen Konflikt zwischen Prince und Warner Bros. Records. Die Schallplattenfirma verlangte eine Schaffenspause und wollte ein Greatest-Hits-Album von ihm auf den Markt bringen. Prince sah sich daraufhin in seiner künstlerischen Freiheit eingeschränkt.[85] Am 7. Juni 1993, dem 35. Geburtstag des Musikers, gab das Paisley Park Studio per Pressemitteilung bekannt, Prince ändere seinen Künstlernamen in ein unaussprechbares Symbol,[86] das er unter der Bezeichnung „Love Symbol #2“ urheberrechtlich schützen ließ.[87]

In seinem privaten Umfeld störte es Prince nicht, wenn Familienmitglieder und langjährige Freunde ihn weiterhin „Prince“ nannten, aber in der Öffentlichkeit wollte er nicht mehr mit seinem alten Künstlernamen angesprochen werden.[88] In den Massenmedien wurde er nun unter anderem „The Artist Formerly Known As Prince“ – abgekürzt auch „TAFKAP“ – oder einfach „The Artist“ genannt und Prince schrieb sich den Begriff “Slave” (deutsch: „Sklave“) auf die Wange.[89] Als Begründung erklärte er dazu: „Wenn einem die eigenen Master nicht gehören, gehört man dem Master.“[90] Diese Aussage spielte darauf an, dass Warner Bros. Records zum damaligen Zeitpunkt die Urheberrechte an allen Songs besaß, die Prince in seiner Karriere für sie aufnahm. Er fühle sich „gebeutelt und eingeschränkt“, äußerte Prince 1994 in einem Interview.[91]

In der Folgezeit distanzierte sich Prince zunehmend von dem laufenden Vertrag mit Warner Bros. Records. Er selbst veranstaltete nur noch minimale oder gar keine Werbung mehr für seine von Warner veröffentlichten Alben und Singles. Ab 1993 lieferte Prince vorwiegend älteres und qualitativ schwächeres Songmaterial an die Plattenfirma ab, um den Vertrag zu erfüllen.[92][93] Warner-Anwälte nahmen jedoch davon Abstand, den Künstler deswegen zu verklagen. Eine ähnliche Klage von Geffen Records gegen Neil Young im Jahr 1983 hatte zu einem langwierigen Prozess geführt, und man befürchtete bei Warner Bros. Records mögliche Imageschäden.[94] 1994 beendete Warner Bros. Records die Zusammenarbeit mit Prince’ Label Paisley Park Records, worauf dieser im selben Jahr sein Label NPG Records gründete, das bis heute existiert.[64] 1995 brüskierte Prince Warner Bros. Records mit der Aussage, er habe 50 neue Songs und arbeite seit geraumer Zeit an einem Album namens Emancipation, was sein erstes Album sein werde, wenn er wieder frei sei.[95] Im Booklet des Albums Chaos and Disorder (1996) war dann folgender Text zu lesen: “Originally intended 4 private use only, this compilation serves as the last original material recorded by O(+> 4 warner brothers records” (deutsch: „Ursprünglich nur zur privaten Nutzung beabsichtigt, dient diese Zusammenstellung als das letzte Originalmaterial, das O(+> für Warner Brothers Records aufgenommen hat“).

Im Zeitraum von 1994 bis 2000 schloss Prince unter dem Namen des unaussprechbaren Symbols auch Verträge mit verschiedenen anderen Schallplattenfirmen ab, bei denen er – parallel zum bei Warner Bros. Records laufenden Vertrag – mehrere Alben veröffentlichte. In allen Plattenverträgen, die Prince nach seiner letzten Unterschrift bei Warner Bros. Records abschloss, sicherte er sich die Urheberrechte an seinen eigenen Songs. Diejenigen Alben, die Prince als „Symbol“ bei Schallplattenfirmen wie EMI oder Arista Records herausbrachte, vermarktete er sehr intensiv. Anlässlich der Veröffentlichung des Albums Emancipation (1996) war Prince beispielsweise Gesprächsgast in The Oprah Winfrey Show,[96] und im Rahmen der internationalen Werbekampagne von Rave Un2 the Joy Fantastic (1999) trat er als musikalischer Gast in Die Harald Schmidt Show erstmals im deutschen Fernsehen auf.[97]

Am 23. August 1997 traf Prince bei einer Aftershow in Nashville in Tennessee den Bassisten Larry Graham,[98] wonach sich eine Freundschaft zwischen den beiden Musikern entwickelte.[99] Ab 1998 war Graham regelmäßiger Gastmusiker bei Konzerten von Prince und wirkte auch als Studiomusiker bei Prince-Produktionen mit. Graham gehörte damals wie heute zu den Zeugen Jehovas; Prince trat 2001 ebenfalls dieser Glaubensgemeinschaft bei und blieb Mitglied bis zu seinem Tod.[100]

Im Januar 1998 veröffentlichte Prince das Album Crystal Ball. Nach seinen jahrelangen Differenzen mit Warner Bros. Records grenzte er sich nun zum ersten Mal von der Schallplattenindustrie generell ab: Er vertrieb sein Album ausschließlich im Internet über seine damalige Website. Dort konnte eine limitierte 5-CD-Set-Auflage bestellt werden, die nur bei seinem eigenen Label NPG Records erschien.[101]

Am 31. Dezember 1999 endete der Vertrag mit Warner Bros. Records und am 16. Mai 2000 kündigte The Artist Formerly Known As Prince auf einer Pressekonferenz in New York an, wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen Prince anzunehmen.[102]

Prince und das Internet (2001–2004)

Nach dem Vertragsende mit Warner Bros. Records arbeitete Prince mehr als vier Jahre lang mit keinem Major-Label zusammen. Stattdessen schuf er im Februar 2001 seine Website NPG Music Club.com,[103] auf der man sich damals als lebenslanges Mitglied kostenpflichtig registrieren lassen konnte. Mit Hilfe dieser Website führte Prince von 2001 bis Anfang 2004 seinen Musikvertrieb durch. So konnte er selbst entscheiden, wie viele und welche Songs er wann veröffentlichen wollte, da er nicht mehr von Entscheidungen einer Schallplattenfirma abhängig war. Außerdem konnte er seine Musik schneller zugänglich machen, einige seiner Alben waren ausschließlich als Download zu beziehen.

Für einige Alben schloss Prince auch Verträge mit Independent-Labels ab, die die Alben auf herkömmliche Art und Weise vertrieben. Mitglieder von NPG Music Club.com konnten sich die Alben vier Wochen vor der regulären Veröffentlichung für den freien Verkauf herunterladen oder vorbestellen. Prince bot Mitgliedern noch weitere Optionen an; beispielsweise konnten diese sich die besten Plätze für die One-Nite-Alone-Tour (2002) über die Website reservieren lassen und hatten Zutritt zu Soundchecks, die Prince gewöhnlich vor jedem Konzert gab.[104]

Prince wurde mit dem Webby Lifetime Achievement Award geehrt, wobei sein Gebrauch des Internets gewürdigt wurde.[105] Einerseits hatte er als erster in der Musikbranche bereits etablierter Künstler ein Album – Crystal Ball im Jahr 1998 – exklusiv über das Internet verkauft, andererseits hatte er mit NPG Music Club.com im Jahr 2001 eine damals neuartige Kontakt- und Vertriebsplattform geschaffen. NPG Music Club.com, die nicht nur als offizielle Website diente, sondern mit seinen umfangreichen Informations-, Chat- und Downloadmöglichkeiten eine beliebte Fanplattform war, schloss Prince im Juli 2006.[106]

Das Comeback (2004–2007)

Prince’ Bekanntheitsgrad war über die Jahre gesunken und in den internationalen Hitparaden war er kaum noch vertreten, als ihm 2004 ein Comeback gelang. Bei der Grammy-Verleihung im Februar 2004 trat er gemeinsam mit Beyoncé auf und sang mit ihr im Duett seinen Hit Purple Rain. Die Grammy-Verleihung wurde in diversen Ländern im Fernsehen übertragen, so dass er international wieder ins Gespräch kam.

Im April 2004 veröffentlichte Prince sein Album Musicology. Nach fünf Jahren erschien damit wieder ein Album, das auf konventionellem Weg mit Unterstützung eines Major-Labels, Columbia Records, weltweit vermarktet wurde. Musicology erreichte in den USA Doppelplatinstatus[107] und wurde mit zwei Grammys ausgezeichnet. Die Musicology-Tour war die weltweit erfolgreichste Tour des Jahres 2004.[108]

2006 veröffentlichte Prince bei dem Universal-Label das Album 3121, das gute Kritiken bekam.[109] Es wurde nach Purple Rain (1984), Around the World in a Day (1985) und Batman (1989) seine vierte und zu Lebzeiten letzte Nummer eins in der US-amerikanischen Albumhitparade.

Anfang Februar 2007 hatte Prince einen Live-Auftritt in der Halbzeitpause des Super Bowl XLI in Miami in Florida, was seine wiedererlangte nationale Popularität widerspiegelte. Der Auftritt wurde von ungefähr 140 Millionen US-amerikanischen Fernsehzuschauern verfolgt.[110] Auch international war Prince wieder erfolgreich; beispielsweise waren die Karten für seinen Auftritt beim Montreux Jazz Festival im Juli 2007 innerhalb von zehn Minuten ausverkauft.[111]

Abgrenzung von der Musikindustrie (2007–2013)

Trotz des wiedererlangten Erfolgs wollte Prince sich weiterhin keiner Schallplattenfirma unterordnen. Das Ende Juli 2007 von Sony BMG Music Entertainment veröffentlichte Album Planet Earth erhielten Leser der britischen Sonntagszeitung The Mail on Sunday bereits am 15. Juli 2007 als Gratisbeilage, denn Prince hatte einen eigenen Vertrag mit dieser Zeitung abgeschlossen. Sony BMG Music England betrachtete das als Affront und brachte daraufhin das Album Planet Earth in Großbritannien nicht heraus.[112]

Prince’ Bühne bei seinen 21 Konzerten in London im Jahr 2007 und bei seiner Welcome-2-America-Tour in den USA im Jahr 2011

Ein Jahr später veröffentlichte Prince das Coffee Table Book 21 Nights. Der 256-seitige Fotoband dokumentiert Prince’ Aufenthalt in London während seiner Konzertreihe von August bis September 2007. Zusätzlich enthält das Buch die CD Indigo Nights, ein Zusammenschnitt verschiedener Aftershows im Musikclub indigO2, die Prince nach den regulären Londoner Konzerten gab. Indigo Nights erschien ausschließlich als Buchbeilage und gelangte nicht in den freien CD-Verkauf.

Im März 2009 erschienen die beiden Alben Lotusflow3r und MPLSound, die nur über Prince’ damaliger Website und über die US-amerikanischen Handelskette Target Corporation käuflich zu erwerben waren, mit der er einen Vertrag abgeschlossen hatte. Damit ging Prince wiederum Schallplattenfirmen aus dem Weg und organisierte seinen CD-Verkauf über alternative Kanäle. Er betrieb in den USA aufwändige Werbung für die Alben und trat in diversen Fernsehsendungen auf. Außerhalb der USA waren die Alben damals nur als Import erhältlich.

Prince’ im Juli 2010 veröffentlichtes Album 20Ten wurde in Deutschland, Österreich und der Schweiz ausschließlich als Beilage der Augustausgabe des Musikmagazins Rolling Stone verkauft. Auch in anderen Ländern Europas war die CD nur als Beilage einer Zeitung erhältlich.[113] Damit grenzte sich Prince erneut von der Musikindustrie ab und vertrieb ein Album auf ähnliche Art und Weise wie bereits im Jahr 2007. Nach zehn Jahren gab er wieder einer britischen Zeitung ein Interview. Gegenüber der Tageszeitung Daily Mirror vertrat er die Meinung, das Internet sei „vollständig vorbei“. Es werde keine Downloads seiner neuen Songs geben, weil er die Akzeptanz des Bezahlsystems bezweifle. Er glaube jedoch, neue Wege zu finden, seine Musik zu verbreiten.[114]

Zwar unterzeichnete Prince im Oktober 2011 einen Vertrag bei dem Schweizer Independent-Label Purple Music, sagte aber im September 2012, ein neues Album wolle er zurzeit nicht aufnehmen: „Wir befinden uns wieder auf einem Single-Markt. Es scheint mir verrückt, da mit einem neuen Album reinzukommen.“[115]

Im Dezember 2012 gründete Prince eine neue Begleitband mit Namen 3rdEyeGirl. Diese Band bestand aus den drei Musikerinnen Donna Grantis an der E-Gitarre, Hannah Ford am Schlagzeug sowie Ida Kristine Nielsen am E-Bass.

Letzte Schaffensphase (2014–2016)

Prince als Gast in der Arsenio-Hall-Show am 4. März 2014

Da am 31. März 2014 der für Prince seit dem Jahr 2005 bestehende Schallplattenvertrag bei dem Major-Label Universal endete, unterschrieb er im April einen neuen Vertrag bei Warner Bros. Records über einer Dauer von zwölf Monaten und kehrte zu dem Label zurück. Nach Angaben des Unternehmens besaß er nun sämtliche Rechte an Songs, die er für Warner aufgenommen hatte. Zu finanziellen Details der Vertragsinhalte wurde nichts bekannt gegeben.[116] Ende September 2014 brachte Prince bei Warner Bros. Records mit Art Official Age und PlectrumElectrum zwei Studioalben heraus. Ferner löschte er Ende November seine Benutzerkonten bei Facebook, Instagram und YouTube.[117] Eine offizielle Begründung dafür gab Prince nicht.

Im Dezember 2015 veröffentlichte Prince sein 39. Studioalbum mit Namen HITnRUN Phase Two, das somit sein letztes zu Lebzeiten erschienenes Album ist. HITnRUN Phase Two wurde über sein eigenes Musiklabel NPG Records vertrieben.

Am Abend des 16. April 2016 trat Prince das letzte Mal in der Öffentlichkeit auf; er spielte im Rahmen einer „Dance-Party“ in seinem Paisley Park Studio in Chanhassen zwei Songs am Klavier und kündigte ein neues Livealbum mit Namen Piano & A Microphone an.[118]

Postum

Testament

Da Prince vor seinem Tod kein Testament verfasst hatte, sind als Erben seine leibliche Schwester sowie seine damals noch fünf lebenden Halbgeschwister per Gerichtsbeschluss bestimmt worden. Ein Nachlassgericht ist für die Bearbeitung des auf 200 bis 300 Millionen US-Dollar geschätzten Vermögens von Prince zuständig, doch bis heute ist der genaue Wert nicht festgelegt. Eine rechtsgültige Entscheidung über die Verteilung des Vermögens ist nach wie vor nicht getroffen worden. Zudem starb im August 2019 ein erbberechtigter Halbbruder von Prince, was die Sachlage verkompliziert (Stand: Februar 2020).[119]

Streit über Prince’ Musikkatalog (2016–2017)

Postum konnten sich Prince’ Geschwister anfangs nicht darüber einigen, wie der Musikkatalog ihres Bruders zu überwachen und zu verwalten sei. Deswegen wurde 2016 per Gerichtsbeschluss dem Finanzunternehmen Bremer Trust diese Aufgabe zugesprochen, seit 2017 aber dem Finanzunternehmen Comerica, das den Geschwistern ein größeres Mitspracherecht gewährleistet.[120][121] Im Juli 2017 wurde dann das von Prince im Jahr 2014 stillgelegte Benutzerkonto auf YouTube aktiviert, sodass wieder Musikvideos des Musikers online angeschaut werden können.

The Prince Estate (seit 2018)

Seit 2018 werden alle Prince’ Tonträger-Veröffentlichungen von Comerica in Zusammenarbeit mit The Prince Estate (dt.: Der Prince-Nachlass) offiziell verwaltet.[122] Kuratoren von The Prince Estate sind die US-Amerikaner Troy Carter (* 1972) und Michael Howe; Carter war früherer Musikmanager von Lady Gaga und ist seit September 2018 auch Berater bei Spotify. Howe war von 2014 bis 2017 als Vizepräsident bei Warner Bros. Records für die Abteilung Artists and Repertoire zuständig.[120][123]

Ende Juni 2018 gab The Prince Estate bekannt, dass das Major-Label Sony Music Entertainment die Vertriebsrechte für 35 zuvor veröffentlichte Prince-Alben bekommen hat. Der Vertrag ist in zwei Phasen gestaffelt: Ab sofort kann Sony 23 Alben veröffentlichen, die Prince zwischen 1995 und 2010 herausgebracht hatte, inklusive in dieser Zeit veröffentlichte Singles, B-Seiten, Remixe, Non-Album-Tracks, Liveaufnahmen und Musikvideos. Die zweite Phase beginnt ab 2021 und umfasst 12 weitere Prince-Alben aus den Jahren 1978 bis 1996, sowie Songs der Jahre 2014 bis 2015.[124][125] Über die Kaufsumme ist öffentlich nichts bekannt geworden. Bis zum Jahr 2021 besitzt Warner Bros. Records die Vertriebsrechte an Prince-Songs von 1978 bis 1994 und von 2014 bis 2015.

2019 sagte Michael Howe, es sei „Detektivarbeit“ das Prince-Archiv zu katalogisieren, weil viele Aufnahmen unbeschriftet seien. Zudem sei die Menge an Musik, die Prince produziert und dann verworfen habe, „gewaltig“. Das Archiv sei mittlerweile vom Paisley Park Studio in Minneapolis „an einen geheimen und sicheren Ort in Hollywood“ gebracht worden, wo es „sehr gut bewacht“ werde; man könne es „eine Festung“ nennen, meinte Howe. Über jede Prince-Veröffentlichung entscheiden Prince’ Erben in Kooperation mit The Prince Estate, sagte er weiter. Zudem stehe Howe mit einigen Fan-Experten in Kontakt. Viele Tonbänder seien jedoch in keinem guten Zustand, da diese „seit Jahrzehnten Staub gefangen haben“. Aber „unrettbar“ sei bislang nichts gewesen. Howe wisse, dass Prince einige Male gesagt habe, ihm sei bewusst, dass der Inhalt seines Archivs postum veröffentlicht würde. Es wäre genug Material vorhanden, um „viele, viele, viele Jahre lang Prince-Alben“ zu veröffentlichen. Doch die Rechtslage sei nicht einfach, weil verschiedene Plattenfirmen und Musiker beteiligt seien.[126]

Ende September 2020 brachte The Prince Estate mit Sign o’ the Times Deluxe eine Neuauflage von Prince’ neuntem Studioalbum Sign "☮" the Times heraus, das der Musiker ursprünglich im März 1987 veröffentlichte.

Musik

Bereits seit Prince’ Debütalbum For You im Jahr 1978 ist der Satz “Produced, Arranged, Composed and Performed by Prince” (deutsch: „Produziert, arrangiert, komponiert und vorgetragen von Prince“) auf den von ihm veröffentlichten Tonträgern zu finden,[127] es kann fast als sein Markenzeichen gelten.[128] Prince verfasste alle Liedtexte und Melodien seiner Songs, er spielte auch viele Musikinstrumente auf seinen Studioalben selbst ein. Die Begleitmusiker, die ihn bei den Aufnahmen seiner Studioalben unterstützten, spielten lediglich bei einzelnen Songs Instrumente wie Bass, Schlagzeug oder Gitarre. Regelmäßige Gastmusiker bei Prince’ Studioalben waren seit den 1980er Jahren Clare Fischer und Sheila E., seit den 1990er Jahren Candy Dulfer, Larry Graham und Maceo Parker sowie seit 2002 Posaunist Greg Boyer. Ferner arbeitete Prince 2003 mit Violinistin Vanessa-Mae und 2007 mit den ehemaligen The-Revolution-Mitgliedern Wendy Melvoin und Lisa Coleman zusammen.

Musikalischer Stil

Das typische Merkmal des musikalischen Werks von Prince ist seine stilistische Vielfalt. Erstens bewegte er sich in seiner Karriere auf ganz unterschiedlichem musikalischem Terrain, zweitens verknüpfte er in seinen Alben und Songs wiederholt verschiedene Musikstile miteinander. Er kann daher nicht ausschließlich einem bestimmten Musikgenre zugeordnet werden.

Prince’ musikalische Entwicklung begann in den 1970er Jahren. Als Jugendlicher spielte er mit seinen damaligen Bands Songs nach, etwa von Interpreten wie Earth, Wind and Fire, Grand Funk Railroad, James Brown, Jimi Hendrix, Parliament, Sly & the Family Stone und Stevie Wonder. Außerdem wurde Prince von Carlos Santana und Joni Mitchell beeinflusst.[129]

Gitarre von Prince aus dem Jahr 1989 im Smithsonian Institution Building Museum

Auf seinen ersten beiden Alben For You (1978) und Prince (1979) dominieren R&B sowie Funk, Rock und Pop mit Disco-Einflüssen. In den 1980er Jahren erweiterte Prince sein musikalisches Spektrum und wurde zunehmend einfallsreicher bei der Kombination unterschiedlicher Musikstile. Songs aus dem New-Wave-, Rockabilly- und Rock-’n’-Roll-Genre kamen auf den Alben Dirty Mind (1980) und Controversy (1981) hinzu. 1999 (1982) und Purple Rain (1984) sind zudem von Dance und Electro Funk geprägt. Auf Around the World in a Day (1985) entdeckte Prince die Hippie-Ära und kreierte ein Album aus Psychedelic Soul, Psychedelic Rock und R&B-Songs.[130]

Auffällig in dieser Zeit war, dass Prince zunächst auf für R&B-Musik typische Standardinstrumente wie Bläser verzichtete. An Stelle von Saxophon und Trompeten benutzte er Synthesizer.[131] Erst bei seinem Album Parade (1986) setzte Prince – teilweise in Zusammenarbeit mit dem Arrangeur Clare Fischer – auch Blas- und Streichinstrumente ein. Gleichzeitig kamen erste Jazz-Einflüsse in seiner Musik vor.[132] Die stilistische Spannbreite seines Albums Sign "☮" the Times (1987) reicht von Gospel- und Soulballaden über R&B und Funk bis hin zum Rock. Auf dem Album Batman (1989) benutzte Prince erstmals in einigen seiner Songs Samples, die aus Filmzitaten des Batman-Films stammen.[133]

1981 setzte Prince zum ersten Mal das Linn LM-1 als Drumcomputer ein und benutzte dieses für die Aufnahmen einiger seiner Songs bis einschließlich 1987. Zuvor und in den darauffolgenden Jahren spielte er die Beats üblicherweise per Schlagzeug ein.[134] Erst auf den Alben Rave Un2 the Joy Fantastic (1999) und 20Ten (2010) benutze Prince wieder das für die 1980er Jahre typische Linn LM-1 für Aufnahmen einiger seiner Songs.[135] Ein weiteres typisches Merkmal seiner Studioalben sind gitarrenlastige Songs, weswegen Prince gelegentlich mit Jimi Hendrix verglichen wurde, wobei Prince selbst die Meinung vertrat, ähnlich wie Carlos Santana zu klingen.[136][137]

In den 1980er Jahren galt Prince als rebellischer Pionier, der sich nicht scheute, unterschiedliche Musikstile gepaart mit teilweise sehr anzüglichen Texten miteinander zu verknüpfen. Doch diesen Ruf verlor er in den 1990er Jahren allmählich. In seinen Alben Diamonds and Pearls (1991) und Love Symbol (1992) widmete er sich unter anderem Musikrichtungen wie Rap und Hip-Hop,[138][139] die damals zunehmend die internationale Musikszene beeinflussten. Prince folgte zum ersten Mal Trends, nachdem er vorher selbst welche gesetzt hatte. Kritiker warfen ihm in den 1990er Jahren schwindende Kreativität vor. Das von akustischen Gitarren dominierte Unplugged-Album The Truth (1998) wurde kaum beachtet,[140] da es nur über seine damaligen Websites erschien. Das Gleiche galt für das Album Crystal Ball (1998), auf dem unter anderem Songs aus dem Blues- und Reggae-Genre zu finden sind.[141]

Anfang des 21. Jahrhunderts waren Prince’ Alben von Jazz-Einflüssen geprägt. Dazu zählt The Rainbow Children (2001) genauso wie 2003 die instrumentalen Fusion-Alben C-Note und N.E.W.S.[142][143] Das Album One Nite Alone … (2002) ist erneut ein Akustik-Album, auf dem Prince diesmal alle Songs auf dem Klavier spielt.[144]

Seit seinem Album Musicology aus dem Jahr 2004 knüpfte Prince wieder an die Mischung aus Musikstilen an, die ihn in den 1980er Jahren bekannt und erfolgreich gemacht hatte; R&B-, Funk-, Soul-, Pop- und Rock-Elemente, unterstützt von Blas- und Streichinstrumenten, waren auf den folgenden Alben vertreten.

Songtexte

Prince’ Songtexte handeln meist von Liebe, zwischenmenschlichen Beziehungen oder Sexualität. Aber auch politische und gesellschaftskritische Themen sowie religiöse und spirituelle Inhalte kommen in seinen Texten vor.

Warnhinweis für allzu deutliche Songtexte, der in den USA aufgrund von Darling Nikki eingeführt wurde

In den 1970er, 1980er und 1990er Jahren widmete sich Prince in seinen Songtexten unter anderem verschiedenen Facetten der Sexualität. 1979 singt er beispielsweise im Song Bambi von lesbischer Liebe,[145] und die Liedtexte des Albums Dirty Mind (1980) galten seinerzeit als obszön. Ob es dabei um den Geschlechtsakt, um Anspielungen auf Oralverkehr oder um Inzest ging – Prince provozierte auf ganzer Ebene.[146] In seinen Texten benutzte er verschiedentlich Metaphern. Beispielsweise scheint der Song Little Red Corvette (1982) nicht von einem Sportwagen, sondern von einer Vagina zu handeln.[147] Autos und Pferde dienen in diesem Fall als Lustmetapher. Der Song Darling Nikki aus dem Album Purple Rain war im Jahr 1984 ausschlaggebend dafür, dass in den USA auf Initiative von Tipper Gore der Warnhinweis “Parental Advisory – Explicit Lyrics” (deutsch: „Hinweis für Eltern – allzu deutliche Songtexte“) auf Musikveröffentlichungen eingeführt wurde.[148] Tipper Gore war brüskiert, als ihre damals elfjährige Tochter in dem Song eine Textzeile mit Bezug zu Masturbation hörte. Prince griff aber auch in den darauffolgenden Jahren Obszönitäten und Anzüglichkeiten in seinen Liedtexten auf. Die Single Sexy MF (1992) wurde damals vorwiegend in einer zensierten Version im Radio gespielt,[149] da im Refrain das Wort Motherfucker vorkommt. Wie nur schon durch Songtitel wie Orgasm (1994) und Pussy Control (1995) klar wird, scheute sich Prince auch weiterhin nicht vor Liedtexten mit sexuellen Inhalten.

Seit dem 21. Jahrhundert distanzierte sich Prince jedoch von seinen allzu deutlichen Texten und spielte entsprechende Songs nicht mehr live. 2001 erklärte er in einem Interview, dass er alle Kraftausdrücke aus seinen Liedtexten entfernen wolle.[142] Seitdem richtete Prince sich danach. Erst auf postumen Tonträgerveröffentlichungen sind wieder Songtexte mit sexuellen Inhalten von ihm zu hören.

Wenn seine Texte politische oder gesellschaftskritische Inhalte behandeln, schildert Prince typischerweise eine Situation oder ein Thema, ohne dabei seine eigene Meinung kundzutun. Beispielsweise thematisiert er im Song Annie Christian (1981) den Mord an John Lennon.[150] In den Songs 1999 (1982), America (1985) und Crystal Ball (1998) schildert er Ängste vor Atomkriegen.[151] Weitere apokalyptische Tendenzen finden sich in den Songs Sign "☮" the Times (1987), in dem er über AIDS und die Challenger-Katastrophe singt, und Planet Earth (2007), in dem er die Klimaveränderung beschreibt.[152] Auch auf den zweiten Golfkrieg nimmt Prince in den Songs Money Don’t Matter 2 Night (1991) und Live 4 Love (1991) Bezug.[153] Im Song Cinnamon Girl (2004) beschäftigt sich Prince mit den Terroranschlägen am 11. September 2001.[154]

In manchen seiner Liedtexte widmete sich Prince religiösen und zuweilen spirituellen Themen. Im Song Controversy (1981) zitierte er das Vaterunser,[155] und vor allem die Texte des Albums Lovesexy (1988) sind von mystischer Erleuchtung und christlichen Motiven beeinflusst; sie handeln von Gott, Teufel, Schuld und Sühne.[156] Im Song Dolphin (1995) singt Prince von Reinkarnation,[157] und auf dem Konzeptalbum The Rainbow Children (2001) lassen sich Anspielungen auf die Zeugen Jehovas finden.[158]

Gesang

Charakteristisch für Prince war sein zuweilen hoher Falsettgesang. Da Prince auf seinen ersten beiden Alben For You und Prince überwiegend mit einer sehr hohen Kopfstimme singt, verglich das Musikmagazin Rolling Stone seinen Gesang 1979 mit dem von Smokey Robinson.[159] Weitere Beispiele für Prince’ Falsettgesang finden sich auf den Singleauskopplungen Kiss (1986), The Most Beautiful Girl in the World (1994) und Breakdown (2014).

Bei einigen Songs kreierte Prince einen Stimmeffekt, den er „Camille“ nannte. Dabei läuft das Tonband während der Gesangsaufnahme langsamer als normal. Beim Abspielen des Tonbands im Normaltempo entsteht ein Pitch-Shifting-Effekt, durch den Prince’ Stimme etwas höher und schneller wirkt, etwa als würde er unter Einfluss von Helium singen.[160] Insbesondere auf dem Album Sign "☮" the Times (1987) ist dieser Stimmeffekt bei einigen Songs zu hören. „Camille“ wird als Alter Ego von Prince – seine böse Seite – interpretiert.[161] Der zu „Camille“ entgegengesetzte Stimmeffekt hat zur Folge, dass Prince’ Stimme wesentlich langsamer und sehr tief, der von Barry White ähnlich, klingt.[162] Zu hören ist diese tiefe Stimme beispielsweise in dem Song Bob George (1994) oder auf dem Album The Rainbow Children (2001).

Die meisten seiner Texte singt Prince melodisch vertont, gelegentlich finden sich aber auch Passagen von Sprechgesang in seinen Stücken. Beispiele hierfür sind Songs wie Controversy (1981), Girls & Boys (1986) oder Dead on It (1994), das Prince ursprünglich im Jahr 1986 aufnahm und für das Black Album vorgesehen hatte. In diesem Song stottert er einen Text, der sich über die Musikrichtung Rap lustig macht.[163] Dennoch griff Prince vor allem in den 1990er Jahren gelegentlich auf diese Vortragsform zurück und trägt in einigen Songs einen Rap-ähnlichen Gesang vor.

Prince übernahm in seinen Songs sowohl den Hauptgesang als auch weitere mehrstimmige Gesangsspuren, beispielsweise in dem A-cappella-Stück For You (1978) oder in den Songs When Doves Cry (1984) und Gold (1995). Der Begleitgesang in seinen Songs stammt ebenfalls vorwiegend von ihm, gelegentlich wird er dabei aber auch von Bandmitgliedern unterstützt. Vereinzelt singen Bandmitglieder komplette Textzeilen in Prince’ Songs, etwa Wendy Melvoin und Lisa Coleman in Songs der 1980er Jahre, Rosie Gaines in Songs aus den 1990er Jahren, Shelby J. in Songs der 2000er Jahre und 3rdEyeGirl in Songs ab 2013.

Bei einzelnen Songs singt Prince mit Gastsängerinnen wie beispielsweise Apollonia Kotero (1984), Sheena Easton (1987 und 1989), Carmen Electra (1992), Nona Gaye (1994), Gwen Stefani (1999), Angie Stone (2001), Lianne La Havas (2014) sowie Judith Hill, Ledisi und Rita Ora (alle 2015) zusammen im Duett. Als Gastrapper wirkten unter anderem Doug E. Fresh (1998), Chuck D (1999), Eve (1999), Q-Tip (2009) und Lizzo (2014) bei einzelnen seiner Songs mit.

Einfluss auf andere Künstler

Der musikalische Einfluss von Prince spiegelt sich in diversen Bereichen der internationalen Musikszene wider. The Boston Globe schrieb 2002, dass Prince zu den meistgecoverten Künstlern seiner Zeit zähle und viele zeitgenössische Musiker in ihrem Sound Elemente Prince’ musikalischen Stils verarbeiteten.[164] Musiker aus unterschiedlichen Genres nahmen Coverversionen von Prince-Songs auf, unter anderem Iain Matthews (1981), Mitch Ryder (1983), Tina Turner (1985), The Art of Noise featuring Tom Jones (1988), Herbie Hancock (1990), The Flying Pickets (1992), The Hollies (1992), Bob Belden (1994), Laibach (1996), Mariah Carey (1997), Ice-T (2000), Rod Stewart (2001), Patti Smith (2002), Foo Fighters (2003), Etta James (2006), Nina Simone (2008), Incubus (2009), Glee Cast (2011), Sufjan Stevens (2012), Aretha Franklin (2014), Steven Wilson (2014), Manfred Mann (2014) und Kelly Clarkson (2017).[165][166][167] Verschiedene Musiker geben Prince als Vorbild oder prägenden Einfluss an, etwa Alicia Keys, Beck, Bruno Mars, D’Angelo, Lenny Kravitz, Macy Gray, Maroon 5, OutKast und Taio Cruz.[168][169][170][171][172][173][174][175]

Auch deutsche Musiker wie beispielsweise das Palast Orchester featuring Max Raabe (2001), Joy Denalane (2004), Roger Cicero mit Soulounge (2004), Texas Lightning (2005), Uwe Schmidt unter dem Pseudonym Señor Coconut (2008), Lisa Wahlandt (2010), Barbara Morgenstern (2011) und David Garrett (2017) interpretierten Songs von Prince neu.[165] Die erste deutschsprachige Version eines Prince-Titels nahm Michy Reincke im Jahr 1992 auf; seine Version Ich bin nicht Dein Mann basiert auf dem Song I Could Never Take the Place of Your Man vom Album Sign "☮" the Times und Adel Tawil macht im Song Lieder (2013) Anspielungen auf die Songs Purple Rain und When Doves Cry. Ferner nahm Schlagersängerin Helene Fischer Purple Rain in die Setlist ihrer Farbenspiel-Tournee (2014) auf.[176]

Die Schweizer Rockband Züri West nahm mit I ha di gärn gha (1994) eine schweizerdeutsche Version von When You Were Mine vom Album Dirty Mind auf und der österreichische Jazzmusiker David Helbock veröffentlichte 2012 ein Album mit Songs von Prince.

Einige Songs von Prince wurden nicht durch ihre Originalversion, sondern erst durch Neuaufnahmen anderer Musiker bekannt. Chaka Khan verzeichnete 1984 mit I Feel for You einen internationalen Top-Ten-Hit, und Sinéad O’Connor erzielte 1990 mit der Single Nothing Compares 2 U einen Welterfolg. Ursprünglich hatte Prince diesen Song für die Band The Family – sein damaliges Nebenprojekt – geschrieben, die Nothing Compares 2 U bereits im August 1985 auf ihrem Album The Family veröffentlichte. Eine von Prince selbst interpretierte Version erschien erst 1993 auf The Hits/The B-Sides, gesungen als Live-Duett mit Rosie Gaines.

Prince seinerseits coverte sehr selten Songs anderer Künstler, um sie auf eigenen Studioalben zu veröffentlichen; lediglich auf Emancipation (1996), Rave Un2 the Joy Fantastic (1999), One Nite Alone … (2002), Lotusflow3r (2009) und PlectrumElectrum (2014) sind von ihm interpretierte Songs anderer Musiker zu finden.

Zudem komponierte Prince, zum Teil unter Pseudonymen wie beispielsweise Alexander Nevermind, Camille, Christopher, Jamie Starr und Joey Coco, Songs für diverse Künstler. Zu diesen gehören Stevie Nicks (1983 Stand Back), Sheena Easton (1984 Sugar Walls), The Bangles (1985 Manic Monday), Kenny Rogers (1986 You’re My Love), Madonna (1989 Love Song), Patti LaBelle (1989 Yo Mister), Joe Cocker (1991 Five Women), Martika (1991 Love… Thy Will Be Done), Paula Abdul (1991 U), Céline Dion (1992 With This Tear), Earth, Wind and Fire (1993 Super Hero) und No Doubt (2001 Waiting Room). Ferner schrieb Prince Songs für Miles Davis, die dieser aber nie als Studio-Versionen herausbrachte.[177] Am 31. Dezember 1987 trat Davis als Gast bei einem Prince-Konzert im Paisley Park Studio für zirka fünf Minuten auf. Als Miles Davis am 28. September 1991 starb, schrieb Prince zwei Tage später als Erinnerung an ihn das Instrumentallied Letter 4 Miles, das er aber nicht veröffentlichte.[178]

Außerdem gründete Prince Bands wie Apollonia 6, Madhouse, The Family, The New Power Generation und The Time. Er schrieb und produzierte für diese Bands Songs und unterstützte als Mentor unter anderem die Karrieren von Andy Allo, Carmen Electra, Jill Jones und Sheila E. Als die musikalischen Laufbahnen von Chaka Khan, George Clinton und Mavis Staples kommerziell in einem Tief waren, nahm Prince diese Künstler bei seinen Labels Paisley Park Records beziehungsweise ab 1994 NPG Records unter Vertrag. Er schrieb für sie Songs, so dass die genannten Musiker ihre Karrieren fortsetzen konnten.

Gelegentlich agierte Prince als Gastmusiker; beispielsweise sang er im Jahr 1999 den Begleitgesang für Ani DiFranco, spielte 2002 Keyboard für Common, 2005 E-Gitarre für Stevie Wonder, 2013 Bassgitarre für Janelle Monáe und 2015 diverse Instrumente für Judith Hill.

Konzerte

Prince ging in seiner Karriere auf über 30 Tourneen. Er übernahm an seinen Konzerten nicht nur den Gesang, sondern betätigte auch verschiedene Musikinstrumente. So spielte er bei seinen Auftritten regelmäßig Gitarre oder Klavier, an dem er zuweilen ein zirka 15-minütiges Medley gab. Gelegentlich griff er auch zu Schlagzeug, Bass oder Synthesizer. Die typischen Prince-Konzerte der 1980er und 1990er Jahre waren glamouröse Bühnenshows mit ausgefeilten Choreografien und dutzenden Kostümwechseln. Ab dem 21. Jahrhundert verzichtete Prince weitgehend auf solche Showeffekte und konzentrierte sich stärker auf seine eigentlichen musikalischen Fähigkeiten; beispielsweise gestaltete er jedes Konzert durch eine andere Songauswahl individuell. Bei seinen Livekonzerten wurde Prince von den Musikern und Hintergrundsängerinnen begleitet, die auch bei den Aufnahmen seiner jeweils aktuellen Studioalben mitwirkten. Sheila E. gastierte von 1984 bis 2011 gelegentlich bei Prince auf der Bühne.[179]

Eintrittskarte für Prince’ Konzertdebüt am 5. Januar 1979

Sein Konzertdebüt gab Prince am 5. Januar 1979 in Minneapolis vor zirka 300 Zuschauern.[180] Vor diesem Konzert hatte er gestanden, er finde es extrem schwierig, vor einem Publikum zu spielen.[181] 1980 trat Prince mit seiner damaligen Band als Vorgruppe von Rick James auf.[182] Prince begleitete James zwei Monate lang bei dessen Fire-It-Up-Tournee und sammelte dadurch Live-Erfahrung.

Im Frühjahr 1981 gab Prince erstmals Konzerte in Europa, doch die Club-Auftritte in Amsterdam, London und Paris fanden keine größere Beachtung.[183] Prince war damals in Europa noch zu unbekannt. Ein Tiefpunkt in Prince’ Karriere waren im Oktober 1981 zwei Konzerte im Los Angeles Memorial Coliseum. Damals trat er mit seiner Band als Vorgruppe der Rolling Stones auf, um Werbung für sein viertes Album Controversy zu machen. Doch die Auftritte wurden zum Debakel: Buhrufe und fliegende Wurfgeschosse sorgten dafür, dass Prince sein erstes Konzert am 9. Oktober nach 15 Minuten abbrach; das zweite Konzert am 11. Oktober spielte er trotz erneut fliegender Wurfgeschosse zu Ende.[184]

Drei Jahre danach stand Prince auf dem kommerziellen Höhepunkt seiner Karriere, und die Purple-Rain-Tour von 1984 bis 1985 avancierte mit 1,75 Millionen Besuchern in den USA zu seiner erfolgreichsten Tournee in seiner Karriere.[185] Seine erste Welttournee führte Prince 1986 unter anderem erstmals nach Deutschland und Japan.[186]

Nachdem Prince 1993 seinen Künstlernamen geändert hatte, wählte er die Songs für seine Konzerte anders aus. So verzichtete er in den Jahren 1994 bis 1996 auf Hits wie When Doves Cry, Purple Rain oder Kiss. Stattdessen spielte Prince unter anderem Songs, die zu dem Zeitpunkt noch gar nicht veröffentlicht waren.[187] Erst 1997 bei der erfolgreichen Jam-of-the-Year-Tour durch die USA und Kanada griff er wieder auf Songs zurück, die ihn bekannt gemacht hatten.[188] Die Tournee spielte 30 Millionen US-Dollar ein.[189]

Auch die Musicology-Tour im Jahr 2004 war erfolgreich, sie wurde in den USA von ungefähr 1,5 Millionen Menschen besucht und spielte 87 Millionen US-Dollar ein.[108]Real music 4 real music lovers” (deutsch: „Echte Musik für richtige Musikliebhaber“) lautete der Slogan dieser Tournee, bei der jeder Konzertbesucher ein Exemplar der Album-CD geschenkt bekam.[190] Vom 1. August bis zum 21. September 2007 gab Prince 21 Konzerte in der O2-Arena in London, die alle ausverkauft waren und 22 Millionen US-Dollar einspielten.[191] Jeder Konzertbesucher bekam mit Planet Earth erneut ein Exemplar einer Prince-CD geschenkt,[152] und am 13. September gastierte Elton John bei Prince live auf der Bühne.[192]

Im 21. Jahrhundert spielte Prince mehrfach bei Musikfestivals, was er zuvor selten getan hatte. So trat er in den Jahren 2007, 2009 und 2013 beim Montreux Jazz Festival auf, nahm 2008 am Coachella Valley Music and Arts Festival teil, und trat 2010 beim Roskilde-Festival auf. Von Dezember 2010 bis September 2012 war Prince mit seiner Begleitband The New Power Generation mit der Welcome-2-America-Tour weltweit unterwegs. Während des Tourabschnitts in den USA traten diverse Gastmusiker auf, beispielsweise Alicia Keys, Carlos Santana, Janelle Monáe, Nicole Scherzinger und Whitney Houston.[193] In den Jahren 2013 und 2014 trat Prince vorwiegend mit seiner Begleitband 3rdEyeGirl live auf.[194]

Am 13. Juni 2015 gab Prince ein Live-Konzert vor 500 geladenen Gästen im Weißen Haus. Gastgeber waren Barack Obama und seine Ehefrau Michelle Obama. Unter anderem trat Stevie Wonder bei Prince auf der Bühne auf und unter den Zuschauern befanden sich beispielsweise Politiker wie Arne Duncan, Eric Holder und Susan Rice, Schauspieler wie Angela Bassett, Connie Britton, Tracee Ellis Ross und Tyler Perry sowie Musiker wie Ciara, James Taylor und Jon Bon Jovi. Anlass des Prince-Konzert war der „African-American Music Appreciation Month“ (deutsch: „Monat der afro-amerikanischen Musik“), der jedes Jahr im Monat Juni in den USA gefeiert wird.[195][196]

Prince’ letzte Tournee Piano & A Microphone vom 16. Februar bis zum 14. April 2016 führte durch Australien, Neuseeland, Kanada und die USA.[197]

Aftershows

Ab 1986 spielte Prince nach seinen Konzerten gelegentlich Aftershows.[198] Manchmal wurden diese Zusatzkonzerte nach dem Ende seiner Hauptkonzerte über Lautsprecher angekündigt,[199] manchmal wurde die Location über Mundpropaganda und Twitter publik gemacht. Seine Aftershows begannen nach Mitternacht und fanden in kleineren Musikclubs vor zirka 300 bis 1.000 Zuschauern statt.[200] Bei den Aftershows entstand meist eine intimere Atmosphäre zwischen Prince und dem Publikum, da er auf Bühnenshows, Choreografien und die aufwendigen Lightshows seiner Hauptkonzerte verzichtete.

Die Songauswahl gestaltete Prince anders als bei seinen Hauptkonzerten; er verzichtete oftmals auf seine Top-Ten-Hits. Keine Seltenheit waren dagegen zehnminütige Instrumentalversionen von beispielsweise Billy-Cobham-, Duke-Ellington- oder Miles-Davis-Songs und Coverversionen von Aretha Franklin, Carlos Santana, James Brown, Jimi Hendrix, Mother’s Finest, Parliament / Funkadelic oder Sly & the Family Stone.[201][202] Seine Begleitsänger nahmen eine wesentlich größere Rolle als beim Hauptkonzert ein und interpretierten gelegentlich als Solisten Songs, bei denen Prince sich dann auf die Begleitung durch Instrumente wie Gitarre, Schlagzeug oder Bass konzentrierte.

Höhepunkte mancher Aftershows von Prince waren Gastauftritte bekannter Musiker. Bei solchen Live-Anlässen spielte er unter anderem zusammen mit Eric Clapton (14. August 1986 in London),[203] Ron Wood (26. Juli 1988 in London),[204] Buddy Miles (6. April 1993 in Chicago),[205] Bono (31. März 1995 in Dublin),[206] Rufus Thomas (24. August 1997 in Memphis),[207] Hans Dulfer und Lenny Kravitz (beide am 24. Dezember 1998 in Utrecht),[208] Alicia Keys (10. April 2002 in New York),[209] Amy Winehouse (22. September 2007 in London),[210] Janelle Monáe (30. Dezember 2010 in New York)[211] sowie Flavor Flav und Seal (beide am 13. Mai 2012 in Sydney).[212]

Verteidigung geistigen Eigentums

In den 1990er Jahren begann Prince, sein geistiges Eigentum konsequent zu schützen; so brachte er insbesondere in den 2000er Jahren verschiedene Fälle von Urheberrechtsverletzungen vor Gericht.

Im Jahr 1992 verklagte Prince die Hip-Hop-Gruppe Arrested Development, weil die Band unerlaubterweise das Wort „Tennessee“ für ihre gleichnamige Single aus Prince’ Top-Ten-Hit Alphabet St. (1988) gesampelt hatte. Arrested Development musste schließlich 100.000 US-Dollar an Prince bezahlen.[213] Prince’ damaliger Rechtsanwalt L. Londell McMillan (* 1966) verbot im Jahr 1998 Reportern, bei Interviews ein Aufnahmegerät mitlaufen zu lassen. Zur Begründung sagte er, Prince wolle verhindern, dass sein Image, sein Abbild oder seine Stimme in einer Weise verwendet werde, wie sie ursprünglich nicht vorgesehen gewesen sei.[214] Anfang 1999 beauftragte Prince eine Anwaltskanzlei, gerichtlich gegen diverse Fanseiten im Internet vorzugehen. Er warf den Betreibern der Webseiten vor, von seinem Image zu profitieren und bewusst den Eindruck zu vermitteln, er billige ihre Seiten. Zudem wurde ihnen Urheberrechtsverletzung vorgeworfen, weil sie das Prince-Symbol für ihre Zwecke nutzten.[215]

2006 reichte Prince eine Klage vor dem Landgericht Berlin ein, weil in Deutschland eine DVD mit einem illegalen Prince-Konzertmitschnitt aus dem Jahr 1983 vertrieben wurde. Das zuständige Gericht gab seiner Klage in allen Teilen statt und die DVD durfte nicht mehr verkauft werden.[216] Ab September 2007 ging Prince mit Hilfe des Unternehmens Web Sheriff juristisch gegen Fälle angeblicher Urheberrechtsverletzungen unter anderem auf dem Videoportal YouTube vor.[217] Eine Mutter aus Pennsylvania hatte ein 29-sekündiges Video auf YouTube veröffentlicht, auf dem ihr Kleinkind zum Song Let’s Go Crazy von Prince tanzt. Prince ließ das Video entfernen und befand sich anschließend in einem Rechtsstreit mit der Mutter, doch im August 2008 wurde der Fall zugunsten der Mutter entschieden.[217] Auch das Musikvideo zu seiner Coverversion des Songs Creep der Band Radiohead ließ Prince 2008 von YouTube entfernen, weil er sich als Copyrightinhaber betrachtete. Thom Yorke, Sänger von Radiohead, setzte sich jedoch dafür ein, dass das Video wieder online angeschaut werden kann.[218] Dennoch ging Prince weiterhin in entsprechenden Fällen juristisch vor. So durften keine Handyvideo-Aufnahmen von Prince-Konzerten im Internet veröffentlicht werden.[217] John Giacobbi vom Unternehmen Web Sheriff sagte, durch die Warner-Bros.-Auseinandersetzung sei Prince klüger bezüglich des Schützens seiner Rechte geworden; sei es damals um Schallplatten und CDs gegangen, so kämpfte er im Digitalzeitalter für seine Online-Rechte.[217]

Im Jahr 2010 ließ Prince das Symbol, das er im Zeitraum von 1993 bis 2000 als Pseudonym benutzt hatte, vom Albumcover der Michael-Jackson-CD Michael noch vor deren Veröffentlichung entfernen. Im Juni 2011 bemerkte Prince gegenüber der britischen Tageszeitung The Guardian, er sollte „ins Weiße Haus gehen, um darüber zu sprechen, wie man das Urheberrecht schützen kann.“[219] 2013 reichte er bei Twitter Inc. eine Unterlassungserklärung ein, da über das Videoportal Vine in acht Videos bewegtes Bildmaterial mit Tonaufnahmen von ihm gezeigt worden sind, die er dafür nicht freigegeben habe. Daraufhin entfernte Vine die Videos.[114]

Im Januar 2014 reichte Prince eine Klage bei einem Gericht in San Francisco in Kalifornien über 22 Millionen US-Dollar gegen 22 Raubkopierer ein, die Bootlegs von Konzert-Mitschnitten des Musikers produzierten und über das Internet verbreiteten und hochgeladen haben sollen. „Niemand verklagt Fans“, sagte Prince in einem Interview. Musik miteinander zu teilen sei „cool“, aber nicht der Verkauf von Bootlegs. Bereits im Februar zog Prince die Klage wieder zurück, da die Beklagten sämtliche illegalen Downloads entfernt hatten.[220]

Film

Prince als Schauspieler und Filmregisseur

In den Jahren 1984 bis 1990 war Prince als Schauspieler und Filmregisseur tätig. An sein erfolgreiches Schauspieldebüt im Musikfilm Purple Rain konnte er jedoch anschließend nicht mehr anknüpfen. Zwar ist er Hauptdarsteller dreier weiterer Filme, in denen er zusätzlich auch Regie führte, doch keiner von diesen erreichte nur annähernd den kommerziellen Erfolg seines Leinwanddebüts.

Purple Rain lief am 27. Juli 1984 in den US-amerikanischen Kinos an. Mit einem Budget von sieben Millionen Dollar gelang es Regisseur und Drehbuchautor Albert Magnoli, einen kommerziellen Erfolg zu erzielen, da der Film damals knapp 70 Millionen US-Dollar[221] in US-amerikanische Kinokassen einspielte und weltweit 156 Millionen US-Dollar.[222] Prince spielt in dem Film einen jungen Musiker, der im Musikclub First Avenue in Minneapolis den Durchbruch schaffen möchte. Die Hauptdarstellerin ist Apollonia Kotero. 1985 erhielt Prince für den Film einen Oscar in der Kategorie Beste Filmmusik (Best Original Song Score).[223]

Die US-Premiere des Schwarzweißfilms Under the Cherry Moon fand am 1. Juli 1986 statt. Prince, diesmal selbst Filmregisseur, spielt einen Gigolo, der sich an der Côte d’Azur in eine Tochter aus reichem Hause verliebt. Diese wird von Kristin Scott Thomas gespielt, die damals ihr Kinodebüt gab. Doch der Film geriet zum Misserfolg: Er kostete zwölf Millionen US-Dollar, spielte aber nur zehn Millionen US-Dollar ein[224] und erhielt mehrere Goldene Himbeeren.[225] Prince erhielt diesen Negativpreis bei der Verleihung 1987 in den Kategorien „schlechtester Hauptdarsteller“ und „schlechteste Regie“ sowie „schlechtester Filmsong“ für den Song Love or Money – die B-Seite der Grammy-gekrönten Single Kiss. Zudem wurde Jerome Benton zum „schlechtesten Nebendarsteller“ gewählt und Under the Cherry Moon zum „schlechtesten Film“ des Jahres 1986.

Dessen ungeachtet führte Prince erneut Regie in einem Film, diesmal bei dem Konzertfilm Prince – Sign O’ the Times, der am 20. November 1987 in US-amerikanischen Kinos anlief. Der Film besteht überwiegend aus Konzertaufnahmen in Rotterdam und Antwerpen während Prince’ Europatournee 1987. Ergänzend wurden einige Szenen im Paisley Park Studio in Chanhassen gedreht. Nach dem kommerziellen Misserfolg des Vorgängerfilms Under the Cherry Moon unterstützte die Filmabteilung von Warner Bros. den Film jedoch nicht, so dass Prince einen anderen Verleih suchen musste.[226] Prince – Sign O’ the Times kostete 2,5 Millionen US-Dollar und spielte drei Millionen US-Dollar ein.[227][228] Von Kritikern wurde der Film sehr positiv bewertet.[229]

Graffiti Bridge ist der letzte Film, in dem Prince Regie führte. Er übernahm abermals die Hauptrolle und war auch als Drehbuchautor tätig. Madonna war ursprünglich als Hauptdarstellerin vorgesehen, doch sie lehnte die Rolle ab, nachdem sie das Drehbuch gelesen hatte.[230] Stattdessen übernahm Ingrid Chavez (* 1965) die weibliche Hauptrolle. Ferner wirkten George Clinton, Jill Jones, Jimmy Jam und Terry Lewis, Mavis Staples und Tevin Campbell in kleinen Nebenrollen mit, indem sie sich selbst spielen. Er wolle kein Francis Ford Coppola werden, gab Prince nach der US-amerikanischen Kinopremiere am 2. November 1990 zu.[231] Graffiti Bridge war als Fortsetzung des Kinoerfolgs Purple Rain konzipiert, blieb jedoch wiederum hinter den Erwartungen zurück: Der Film kostete sieben Millionen US-Dollar, spielte jedoch in den USA nur 4,2 Millionen Dollar ein.[232] Prince wurde erneut mehrfach für die Goldene Himbeere nominiert, blieb bei der Verleihung 1991 jedoch von einem Preis verschont.

Sonstige Filmprojekte

Ohne selbst als Schauspieler aufzutreten, wirkte Prince an verschiedenen weiteren Filmprojekten mit. Im Juni 1989 lief der Film Batman in den US-amerikanischen Kinos an, der zu einem der weltweit erfolgreichsten Filme des Jahres wurde.[233] Prince steuerte den gleichnamigen Soundtrack bei, diverse Songs des Albums Batman sind im Film zu hören. Im März 1996 kam der Film Girl 6 von Spike Lee in die US-amerikanischen Kinos und der Soundtrack des Films besteht aus Musik von Prince-Kompositionen. 1997 trat er als Gast bei Muppets Tonight! auf und im Jahr 2014 in einer Episode der US-Sitcom New Girl.[234] Bei beiden Auftritten spielt er sich selbst. Seinen einzigen Golden Globe Award erhielt Prince 2007 in der Kategorie Bester Filmsong für den Song The Song of the Heart,[235] den er zum Soundtrack des Computeranimationsfilms Happy Feet beisteuerte.

Zudem wird Prince seit den 1980er Jahren gelegentlich im US-amerikanischen Film thematisiert oder zitiert; so macht Spike Lee in seinem Film Do the Right Thing aus dem Jahr 1988 positive Anspielungen auf Prince als Identifikationsfigur für Afroamerikaner. Ein anderes Beispiel ist der 1990 erschienene Kinofilm Pretty Woman, in dem die von Julia Roberts gespielte Titelfigur einige Zeilen des Songs Kiss in der Badewanne singt und kurz darauf über Prince spricht.[236]

Ferner sind Prince-Songs in verschiedenen Filmen zu hören, wie beispielsweise in Lockere Geschäfte (1983), Showgirls (1995), Striptease (1996), William Shakespeares Romeo + Julia (1996), Scream 2 (1997), Get Rich or Die Tryin’ (2005), P.S. Ich liebe Dich (2007), Nie wieder Sex mit der Ex (2008), Gullivers Reisen – Da kommt was Großes auf uns zu (2010) und BlacKkKlansman (2018).[237]

Rezeption

Prince konnte in seiner Karriere über 100 Millionen seiner Tonträger absetzen.[108] Nachdem er 1993 seinen Künstlernamen in ein unaussprechbares Symbol geändert hatte, nahm sein kommerzieller Erfolg ab. Vor der Namensänderung hatten die meisten seiner Albumveröffentlichungen in den USA Platinstatus erreicht, die Alben danach erreichten diesen Status nur noch sehr selten.[238] Erst nachdem Prince im Jahr 2000 wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen angenommen hatte und 2004 zu einem Major-Label zurückgekehrt war, erreichte er wieder Top-Ten-Platzierungen in den internationalen Hitparaden.

Von 1978 bis 2015 brachte Prince 39 Studioalben heraus, von denen in den USA 19 die Top Ten erreichten und 4 davon Platz eins der Charts. In den US-Singlecharts war er mit 19 Singles in den Top Ten vertreten, davon erreichten 5 die Spitzenposition. In Deutschland brachte Prince 13 Alben in die Top Ten, doch Platz eins blieb ihm verwehrt. In den deutschen Singlecharts kamen 4 seiner Songs in die Top Ten, die höchste Platzierung erzielte Kiss, das 1986 Platz vier erreichte.

Prince schrieb nach offiziellen Angaben knapp 900 Songs, von denen einige nicht durch ihn selbst, sondern durch andere Musiker veröffentlicht wurden. 1986 verriet er in einem Radiointerview, er habe noch 320 unveröffentlichte Songs in seinem Safe liegen;[239] damit festigte er seinen Ruf als Workaholic. In seinem Leben schrieb Prince über 1.000 unveröffentlichte Songs.[240]

1980er Jahre

Den kommerziellen Erfolg von Prince in den 1980er Jahren analysierte Der Spiegel: „Ganz wesentlich hängt dieser Erfolg zusammen mit seinen überdurchschnittlichen Talenten als Komponist, Produzent, Texter und als Erfinder synthetischer Klangfarben. Außerdem ist er ein virtuoser musikalischer Handwerker.“[241] Die Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) nannte Prince einen „hochtalentierten Komponisten“ und schrieb: „Dieses Talent, vom Selbstzitat weitestgehend entfernt, hat Prince etwas ermöglicht, was im Popgeschäft sonst kaum denkbar erscheint, nämlich hohen musikalischen Anspruch mit kommerzieller Wirklichkeit zu verbinden. Auf der einen Seite ‚Music for musicians sake‘ machen zu können – also von aktiven Musikerkollegen wie etwa Sting oder Bryan Ferry gehört und geschätzt zu werden – und anderseits die breite Masse anzuziehen.“[242] In einem weiteren Artikel meinte die FAZ jedoch: „Prince verkauft sich mit der für amerikanische Idole häufig typischen Mischung aus weltanschaulicher Naivität und gezielter Image-Strategie.“[243] Der Melody Maker konstatierte bezogen auf Prince schlicht: „Dieser Mann ist wahrlich ein Genie!“[244] Der Musikjournalist Barry Graves hielt Prince für sehr polarisierend: Man empfinde Prince gegenüber „nur völlige Abneigung oder totale Sympathie.“[245] Außerdem schrieb Graves: „Prince bietet eben mehr als nur eine geile Geste, er führt Lust und Frust, großes Drama und sachte Poesie, Power und Verletzlichkeit vor – die komplette Potential-Palette der Rockmusik. […] Er kann alles und zeigt alles her“.[246]

Prince, 1986

Musikerkollegen äußerten sich ebenfalls über Prince; Bob Dylan bezeichnete ihn als „Wunderknabe“[247] und Eric Clapton meinte: „Es gibt niemanden, den ich je getroffen habe, der einfach sagen kann: ‘Nun, er ist OK’. Entweder hasst man ihn oder man liebt ihn.“[248] Randy Newman gab zu: „Ich bewundere Prince. Er hat etwas zu sagen. Ich ziehe ihn Springsteen und eigentlich auch jedem anderen Musiker vor. Er probiert neue Dinge aus. Und er riskiert auch einmal Sachen, die die Leute in seiner Musik vielleicht nicht auf Anhieb mögen.“[249] Miles Davis sagte: „Sie würden staunen, wie viel Prince über Musik weiß. Und er spielt so gut wie jeder Jazzmusiker, den ich kenne.“[249] Eine andere Auffassung vertrat Rick James: „Prince ist ein junger Geistesgestörter. Er ist völlig daneben. Man kann seine Musik nicht ernst nehmen. Er singt Lieder über oralen Sex und Inzest.“[250] Auch Keith Richards hielt nicht viel von Prince’ Musik, er meinte: „Prince halte ich für total oberflächlich. Er reitet auf einer Welle wie früher The Monkees. Er jongliert sehr geschickt mit den Medien, aber seine Musik ist Kinderkram.“[251]

In den 1980er Jahren berichteten verschiedene Medien über einen angeblichen Konkurrenzkampf zwischen Prince und Michael Jackson, die beide in dieser Zeit kommerziell sehr erfolgreich waren. Auf derartige Vergleiche anspielend, bezeichnete die britische Zeitschrift The Face Prince damals als „Luzifers Antwort auf Michael Jackson.“[252] Der Stern schrieb, die Musik von Prince sei „aufregender als alles, was Michael Jackson je einfallen wird: eine Mischung aus Hardrock und Soul, Punk und Blues, getragen von einer Falsett-Stimme, garniert mit schrillen Gitarren-Soli, die des Meisters Verehrung für Jimi Hendrix deutlich erkennen lassen.“[253]

Das exzentrische Image von Prince beschrieb die Stuttgarter Zeitung im Jahr 1987: „Er belegt im Hotel ‚Graf Zeppelin‘ 27 Einzel-, zehn Doppelzimmer und drei Suiten, weil er ja allein schon fünf Leibwächter dabei hat. Vom Koch ganz zu schweigen, der den Zeppelin-Kollegen über die Schulter schauen soll, damit sie dem Prinzle nicht das Frühstücksei versalzen. Hoheit selbst geruhen zwei Suiten mit ihrer Anwesenheit zu adeln, weil ein Bechsteinflügel und das ganze Body-Building Gerät einfach Platz brauchen. Die eigene Bettwäsche hat er auch einfliegen lassen: weißer Satin mit gelben und rosa Blümchen drauf, als Garnitur zwei Schaffelle. Der Mann will’s gemütlich haben, soviel steht fest.“[254] Dagegen sagte Cat Glover, Prince’ Tänzerin im Jahr 1987, nach dem Tod des Musikers: „Wir waren im Tourbus; Prince fuhr mit uns zu McDonald’s und bestellte Cheeseburger für alle. Das war seine Art zu sagen: ‘Ich kann auch ganz normal sein.’“[255]

In einem Rückblick auf die 1980er Jahre schrieb der Melody Maker 1990 über Prince: „Er war für die achtziger, was Little Richard, Bob Dylan und Johnny Rotten für die fünfziger, sechziger und siebziger Jahre waren.“[256] Die Süddeutsche Zeitung meinte: „Wenn Elvis die fünfziger Jahre, die Beatles die sechziger Jahre und David Bowie die siebziger Jahre dominierten, dann ist diese Dekade die Dekade eines körperlich kleinen, aber schöpferisch großen Pop-Genies aus Minneapolis.“[257] Der Popmusik-Kritiker Karl Bruckmaier sagte: „Prince ist weit voraus auf seinem Weg ins nächste Jahrzehnt, und wir alle können uns glücklich schätzen, in seinem Tross mitreisen zu dürfen.“[258]

1990er Jahre

Prince, 1993

In den 1990er Jahren sank Prince’ Popularität zunehmend. Mitverantwortlich dafür war seine Namensänderung im Jahr 1993, über die sich in verschiedenen Medien lustig gemacht wurde. In Anlehnung an die Textzeile „My Name Is Prince – and I am funky“ (1992) schrieb der New Musical Express: „Mein Name ist O(+> – und ich bin übergeschnappt!“[259] Der US-amerikanische Radiojournalist Howard Stern nannte Prince “The artist people formerly cared about” (deutsch: „der Künstler, der den Leuten früher mal etwas bedeutete“).[260] Das US-Musikmagazin Rolling Stone schrieb: „Normale Künstler leisten sich mal einen Patzer, aber dieser Typ hat sich auf Public-Relations-Katastrophen spezialisiert, die seine loyalen Fans verwirren und seinen Status als großer genreüberschreitender Innovator des letzten Jahrzehnts gründlich aushöhlen.“[261]

Im Zeitraum von 1993 bis 2000 gab Prince so viele Interviews wie nie zuvor in seiner Karriere, dabei sprach er während dieser Zeit manchmal von sich in der dritten Person. Beispielsweise sagte er dem britischen Magazin Time Out im Jahr 1995: „Prince hat früher nie Interviews gegeben. Sie müssen da schon Prince fragen, weshalb er so gehandelt hat, und im Moment reden sie ja nicht mit ihm. Sie reden mit mir.“[260] 1999 äußerte er gegenüber der Welt Online: „Ich? Ich hatte keinen Erfolg in den Achtzigern. Prince hatte Erfolge in den Achtzigern.“[262]

Über Prince’ musikalische Qualitäten in den 1990er Jahren urteilte die Entertainment Weekly: „Dieser clevere Bursche kommt immer wieder mit ein paar guten Tricks, aber die Löcher dazwischen werden auf jeder Platte größer“[263] und die Chicago Sun-Times fragte: „Prince: was ist passiert? In den Achtzigern beherrschte Prince Roger [sic] Nelson die Popmusik ebenso, wie Elvis Presley den Fünfzigern seinen Stempel aufdrückte und John Lennon und Paul McCartney die Sechziger formten. Die mutige Experimentierlust bei Songs wie Kiss und When Doves Cry mit ihren minimalistischen Rhythmustracks und den kantigen Gitarrensoli wurde durch plumpe Anbiederei an den Rapmarkt ersetzt – und durch eine Ästhetik, die mehr von Gleichgültigkeit als von Innovation geprägt ist. Die frische Kraft, die seine besten Songs antrieben – angefangen mit Titeln wie 1999 aus dem Jahr 1982 und auch noch 1990 auf Graffiti Bridge –, scheint mit jeder Platte schwächer zu werden, die in den Neunzigern erscheint.“[157]

Als künstlerischen Lichtblick betrachtete der Rolling Stone 1995 die Veröffentlichung des Albums The Gold Experience: „Bei dieser LP zeigt sich unser ehemaliger Prince von seiner vielseitigsten Seite seit der 1987 erschienenen Sign "☮" the Times.“[264] In ähnlicher Weise äußerte sich die Detroit Press 1996: „Emancipation erinnert mit Macht daran, dass der frühere Prince zu den kreativsten und innovativsten Musikern des ausgehenden zwanzigsten Jahrhunderts zählt – jedenfalls, wenn er sich Mühe gibt.“[265] Prince hatte seine eigene Sicht über diese Jahre seiner Karriere; als er 1999 von der The New York Times gefragt wurde, ob sein Album Rave Un2 the Joy Fantastic so etwas wie ein Comebackversuch sei, antwortete Prince: „Ich war doch nie weg.“[266] Die Entertainment Weekly resümierte, „dass Prince kein auf dem Reißbrett entworfener Popstar ist, sondern ein ungewöhnlicher und brillanter Sonderling mit Kultpotenzial, der nebenbei ein paar Riesenhits gehabt hat.“[215]

Als Prince im Jahr 2000 wieder seinen ursprünglichen Künstlernamen annahm, sagte er auf der anberaumten Pressekonferenz in New York, das unaussprechbare Symbol sei ein Mittel gewesen, sich von „unerwünschten Beziehungen“ zu lösen.[267]

21. Jahrhundert

2004 wurde Prince in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. OutKast und Alicia Keys hielten die Laudatio, und Keys sagte über Prince: „Es gibt nur einen Mann, der so laut ist, dass er dich ganz weich machen kann, so stark, dass er dich schwach macht, und so ehrlich, dass du dich beschämt fühlst.“ Prince hielt ebenfalls eine Rede und sagte unter anderem: „Ohne wahre spirituelle Begleitung kann zu viel Freiheit dazu führen, dass die Seele verdirbt. Daher ein Wort an die jungen Künstler: Ein echter Freund und Mentor steht nicht auf eurer Gehaltsliste. Ich wünsche euch allen das Beste auf diesem faszinierenden Weg. Es ist noch nicht zu spät.“[268]

Prince, 2014

In der Folge interessierten sich die Medien wieder stärker für Prince. Ebenfalls 2004 erschien sein Album Musicology, in dem mehrere Kritiker ein Comeback von Prince sahen. So schrieb das US-Musikmagazin Rolling Stone: „Seit den frühen Neunzigern schien er sich in seinen eigenen bizarren fixen Ideen zu verrennen – der schwammige, religiös geprägte Fusion-Jazz des 2001 erschienenen Albums The Rainbow Children und die ziellosen Instrumentalimprovisationen von N.E.W.S aus dem Jahr 2003 waren da nur die jüngsten Beispiele. Musicology hingegen ist nun ein so ansprechendes, auf den Punkt gebrachtes und absolut zufrieden stellendes Album, wie Prince es seit ewigen Zeiten nicht mehr aufgenommen hat.“[269] Die britische Tageszeitung The Guardian befand, „dass Prince endlich aus der selbstmitleidigen Starre erwacht ist, die nun schon zehn Jahre währt.“[269] Das E-Zine PopMatters zelebrierte Prince als „einen der Letzten einer aussterbenden Gattung: der generationsübergreifend attraktiven Popikone. Noch ist kein Nachfolger in Sicht, und daher sollten wir dankbar sein, dass ihm noch nicht der Saft ausgegangen ist.“[270] Doch es gab auch weniger enthusiastische Stimmen. Der New Musical Express meinte, es sei „leider Wunschdenken, wenn man sich einreden wollte, dass Musicology das erste wirklich gute Prince-Album seit seiner besten Zeit in den Achtzigern sei.“[271] Die Website Pitchfork Media äußerte: „Ich kann nicht nachvollziehen, wie man ernsthaft von einem Comeback sprechen oder andeuten kann, dass er hier zu seiner früheren Bestform zurückkehrt.“[271]

Im Jahr 2010 wurde Prince mit einem BET Award für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Stephen G. Hill, Präsident der BET-Gesellschaft, hob seinen „einzigartigen Stil“ hervor und sagte: „Prince ist dynamisch, Prince ist genial, Prince ist Musik.“ 2011 aktualisierte der Rolling Stone seine Liste der „100 besten Künstler aller Zeiten“, in der es Prince auf Platz 27 setzte.[272]

2013 wurde Prince hinter Bruce Springsteen auf Platz 2 der „Derzeit 50 besten Live-Acts“ vom Rolling Stone gewählt.[195] Ferner wurde er als Mitglied in die Academy of Motion Picture Arts and Sciences (AMPAS) aufgenommen; die Academy wählt jedes Jahr die Oscar-Gewinner.[273] 2015 erstellte der Rolling Stone eine Liste der 100 besten Songwriter aller Zeiten, in der es Prince auf Rang 18 platzierte.[274] Im gleichen Jahr setzte die gleiche Zeitschrift den Musiker in ihrer Liste der 100 besten Rockgitarristen aller Zeiten auf Platz 33.[137]

Nach Prince’ Tod

Nach Prince’ Tod am 21. April 2016 äußerten sich sehr viele Prominente über den Musiker, beispielsweise sagte der damalige Präsident der Vereinigten Staaten Barack Obama: „Heute hat die Welt eine kreative Ikone verloren. Nur wenige Künstler haben den Klang und die Entwicklung der populären Musik deutlicher beeinflusst oder so viele Menschen mit ihrem Talent berührt. Er war ein virtuoser Instrumentalist, ein brillanter Bandleader und ein elektrisierender Künstler.“[275] Bono von U2 twitterte: „Ich traf nie Mozart, ich traf nie Duke Ellington oder Charlie Parker. Ich traf nie Elvis. Aber ich traf Prince“.[276] Bruce Springsteen äußerte: „Ich fühlte eine große Verwandtschaft mit Prince. Seit den sechziger und siebziger Jahren und Ihren Sam & Daves und Ihren James Browns ist er einer der größten Show-Leute, die es gibt“.[277] Madonna schrieb bei Instagram, Prince habe die Welt verändert und sei ein wahrer Visionär gewesen.[278] Elton John meldete sich ebenfalls bei Instagram und meinte: „Der beste Künstler, den ich je gesehen habe. Ein wahres Genie. Musikalisch jedem von uns weit voraus.“[278] Mark Knopfler sagte: „Er war ein vielseitiger Songwriter, Sänger, Instrumentalist und Produzent, der so vielen große Freude bereitete“.[276] Michael Jordan meinte: „In einer Welt kreativer Künstler war Prince ein Genie. Sein Einfluss nicht nur auf die Musik, sondern auch auf die Kultur ist wirklich nicht messbar“, und Katy Perry schrieb: „Und einfach so...hat die Welt viel Magie verloren“.[279] Mick Jagger meinte: „Prince war ein revolutionärer Künstler sowie ein wunderbarer Musiker und Komponist. Seine Texte waren originell und er war ein exzellenter Gitarrist. Sein Talent war unerschöpflich. Er gehörte zu den herausragendsten Künstlern der letzten 30 Jahre.“[280] Zudem äußerten sich unter anderem Aretha Franklin, Dwayne Johnson, Eric Clapton, Keith Richards, Kevin Bacon, Magic Johnson, Olivia Wilde, Paul McCartney, Reese Witherspoon, Russell Crowe, Samuel L. Jackson, Slash und Susan Sarandon.[281]

The Recording Academy, die jedes Jahr die Grammy Awards verleiht, schrieb: „Niemals konformistisch hat er unsere musikalische Landschaft neu definiert und für immer verändert. Prince war ein Original, das so viele beeinflusst hat, und sein Erbe wird für immer fortleben.“ Er sei einer der begabtesten Künstler aller Zeiten gewesen.[282]

Prince starb am 90. Geburtstag der Queen, weswegen unter anderem die Niagarafälle lilafarben angestrahlt wurden. Fälschlicherweise wurde in verschiedenen Massenmedien berichtet, dieses sei zu Ehren des Musikers geschehen, was nicht den Tatsachen entsprach; das Vorhaben wurde bereits eine Woche zuvor angekündigt, weil die Farbe Lila unter anderem mit den Royals assoziiert wird. Erst als Prince’ Tod im Laufe des Tages vom 21. April 2016 bekannt wurde, teilten die Organisatoren spontan mit, die Niagarafälle auch zu Ehren des Musikers lila anzustrahlen.[283]

Prince auf der Leinwand während des Super Bowl am 4. Februar 2018

Kurz nach Prince’ Tod kam es in vielen Ländern zum Wiedereinstieg älterer Alben und Songs des Musikers in den internationalen Hitparaden; beispielsweise konnten sich in Deutschland sieben Alben und vier Singles postum in den Top 100 platzieren. In den USA wurden vom 21. April bis zum 28. April 2016 insgesamt 4,41 Millionen Prince-Alben verkauft[284] und im Mai stellte Prince postum einen neuen Rekord auf; innerhalb einer Woche waren 19 seiner Alben gleichzeitig in den Billboard 200 vertreten, was zuvor keinem Künstler gelang.[285] Zudem waren 5 seiner Alben in den Top Ten zu finden, was zuvor ebenfalls noch kein Künstler schaffte.[286] Vor Prince hielten The Beatles im Jahr 2004 mit 13 Alben gleichzeitig in den Top 200 den Rekord.

2017 nahm das US-amerikanische Unternehmen Pantone LLC einen violetten Farbton zu Ehren des Musikers mit Namen seines Pseudonyms „Love Symbol #2“ von 1993 bis 2000 offiziell ins Farbregister auf.[287] Im Februar 2018 machte Justin Timberlake beim Super Bowl LII in Minneapolis eine Hommage an Prince,[288] und am 26. September 2018 verlieh die University of Minnesota einen Ehrendoktor an Prince für seinen Einfluss auf die internationale Musikszene und auf seine Heimatstadt Minneapolis.[289]

Im Oktober 2019 aktualisierte das Wirtschaftsmagazin Forbes seine Liste der „Bestbezahlten toten Prominenten“, in der Prince mit 12 Millionen US-Dollar (ungefähr 10,8 Millionen Euro) auf Platz 9 rangiert,[290] und am 29. Oktober 2019 veröffentlichte der Heyne Verlag das Buch The Beautiful Ones – Die unvollendete Autobiografie, an der Prince in den letzten drei Monaten seines Lebens noch mitgearbeitet hatte.[291]

Anlässlich der Grammy Awards 2020 fand am 28. Januar 2020 im Los Angeles Convention Center in Los Angeles ein Tribut-Konzert für Prince unter dem Motto „Let’s Go Crazy: The Grammy Salute to Prince“ statt, bei dem unter anderem Beck, Chris Martin, Common, Earth, Wind and Fire, FKA twigs, Foo Fighters, Gary Clark junior, H.E.R., John Legend, Juanes, Mavis Staples, Miguel, Misty Copeland, Sheila E., St. Vincent, Susanna Hoffs, The Revolution, The Time und Usher auftraten. Das Konzert wurde am 21. April 2020, dem vierten Todestag von Prince, im US-Fernsehen ausgestrahlt.[292]

Auszeichnungen

Diskografie

Studioalben (Auswahl)

Kompilationen, Sampler und Livealben

Filmografie

Literatur

Weblinks

Commons: Prince – Sammlung von Bildern

Einzelnachweise

  1. Wall (2016), S. 4.
  2. Cristobal (2017), Antworten 9.
  3. Wall (2016), S. 12.
  4. a b Nilsen (1999), S. 15.
  5. Mattie Shaw (1933–2002) in der Internet Movie Database (englisch)
  6. a b c Tyka Evene Nelson: Affidavit of Heirship of Tyka Nelson and Response of Special Administrator. (PDF) In: mncourts.gov. 20. Juli 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  7. Vivian Howard Nelson in der Datenbank von Find a Grave. Abgerufen am 14. September 2017 (englisch).
  8. Venita Jackson Levcrette: Affidavit of Heirship of Venita Jackson Levcrette. (PDF) In: mncourts.gov. 20. Juli 2016, abgerufen am 24. Dezember 2017 (englisch).
  9. Draper (2016), S. 8.
  10. Touré (2013), S. 24.
  11. a b Touré (2013), S. 25.
  12. Omarr Baker: Affidavit of Heirship of Omarr Julius Baker and Response of Special Administrator. (PDF) In: mncourts.gov. 20. Juli 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  13. Anderson, Bernadette. In: Startribune.com. 9. Oktober 2003, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
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  27. Garcia (2018), S. 358.
  28. Draper (2016), S. 159.
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  31. a b Vogel (2018), S. 170
  32. Jan Hoffman: In Prince’s Battle With Opioids, a Familiar Narrative That Begins With Pain. In: NYTimes.com. 5. Mai 2016, abgerufen am 19. April 2017 (englisch).
  33. Greenman (2017), S. 251.
  34. CJ Sinner: Prince investigation documents: Kirk Johnson’s interview. In: Startribune.com. 19. April 2018, abgerufen am 29. April 2018 (englisch).
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  39. Jon Bream: Urn with Prince’s ashes still in the building, ‘just not on display’ at Paisley Park. In: Startribune.com. 21. März 2019, abgerufen am 31. Dezember 2019.
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  43. Amy Forliti: Prince wrongful death case dismissed; estate case continues. In: Startribune.com. 20. Januar 2020, abgerufen am 18. Februar 2020.
  44. Thorne (2017), S. 30.
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  53. Hill (1989), S. 128.
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  64. a b Draper (2016), S. 76.
  65. Brown (2010), S. 112.
  66. Uptown (2004), S. 75.
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  72. Martina Buttler: Paisley Park Studios von Prince. In: Deutschlandradiokultur.de. 6. Oktober 2016, abgerufen am 19. April 2017.
  73. Hahn (2016), S. 184.
  74. Ewing (1994), S. 77.
  75. Draper (2016), S. 84.
  76. Uptown (2004), S. 91.
  77. Brown (2010), S. 165.
  78. Uptown (2004), S. 120.
  79. Hahn (2016), S. 237.
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