Robert Johnson ¦ King Of The Delta Blues Singers

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Veröffentlichung King Of The Delta Blues Singers:


Hörbeispiel(e) King Of The Delta Blues Singers:

King Of The Delta Blues Singers auf Wikipedia (oder andere Quellen):

King of the Delta Blues Singers is a compilation album by American Delta blues musician Robert Johnson, released in 1961 by Columbia Records. It is considered one of the most influential blues releases. In 2020, Rolling Stone ranked it number 374 on its list of the 500 Greatest Albums of All Time.


The album compiles sixteen mono recordings, nine of which were previously available as 78 rpm records on the Vocalion label, recorded during two sessions in 1936 and 1937. The records sold well in their target market of the American south and southwest, with "Terraplane Blues" a regional hit, but their sales figures were never beyond 5000 or so in total.[2] An advance copy of the album was given by its instigator, John Hammond, to his newest signing to Columbia, Bob Dylan, who had never heard of Johnson and became mesmerized by the intensity of the recordings.[3][4]

Hammond, who had initially searched for Johnson in 1938 to include him on the bill for the first of his From Spirituals to Swing concerts, prodded Columbia to assemble this record during the height of the folk revival. It was the first of the retrospective albums for folk, country, and blues artists of the 1920s and 1930s were rediscovered in the wake of that revival, some of whom were located and invited to appear at events such as the Newport Folk Festival. Nevertheless, Johnson's LP failed to make the charts, but the quality of Johnson's music was recognized and Johnson's reputation grew. The album became a badge of hip taste in the 1960s, evidenced by its appearance in the album cover photo to Bob Dylan's Bringing It All Back Home amid various emblems of bohemian life.[5]


The album was originally released by Columbia Records in 1961 as a mono LP. At the time of its release very little scholarship had been done on Johnson's life, and the album liner notes contain some inaccuracies and false conclusions, and a speculative portrait of Johnson's personality. As the two surviving portraits of him were discovered a decade later, the cover painting depicts a faceless musician in field clothes.

The album was followed in 1970 by King of the Delta Blues Singers, Vol. II, including the remaining recordings at that time available by Johnson not on this record. King of the Delta Blues Singers was reissued on September 15, 1998, by the Legacy Records subsidiary label of the Sony Corporation, with a newly discovered alternate version of "Traveling Riverside Blues" appended as a bonus track. The original recording engineer was Vincent Liebler.


Professional ratings
Review scores
Birmingham Post[7]
Down Beat[8]
The New York Times(favorable) 1969[10]
The New York Times(favorable) 1998[11]
Texas Monthly(favorable)[12]
Encyclopedia of Popular Music[14]
The Wall Street Journal(favorable)[15]
The Penguin Guide to Blues Recordings(1998 reissue) + “crown”[16]

The Los Angeles Times wrote that Johnson's recordings for the albums "revolutionized the Mississippi Delta style that became the foundation of the Chicago blues sound".[17] The Wall Street Journal wrote that "when his album King of the Delta Blues Singers made its belated way to England in the mid-1960s, it energized a generation of musicians".[15]

In 1980, King of the Delta Blues Singers became the first album to be inducted by the Blues Foundation into the Blues Hall of Fame.[18] The Hartford Courant selected King of the Delta Blues Singers for its list of the 25 Pivotal Recordings That Defined Our Times (1999).[19] In 2003, the album was ranked number 27 on Rolling Stone magazine's list of the 500 Greatest Albums of All Time,[20] with its ranking dropping to number 374 on the 2020 update of the list.[21] (The album was not included in the 2012 version of the Rolling Stone list, instead being replaced by The Complete Recordings at number 22.)[22] Mojo magazine ranked it number six on its list of 100 Records That Changed the World (2007).[23]

Track listing

Side one

TrackSong TitleRecordedCatalogueReleasedTime
1."Cross Road Blues"November 27, 1936unreleased alternate take19612:28
2."Terraplane Blues"November 23, 1936Vocalion 341619372:58
3."Come On in My Kitchen"November 23, 1936unreleased alternate take19612:46
4."Walkin' Blues"November 27, 1936Vocalion 360119372:28
5."Last Fair Deal Gone Down"November 27, 1936Vocalion 344519372:38
6."32-20 Blues"November 26, 1936Vocalion 344519372:50
7."Kind Hearted Woman Blues"November 23, 1936Vocalion 341619372:50
8."If I Had Possession Over Judgement Day"November 27, 1936previously unreleased19612:34

Side two

TrackSong TitleRecordedCatalogueReleasedTime
1."Preachin' Blues"November 27, 1936Vocalion 463019392:50
2."When You Got a Good Friend"November 23, 1936previously unreleased19612:35
3."Ramblin' on My Mind"November 23, 1936unreleased alternate take19612:49
4."Stones in My Passway"June 19, 1937Vocalion 372319372:25
5."Traveling Riverside Blues"June 20, 1937previously unreleased19612:43
6."Milkcow's Calf Blues"June 20, 1937unreleased alternate take19612:14
7."Me and the Devil Blues"June 20, 1937unreleased alternate take19612:30
8."Hellhound on My Trail"June 20, 1937Vocalion 362319372:36

1998 reissue bonus track

TrackSong TitleRecordedCatalogueReleasedTime
17."Traveling Riverside Blues"June 20, 1937unreleased alternate take19982:39


  1. ^ Howard Mandel, ed. (2005). The Billboard Illustrated Encyclopedia of Jazz & Blues. Billboard Books. p. 97. ISBN 0-8230-8266-0.
  2. ^ Marmorstein, Gary. The Label: The Story of Columbia Records. New York, Thunder's Mouth Press: 2006; p. 87.ISBN 1-56025-707-5
  3. ^ Dylan describes the impact the Johnson recordings made on him in his autobiography, Chronicles: Volume One, (2004), pp. 281-288
  4. ^ Mamorstein, p. 309. In 1959, the Johnson song "Preachin' Blues" was included on the compilation The Country Blues on Folkways RF1.
  5. ^ Miller, James. Flowers in the Dustbin: The Rise of Rock and Roll, 1947-1977. Simon & Schuster (1999), p. 185.ISBN 0-684-80873-0. The LP is visible between Bob Dylan and Sally Grossman on the front jacket photo.
  6. ^ Koda, Cub. Review: King of the Delta Blues Singers. AllMusic. Retrieved on August 7, 2009.
  7. ^ Columnist. "Review: King of the Delta Blues Singers". Birmingham Post: January 30, 1999. Archived from the original on August 7, 2009.
  8. ^ Columnist. "Review: King of the Delta Blues Singers Archived May 25, 2011, at the Wayback Machine". Down Beat: May 24, 1962.
  9. ^ Garland, Phyl. "Review: King of the Delta Blues Singers". Ebony: 28. August 1975.
  10. ^ Goldman, Albert. "A Private Bag of Mixed Beauties". The New York Times: D44. December 14, 1969. Archived from the original on August 7, 2009.
  11. ^ Scherman, Tony. Review: King of the Delta Blues Singers. The New York Times. Retrieved on August 7, 2009.
  12. ^ Flippo, Chet. "Review: King of the Delta Blues Singers". Texas Monthly: 70. October 1975.
  13. ^ Columnist. "The Vibe 100: King of the Delta Blues Singers". Vibe: 158. December 1999.
  14. ^ Larkin, Colin (2007). The Encyclopedia of Popular Music (4th ed.). Oxford University Press. ISBN 978-0195313734.
  15. ^ a b Columnist. "Still King of the Delta Blues". The Wall Street Journal: October 16, 1998.
  16. ^ Russell, Tony; Smith, Chris (2006). The Penguin Guide to Blues Recordings. Penguin. p. 328-329. ISBN 978-0-140-51384-4.
  17. ^ Snowden, Don. "Robert Johnson: Demons on the Delta". Los Angeles Times: 64. August 14, 1988.
  18. ^ Bragg, Rick. Journeys: Driving the Blues Trail, In Search of a Lost Muse. The New York Times. Retrieved on August 7, 2009.
  19. ^ Staff. "A Century of Music: The 25 Pivotal Recordings That Defined Our Times". The Hartford Courant: G.1. December 12, 1999.
  20. ^ "Rolling Stone – The 500 Greatest Albums of All Time (2003)". Retrieved May 20, 2021.
  21. ^ "500 Greatest Albums of All Time". Rolling Stone. September 22, 2020. Retrieved September 24, 2020..
  22. ^ "Rolling Stone – The 500 Greatest Albums of All Time (2012)". Retrieved May 20, 2021.
  23. ^ Staff. "Records That Changed the World 100 Records That Changed the World". Mojo: June 2007.

External links


Veröffentlichungen von Robert Johnson die im OTRS erhältlich sind/waren:

King Of The Delta Blues Singers ¦ The Centennial Collection ¦ The Complete Recordings Robert Johnson ¦ The Complete Collection

Robert Johnson auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Robert Leroy Johnson (* 8. Mai 1911 als Robert Leroy Dodds in Hazlehurst, Mississippi; † 16. August 1938 in Greenwood, Mississippi) war ein US-amerikanischer Bluesmusiker. Er gilt als einer der bekanntesten Gitarristen, Sänger und Songwriter in der Geschichte des Blues. In Anspielung auf das Mississippi-Delta nennt man ihn auch den King of the Delta Blues.

Sein Einfluss auf andere Gitarristen begann bereits zu Lebzeiten. Nach seinem frühen Tod und einer lebendigen Legendenbildung um sein Talent als Gitarrist blieb er nur Blues-Sammlern und Musikern ein Begriff. Schon damals nahmen andere Blues-Musiker Stücke von Robert Johnson auf, gaben allerdings nicht immer Johnson als Autor an. Manchmal bezeichnete man Johnsons Stücke schlicht als Traditionals.[1] Einem breiten weißen Publikum wurde Johnson 1961 durch die Veröffentlichung des Albums King of the Delta Blues Singers schlagartig bekannt. Von da an spielten viele Blues- und Rock-orientierte Bands wie etwa Cream oder auch The Rolling Stones Stücke von Johnson auf Konzerten und im Studio. Gitarristen wie Eric Clapton oder Keith Richards nannten seinen Stil eine wesentliche Inspiration für ihre Musikkarriere.[2] Heute gilt Johnson als einflussreichster Gitarrist und Liedermacher des Delta Blues.

Im Jahr 1980 wurde Robert Johnson in die Blues Hall of Fame aufgenommen. David Fricke vom Rolling Stone stellte Johnson 2004 auf Platz 5 seiner „Liste der 100 größten Gitarristen aller Zeiten“.[3] In der regulären Liste des Magazins belegt er Rang 71.[4]


Kindheit und Jugend

Die Dockery Plantation, auf der Robert Johnson u. a. Charley Patton und Son House begegnete

Robert Johnson wurde als Sohn von Julia Ann Dodds, geborene Majors, und ihres Geliebten Noah Johnson in Hazlehurst als Robert Leroy Dodds geboren. Er hatte insgesamt elf ältere Halbgeschwister mütterlicherseits, darunter ein Zwillingspaar, das bereits bei der Geburt gestorben war. Seine Großeltern waren noch als Sklavenkinder zur Welt gekommen.

Seine Mutter war eigentlich mit Charles Dodds verheiratet, der vor Roberts Geburt jedoch in einem Kampf einen Weißen verletzt hatte und vor einem Lynchmob nach Memphis geflohen war, wo er seinen Namen von Dodds in Spencer änderte. Um 1914 zog Roberts Mutter dann mit ihrem Sohn nach Memphis zu ihrem Ehemann, wo sie dessen neuen Namen annahmen. Einige Jahre später verließ sie ihren Mann und ließ Robert bei ihm. Robert hatte kein allzu gutes Verhältnis zu seinem Stiefvater, der ihn oft schlug. Ungefähr 1918 schickte Dodds/Spencer ihn dann wieder zu seiner Mutter, die inzwischen Willie „Dusty“ Willis geheiratet hatte. Als seine Mutter ihm als Teenager erklärte, wer sein leiblicher Vater sei, änderte Robert seinen Nachnamen Spencer in Johnson.

Mit seiner Mutter und seinem Stiefvater zog Robert 1918 nach Robinsonville, etwa 30 Kilometer von Memphis, wo er bis 1927 auch zur Schule ging. Dort besuchte er von 1924 bis 1927 die Indian Creek School in Commerce. Es wird vermutet, dass sein vorzeitiger Schulabbruch mit einem Augenleiden zusammenhing; womöglich hatte er im linken Auge einen Grauen Star. Seine Halbschwester Carrie berichtete, sie habe ihm eine Brille gekauft, die er aber selten getragen habe. Nach seiner Schulzeit arbeitete Johnson zunächst als Plantagenarbeiter.

Musikalische Anfänge

Robert Johnson: Terraplane Blues, 1936

Robert Johnson spielte bereits seit seiner Kindheit Mundharmonika. Als Teenager erwarb er seine erste Gitarre und baute sich zusätzlich einen Ständer für die Mundharmonika, um beide Instrumente gleichzeitig spielen zu können. Eines der ersten Stücke, die er auf der Gitarre erlernte, war Leroy Carrs How Long, How Long Blues.

1928 lernte Johnson in Robinsonville den damals im Mississippi-Delta bekannten Bluesmusiker Willie Brown kennen, der Sideman von Charley Patton war, dem „Vater des Delta-Blues“. Brown wurde Johnsons erster Gitarrenlehrer, und gelegentlich folgte Johnson Patton und Brown zu Auftritten, bei denen er durch Beobachten sein Spiel zu verbessern suchte.

Im Februar 1929 heiratete Johnson Virginia Travis, die bereits am 19. April 1930 im Kindbett zusammen mit dem Kind starb. 1929 war auch der Bluesmusiker Son House in Robinsonville eingetroffen, er spielte bald häufig mit Patton und Brown. House’ schlichter, aber intensiver Stil beeindruckte Johnson, der jedoch keinen Anschluss an das Trio fand; überliefert ist eine Äußerung von Son House, nach der Johnson ein schlechter Gitarrist gewesen sei, aber ein passabler Bluesharp-Spieler. Oft war Johnson jedoch Zielscheibe des Spotts der drei. Zu dieser Zeit spielte Johnson mit Frank House (dem Bruder von Son House) und dem Pianisten Punk Taylor zusammen sowie mit Wash Hemp und Willie Moore. Er verließ Robinsonville 1931.

Auf der Suche nach seinem Vater ging er nach Hazlehurst und lernte auf der Reise neben seiner zweiten Ehefrau Caletta „Callie“ Craft, die er noch 1931 heiratete, auch den Bluesmusiker Ike Zimmerman kennen, der ein exzellenter Gitarrist war und ihn während des gemeinsamen Wanderjahres unterrichtete. 1932 kehrte Johnson nach Robinsonville zurück und überraschte mit einer exzellenten Gitarrentechnik, für die er später berühmt werden sollte.

Kreuzung in Clarksdale, Mississippi, wo Johnson seine Seele dem Teufel verkauft haben soll

Da Johnsons Gitarrenspiel sich innerhalb kurzer Zeit so stark verbessert hatte, erzählte man sich, er habe seine Seele an den Teufel verkauft und sei von diesem im Gegenzug in die Geheimnisse des Gitarrenspiels eingewiesen worden. Diese Aussage geht zurück auf eine Äußerung von Son House, der damit die ursprünglich Tommy Johnson zugeschriebene Legende auf dessen Namensvetter übertrug. Robert Johnson adaptierte diese Legende bereitwillig und baute sie zu einer seiner zentralen Metaphern aus.

Im Laufe der folgenden Jahre wurde Robert Johnson zu einem gefragten Musiker für Veranstaltungen in Mississippi an Samstagabenden.

Karriere als Musiker

1934 kam Johnson auf seinen mittlerweile vagabundenhaften Wanderschaften in die Stadt Helena in Arkansas und traf dort auf eine Reihe damals schon bekannter Bluesmusiker. Mit seinem Gitarrenspiel beeindruckte er dort Sonny Boy Williamson II., Robert Nighthawk, Howlin’ Wolf sowie Memphis Slim. 1936 kam es durch den Produzenten Don Law zu den ersten Aufnahmen für die American Record Corporation. Seine erste Veröffentlichung, der Terraplane Blues, verkaufte sich einigermaßen gut (etwa 500 Stück), so dass Johnson 1937 in einer zweiten Aufnahmesitzung weitere Lieder einspielen konnte. Allen weiteren Veröffentlichungen war jedoch kein kommerzieller Erfolg beschieden; teilweise wurden nur zweistellige Verkaufszahlen erzielt. Insgesamt nahm Johnson in seinen beiden Sessions 29 Songs in 41 Takes auf.


Grabstein für Robert Johnson

Im August 1938 starb Johnson im Alter von 27 Jahren. Die genaue Todesursache ist ungeklärt. Es existieren verschiedene Theorien. Nach einer auf Sonny Boy Williamson II. zurückgehenden Geschichte sei er von einem eifersüchtigen Ehemann vergiftet worden. Eine andere Theorie besagt, er sei an der Syphilis gestorben. Die Lage seines Grabes ist nicht bekannt. Außerdem wird er gelegentlich dem Klub 27 genannten Kreis bekannter Musiker, die mit 27 Jahren starben, zugerechnet. In Morgan City (Mississippi) befindet sich ein Gedenkstein an Robert Johnson mit der folgenden Aufschrift:

„Robert Johnson. ‚King of the Delta Blues Singers.‘ His Music struck a Chord that continues to resonate. His Blues adressed Generations he would never know and made Poetry of his Visions and Fears.“

Robert Johnsons Vermögen wurde erst 1998 seinem einzigen damals noch lebenden Sohn Claud L. Johnson (* 16. Dezember 1931; † 30. Juni 2015) zugesprochen.[5][6]


I Believe I’ll Dust My Broom

Johnsons Verdienst liegt vor allem in der Umwandlung der frühen Bluesmusik von Charlie Patton, Son House und Skip James (Delta Blues) zu einem neuen Stil, der dann von Musikern wie Muddy Waters und Elmore James aufgegriffen wurde. Anders als die Songs seiner Zeitgenossen zeichneten sich seine Kompositionen durch große Geschlossenheit aus. Diese ergab sich daraus, dass Johnson seine Stücke speziell auf die Bedingungen der Schellackplatte hin komponierte, die pro Seite eine maximale Spieldauer von drei Minuten bot. Bisher hatten Country-Blues-Musiker Aufbau und Struktur ihrer Stücke an die Auftritte in Juke Joints und auf Festen angepasst, wo Lautstärke und Länge zählten; ihre Aufnahmen waren meist nur Ausschnitte daraus, die nach drei Minuten unterbrochen wurden.

Eine weitere Besonderheit der Lieder Johnsons besteht darin, dass er sich teilweise mit Gesang und Gitarrenspiel in verschiedenen Rhythmen bewegte. So entstand der Eindruck, als ob mehrere Personen spielten. Auch sein Gesangsstil, der manchmal fast weinend und manchmal jauchzend klingt, ist für die damalige Blues-Musik untypisch und macht seine Lieder unverwechselbar. Sein Gitarrenspiel war immer mit Gesang verknüpft, lediglich in seinem ersten aufgenommenen Song Kind Hearted Woman Blues spielte er zu Beginn des Stücks ein kurzes Gitarrensolo. In der Standardstimmung der Gitarre bevorzugte er die Tonarten A und E; in offenen Stimmungen (Offene D-Stimmung, Offene G-Stimmung), auch Open Tunings genannt, nutzte er meist G und C. Die jeweilige Dominante oder Subdominante hielt er dabei entweder mit einem ausgestreckten Finger oder mit einem Glas- oder Metallzylinder, den er über einen Finger der linken Hand stülpte (Bottleneck-Technik).

Wie viele Bluesmusiker seiner Zeit verarbeitete er in seinen Kompositionen vor allem Alltagsbegebenheiten. Etliche Lieder handeln von seinen Wanderschaften, so auch der bekannte Walkin’ Blues. Darin reflektierte Johnson seine musikalische Lehrzeit bei Son House, indem er zwischen einem ruhigen und gelehrigen Schülerspiel und dem aufsässigen eigenen Stil wechselte. Weitere Songs dieses Themas sind etwa der Travelling Riverside Blues und I’m a Steady Rollin’ Man. Seine Texte waren inspiriert vom Alltag und handelten etwa von Frauen (Kind Hearted Woman Blues, Little Queen of Spades) und Geld (Sweet Home Chicago), aber auch von einer Handfeuerwaffe (32–20 Blues) oder einem Automobil (Terraplane Blues, nach dem Hudson Terraplane).

Johnson gilt als originärer Songwriter, der durch ältere Musiker wie Kokomo Arnold, Skip James, Peetie Wheatstraw, Lonnie Johnson u. a. inspiriert wurde und eine Vielzahl an Blues-Klassikern hinterließ, die sich im Repertoire von so unterschiedlichen Musikern wie Eric Clapton, den Rolling Stones, Elmore James, Muddy Waters, aber auch dem älteren Big Bill Broonzy wiederfinden, der in den 1950er Jahren seine Version von Kind-Hearted Woman – ebenso wie Waters vor ihm – aufnahm. So ist der 32–20 Blues eine Variation von Skip James’ 22–20 Blues, Kokomo Arnolds Old Original Kokomo Blues und Milk Cow Blues wurden zu Sweet Home Chicago bzw. Milkcow’s Calf Blues, aus Peetie Wheatstraws King of Spades wurde die Little Queen of Spades, Lonnie Johnsons Life Saver Blues findet sich in Malted Milk und Drunken Hearted Man.

Aufnahmen von Robert Johnson

Robert Johnson: Milkcow’s Calf Blues, 1936



  • Drunken Hearted Man*
  • From Four Till Late
  • Hellhound on My Trail
  • Honeymoon Blues
  • I’m a Steady Rollin’ Man
  • Little Queen of Spades*
  • Love in Vain*
  • Malted Milk
  • Me and the Devil Blues*
  • Milkcow’s Calf Blues*
  • Stones in My Passway
  • Stop Breakin’ Down Blues*
  • Traveling Riverside Blues

(*) davon existieren Alternativversionen


Robert Johnson gilt heute als eine der großen Ikonen der populären amerikanischen Kultur. Die Verbreitung seiner Songs und seine Wertschätzung setzten jedoch erst lange nach seinem Tod ein.

Zwar hatte Johnson sich während seiner aktiven Zeit einigen Respekt bei Musikern wie Howlin’ Wolf oder Sonny Boy Williamson II. erworben, sein Einfluss war jedoch gering und blieb auf Musiker wie Robert Lockwood junior, David Honeyboy Edwards und Johnny Shines beschränkt. Johnson war in der afro-amerikanischen Bevölkerung so gut wie niemandem ein Begriff und nur wenigen schwarzen Bluesmusikern bekannt. Die gegenwärtige Forschung schätzt ihn mittlerweile zu diesem Zeitpunkt als annähernd bedeutungslos ein, insbesondere verglichen mit Musikern wie Charley Patton, Blind Lemon Jefferson oder Son House. Elijah Wald formulierte es wie folgt: „Soweit es die Entwicklung der Schwarzen Musik angeht, war Robert Johnson eine äußerst unbedeutende Gestalt, und nur sehr wenig von dem, was in den Jahrzehnten nach seinem Tod geschah, wäre anders verlaufen, wenn er nie auch nur eine Note gespielt hätte.“[7]

In der weißen amerikanischen Bevölkerung blieb Johnson zu seinen Lebzeiten völlig unbekannt; nur wenige Spezialisten kannten überhaupt seinen Namen. Als einer von ihnen, John Hammond, Robert Johnson für seine Konzertabende From Spirituals to Swing gewinnen wollte, musste er erfahren, dass dieser kurz zuvor bereits verstorben war. Die Person Robert Johnson und seine Musik waren nahezu vergessen. Erst ab den 1950er Jahren begann sein Name unter Bluesliebhabern und Schellackplattensammlern allmählich bekannter zu werden.

Love in Vain

Die erste Wiederveröffentlichung seiner Musik auf dem Album King of the Delta Blues Singers (Columbia) im Jahr 1961 führte schließlich zu seiner Wiederentdeckung, wenngleich bei einem vorwiegend weißen Publikum; zu dieser Zeit wurden auch erstmals Umstände seines Lebens und Todes recherchiert. Zwar war das Album mit rund 25.000 verkauften Exemplaren kein allzu großer Publikumserfolg; es erreichte aber vor allem junge Bluesrockmusiker, die daraufhin einige von Johnsons Kompositionen in ihr Repertoire aufnahmen (oftmals allerdings, wie im Falle der Rolling Stones, ohne Angabe des Originalautors). So unterschiedliche Musiker wie Jimi Hendrix, Mike Bloomfield, John Fogerty und Bob Dylan gaben diese Songs als eine wichtige Inspiration an, Keith Richards nannte ihn „den größten Folk-Blues-Gitarristen, der jemals gelebt hat“ und für Eric Clapton, der unter anderem Johnsons Lieder Malted Milk (auf dem Album Unplugged) und Walkin’ Blues interpretierte, ist Robert Johnson „der größte Sänger, der größte Songwriter“.

Als Columbia 1990 eine Sammlung der kompletten Aufnahmen Robert Johnsons veröffentlichte und eine Gesamtauflage von ungefähr 20 bis 30 Tausend Stück kalkulierte,[8] kam dessen Musik unerwarteterweise auch außerhalb des Fachpublikums an. Die Doppel-CD hatte sich 2006 über zwei Millionen Mal weltweit verkauft. 1991 wurde sie als Best Historical Album mit einem Grammy ausgezeichnet.

Neben Clapton und Dylan inspirierte Robert Johnson eine Vielzahl von Musikgruppen, darunter Cream, Fleetwood Mac, Led Zeppelin, die Stones, Keb’ Mo’ und andere. Dem Künstler wurden auch mehrere Tribute-Alben gewidmet, so von Clapton Me and Mr. Johnson; von Peter Green Splinter Group – The Robert Johnson Songbook; von John HammondAt the Crossroads u. a.

Bereits bei ihrer Gründung wurde Johnson 1980 in die Blues Hall of Fame aufgenommen, seine Songs „Sweet Home Chicago“, „Cross Road Blues“ und „Come On in My Kitchen“ später ebenso. Als die Zeitschrift Rolling Stone im Jahr 2003 die „hundert größten Gitarristen aller Zeiten“ auflistete, wurde Robert Johnson an fünfter Stelle genannt. Selbst ein Technoclub nannte sich nach Johnson (siehe Artikel zum Club Robert Johnson).

Seine auf insgesamt zwölf Schellackplatten veröffentlichten und ursprünglich schlecht verkauften Aufnahmen avancierten zu äußerst seltenen Sammlerstücken, von denen heute meist nur noch eine zweistellige Zahl von Exemplaren existiert. Die Gesamtzahl aller noch existierenden Robert-Johnson-Schellackplatten wird auf nur 159 bis 229 geschätzt.[9] Für diese Originale werden von Sammlern mittlerweile mehr als 3.000 Dollar gezahlt, ein Exemplar von Love in vain Blues/Preaching Blues, von dem nur noch höchstens zehn Exemplare existieren, erzielte sogar einen Preis von 17.000 Dollar.

Es gibt nur drei Fotos, bei denen belegt ist, dass sie tatsächlich Robert Johnson darstellen; zwei von ihnen wurden 1986 bzw. 1989 erstmals veröffentlicht, ein weiteres, das Johnson mit seinem Neffen in der Uniform der US-Navy zeigt, befindet sich unveröffentlicht im Privatbesitz von Mack McCormick. Im Januar 2007 wurde über eBay in den Vereinigten Staaten ein Foto für 795.000 Dollar angeboten, das angeblich Robert Johnson zeigen sollte, Fachkreise zeigten sich aber skeptisch bezüglich der Authentizität des Bildes.

Der amerikanische Hersteller von Westerngitarren, die Gibson Guitar Corporation, gab 2010 zu Ehren von Robert Johnson eine Signature-Gitarre heraus, die Robert Johnson L-1, eine Korpusform, die der Künstler zu Lebzeiten stets bevorzugte.[10]

Der Rolling Stone listete Johnson auf Rang 23 der 100 größten Songwriter sowie auf Rang 71 der 100 größten Gitarristen aller Zeiten.[11][12]


  • The Complete Recordings (1990, Sony/Legacy 46222 2 CDs) (vollständige Werkausgabe inkl. aller Alternativversionen)

Filme und TV-Shows

  • Crossroads – Pakt mit dem Teufel, 1986
  • The Search for Robert Johnson, 1992
  • Can’t You Hear the Wind Howl? The Life and Music of Robert Johnson, 1997
  • Hellhounds On My Trail: The Afterlife of Robert Johnson, 2000; Regie: Robert Mugge
  • Supernatural (TV-Serie): Crossroad-Blues (Staffel 2, Episode 8), 2006
  • Timeless (TV-Serie): The King of the Delta Blues (Staffel 2, Episode 6), 2018[15]
  • ReMastered: Devil at the Crossroads (Dokumentarfilm) 2019[16]


  • Robert Mack McCormick (Autor), John Troutman (Hrsg.): Biography of a Phantom. A Robert Johnson Blues Odyssey; Washington D.C.: Smithsonian Books 2023, ISBN 978-1-58834-734-3.
  • Annye C. Anderson: Brother Robert : growing up with Robert Johnson. New York : Da Capo Press, 2020, ISBN 978-0-306-84526-0.
  • Bruce M. Conforth, Gale Dean Wardlow: Up jumped the devil : the real life of Robert Johnson. Chicago, Illinois : Chicago Review Press, [2019], ISBN 978-1-64160-094-1.
  • Alan Greenberg, Stanley Crouch, Martin Scorsese: Love in Vain: A Vision of Robert Johnson; Cambridge, Mass.: Da Capo Press, 2008, ISBN 0-306-80557-X.
  • Peter Guralnick: Robert Johnson, Crossroads; St. Andrä-Wördern: Hannibal, 1995, ISBN 3-85445-105-9.
  • Peter Guralnick: Searching for Robert Johnson; New York: Plume, 1998, ISBN 0-452-27949-6.
  • Werner Gissing: Mississippi Delta Blues. Formen und Texte von Robert Johnson (1911–1938); Graz: Akademische Druck- und Verlags-Anstalt, 1986, ISBN 3-201-01314-5.
  • Stephen LaVere: Booklet, das das Box-Set Complete Recordings begleitet, Sony Music Entertainment, 1990
  • Barry Lee Pearson, Bill McCulloch: Robert Johnson: Lost and Found; Urbana: University of Illinois Press, 2003, ISBN 0-252-02835-X.
  • Walter Mosley, Dietlind Kaiser: Mississippi Blues; München: Goldmann, 2000, ISBN 3-442-44546-9.
  • Robert Palmer: Deep Blues; New York: Penguin Books, 1995, ISBN 0-14-006223-8.
  • Robert Santelli: The Big Book Of Blues – A Biographical Encyclopedia; New York: Penguin Books, 1993, ISBN 0-14-015939-8, S. 219–221.
  • Patricia R. Schroeder: Robert Johnson, Mythmaking, and Contemporary American Culture; Urbana: University of Illinois Press, 2004, ISBN 0-252-02915-1.
  • Elijah Wald: Escaping the Delta: Robert Johnson and the Invention of the Blues; New York: Amistad, 2004, ISBN 0-06-052423-5.
  • Robert Wolf: Hellhound on My Trail: The Life of Robert Johnson, Bluesman Extraordinaire; Creative Co, 2004, ISBN 1-56846-146-1.
  • Mezzo (d. i. Pascal Mesenburg), Jean-Michel Dupont: Love in Vain – Robert Johnson 1911–1938; Grenoble: Glénat 2014. Biographie als Graphic-Novel (frz.). ISBN 978-2-344-00339-8.


Commons: Robert Johnson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien



  1. Covers of Robert Johnson Songs. Abgerufen am 17. Mai 2022 (englisch).
  2. Booklet von The Complete Recordings von Robert Johnson
  3. David Fricke, David Fricke: 100 Greatest Guitarists: David Fricke’s Picks. In: Rolling Stone. 3. Dezember 2010, abgerufen am 17. Mai 2022 (amerikanisches Englisch).
  4. Rolling Stone, Rolling Stone: 100 Greatest Guitarists. In: Rolling Stone. 18. Dezember 2015, abgerufen am 17. Mai 2022 (amerikanisches Englisch).
  5. The Associated Press: Claud Johnson, Son of Blues Singer, Dies at 83. In: The New York Times. 1. Juli 2015 (englisch, abgerufen am 2. Juli 2015).
  6. Claud L. Johnson (December 16, 1931 – June 30, 2015) In: Robert Johnson Blues Foundation, 1. Juli 2015 (englisch, abgerufen am 12. Juli 2015).
  7. Elijah Wald: Escaping the Delta: Robert Johnson and the Invention of the Blues. Amistad, 2004, ISBN 0-06-052423-5: „As far as the evolution of black music goes, Robert Johnson was an extremely minor figure, and very little that happened in the decades following his death would have been affected if he had never played a note.“
  8. Robert Santelli: The Big Book of Blues. S. 219.
  9. Tony Burke: Last Fair Deal Gone Down. In: Blues & Rhythm: The Gospel Truth. No. 117, 1997, S. 9.
  10. Die Robert Johnson L-1-Signature (Memento vom 23. September 2013 im Internet Archive); abgerufen am 11. Mai 2012
  11. The 100 Greatest Songwriters of All Time. Rolling Stone, August 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  12. 100 Greatest Guitarists of All Time. Rolling Stone, 18. Dezember 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  13. Chartquellen: US
  14. Auszeichnungen für Musikverkäufe: US
  15. "Timeless" The King of the Delta Blues (TV Episode 2018) – IMDb. Abgerufen am 17. Mai 2022.
  16. Brian Oakes: ReMastered: Devil at the Crossroads. All Rise Films, Triage Entertainment, 26. April 2019, abgerufen am 17. Mai 2022.