Talking Heads ¦ Speaking In Tongues

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GTIN: 0075992388320 Artist: Genres & Stile: , , ,

Zusätzliche Information




Veröffentlichung Speaking In Tongues:


Hörbeispiel(e) Speaking In Tongues:

Speaking In Tongues auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Speaking in Tongues
Talking Heads - Speaking in Tongues.jpg
Studio album by
ReleasedJune 1, 1983
RecordedJuly 1982–February 1983
Length40:51 (LP)
46:56 (cassette)
ProducerTalking Heads
Talking Heads chronology
The Name of This Band Is Talking Heads
Speaking in Tongues
Stop Making Sense
Singles from Speaking in Tongues
  1. "Burning Down the House"
    Released: July 1983
  2. "This Must Be the Place (Naive Melody)"
    Released: November 1983
Special Edition
A yellow plastic case with clear vinyl albums inside that have red and blue photographs stamped onto them
Special edition of the album

Speaking in Tongues is the fifth studio album by American rock band Talking Heads, released on June 1, 1983, by Sire Records. After their split with producer Brian Eno and a short hiatus, which allowed the individual members to pursue side projects, recording began in 1982. It became the band's commercial breakthrough and produced the band's sole US top-ten hit, "Burning Down the House".

The album's tour was documented in Jonathan Demme's 1984 film Stop Making Sense, which generated a live album of the same name. The album also crossed over to the dance charts, where it peaked at number two for six weeks.[3] It is the group's highest-charting album on the US Billboard 200, peaking at number 15. It was also their biggest-selling album in Canada, where it was certified platinum in 1983.


Talking Heads frontman David Byrne designed the cover for the general release of the album. Artist Robert Rauschenberg won a Grammy Award for his work on the limited-edition LP version, which featured a clear vinyl disc in clear plastic packaging along with three clear plastic discs printed with similar collages in three different colors.

Byrne has said, as a partial explanation of the album's title, "I originally sang nonsense, and ... made words to fit that. That worked out all right."[4]


Original cassette and later CD copies of the album have "extended versions" of "Making Flippy Floppy", "Girlfriend Is Better", "Slippery People", "I Get Wild/Wild Gravity" and "Moon Rocks". The album was re-released in February 2006 as a remastered DualDisc. It contains the extended versions of the songs found on the original cassette, and includes two additional tracks ("Two Note Swivel" and an alternate mix of "Burning Down the House"). The DVD-A side includes both stereo and 5.1 surround high resolution (96 kHz/24bit) mixes, as well as a Dolby Digital 5.1 version of the album, a new alternate version of "Burning Down the House", and videos for "Burning Down the House" and "This Must Be the Place" (videos are two-channel Dolby Digital only). In Europe it was released as a CD+DVDA two-disc set, rather than a single DualDisc. The reissue was produced by Andy Zax with Talking Heads.

In 2021, Rhino Entertainment re-released the album on sky blue vinyl.[5]

Critical reception

Professional ratings
Review scores
Chicago Tribune[7]
Rolling Stone[1]
The Rolling Stone Album Guide[10]
Smash Hits9/10[11]
Spin Alternative Record Guide7/10[12]
The Village VoiceA−[14]

Rolling Stone's David Fricke lauded the album's crossover nature, calling it "the album that finally obliterates the thin line separating arty white pop music and deep black funk." He elaborated that the songs are all true art rock yet avoid the genre's common pretensions with a laid-back attitude and compelling dance rhythms, making it an ideal party album.[1] For The Village Voice, critic Robert Christgau described the album as "quirkily comfortable," opining that without Brian Eno the band's rhythms sounded less portentous but also less meaningful. He added that "the disjoint opacity of the lyrics fails to conceal Byrne's confusion about what it all means," but praised the second side of the LP.[14]

In a retrospective review for AllMusic, William Ruhlmann said that the album saw the band "open up the dense textures of the music they had developed with Brian Eno", and that they were "rewarded with their most popular album yet." He felt the additional musicians made the sound "more spacious, and the music admitted aspects of gospel," particularly on "Slippery People" and "Swamp". He noted Byrne's "impressionistic, nonlinear lyrics" and lauded the return of his "charming goofiness", calling the music "unusually light and bouncy."[6]

In his book on funk music, Rickey Vincent describes Speaking in Tongues as "deeply thumping funk disguised as modern rock."[15]


In 1989, Speaking in Tongues was ranked number 54 on Rolling Stone's list of the 100 best albums of the 1980s.[16] In 2012, Slant Magazine listed it as the 89th best album of the 1980s.[17]

"Burning Down the House" was later covered by Welsh singer Tom Jones with the Cardigans, on his album Reload, reaching number 7 in the UK Charts. It has also been covered by screamo band the Used, pop rock band Walk the Moon, blues singer Bonnie Raitt and R&B singer John Legend. The song has also appeared in the movies Nymphomaniac, 13 Going on 30, and the TV series The Walking Dead.

"This Must Be the Place (Naive Melody)" has been covered by artists such as folk musicians the Lumineers and Iron & Wine, and indie rock band Arcade Fire. The song was also featured in the movies Wall Street and its sequel, Wall Street: Money Never Sleeps, Crazy, Stupid, Love., He's Just Not That Into You, Lars and the Real Girl, and the TV shows Little Fires Everywhere and Agents of S.H.I.E.L.D..

"Swamp" appears in the movies Risky Business, The King of Comedy and The Simpsons episode 3 Scenes Plus a Tag from a Marriage. "Girlfriend Is Better" appeared in an episode of the TV series Entourage. "Slippery People" appeared in the movie American Made and the TV series The Americans.

In 2022, the song "Burning Down the House" was used as a sample in the song "Keep It Burning" from Donda 2 by Kanye West, featuring a performance by rapper Future. The song was removed from the album after a day and was released later that year on Future's album I Never Liked You, under the same name, but without the sample.

Track listing

LP/early CD version

All tracks are written by David Byrne, Chris Frantz, Jerry Harrison and Tina Weymouth.

Side one
1."Burning Down the House"4:01
2."Making Flippy Floppy"4:34
3."Girlfriend Is Better"4:22
4."Slippery People"3:31
5."I Get Wild/Wild Gravity"4:07
Total length:20:35
Side two
7."Moon Rocks"5:03
8."Pull Up the Roots"5:08
9."This Must Be the Place (Naive Melody)"4:53
Total length:20:16 (40:51)

Cassette/later CD versions

Side one
1."Burning Down the House"4:01
2."Making Flippy Floppy" (extended version)5:54
3."Girlfriend is Better" (extended version)5:44
4."Slippery People" (extended version)5:05
5."I Get Wild/Wild Gravity" (extended version)5:15
Total length:25:59
Side two
2."Moon Rocks" (extended version)5:44
3."Pull Up the Roots"5:08
4."This Must Be the Place (Naive Melody)"4:53
Total length:20:57 (46:56)

2006 DualDisc reissue bonus tracks

10."Two Note Swivel" (unfinished outtake)5:51
11."Burning Down the House" (alternate version)5:09
Total length:57:56


Talking Heads

  • David Byrne – vocals, guitars, keyboards, synthesizers, bass guitar, percussion
  • Jerry Harrison – keyboards, synthesizers, guitars, backing vocals
  • Tina Weymouth – bass guitar, backing vocals, synthesizer, guitar
  • Chris Frantz – drums, backing vocals, synthesizer

Additional musicians


  • Talking Heads – producers
  • Butch Jones – recording
  • John Convertino – recording assistant
  • Alex Sadkin – overdubbing, mixing
  • Frank Gibson – overdubbing assistant, mix assistant
  • Jay Mark – overdubbing assistant, mix assistant
  • Ted Jensen – mastering at Sterling Sound (New York City, New York)
  • Brian Kehew – 2006 Dual Disc bonus mixes
  • Robert Rauschenberg – limited edition cover art
  • David Byrne – original cover design



Certifications for Speaking in Tongues
RegionCertificationCertified units/sales
Canada (Music Canada)[37]Platinum100,000^
New Zealand (RMNZ)[38]Platinum15,000^
United Kingdom (BPI)[39]Silver60,000double-dagger
United States (RIAA)[40]2× Platinum2,000,000^

^ Shipments figures based on certification alone.
double-dagger Sales+streaming figures based on certification alone.


  1. ^ a b c Fricke, David (June 9, 1983). "Talking Heads' Arty Party". Rolling Stone. No. 397. pp. 53–54. Retrieved February 4, 2016. Note: The online version of the review retains most of the text of the original print edition, but omits the title.
  2. ^ Gesko, Brian (18 April 2012). "The Strange, Tense Power of Talking Heads' 'Fear of Music'". The Atlantic. Retrieved 6 January 2022.
  3. ^ Whitburn, Joel (2004). Hot Dance/Disco: 1974–2003. Record Research. p. 253.
  4. ^ "David Byrne on Letterman (1983)". YouTube. Archived from the original on 2021-12-21. Retrieved 28 December 2018.
  5. ^ ""Start Your Ear Off Right" with Limited Edition Vinyl Releases | Rhino". January 7, 2021. Retrieved January 17, 2021.
  6. ^ a b Ruhlmann, William. "Speaking in Tongues – Talking Heads". AllMusic. Retrieved February 4, 2016.
  7. ^ Kot, Greg (May 6, 1990). "Talking Heads On The Record". Chicago Tribune. Retrieved November 22, 2021.
  8. ^ Cameron, Keith (July 2020). "New Feelings". Mojo. No. 320. pp. 68–69.
  9. ^ Anderson, Stacey (April 23, 2020). "Talking Heads: Speaking in Tongues". Pitchfork. Retrieved April 23, 2020.
  10. ^ Sheffield, Rob (2004). "Talking Heads". In Brackett, Nathan; Hoard, Christian (eds.). The New Rolling Stone Album Guide (4th ed.). Simon & Schuster. pp. 802–803. ISBN 0-7432-0169-8.
  11. ^ Steels, Mark (June 23 – July 6, 1983). "Talking Heads: Speaking in Tongues". Smash Hits. Vol. 5, no. 13. p. 13.
  12. ^ Salamon, Jeff (1995). "Talking Heads". In Weisbard, Eric; Marks, Craig (eds.). Spin Alternative Record Guide. Vintage Books. pp. 394–395. ISBN 0-679-75574-8.
  13. ^ Gill, Andy (August 2015). "Buyers' Guide". Uncut. No. 219. pp. 40, 42.
  14. ^ a b Christgau, Robert (September 27, 1983). "Christgau's Consumer Guide". The Village Voice. Retrieved February 4, 2016.
  15. ^ Vincent, Rickey (1995). "Essential Eighties Underground Funk". Funk: The Music, The People, and The Rhythm of The One. New York: St. Martin's Press. p. 343. ISBN 0312134991.
  16. ^ "100 Best Albums of the Eighties". Rolling Stone. November 16, 1989. Retrieved November 22, 2021.
  17. ^ "The 100 Best Albums of the 1980s". Slant Magazine. March 5, 2012. Retrieved December 28, 2018.
  18. ^ Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (illustrated ed.). St Ives, N.S.W.: Australian Chart Book. p. 304. ISBN 0-646-11917-6.
  19. ^ " – Talking Heads – Speaking in Tongues" (in German). Hung Medien. Retrieved February 1, 2022.
  20. ^ "Top RPM Albums: Issue 6315a". RPM. Library and Archives Canada. Retrieved February 1, 2022.
  21. ^ " – Talking Heads – Speaking in Tongues" (in Dutch). Hung Medien. Retrieved February 1, 2022.
  22. ^ Pennanen, Timo (2006). Sisältää hitin – levyt ja esittäjät Suomen musiikkilistoilla vuodesta 1972 (in Finnish) (1st ed.). Helsinki: Kustannusosakeyhtiö Otava. ISBN 978-951-1-21053-5.
  23. ^ " – Talking Heads – Speaking in Tongues" (in German). GfK Entertainment Charts. Retrieved February 1, 2022.
  24. ^ "Ísland (LP-plötur)". DV (in Icelandic). July 22, 1983. p. 37. ISSN 1021-8254 – via
  25. ^ " – Talking Heads – Speaking in Tongues". Hung Medien. Retrieved February 1, 2022.
  26. ^ " – Talking Heads – Speaking in Tongues". Hung Medien. Retrieved February 1, 2022.
  27. ^ " – Talking Heads – Speaking in Tongues". Hung Medien. Retrieved February 1, 2022.
  28. ^ "Official Albums Chart Top 100". Official Charts Company. Retrieved February 1, 2022.
  29. ^ "Talking Heads Chart History (Billboard 200)". Billboard. Retrieved February 1, 2022.
  30. ^ "Rock Albums" (PDF). Billboard. Vol. 95, no. 36. September 3, 1983. p. 26. ISSN 0006-2510 – via World Radio History.
  31. ^ "Talking Heads". Billboard.
  32. ^ "The Top Albums of 1983". RPM. Vol. 39, no. 17. December 24, 1983. p. 15. ISSN 0033-7064 – via Library and Archives Canada.
  33. ^ "Top Selling Albums of 1983". Recorded Music NZ. Retrieved February 1, 2022.
  34. ^ "Top Pop Albums of 1983". Billboard. December 31, 1983. Archived from the original on September 5, 2012. Retrieved May 29, 2022.
  35. ^ "Top Selling Albums of 1984". Recorded Music NZ. Retrieved February 2, 2022.
  36. ^ "Top Pop Albums of 1984". Billboard. December 31, 1984. Archived from the original on December 31, 2012. Retrieved May 17, 2022.
  37. ^ "Canadian album certifications – Talking Heads – Speaking in Tongues". Music Canada. November 1, 1983.
  38. ^ "New Zealand album certifications – Talking Heads – Speaking in Tongues". Recorded Music NZ. Retrieved June 10, 2019.
  39. ^ "British album certifications – Talking Heads – Speaking in Tongues". British Phonographic Industry. February 5, 2021. Retrieved February 9, 2021.
  40. ^ "American album certifications – Talking Heads – Speaking in Tongues". Recording Industry Association of America. December 15, 1986.


Veröffentlichungen von Talking Heads die im OTRS erhältlich sind/waren:

The Name Of This Band Is Talking Heads ¦ More Songs About Buildings And Food ¦ Speaking In Tongues ¦ Once In A Lifetime: The Best Of Talking Heads ¦ Remain In Light ¦ The Best Of Talking Heads ¦ Little Creatures ¦ Stop Making Sense ¦ Talking Heads: 77 ¦ Fear Of Music

Talking Heads auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Talking Heads

Talking Heads in Toronto (1978)
Allgemeine Informationen
HerkunftNew York City, Vereinigte Staaten
Genre(s)New Wave, Post-Punk, Art-Punk, Worldbeat, Funk, Pop-Rock
David Byrne
Tina Weymouth
Jerry Harrison
Chris Frantz

Talking Heads war eine US-amerikanische Rockband, die 1975 in New York City gegründet wurde und bis 1991 bestand. Die Band wird zu den bekanntesten und erfolgreichsten Vertretern der US-amerikanischen Post-Punk- und New-Wave-Szene der 1980er Jahre gezählt, ihr Stil war jedoch auch stark von Pop, Funk und Weltmusik geprägt.


Anfänge 1975–1977

Die Kunststudenten David Byrne, Tina Weymouth und Chris Frantz trafen sich Mitte der 1970er Jahre auf der Rhode Island School of Design. Byrne und Frantz entdeckten ein gemeinsames Interesse an Musik und gründeten die wenig erfolgreiche Band The Artistics. Byrne brach jedoch 1974 sein Studium ab und zog nach New York. Frantz und Weymouth folgten ihm wenig später. Inspiriert von der Musikszene im Umfeld des Musik-Clubs CBGB in der Lower East Side Manhattans gründeten sie die Talking Heads. Der Name der Band entspringt dem TV-Politformat Talking Heads, das Fernsehbilder von Journalisten zeigt, deren Unterkörper nicht zu erkennen sind: man sieht nur sprechende Köpfe. Ihren ersten Auftritt hatten sie im Vorprogramm der Ramones. Die drei traten mit anderen Bands der Punk- und New-Wave-Bewegung wie Blondie auf. Schon während dieser Zeit unterschieden sie sich auffallend vom Erscheinungsbild anderer Punk- und New-Wave-Bands. So verzichteten sie zunächst aufs Styling und kleideten sich unprätentiös im Stile durchschnittlicher College-Studenten. Ebenso wenig trugen sie die Attitüde der aggressiven, jugendlichen Rebellen zur Schau. In der Besetzung als Trio nahmen sie 1975 einige Demoaufnahmen in den CBS-Studios auf, darunter schon viele Stücke, die später auf ihrem Debütalbum erscheinen sollten. Im Jahr 1977 schließlich erweiterten sie ihre Besetzung um den damaligen Architekturstudenten Jerry Harrison, der bereits bei Jonathan Richmans Band The Modern Lovers gespielt hatte.

Die frühe Musik der Talking Heads ist geprägt von einfachen Figuren und Rhythmen, die jedoch oft gebrochen werden und so oft sehr unruhig wirken. Ihre Musik ist auf ein einfaches Gerüst reduziert und sparsam mit Gitarre, E-Bass, Schlagzeug und gelegentlichen Keyboard-Einwürfen instrumentiert. Die jeweiligen Songs werden zwar raffiniert, aber schnörkellos und einprägsam auf den Punkt gebracht. Zusammen mit dem nervös, hektisch und überspannt wirkenden Gesang David Byrnes ergibt sich eine lebhafte, aber auch irritierende Musik. Direkte musikalische Vorbilder sind nur schwer zu benennen. Mit ihrer Vorliebe, in scheinbar naiver Weise Songs über vermeintlich banale Themen zu schreiben, lässt sich ein Einfluss von Jonathan Richman erkennen. Bereits in frühen Aufnahmen der Talking Heads ist der Einfluss traditioneller Musikstile wie etwa Rhythm and Blues und Country-Musik zu hören, wenngleich diese oft in ironisch gebrochener Form auftreten.

Im Jahr 1977 veröffentlichten die Talking Heads ihr schlicht 77 betiteltes Debütalbum. Bemerkenswert sind bereits hier die Themen der meist von Byrne geschriebenen Songs: Oft singt er von scheinbar banalen Allerweltsthemen wie Gebäuden, Erziehung oder Essen. Dies geschieht aber immer auf eine distanzierte Art, bei der meist nicht zu erkennen ist, ob die Person David Byrne mit dem Ich-Erzähler der Songs identisch ist oder ob er lediglich in eine Rolle schlüpft. Die Bedeutung der Songs bleibt daher oft unscharf oder ergibt sich erst aus dem Blickwinkel des jeweiligen Hörers. Im Song Don’t Worry About The Government zeichnet Byrne das Bild eines sorgenfreien, idyllischen Lebens, wie es scheinbar der Lebenswirklichkeit des Sängers entspricht. Die Melodie des Liedes erinnert an ein Kinderlied. Im Stück Psycho Killer schlüpft Byrne jedoch in die Rolle eines offensichtlich geistig verwirrten, möglicherweise schizophrenen Mannes, der mitten im Song unvermittelt vom Englischen ins Französische fällt. Diese doppelbödige Haltung sollte über Jahre für viele Songs der Talking Heads prägend bleiben. Sie gewinnen dadurch einen ausgesprochen vielschichtigen Charakter. Auch in späteren Songs ist die Grundstimmung einer gewissen Entfremdung von der Welt und sich selbst und der Frage nach der eigenen Identität ein immer wiederkehrendes Thema.

Die erste LP der Talking Heads wurde zwar von der Kritik gelobt, war aber nur ein bescheidener Publikumserfolg. Die Band blieb vorerst ein Insider-Tipp.

Mit Brian Eno 1978–1980

Live in Toronto (1978)
Tina Weymouth (1978)

Den Themen ihrer Songs entsprechend betitelten die Talking Heads ihr 1978 erschienenes zweites Album konsequenterweise More Songs About Buildings and Food. Mit diesem Album begann auch eine Zusammenarbeit mit dem britischen Produzenten Brian Eno. Die Platte knüpft sowohl musikalisch als auch textlich an 77 an. Sie ist aber deutlich aufwendiger instrumentiert und produziert. Auch deutet sich hier bereits ein Interesse der Talking Heads an afroamerikanischer Musik, vor allem Funk, an. Die auf dem Album enthaltene Cover-Version des Al-Green-Stücks Take Me to the River wurde ein kleiner Hit. In dem im Country-Stil gehaltenen Stück The Big Country nimmt David Byrne die Rolle eines Beobachters ein, der die „heile Welt“ der „einfachen Leute“ Amerikas beschreibt, jedoch – ohne dies in irgendeiner Weise zu begründen – für sich selbst das Fazit zieht: „Ich würde dort nicht leben wollen, selbst wenn man mich dafür bezahlte!“ („I wouldn’t live there if they paid me!“)

Auf dem nachfolgenden Album Fear of Music aus dem Jahr 1979 treten die Einflüsse der Black Music offen zutage. Die Musik wird fast durchgehend von einem dominierenden Funk-Rhythmus getragen, die Intensität deutlich gesteigert. Insgesamt wird das musikalische Spektrum erweitert und reicht von den fast afrikanisch anmutenden Rhythmen des Stückes I Zimbra – der Vertonung des Lautgedichtes Gadji beri bimba des Dadaisten Hugo Ball – über hektische Funkstücke (Memories Can’t Wait) bis zu – vordergründig betrachtet – verträumten Balladen (Heaven). Die Stücke tragen meist lakonische Titel wie Mind, Cities, Paper oder Air. Besonders deutlich wird Enos Einfluss auf Drugs.

Die Themen Entfremdung und Orientierungslosigkeit werden auch auf Fear of Music präsentiert. Allerdings werden sie nicht in Form einer schwülstigen „Weltschmerzlyrik“ verarbeitet, sondern aus einem distanziert ironischen Blickwinkel dargestellt, etwa mit Zeilen wie „I changed my hairstyle so many times now / I don’t know what I look like“ („Ich habe meine Frisur jetzt so oft verändert / ich weiß nicht wie ich aussehe“) aus dem Stück Life During Wartime.

Mit dem 1980 veröffentlichten Album Remain in Light verdichteten die Talking Heads ihre Musik noch weiter. Die Besetzung wurde um zahlreiche Musiker und mehrere Background-Sängerinnen erweitert. Einflüsse afrikanischer Musik, vor allem des Afrobeat von Fela Kuti, treten offen in Erscheinung. Die Musik wird mit einem Teppich von Perkussion unterlegt, über dem sich ein hochkomplexes Gewebe aus verschiedenen Instrumentalstimmen entfaltet. Das Ergebnis ist ein dichter und vibrierender Wall of Sound, in dem die eigentliche Struktur der Songs zugunsten eines intensiven Gesamtklanges in den Hintergrund rückt. Auch der Gitarrensound von Gastgitarrist Adrian Belew (einem späteren Bandmitglied der Gruppe King Crimson) verleiht dem Talking-Heads-Sound neue, psychedelische Nuancen. Die Texte David Byrnes sind auf dieser Platte eher kryptisch und entziehen sich noch mehr als zuvor einer eindeutigen Interpretation. Aber auch hier erzeugt Byrne durch teilweise paradoxe Texte die Stimmung der Orientierungslosigkeit. Exemplarisch hierfür ist das Stück Once in a Lifetime mit Zeilen wie „You may find yourself living in a shotgun shack / And you may find yourself in another part of the world / (…) / And you may ask yourself – Well … how did I get here?“

Remain in Light gilt heute vielen als ein musikalischer Meilenstein der 1980er Jahre, der viele Nachahmer gefunden hat. Zunehmend kam es jedoch zu Spannungen innerhalb der Band: Der Einfluss Brian Enos, der auf Remain in Light als Co-Autor einiger Songs aufgeführt wird, und dessen enges Verhältnis zu David Byrne wurde von den anderen Bandmitgliedern zunehmend mit Argwohn betrachtet.

Nach Remain in Light veröffentlichten die Talking Heads eine Doppel-LP mit Live-Aufnahmen aus den Jahren 1977 bis 1980, die einen lebhaften Abriss der Bandgeschichte bis zu diesem Zeitpunkt bietet. Danach legte die Band eine Pause ein, während der die einzelnen Mitglieder sich eigenen Projekten außerhalb der Band widmeten. David Byrne nahm unter anderem mit Brian Eno das Album My Life in the Bush of Ghosts auf, Jerry Harrison veröffentlichte eine Solo-LP, und Tina Weymouth und Chris Frantz gründeten die Band Tom Tom Club und hatten einige kleinere Hits.

Kommerzieller Durchbruch 1983 und 1984

Erst 1983 erschien mit Speaking in Tongues das nächste Studioalbum, das nicht mehr von Brian Eno produziert wurde. Es ist anders als sein Vorgänger transparenter und klarer produziert. Die Wall of Sound ist klar erkennbaren Strukturen gewichen. Die Musik wird von harten, tanzbaren Funkrhythmen dominiert. Der Titel der Platte bezieht sich auf die von David Byrne verfassten Texte der Songs. Er kombinierte hierbei collagenartig Worte oder Phrasen, die oft in keinerlei Sinnzusammenhang stehen. So ergibt sich der Eindruck, dass der Sänger „in Zungen“ spricht. Der Sinn vieler Songs bleibt dadurch unbestimmt und ist damit der Interpretation des Hörers überlassen. Die fast schon programmatisch zu nennende Zeile „Stop Making Sense“ aus dem Song Girlfriend Is Better sollte später sogar als Titel eines Konzertfilmes und einer Live-LP der Talking Heads dienen. Das Stück Burning Down the House von Speaking in Tongues war in Szene-Diskotheken ein Hit. Das Album ist neben seiner musikalischen Qualität auch aufgrund seines künstlerischen Covers bedeutend. Robert Rauschenberg setzte sich intensiv mit dem Konzept der Gestaltung auseinander und entwarf nicht einfach eine Plattenhülle für die Band, sondern gestaltete ein Druckkunstwerk, das direkt auf eine durchsichtige Vinylscheibe aufgebracht wurde und seine volle Wirkung erst bei Drehung der Scheibe entfaltete. Man nimmt an, dass die Schwierigkeiten bei der Produktion dieses Kunstwerks mit zu der langen Produktionszeit des Albums beitrugen. 50.000 Scheiben wurden mit diesem Originalkunstwerk bedruckt, alle weiteren Platten wurden mit einer von David Byrne angepassten, vereinfachten Version hergestellt.[1]

Die Talking Heads waren bis dahin eine Band, die zwar von Kritikern hoch gelobt, aber von einem nur verhältnismäßig kleinen Teil des Publikums geschätzt wurde. Größere Hits und Verkaufszahlen hatte die Band bis 1984 jedoch nicht zu verbuchen. Erst der 1984 erschienene Konzertfilm Stop Making Sense unter der Regie von Jonathan Demme und der gleichnamige Soundtrack machten die Talking Heads schlagartig populär. Der Film ist eine lebhafte und mitreißende Dokumentation einer Reihe von Auftritten der Band. Es wird auf Backstage-Szenen, begleitende Interviews und sonstiges Beiwerk vollständig verzichtet, so dass der Zuschauer das Gefühl bekommt, eine sorgfältig choreografierte Performance unmittelbar mitzuerleben.

Großen Anteil daran hat nicht zuletzt David Byrnes ebenso charismatische wie irritierende Bühnenpräsenz: Der Sänger galt vielen Fans in den 1980er Jahren als die Verkörperung des intellektuellen Großstadtneurotikers schlechthin. Auch die parallel erschienene Platte wurde ein kommerzieller Erfolg. Einige der darauf enthaltenen Aufnahmen, wie das von David Byrne solo, nur von einer akustischen Gitarre und einer billigen Rhythmusbox begleitete Psycho Killer, Once in a Lifetime und Life During Wartime wurden auf den Tanzflächen und auf Studentenpartys zu beliebten Hits – ein für Live-Aufnahmen eher ungewöhnliches Phänomen —, denn diese „Balladen der Talking Heads geben uns wieder, was die Ballade ihrem ursprünglichen Sinne nach immer war: Ball, Tanz, Fest“.[2] Bezeichnend für diese späte Anerkennung beim breiten Publikum ist, dass die Original-Studioaufnahmen dieser Songs zu diesem Zeitpunkt bereits mehrere Jahre alt waren – ohne dass sie damals Beachtung gefunden hätten. Das Stück Slippery People wurde für die berühmte Gospelgruppe The Staple Singers noch im gleichen Jahr ein Hit.

Die filmische Dokumentation ihrer Live-Auftritte stellte gleichzeitig aber auch deren Ende dar: David Byrne verlor das Interesse an Konzerten, so dass es zu keinen weiteren öffentlichen Auftritten der Band mehr gekommen ist.

Spätwerk 1985–1991

In den Augen vieler Fans und Kritiker hatten die Talking Heads hiermit ihren künstlerischen Zenit erreicht. Das folgende Album Little Creatures ist musikalisch deutlich näher am Pop-Mainstream der damaligen Zeit orientiert als frühere Alben der Band. Es fand beim breiten Publikum entsprechend größeren Zuspruch. Mit der Single Road to Nowhere verzeichneten die Talking Heads sogar ihren größten Chart-Erfolg.

Die Talking Heads veröffentlichten danach noch zwei weitere Studioalben, mit schwindendem Erfolg. True Stories (1986) enthält Songs des Soundtracks des gleichnamigen Filmes von David Byrne, jedoch – anders als im Film – von den Talking Heads eingespielt und gesungen. Stilistisch orientierte sich die LP an verschiedenen Formen von Americana, vor allem Country-Musik. Naked (1988) wurde in Frankreich mit Hilfe einer Reihe von Gastmusikern aufgenommen und zeigt lateinamerikanische und afrikanische Einflüsse. Kommerziell waren beide Alben erfolgreich.

Im Dezember 1991 erklärte David Byrne die Talking Heads ohne Rücksprache mit den übrigen Bandmitgliedern für aufgelöst. Dieser Umstand führte dazu, dass das Verhältnis von Chris Frantz, Jerry Harrison und Tina Weymouth einerseits und David Byrne andererseits empfindlich gestört wurde und sich die ehemaligen Bandmitglieder noch Jahre später mit gegenseitigen Vorwürfen überzogen. Frantz, Harrison und Weymouth, die fortan in der Band The Heads (eine Anspielung auf den Namen ihrer alten Gruppe) spielten und 1996 das – sowohl künstlerisch als auch kommerziell enttäuschende – Album No Talking Just Head veröffentlichten, hatten einen Rechtsstreit mit Byrne auszutragen, da dieser den Gebrauch des neuen Bandnamens untersagen lassen wollte. Darüber hinaus gab es auch Streitfälle über Tantiemenrechte. Byrne veröffentlicht seither Soloalben, Jerry Harrison arbeitet inzwischen als Produzent, das Ehepaar Frantz und Weymouth musiziert als Tom Tom Club. Anfang 2002 kam es noch einmal zu einer einmaligen Reunion der vier Musiker, als sie aus Anlass ihrer Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame gemeinsam einige Lieder spielten.


  • Peter Gabriel coverte das Talking-Heads-Stück Listening Wind für sein Album Scratch My Back (2010) in einer orchestralen Fassung. Eine Gothic-Rock- Fassung dieses Stückes brachten Girls Under Glass auf ihrem Album Humus (1991) heraus.
  • Der Song Burning Down the House wurde 2000 von Tom Jones & The Cardigans gecovert. Ebenso wurde der Song in der letzten Folge der Sitcom Hör mal, wer da hämmert von den Gästen der Tool Time (auf Werkzeugen) gespielt.
  • Vom Song Heaven gibt es Coverversionen der Brit-Soul-Band Simply Red und des Jazz-Sängers Jimmy Scott sowie von Joachim Witt (enthalten auf seinem Album Silberblick von 1980). Eric Burdon hat das Stück ebenfalls auf seinem 2004er Album My Secret Life gecovert. Auch die niederländische Popband Nits spielte einmal eine Coverversion dieses Stückes live auf ihrer Nest-Tour.
  • Die US-amerikanische Band Phish spielte in den 1990er Jahren während eines Auftritts an Halloween einmal das komplette Album Remain in Light nach.
  • Der Song Memories (Can’t Wait) wurde 1989 von der Crossover-Band Living Colour gecovert.
  • Das Lied Radio Head vom 1986 veröffentlichten Album True Stories inspirierte die gleichnamige Band Radiohead zu ihrem Bandnamen.
  • Songs von den Talking Heads gehören zum Soundtrack von über 50 Filmen und Serien.[3]
  • 2002 wurde die Band in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[4]
  • In zwei Romanen des französischen Schriftstellers Philippe Djian, nämlich Erogene Zone (1984) und Betty Blue – 37,2 Grad am Morgen (1985, verfilmt von Jean-Jacques Beineix), taucht leitmotivisch der Talkin-Heads-Song This Must Be the Place (Naive Melody) auf, der auch den italienischen Regisseur Paolo Sorrentino zum Titel seines Films Cheyenne – This Must Be the Place (2011, u. a. mit einem Auftritt von David Byrne sowie zahlreichen weiteren Verweisen auf die Band) inspirierte.
  • Die Band The Fools parodierte 1980 mit Psycho Chicken das Lied Psycho Killer.
  • Die Hip-House-Band KC Flightt nutzte für ihren Song Planet E aus dem Jahre 1989 Samples aus dem Song Once In a Lifetime. Im dazugehörigen Video tritt auch David Byrne auf.
  • Der Rolling Stone listete die Band 2011 auf Rang 100 der 100 größten Musiker aller Zeiten.[5]
  • Der Schauspieler Tom Hanks singt einige Zeilen des Liedes Once In a Lifetime in der Eröffnungsszene des Films Ein Hologramm für den König von Tom Tykwer aus dem Jahr 2016.[6]
  • Über die Songs des dritten Albums schrieb Jonathan Lethem das Buch Talking Heads - Fear of Music. Ein Album anstelle meines Kopfes (2014).



JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[7]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1977Talking Heads: 77UK60
(1 Wo.)UK
(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 16. September 1977
Produzenten: Lance Quinn, Talking Heads, Tony Bongiovi
1978More Songs About Buildings and FoodUK21

(3 Wo.)UK

(42 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 7. Juli 1978
Produzenten: Brian Eno, Talking Heads
1979Fear of MusicUK33

(5 Wo.)UK

(30 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 3. August 1979
Produzenten: Brian Eno, Talking Heads
1980Remain in LightUK21

(17 Wo.)UK

(27 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 8. Oktober 1980
Produzent: Brian Eno
1983Speaking in TonguesDE10
(14 Wo.)DE
(2 Wo.)AT

(12 Wo.)UK

(51 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1. Juni 1983
Produzenten: Talking Heads
1985Little CreaturesDE9

(38 Wo.)DE
(24 Wo.)AT
(18 Wo.)CH

(65 Wo.)UK

(77 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 10. Juni 1985
Produzenten: Talking Heads
1986True StoriesDE13
(10 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(7 Wo.)CH

(9 Wo.)UK

(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. September 1986
Produzenten: Talking Heads
(15 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(11 Wo.)CH

(15 Wo.)UK

(21 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. März 1988
Produzenten: Steve Lillywhite, Talking Heads

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar


  • David Bowman: fa fa fa fa fa fa The Adventures of Talking Heads in the 20th Century. Bloomsbury, London 2001, ISBN 0-7475-5836-1.


Commons: Talking Heads – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


  1. Abigail Cain: The Story behind Robert Rauschenberg’s Iconic Talking Heads Album Cover., 18. August 2016, abgerufen am 25. März 2017 (englisch).
  2. Natias Neutert: Talking Heads. In: Konkret 1985, S. 62.
  3. IMDB: Talking Heads auf
  4. Rock and Roll Hall of Fame Talking Heads in der Rock and Roll Hall of Fame
  5. 100 Greatest Artists of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  6. Hanns-Georg Rodek: „Hologramm für den König“: Tom Hanks’ beste Rolle bisher – Trailer und Kritik zum Filmstart. In: 25. April 2016, abgerufen am 7. Oktober 2018.
  7. Chartquellen: Singles Alben DE UK US


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