Talking Heads ¦ More Songs About Buildings And Food

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GTIN: 0081227963583 Artist: Genres & Stile: ,

Zusätzliche Information





Veröffentlichung More Songs About Buildings And Food:


Hörbeispiel(e) More Songs About Buildings And Food:

More Songs About Buildings And Food auf Wikipedia (oder andere Quellen):

More Songs About Buildings and Food is the second studio album by American rock band Talking Heads, released on July 14, 1978, by Sire Records. It was the first of three albums produced by collaborator Brian Eno, and saw the band move toward an increasingly danceable style, crossing singer David Byrne's unusual delivery with new emphasis on the rhythm section composed of bassist Tina Weymouth and her husband, drummer Chris Frantz.

More Songs established Talking Heads as a critical success, reaching number 29 on the US Billboard Pop Albums chart and number 21 on the UK Albums Chart. The album featured the band's first top-thirty single, a cover of Al Green's "Take Me to the River".

Artwork and title

The front cover of the album, conceived by Byrne and executed by artist Jimmy De Sana, is a photomosaic of the band comprising 529 close-up Polaroid photographs.[6] The album's rear cover shows "Portrait U.S.A.", the first[7] satellite color analog photomosaic of the United States from space, created by NASA and GE for National Geographic,[8] published in July 1976.[9][10] In his 2020 memoir, Remain in Love, Frantz recalled that Byrne and Weymouth took the Polaroid photographs for the front cover on the roof of the loft building in Long Island City that Frantz and Weymouth lived in. Frantz wrote that he "later realized [the cover art] was 'heavily influenced' by Andrea Kovacs' work. We should have given her credit for that."[11]

Of the album title, Weymouth told Creem in a 1979 interview:

When we were making this album I remembered this stupid discussion we had about titles for the last album. At that time I said, 'What are we gonna call an album that's just about buildings and food?' And Chris said, 'You call it more songs about buildings and food.'[12]

XTC frontman Andy Partridge later claimed, however, that he gave the title to Byrne.[13]


More Songs About Buildings and Food was released on July 14, 1978. It peaked at number 29 on the Billboard Pop Albums chart. The album's sole single, a cover of the Al Green hit "Take Me to the River", peaked at number 26 on the pop singles chart in 1979. The single pushed the album to gold record status.[14]

Warner Music Group re-released and remastered the album in 2005, on its Warner Bros., Sire and Rhino Records labels in DualDisc format, with four bonus tracks on the CD side—"Stay Hungry" (1977 version), alternate versions of "I'm Not in Love" and "The Big Country", and the 'Country Angel' version of "Thank You for Sending Me an Angel". The DVD-Audio side includes both stereo and 5.1 surround high resolution (96 kHz/24bit) mixes, as well as a Dolby Digital version and videos of the band performing "Found a Job" and "Warning Sign". In Europe, it was released as a CD+DVDA two-disc set rather than a single DualDisc. The reissue was produced by Andy Zax with Talking Heads.


Professional ratings
Review scores
Chicago Tribune[16]
Christgau's Record GuideA[17]
The Guardian[18]
The Irish Times[19]
The Rolling Stone Album Guide[22]
Spin Alternative Record Guide9/10[23]

Writing for Christgau's Record Guide: Rock Albums of the Seventies (1981), critic Robert Christgau said "Here the Heads become a quintet in an ideal producer-artist collaboration—Eno contributes/interferes just enough... Every one of these eleven songs is a positive pleasure, and on every one the tension between Byrne's compulsive flights and the sinuous rock bottom of the music is the focus".[17]

More Songs About Buildings and Food was ranked at number four among the top "Albums of the Year" for 1978 by NME, with "Take Me to the River" ranked at number 16 among the year's top tracks.[25] In 2003, the album was ranked number 382 on Rolling Stone's list of the 500 greatest albums of all time,[26] 383 in 2012,[27] and 364 in 2020.[28] It was ranked number 57 on Rolling Stone's list of the greatest albums of 1967–1987.

It was ranked the 45th best album of the 1970s by Pitchfork in 2006. Reviewing the album for Pitchfork, Nick Sylvester said: "More Songs About Buildings and Food transformed the Talking Heads from a quirky CBGB spectacle to a quirky near-unanimously regarded 'it' band."[29]

Track listing

All tracks are written by David Byrne, except where noted

Side one
1."Thank You for Sending Me an Angel" 2:11
2."With Our Love" 3:30
3."The Good Thing" 3:03
4."Warning Sign"Byrne, Chris Frantz3:55
5."The Girls Want to Be with the Girls" 2:37
6."Found a Job" (*) 5:00
Side two
1."Artists Only"Byrne, Wayne Zieve3:34
2."I'm Not in Love" 4:33
3."Stay Hungry"Byrne, Frantz2:39
4."Take Me to the River"Al Green, Mabon "Teenie" Hodges5:00
5."The Big Country" 5:30
2005 reissue bonus tracks
12."Stay Hungry" (1977 version)Byrne, Frantz3:45
13."I'm Not in Love" (alternate version) 5:15
14."The Big Country" (alternate version) 5:01
15."Thank You for Sending Me an Angel" ("Country Angel" version) 2:12

(*) Mixed at Mediasound Studios by Brian Eno and Ed Stasium


Harrison and Byrne (right) with Talking Heads in August 1978 at Jay's Longhorn Bar, Minneapolis, Minnesota

Talking Heads

Additional musicians

  • Brian Eno – synthesizers, piano, guitar, percussion, backing vocals
  • Tina and the Typing Pool – backing vocals on "The Good Thing"



Weekly charts

Chart (1978–79)Peak
Australian Albums (Kent Music Report)[33]46
Canada Top Albums/CDs (RPM)[34]42
New Zealand Albums (RMNZ)[35]4
UK Albums (OCC)[36]21
US Billboard 200[37]29

Year-end charts

Chart (1979)Position
New Zealand Albums (RMNZ)[38]17
US Billboard 200 (RMNZ)[39]49

Certifications and sales

Sales certifications for More Songs About Buildings and Food
RegionCertificationCertified units/sales
New Zealand (RMNZ)[40]Gold7,500^
United Kingdom (BPI)[41]
2006 release
United States (RIAA)[42]Gold500,000^

^ Shipments figures based on certification alone.


  1. ^ Ruhlmann, William. "More Songs About Buildings and Food – Talking Heads". AllMusic. Retrieved January 4, 2015.
  2. ^ Smith, Chris (2006). The Greenwood Encyclopedia of Rock History: From arenas to the underground, 1974-1980. Greenwood Press. p. 226. ISBN 978-0-313-33611-9.
  3. ^ Gittins, Ian (September 1, 2004). Talking Heads: Once in a Lifetime, The Stories Behind Every Song. Hal Leonard Corporation. p. 39. ISBN 0-634-08033-4. Retrieved April 4, 2013.
  4. ^ Grimstad, Paul. "What is Avant-Pop?". Brooklyn Rail. Retrieved 1 October 2016.
  5. ^ Reynolds, Simon (2005). Rip It Up and Start Again: Postpunk 1978–1984. Penguin. p. 163.
  6. ^ Gimarc, George, Punk Diary, p. 148.
  7. ^ "Now & Then: The History of Portrait U.S.A." Landsat Science. 29 January 2015. Retrieved 26 October 2023.
  8. ^ "World Pieces: America's 'Portrait' and the Environmental View of Landsat". Whipple Library, University of Cambridge. 5 November 2020. Retrieved 26 October 2023.
  9. ^ "Portrait U.S.A. (cartographic material) : the first color photomosaic of the 48 contiguous United States / produced by the National Geographic Society". Catalogue, National Library of Australia.
  10. ^ More Songs About Buildings and Food (liner notes). Sire Records. 1978.
  11. ^ Frantz, Chris (2020). Remain in love: Talking Heads, Tom Tom Club, Tina (1st ed.). New York: St. Martin's Press. p. 236. ISBN 978-1-250-20922-1.
  12. ^ Barbara Charone (October, 1979). "More Songs About Typing and Vacuuming". Creem, n.p.c. link. Retrieved June 17, 2010.
  13. ^ "Happy 40th: Talking Heads, MORE SONGS ABOUT BUILDINGS AND FOOD". Rhino Records. July 25, 2018. Retrieved July 29, 2020.
  14. ^ William Ruhlmann. "More Songs About Buildings and Food – Talking Heads – Songs, Reviews, Credits, Awards – AllMusic". AllMusic. Retrieved 4 January 2015.
  15. ^ Ruhlmann, William. "More Songs About Buildings and Food – Talking Heads". AllMusic. Retrieved January 4, 2015.
  16. ^ Kot, Greg (May 6, 1990). "Talking Heads On The Record". Chicago Tribune. Retrieved November 9, 2020.
  17. ^ a b Christgau, Robert (1981). "Talking Heads: More Songs About Buildings and Food". Christgau's Record Guide: Rock Albums of the Seventies. Ticknor and Fields. ISBN 0-89919-026-X. Retrieved February 4, 2016.
  18. ^ Peschek, David (January 20, 2006). "Talking Heads, More Songs About Buildings and Food". The Guardian. Retrieved October 21, 2020.
  19. ^ Courtney, Kevin (January 13, 2006). "Talking Heads: 77/More Songs About Buildings and Food/Fear of Music/Remain in Light (WEA)". The Irish Times. Retrieved November 8, 2015.
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  21. ^ Mapes, Jillian (April 23, 2020). "Talking Heads: More Songs About Buildings and Food". Pitchfork. Retrieved April 23, 2020.
  22. ^ Sheffield, Rob (2004). "Talking Heads". In Brackett, Nathan; Hoard, Christian (eds.). The New Rolling Stone Album Guide (4th ed.). Simon & Schuster. pp. 802–03. ISBN 0-7432-0169-8.
  23. ^ Salamon, Jeff (1995). "Talking Heads". In Weisbard, Eric; Marks, Craig (eds.). Spin Alternative Record Guide. Vintage Books. pp. 394–95. ISBN 0-679-75574-8.
  24. ^ Shapiro, Peter (February 2006). "The Geeks Shall Inherit the Earth". Uncut. No. 105. p. 82.
  25. ^ "1978 Best Albums And Tracks Of The Year". NME. October 10, 2016. Retrieved November 25, 2016.
  26. ^ "500 Greatest Albums of All Time: More Songs About Buildings and Food – Talking Heads". Rolling Stone. November 18, 2003. Archived from the original on December 20, 2010. Retrieved November 24, 2020.
  27. ^ "500 Greatest Albums of All Time". Rolling Stone. May 31, 2012. Retrieved September 2, 2019.
  28. ^ "The 500 Greatest Albums of All Time". Rolling Stone. 2020-09-22. Retrieved 2021-06-24.
  29. ^ "The 100 Best Albums of the 1970s". Pitchfork. June 23, 2004. p. 6. Retrieved October 21, 2020.
  30. ^
    • Hopper, Alex (16 December 2022). "Behind The Band Name: Talking Heads". American Songwriter. Retrieved 26 October 2023. According to Frantz's 2020 memoir 'Remain in Love', the trio cycled through several possible names before landing on Talking Heads. Vogue Dots, Billionaires, Tunnel Tones and Videos were all considered, but thanks to the band's friend, Michael 'Wayne' Zieve, who would later write the lyrics to the 'More Songs About Buildings and Food' track 'Artists Only', Talking Heads held the winning ticket. According to Frantz, Zieve visited the group with a TV Guide featuring a list of jargon used by camera operators. Among the words and phrases was 'Talking Head,' which Zieve called the 'most boring but also the most informative format in TV.' He added, 'I think you should call your band Talking Heads.'
    • Potter, Jordan (11 April 2023). "How Talking Heads got their name". Retrieved 26 October 2023. According to Frantz's 2020 memoir 'Remain in Love', the trio cycled through several possible names before landing on Talking Heads. Vogue Dots, Billionaires, Tunnel Tones and Videos were all considered, but thanks to the band's friend, Michael 'Wayne' Zieve, who would later write the lyrics to the 'More Songs About Buildings and Food' track 'Artists Only', Talking Heads held the winning ticket. According to Frantz, Zieve visited the group with a TV Guide featuring a list of jargon used by camera operators. Among the words and phrases was 'Talking Head,' which Zieve called the 'most boring but also the most informative format in TV.' He added, 'I think you should call your band Talking Heads.'
    • Frantz, Chris (21 July 2020). Remain in Love: Talking Heads, Tom Tom Club, Tina. St. Martin's Publishing Group. ISBN 978-1-250-20923-8. Retrieved 26 October 2023 – via google books.
    • "Tom Tom Club". Red Bull Music Academy. Tokyo. 2014. Retrieved 26 October 2023. Chris Frantz: His name was Wayne Zieve and he was from Chicago. He had also been at RISD and he read it in a TV Guide magazine. There was a glossary of television terminology and talking heads meant the least exciting but most informative format of programming, so we thought, 'Talking Heads.'
  31. ^
  32. ^
    • Talking Heads (1978). "Artists Only (live)". YouTube. The Boarding House (nightclub). Retrieved 26 October 2023. Provided to YouTube by IIP-DDS; Artists Only (live) · Talking Heads; The Boarding House 1978; ℗ 1978 The Media Champ; Released on: 1978-09-16; Music Publisher: Copyright Control; Composer, Lyricist: David Byrne; Composer, Lyricist: Wayne Zieve; Auto-generated by YouTube.;
    • Bell, Max (July 28, 1979). "I Get Taken Over". New Musical Express. More Dark Than Shark. Retrieved 26 October 2023. The best example of this on 'More Songs About Buildings And Food' was 'Artists Only', which Byrne didn't even write. Predictably, some of our brethren took exception to the line "I don't have to prove that I'm creative". "A guy called Wayne Zieve wrote the lyric on that. I don't know anything about it. He was crashing at our place [the Byrne and Harrison residence] and he used to scribble messages on bits of paper and leave 'em round the room. I just liked that one, so I wrote some music for it. Now he gets royalties, which spoils the effect somewhat.
  33. ^ Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (illustrated ed.). St Ives, N.S.W.: Australian Chart Book. p. 304. ISBN 0-646-11917-6.
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  35. ^ " – Talking Heads – More Songs About Buildings and Food". Hung Medien. Retrieved January 28, 2022.
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  40. ^ "New Zealand album certifications – Talking Heads – More Songs About Buildings and Food". Recorded Music NZ. Retrieved 1 June 2019.
  41. ^ "British album certifications – Talking Heads – More Songs About Buildings and Food". British Phonographic Industry. Retrieved December 4, 2022.
  42. ^ "American album certifications – Talking Heads – More Songs About Buildings and Food". Recording Industry Association of America.

External links


Veröffentlichungen von Talking Heads die im OTRS erhältlich sind/waren:

The Name Of This Band Is Talking Heads ¦ More Songs About Buildings And Food ¦ Speaking In Tongues ¦ Once In A Lifetime: The Best Of Talking Heads ¦ Remain In Light ¦ The Best Of Talking Heads ¦ Little Creatures ¦ Stop Making Sense ¦ Talking Heads: 77 ¦ Fear Of Music

Talking Heads auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Talking Heads war eine US-amerikanische Rockband, die 1975 in New York City gegründet wurde und bis 1991 bestand. Die Band wird zu den bekanntesten und erfolgreichsten Vertretern der US-amerikanischen Post-Punk- und New-Wave-Szene der 1980er Jahre gezählt, ihr Stil war auch von Pop, Funk und Weltmusik geprägt.


Anfänge 1975–1977

Talking Heads in Toronto (1978)

Die Kunststudenten David Byrne, Tina Weymouth und Chris Frantz lernten sich Mitte der 1970er Jahre auf der Rhode Island School of Design kennen. Byrne und Frantz entdeckten ein gemeinsames Interesse an Musik und gründeten die wenig erfolgreiche Band The Artistics. Byrne brach jedoch 1974 sein Studium ab und zog nach New York. Frantz und Weymouth folgten ihm wenig später.

Inspiriert von der Musikszene im Umfeld des Musik-Clubs CBGB in der Lower East Side Manhattans gründeten sie die Talking Heads. Der Name der Band entspringt dem TV-Politformat Talking Heads, das Fernsehbilder von Journalisten zeigt, deren Unterkörper nicht zu erkennen sind: man sieht nur sprechende Köpfe. Ihren ersten Auftritt hatten sie im Vorprogramm der Ramones. Die drei traten mit anderen Bands der Punk- und New-Wave-Bewegung wie Blondie auf.

Schon während dieser Zeit unterschieden sie sich auffallend vom Erscheinungsbild anderer Punk- und New-Wave-Bands. So verzichteten sie zunächst aufs Styling und kleideten sich unprätentiös im Stile durchschnittlicher College-Studenten. Ebenso wenig trugen sie die Attitüde der aggressiven, jugendlichen Rebellen zur Schau. In der Besetzung als Trio nahmen sie 1975 einige Demoaufnahmen in den CBS-Studios auf, darunter schon viele Stücke, die später auf ihrem Debütalbum erscheinen sollten. Im Jahr 1977 schließlich erweiterten sie ihre Besetzung um den damaligen Architekturstudenten Jerry Harrison, der bereits bei Jonathan Richmans Band The Modern Lovers gespielt hatte.

Die frühe Musik der Talking Heads ist geprägt von einfachen Figuren und Rhythmen, die jedoch oft gebrochen werden und so oft sehr unruhig wirken. Ihre Musik ist auf ein einfaches Gerüst reduziert und sparsam mit Gitarre, E-Bass, Schlagzeug und gelegentlichen Keyboard-Einwürfen instrumentiert. Die jeweiligen Songs werden zwar raffiniert, aber schnörkellos und einprägsam auf den Punkt gebracht. Zusammen mit dem nervös, hektisch und überspannt wirkenden Gesang David Byrnes ergibt sich eine lebhafte, aber auch irritierende Musik. Direkte musikalische Vorbilder sind nur schwer zu benennen. Mit ihrer Vorliebe, in scheinbar naiver Weise Songs über vermeintlich banale Themen zu schreiben, lässt sich ein Einfluss von Jonathan Richman erkennen. Bereits in frühen Aufnahmen der Talking Heads ist der Einfluss traditioneller Musikstile wie etwa Rhythm and Blues und Country-Musik zu hören, wenngleich diese oft in ironisch gebrochener Form auftreten.

Im Jahr 1977 veröffentlichten die Talking Heads ihr schlicht 77 betiteltes Debütalbum. Bemerkenswert sind bereits hier die Themen der meist von Byrne geschriebenen Songs: Oft singt er von scheinbar banalen Allerweltsthemen wie Gebäuden, Erziehung oder Essen. Dies geschieht aber immer auf eine distanzierte Art, bei der meist nicht zu erkennen ist, ob die Person David Byrne mit dem Ich-Erzähler der Songs identisch ist oder ob er lediglich in eine Rolle schlüpft. Die Bedeutung der Songs bleibt daher oft unscharf oder ergibt sich erst aus dem Blickwinkel des jeweiligen Hörers. Im Song Don’t Worry About The Government zeichnet Byrne das Bild eines sorgenfreien, idyllischen Lebens, wie es scheinbar der Lebenswirklichkeit des Sängers entspricht. Die Melodie des Liedes erinnert an ein Kinderlied. Im Stück Psycho Killer schlüpft Byrne jedoch in die Rolle eines offensichtlich geistig verwirrten, möglicherweise schizophrenen Mannes, der mitten im Song unvermittelt vom Englischen ins Französische fällt. Diese doppelbödige Haltung sollte über Jahre für viele Songs der Talking Heads prägend bleiben. Sie gewinnen dadurch einen ausgesprochen vielschichtigen Charakter. Auch in späteren Songs ist die Grundstimmung einer gewissen Entfremdung von der Welt und sich selbst und der Frage nach der eigenen Identität ein immer wiederkehrendes Thema.

Die erste LP der Talking Heads wurde zwar von der Kritik gelobt, war aber nur ein bescheidener Publikumserfolg. Die Band blieb vorerst ein Insider-Tipp.

Mit Brian Eno 1978–1980

Live in Toronto (1978)
Tina Weymouth (1978)

Den Themen ihrer Songs entsprechend betitelten die Talking Heads ihr 1978 erschienenes zweites Album konsequenterweise More Songs About Buildings and Food. Mit diesem Album begann auch eine Zusammenarbeit mit dem britischen Produzenten Brian Eno. Die Platte knüpft sowohl musikalisch als auch textlich an 77 an. Sie ist aber deutlich aufwendiger instrumentiert und produziert. Auch deutet sich hier bereits ein Interesse der Talking Heads an afroamerikanischer Musik, vor allem Funk, an. Die auf dem Album enthaltene Cover-Version des Al-Green-Stücks Take Me to the River wurde ein kleiner Hit. In dem im Country-Stil gehaltenen Stück The Big Country nimmt David Byrne die Rolle eines Beobachters ein, der die „heile Welt“ der „einfachen Leute“ Amerikas beschreibt, jedoch – ohne dies in irgendeiner Weise zu begründen – für sich selbst das Fazit zieht: „Ich würde dort nicht leben wollen, selbst wenn man mich dafür bezahlte!“ („I wouldn’t live there if they paid me!“)

Auf dem nachfolgenden Album Fear of Music aus dem Jahr 1979 treten die Einflüsse der Black Music offen zutage. Die Musik wird fast durchgehend von einem dominierenden Funkrhythmus getragen, die Intensität deutlich gesteigert. Insgesamt wird das musikalische Spektrum erweitert und reicht von den fast afrikanisch anmutenden Rhythmen des Stückes I Zimbra – der Vertonung des Lautgedichtes Gadji beri bimba des Dadaisten Hugo Ball – über hektische Funkstücke (Memories Can’t Wait) bis zu – vordergründig betrachtet – verträumten Balladen (Heaven). Die Stücke tragen meist lakonische Titel wie Mind, Cities, Paper oder Air. Besonders deutlich wird Enos Einfluss auf Drugs.

Die Themen Entfremdung und Orientierungslosigkeit werden auch auf Fear of Music präsentiert. Allerdings werden sie nicht in Form einer schwülstigen „Weltschmerzlyrik“ verarbeitet, sondern aus einem distanziert ironischen Blickwinkel dargestellt, etwa mit Zeilen wie „I changed my hairstyle so many times now / I don’t know what I look like“ („Ich habe meine Frisur jetzt so oft verändert / ich weiß nicht wie ich aussehe“) aus dem Stück Life During Wartime.

Mit dem 1980 veröffentlichten Album Remain in Light verdichteten die Talking Heads ihre Musik noch weiter. Die Besetzung wurde um zahlreiche Musiker und mehrere Background-Sängerinnen erweitert. Einflüsse afrikanischer Musik, vor allem des Afrobeat von Fela Kuti, treten offen in Erscheinung. Die Musik wird mit einem Teppich von Perkussion unterlegt, über dem sich ein hochkomplexes Gewebe aus verschiedenen Instrumentalstimmen entfaltet. Das Ergebnis ist ein dichter und vibrierender Wall of Sound, in dem die eigentliche Struktur der Songs zugunsten eines intensiven Gesamtklanges in den Hintergrund rückt. Auch der Gitarrensound von Gastgitarrist Adrian Belew (einem späteren Bandmitglied der Gruppe King Crimson) verleiht dem Talking-Heads-Sound neue, psychedelische Nuancen. Die Texte David Byrnes sind auf dieser Platte eher kryptisch und entziehen sich noch mehr als zuvor einer eindeutigen Interpretation. Aber auch hier erzeugt Byrne durch teilweise paradoxe Texte die Stimmung der Orientierungslosigkeit. Exemplarisch hierfür ist das Stück Once in a Lifetime mit Zeilen wie „You may find yourself living in a shotgun shack / And you may find yourself in another part of the world / (…) / And you may ask yourself – Well … how did I get here?“

Remain in Light gilt heute vielen als ein musikalischer Meilenstein der 1980er Jahre, der viele Nachahmer gefunden hat. Zunehmend kam es jedoch zu Spannungen innerhalb der Band: Der Einfluss Brian Enos, der auf Remain in Light als Co-Autor einiger Songs aufgeführt wird, und dessen enges Verhältnis zu David Byrne wurde von den anderen Bandmitgliedern zunehmend mit Argwohn betrachtet.

Nach Remain in Light veröffentlichten die Talking Heads eine Doppel-LP mit Liveaufnahmen aus den Jahren 1977 bis 1980, die einen lebhaften Abriss der Bandgeschichte bis zu diesem Zeitpunkt bietet. Danach legte die Band eine Pause ein, während der die einzelnen Mitglieder sich eigenen Projekten außerhalb der Band widmeten. David Byrne nahm unter anderem mit Brian Eno das Album My Life in the Bush of Ghosts auf, Jerry Harrison veröffentlichte eine Solo-LP, und Tina Weymouth und Chris Frantz gründeten die Band Tom Tom Club und hatten einige kleinere Hits.

Kommerzieller Durchbruch 1983 und 1984

Erst 1983 erschien mit Speaking in Tongues das nächste Studioalbum, das nicht mehr von Brian Eno produziert wurde. Es ist anders als sein Vorgänger transparenter und klarer produziert. Die Wall of Sound ist klar erkennbaren Strukturen gewichen. Die Musik wird von harten, tanzbaren Funkrhythmen dominiert. Der Titel der Platte bezieht sich auf die von David Byrne verfassten Texte der Songs. Er kombinierte hierbei collagenartig Worte oder Phrasen, die oft in keinerlei Sinnzusammenhang stehen. So ergibt sich der Eindruck, dass der Sänger „in Zungen“ spricht. Der Sinn vieler Songs bleibt dadurch unbestimmt und ist damit der Interpretation des Hörers überlassen. Die fast schon programmatisch zu nennende Zeile „Stop Making Sense“ aus dem Song Girlfriend Is Better sollte später sogar als Titel eines Konzertfilmes und einer Live-LP der Talking Heads dienen. Das Stück Burning Down the House von Speaking in Tongues war in Szene-Diskotheken ein Hit. Das Album ist neben seiner musikalischen Qualität auch aufgrund seines künstlerischen Covers bedeutend. Robert Rauschenberg setzte sich intensiv mit dem Konzept der Gestaltung auseinander und entwarf nicht einfach eine Plattenhülle für die Band, sondern gestaltete ein Druckkunstwerk, das direkt auf eine durchsichtige Vinylscheibe aufgebracht wurde und seine volle Wirkung erst bei Drehung der Scheibe entfaltete. Man nimmt an, dass die Schwierigkeiten bei der Produktion dieses Kunstwerks mit zu der langen Produktionszeit des Albums beitrugen. 50.000 Scheiben wurden mit diesem Originalkunstwerk bedruckt, alle weiteren Platten wurden mit einer von David Byrne angepassten, vereinfachten Version hergestellt.[1]

Die Talking Heads waren bis dahin eine Band, die zwar von Kritikern hoch gelobt, aber von einem nur verhältnismäßig kleinen Teil des Publikums geschätzt wurde. Größere Hits und Verkaufszahlen hatte die Band bis 1984 jedoch nicht zu verbuchen. Erst der 1984 erschienene Konzertfilm Stop Making Sense unter der Regie von Jonathan Demme und der gleichnamige Soundtrack machten die Talking Heads schlagartig populär. Der Film ist eine lebhafte und mitreißende Dokumentation einer Reihe von Auftritten der Band. Es wird auf Backstage-Szenen, begleitende Interviews und sonstiges Beiwerk vollständig verzichtet, so dass der Zuschauer das Gefühl bekommt, eine sorgfältig choreografierte Performance unmittelbar mitzuerleben.

Großen Anteil daran hat nicht zuletzt David Byrnes ebenso charismatische wie irritierende Bühnenpräsenz. Auch die parallel erschienene Platte wurde ein kommerzieller Erfolg. Einige der darauf enthaltenen Aufnahmen, wie das von David Byrne solo, nur von einer akustischen Gitarre und einer billigen Rhythmusbox begleitete Psycho Killer, Once in a Lifetime und Life During Wartime wurden auf den Tanzflächen und auf Studentenpartys zu beliebten Hits – ein für Liveaufnahmen eher ungewöhnliches Phänomen —, denn diese „Balladen der Talking Heads geben uns wieder, was die Ballade ihrem ursprünglichen Sinne nach immer war: Ball, Tanz, Fest“.[2] Bezeichnend für diese späte Anerkennung beim breiten Publikum ist, dass die Original-Studioaufnahmen dieser Songs zu diesem Zeitpunkt bereits mehrere Jahre alt waren – ohne dass sie damals Beachtung gefunden hätten. Das Stück Slippery People wurde für die berühmte Gospelgruppe The Staple Singers noch im gleichen Jahr ein Hit.

Die filmische Dokumentation ihrer Liveauftritte stellte gleichzeitig aber auch deren Ende dar: David Byrne verlor das Interesse an Konzerten, so dass es zu keinen weiteren öffentlichen Auftritten der Band mehr gekommen ist.

Spätwerk 1985–1991

In den Augen vieler Fans und Kritiker hatten die Talking Heads hiermit ihren künstlerischen Zenit erreicht. Das folgende Album Little Creatures ist musikalisch deutlich näher am Pop-Mainstream der damaligen Zeit orientiert als frühere Alben der Band. Es fand beim breiten Publikum entsprechend größeren Zuspruch. Mit der Single Road to Nowhere verzeichneten die Talking Heads sogar ihren größten Chart-Erfolg.

Die Talking Heads veröffentlichten danach noch zwei weitere Studioalben, mit schwindendem Erfolg. True Stories (1986) enthält Songs des Soundtracks des gleichnamigen Filmes von David Byrne, jedoch – anders als im Film – von den Talking Heads eingespielt und gesungen. Stilistisch orientierte sich die LP an verschiedenen Formen von Americana, vor allem Country-Musik. Naked (1988) wurde in Frankreich mit Hilfe einer Reihe von Gastmusikern aufgenommen und zeigt lateinamerikanische und afrikanische Einflüsse. Kommerziell waren beide Alben erfolgreich.

Im Dezember 1991 erklärte David Byrne die Talking Heads ohne Rücksprache mit den übrigen Bandmitgliedern für aufgelöst. Dieser Umstand führte dazu, dass das Verhältnis von Chris Frantz, Jerry Harrison und Tina Weymouth einerseits und David Byrne andererseits empfindlich gestört wurde und sich die ehemaligen Bandmitglieder noch Jahre später mit gegenseitigen Vorwürfen überzogen. Frantz, Harrison und Weymouth, die fortan in der Band The Heads (eine Anspielung auf den Namen ihrer alten Gruppe) spielten und 1996 das – sowohl künstlerisch als auch kommerziell enttäuschende – Album No Talking Just Head veröffentlichten, hatten einen Rechtsstreit mit Byrne auszutragen, da dieser den Gebrauch des neuen Bandnamens untersagen lassen wollte. Darüber hinaus gab es auch Streitfälle über Tantiemenrechte. Byrne veröffentlicht seither Soloalben, Jerry Harrison arbeitet inzwischen als Produzent, das Ehepaar Frantz und Weymouth musiziert als Tom Tom Club. Anfang 2002 kam es noch einmal zu einer einmaligen Reunion der vier Musiker, als sie aus Anlass ihrer Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame gemeinsam einige Songs spielten.

Anlässlich der Wiederaufführung des restaurierten Konzertfilms Stop Making Sense im Jahr 2023 fanden die vier früheren Bandmitglieder für Interviews wieder zusammen, schlossen eine Reunion jedoch aus.


Tina Weymouth, Chris Frantz and Jerry Harrison (2010)



JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[11]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1977Talking Heads: 77UK60
(1 Wo.)UK
(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 16. September 1977
Produzenten: Lance Quinn, Talking Heads, Tony Bongiovi
1978More Songs About Buildings and FoodUK21

(3 Wo.)UK

(42 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 7. Juli 1978
Produzenten: Brian Eno, Talking Heads
1979Fear of MusicUK33

(5 Wo.)UK

(30 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 3. August 1979
Produzenten: Brian Eno, Talking Heads
1980Remain in LightUK21

(17 Wo.)UK

(27 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 8. Oktober 1980
Produzent: Brian Eno
1983Speaking in TonguesDE10
(14 Wo.)DE
(2 Wo.)AT

(12 Wo.)UK

(51 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1. Juni 1983
Produzenten: Talking Heads
1985Little CreaturesDE9

(38 Wo.)DE
(24 Wo.)AT
(18 Wo.)CH

(65 Wo.)UK

(77 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 10. Juni 1985
Produzenten: Talking Heads
1986True StoriesDE13
(10 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(7 Wo.)CH

(9 Wo.)UK

(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. September 1986
Produzenten: Talking Heads
(15 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(11 Wo.)CH

(15 Wo.)UK

(21 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. März 1988
Produzenten: Steve Lillywhite, Talking Heads

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar


  • David Bowman: fa fa fa fa fa fa The Adventures of Talking Heads in the 20th Century. Bloomsbury, London 2001, ISBN 0-7475-5836-1.


Commons: Talking Heads – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


  1. Abigail Cain: The Story behind Robert Rauschenberg’s Iconic Talking Heads Album Cover., 18. August 2016, abgerufen am 25. März 2017 (englisch).
  2. Natias Neutert: Talking Heads. In: Konkret 1985, S. 62.
  3. Christian Gerhardts, Martin Klinkhardt, Steffen Gerlach: Peter Gabriel – Scratch My Back., 2010, abgerufen am 17. Mai 2023.
  4. Peter Gabriel Ltd.: Scratch My Back 5 years on., 15. Februar 2015, abgerufen am 1. Mai 2023 (britisches Englisch).
  5. Thomas Schrage: Peter Gabriel - And I'll Scratch Yours - Zweiter Teil; Verspätung: drei Jahre., 2013, abgerufen am 17. Mai 2023.
  6. Peter Gabriel Ltd.: And I’ll Scratch Yours - Released 23rd September, 2013., 23. September 2013, abgerufen am 17. Mai 2023 (britisches Englisch).
  7. IMDB: Talking Heads auf
  8. Rock and Roll Hall of Fame Talking Heads in der Rock and Roll Hall of Fame
  9. 100 Greatest Artists of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  10. Hanns-Georg Rodek: „Hologramm für den König“: Tom Hanks’ beste Rolle bisher – Trailer und Kritik zum Filmstart. In: 25. April 2016, abgerufen am 7. Oktober 2018.
  11. Chartquellen: DE AT CH UK US