Talking Heads ¦ Talking Heads: 77

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LP (Album)

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GTIN: 0081227988418 Artist: Genres & Stile: , ,

Zusätzliche Information






Veröffentlichung Talking Heads: 77:


Hörbeispiel(e) Talking Heads: 77:

Talking Heads: 77 auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Not to be confused with Talking Heads '77

Talking Heads: 77 is the debut studio album by American rock band Talking Heads. It was recorded in April 1977 at New York's Sundragon Studios and released on September 16 of that year by Sire Records. The single "Psycho Killer" reached number 92 on the Billboard Hot 100.

Labels and demos

From the group's earliest days as a trio in 1975, Talking Heads were approached by several record labels for a potential album deal. The first person to approach the band was Mark Spector for Columbia Records, who saw Talking Heads perform at CBGB and invited them to record a demo album. Next would come Mathew Kaufman for Beserkley Records. Kaufman brought the trio to K&K Studios in Great Neck, Long Island, to record a three-song, 16-track demo tape containing "Artists Only", "Psycho Killer" and "First Week, Last Week". Kaufman was pleased with the results, but the band felt that they would need to improve drastically before re-entering a recording studio. The group also sent the Columbia demo to Arista Records, but when drummer Chris Frantz called Bob Feilden about it a few weeks later, he claimed the tape was lost.

In November 1975, Seymour Stein, cofounder[5] of Sire Records, had heard Talking Heads open for the Ramones. He liked the song "Love → Building on Fire", and the next day, offered a record deal, but the group was still unsure about their studio abilities, and wanted a second guitarist as well as a keyboard player to help improve their sound. They agreed to let him know when they felt more confident.[6]

A month later, Lou Reed, who had seen a few Talking Heads shows at CBGB, invited the trio to his New York apartment, where he began to critique the group's act, telling them to slow down "Tentative Decisions",[7] which had originally been fast and bass-heavy.[8] Reed also suggested to David Byrne that he never wear short sleeves on stage, in order to hide his hairy arms. Over breakfast at a local restaurant, Reed expressed a desire to produce the group's first album and wanted to introduce them to his manager, Jonny Podell. That same day Podell called the trio to meet at his office, where he immediately offered them a recording contract.

To assist with the contracting, the group sought out assistance from lawyer Peter Parcher, a friend of Frantz's father. The next day, the trio visited Parcher's office, where Parcher asked his partner Alan Shulman to look over the contract. Shulman told the group not to sign the deal, or else Reed and Podell would own full rights to the album and collect all profit. Talking Heads declined the deal, but maintained a respectful relationship with Reed.[7]

Around August 1976, Chris Frantz was given the number of Jerry Harrison by former Modern Lovers bass player Ernie Brooks. Brooks assured Frantz that Harrison was not only a great keyboard player, but was a great guitarist too, two things the band were seeking out. When Frantz called Harrison, he was still feeling burnt out from the demise of the original Modern Lovers and had just enrolled at a Harvard Graduate School, and was unsure about joining a new band. But after discovering that several labels were interested in signing the group, he agreed to hear them play live. Frantz booked a concert local to Harrison in Cambridge, Massachusetts. When the group began to perform, they found Harrison nowhere in sight, but eventually saw him mid-set, seriously observing the band, and appearing displeased. After the show, Frantz asked Harrison what he had thought. Harrison did not answer until the next day, saying he was not impressed by the show, but was intrigued. He said he would like to jam in New York but stipulated that he would not officially join until they had secured a recording deal.[9]

During late September the group began to consider Sire Records again, and asked advice from Danny Fields, the Ramones' manager. Fields praised Sire despite them having the normal flaws of a record label. On November 1 the trio met with Seymour Stein again at Shulman's office, and signed a recording deal with Sire, with an advance allowing the trio to make music their full-time career.[10]


Sessions started at Sundragon Recording Studios in late 1976, where the group recorded the track "New Feeling" and the single, "Love → Building on Fire". Jerry Harrison was not present at these sessions, as he had not yet been informed that the group had received a record deal. These sessions were produced by Tony Bongiovi and Tom Erdelyi.[11] After hearing of the recording session, Harrison was eager to join, and in January 1977, the trio went to his apartment in Ipswich to teach him their songs and play a few shows in the area.[12]

In April, sessions for the album proper began in earnest at Sundragon Studios, with the group finally a foursome. Tony Bongiovi and Lance Quinn acted as co-producers on these sessions, with Ed Stasium as engineer. Frantz claims that Stasium did most of the work on the album, while Bongiovi took phone calls, read magazines, or talked about airplanes. Bongiovi was dissatisfied with the group's performances, often asking for seven or eight takes of a song, even after the best take had already been recorded. The group felt that Bongiovi was condescending, and that he was trying to make them sound like a different band. He was also repeatedly rude to bassist Tina Weymouth.[citation needed] Stasium and Quinn were full of encouragement for the group.

The first song to have vocals recorded was "Psycho Killer". Allegedly, during recording of this track, Bongiovi went into the studio kitchen and gave Byrne a knife, telling him to get into character when singing. Byrne simply responded with "No, that's not going to work" and the band took a break. During the break Byrne confessed that he felt uncomfortable singing with Bongiovi watching, and asked Stasium to remove him. Stasium suggested evasion, recording when Bongiovi was not around, before he arrived, or after he left. Bongiovi allegedly never noticed they were doing this, being more concerned with the building of Power Station Studios.

The group wanted the album to "Convey a modern message about the importance of taking charge of your own life", whilst still being fun to listen to.

Within two weeks the basic tracks were down, but still needed overdubs. Sessions were halted when Ken Kushnick, Sire's European representative, offered them a chance to tour Europe with the Ramones in order to promote their "Love → Building on Fire" single.[13]

While on tour the group continued to develop their sound, and on May 14, performed at The Rock Garden in Covent Garden, London, where John Cale, Brian Eno and Chris Thomas saw them.[14] Linda Stein, the Ramones' co-manager, brought Cale, Eno and Thomas backstage after the concert where they all shook hands. Thomas allegedly heard Cale say to Eno "They're mine, you bugger!" All members of Talking Heads already knew Cale fairly well, as he had produced Jerry Harrison in 1972 for The Modern Lovers (1976), and was a regular at CBGBs throughout the original trio's growth.

After the meeting they all went to The Speak Club to drink and discuss. Thomas declined the opportunity to replace Bongiovi as producer for the remaining album sessions.[15] When the group returned to the US on June 7, they booked a four-day recording session at ODO Studios in New York to record vocals and overdubs, as well as to mix the album. The album was finished.[16]

Release history

The album was released by Sire Records in the UK and US and Philips Records throughout continental Europe.

In 2005, it was remastered and re-released by Warner Music Group on their Warner Bros./Sire Records/Rhino Records labels in DualDisc format with five bonus tracks on the CD side (see track listing below). The DVD-Audio side includes both stereo and 5.1 surround high resolution (96 kHz/24bit) mixes, as well as a Dolby Digital version and videos of the band performing "Pulled Up" and "I Feel It in My Heart". In Europe, it was released as a CD+DVDA two-disc set, rather than a single DualDisc. The reissue was produced by Andy Zax with Talking Heads.

The album was re-released on vinyl on April 18, 2009, for Record Store Day.[17]

Critical reception

Retrospective professional ratings
Review scores
Chicago Tribune[19]
Christgau's Record GuideA−[20]
Encyclopedia of Popular Music[21]
The Irish Times[22]
The Rolling Stone Album Guide[25]
Spin Alternative Record Guide9/10[26]

Reviewing for The Village Voice in 1977, Robert Christgau said that while "a debut LP will often seem overrefined to habitues of a band's scene", the more he listened to the album the more he believed "the Heads set themselves the task of hurdling such limitations", and succeeded with 77:

Like Sparks, these are spoiled kids, but without the callowness or adolescent misogyny; like Yes, they are wimps, but without vagueness or cheap romanticism. Every tinkling harmony is righted with a screech, every self-help homily contextualized dramatically, so that in the end the record proves not only that the detachment of craft can coexist with a frightening intensity of feeling—something most artists know—but that the most inarticulate rage can be rationalized. Which means they're punks after all.[28]

Record World said of the lead single "Uh-Oh, Love Comes to Town" that it's "an r&b-based song with interesting steel drum work."[29]

Talking Heads: 77 was voted the year's seventh best album in The Village Voice's Pazz & Jop critics' poll.[30]

In 2003, the album was ranked No. 290 on Rolling Stone's list of "The 500 Greatest Albums of All Time",[31] and 291 in a 2012 revised list.[32] The album was also included in the book 1001 Albums You Must Hear Before You Die.[33]

Track listing

All tracks are written by David Byrne except "Psycho Killer", which he co-wrote with Chris Frantz and Tina Weymouth[34]

Side one
1."Uh-Oh, Love Comes to Town"2:48
2."New Feeling"3:09
3."Tentative Decisions"3:04
4."Happy Day"3:55
5."Who Is It?"1:41
6."No Compassion"4:47
Total length:19:24
Side two
1."The Book I Read"4:06
2."Don't Worry About the Government"3:00
3."First Week/Last Week… Carefree"3:19
4."Psycho Killer"4:19
5."Pulled Up"4:29
Total length:19:13
2005 CD bonus tracks
12."Love → Building on Fire"3:00
13."I Wish You Wouldn't Say That"2:39
14."Psycho Killer" (Acoustic version)4:20
15."I Feel It in My Heart"3:15
16."Sugar on My Tongue"2:36


Adapted from the album's liner notes.[34]

Talking Heads

Additional musicians



Sales chart performance for Talking Heads: 77
UK Albums197860[37]
US Billboard 200197897[38]
Sales chart performance for Talking Heads: 77
"Psycho Killer"1978US Billboard Hot 10092[39]


  1. ^ Aaron, Charles (August 2004). "New Wave". Spin. Vol. 20, no. 8. New York. p. 104. Retrieved April 4, 2013.
  2. ^ Whatley, Jack. "'Talking Heads 77', the album that made punk look silly". Far Out Magazine. Retrieved July 8, 2022.
  3. ^ Staff. "Talking Heads". Ultimate Classic Rock. Retrieved July 8, 2022.
  4. ^ Gittins, Ian (September 1, 2004). Talking Heads: Once in a Lifetime, The Stories Behind Every Song. Hal Leonard Corporation. p. 39. ISBN 0-634-08033-4. Retrieved April 4, 2013.
  5. ^ "Sire Records Seymour Stein". Sire Records Official Website. Retrieved October 31, 2023.
  6. ^ Frantz 2002, pp. 94–96.
  7. ^ a b Frantz 2002, pp. 106–109.
  8. ^ Void, The (September 15, 2011). "Talking Heads - Tentative Decisions (1975 CBS Demos)". YouTube.
  9. ^ Frantz 2002, pp. 116–118.
  10. ^ Frantz 2002, pp. 125–126.
  11. ^ Frantz 2002, pp. 127–128.
  12. ^ Frantz 2002, p. 130.
  13. ^ Frantz 2002, pp. 133–135.
  14. ^ "Brian Eno is MORE DARK THAN SHARK".
  15. ^ Frantz 2002, pp. 158–161.
  16. ^ Frantz 2002, p. 1981.
  17. ^ "Record Store Day releases". Retrieved May 4, 2012.
  18. ^ Ruhlmann, William. "Talking Heads 77 – Talking Heads". AllMusic. Retrieved January 4, 2015.
  19. ^ Kot, Greg (May 6, 1990). "Talking Heads On The Record". Chicago Tribune. Retrieved November 9, 2020.
  20. ^ Christgau, Robert (1981). "T". Christgau's Record Guide: Rock Albums of the Seventies. Ticknor and Fields. ISBN 0-89919-026-X. Retrieved March 14, 2019 – via
  21. ^ Larkin, Colin (2011). "Talking Heads". The Encyclopedia of Popular Music (5th concise ed.). Omnibus Press. ISBN 978-0-85712-595-8.
  22. ^ Courtney, Kevin (January 13, 2006). "Talking Heads: 77/More Songs About Buildings and Food/Fear of Music/Remain in Light (WEA)". The Irish Times. Retrieved November 8, 2015.
  23. ^ Uhelszki, Jaan (March 2006). "Talking Heads: Talking Heads: 77". Mojo. No. 148. p. 116.
  24. ^ Cush, Andy (April 23, 2020). "Talking Heads: Talking Heads 77". Pitchfork. Retrieved April 23, 2020.
  25. ^ Sheffield, Rob (2004). "Talking Heads". In Brackett, Nathan; Hoard, Christian (eds.). The New Rolling Stone Album Guide (4th ed.). Simon & Schuster. pp. 802–03. ISBN 0-7432-0169-8.
  26. ^ Salamon, Jeff (1995). "Talking Heads". In Weisbard, Eric; Marks, Craig (eds.). Spin Alternative Record Guide. Vintage Books. pp. 394–95. ISBN 0-679-75574-8.
  27. ^ Shapiro, Peter (February 2006). "The Geeks Shall Inherit the Earth". Uncut. No. 105. p. 82.
  28. ^ Christgau, Robert (October 31, 1977). "Christgau's Consumer Guide". The Village Voice. New York. Retrieved April 4, 2013.
  29. ^ "Single Picks" (PDF). Record World. September 10, 1977. p. 14. Retrieved February 16, 2023.
  30. ^ "The 1977 Pazz & Jop Critics Poll". The Village Voice. New York. January 23, 1978. Retrieved November 29, 2020.
  31. ^ "500 Greatest Albums of All Time: Talking Heads: 77 – Talking Heads". Rolling Stone. November 18, 2003. Archived from the original on December 20, 2010. Retrieved November 24, 2020.
  32. ^ "500 Greatest Albums of All Time". Rolling Stone. May 31, 2012. Retrieved September 10, 2019.
  33. ^ Shade, Chris (2006). "Talking Heads: Talking Heads: 77". In Dimery, Robert (ed.). 1001 Albums You Must Hear Before You Die. Universe Publishing. p. 382. ISBN 978-0-7893-1371-3.
  34. ^ a b Talking Heads: 77 liner notes
  35. ^ Hermes, W, 2011. Love Goes to Buildings on Fire: Five Years in New York That Changed Music Forever. 1st ed. U.S.A: Faber & Faber Ltd.
  36. ^ Diver, M,"Talking Heads Remain in Light Review". BBC. Retrieved November 10, 2022.
  37. ^ British Hit Singles & Albums, Edition 17, 2004 Guinness World Records Limited, p.548
  38. ^ "Talking Heads Chart History: Billboard 200". 2019. Archived from the original on October 6, 2019.
  39. ^ Billboard chart history. Retrieved 2012-06-22.
  • Frantz, Chris (2002). Remain in Love. Great Britain: White Rabbit. ISBN 978-1-4746-1999-8.

External links


Veröffentlichungen von Talking Heads die im OTRS erhältlich sind/waren:

The Name Of This Band Is Talking Heads ¦ More Songs About Buildings And Food ¦ Speaking In Tongues ¦ Once In A Lifetime: The Best Of Talking Heads ¦ Remain In Light ¦ The Best Of Talking Heads ¦ Little Creatures ¦ Stop Making Sense ¦ Talking Heads: 77 ¦ Fear Of Music

Talking Heads auf Wikipedia (oder andere Quellen):

Talking Heads war eine US-amerikanische Rockband, die 1975 in New York City gegründet wurde und bis 1991 bestand. Die Band wird zu den bekanntesten und erfolgreichsten Vertretern der US-amerikanischen Post-Punk- und New-Wave-Szene der 1980er Jahre gezählt, ihr Stil war auch von Pop, Funk und Weltmusik geprägt.


Anfänge 1975–1977

Talking Heads in Toronto (1978)

Die Kunststudenten David Byrne, Tina Weymouth und Chris Frantz lernten sich Mitte der 1970er Jahre auf der Rhode Island School of Design kennen. Byrne und Frantz entdeckten ein gemeinsames Interesse an Musik und gründeten die wenig erfolgreiche Band The Artistics. Byrne brach jedoch 1974 sein Studium ab und zog nach New York. Frantz und Weymouth folgten ihm wenig später.

Inspiriert von der Musikszene im Umfeld des Musik-Clubs CBGB in der Lower East Side Manhattans gründeten sie die Talking Heads. Der Name der Band entspringt dem TV-Politformat Talking Heads, das Fernsehbilder von Journalisten zeigt, deren Unterkörper nicht zu erkennen sind: man sieht nur sprechende Köpfe. Ihren ersten Auftritt hatten sie im Vorprogramm der Ramones. Die drei traten mit anderen Bands der Punk- und New-Wave-Bewegung wie Blondie auf.

Schon während dieser Zeit unterschieden sie sich auffallend vom Erscheinungsbild anderer Punk- und New-Wave-Bands. So verzichteten sie zunächst aufs Styling und kleideten sich unprätentiös im Stile durchschnittlicher College-Studenten. Ebenso wenig trugen sie die Attitüde der aggressiven, jugendlichen Rebellen zur Schau. In der Besetzung als Trio nahmen sie 1975 einige Demoaufnahmen in den CBS-Studios auf, darunter schon viele Stücke, die später auf ihrem Debütalbum erscheinen sollten. Im Jahr 1977 schließlich erweiterten sie ihre Besetzung um den damaligen Architekturstudenten Jerry Harrison, der bereits bei Jonathan Richmans Band The Modern Lovers gespielt hatte.

Die frühe Musik der Talking Heads ist geprägt von einfachen Figuren und Rhythmen, die jedoch oft gebrochen werden und so oft sehr unruhig wirken. Ihre Musik ist auf ein einfaches Gerüst reduziert und sparsam mit Gitarre, E-Bass, Schlagzeug und gelegentlichen Keyboard-Einwürfen instrumentiert. Die jeweiligen Songs werden zwar raffiniert, aber schnörkellos und einprägsam auf den Punkt gebracht. Zusammen mit dem nervös, hektisch und überspannt wirkenden Gesang David Byrnes ergibt sich eine lebhafte, aber auch irritierende Musik. Direkte musikalische Vorbilder sind nur schwer zu benennen. Mit ihrer Vorliebe, in scheinbar naiver Weise Songs über vermeintlich banale Themen zu schreiben, lässt sich ein Einfluss von Jonathan Richman erkennen. Bereits in frühen Aufnahmen der Talking Heads ist der Einfluss traditioneller Musikstile wie etwa Rhythm and Blues und Country-Musik zu hören, wenngleich diese oft in ironisch gebrochener Form auftreten.

Im Jahr 1977 veröffentlichten die Talking Heads ihr schlicht 77 betiteltes Debütalbum. Bemerkenswert sind bereits hier die Themen der meist von Byrne geschriebenen Songs: Oft singt er von scheinbar banalen Allerweltsthemen wie Gebäuden, Erziehung oder Essen. Dies geschieht aber immer auf eine distanzierte Art, bei der meist nicht zu erkennen ist, ob die Person David Byrne mit dem Ich-Erzähler der Songs identisch ist oder ob er lediglich in eine Rolle schlüpft. Die Bedeutung der Songs bleibt daher oft unscharf oder ergibt sich erst aus dem Blickwinkel des jeweiligen Hörers. Im Song Don’t Worry About The Government zeichnet Byrne das Bild eines sorgenfreien, idyllischen Lebens, wie es scheinbar der Lebenswirklichkeit des Sängers entspricht. Die Melodie des Liedes erinnert an ein Kinderlied. Im Stück Psycho Killer schlüpft Byrne jedoch in die Rolle eines offensichtlich geistig verwirrten, möglicherweise schizophrenen Mannes, der mitten im Song unvermittelt vom Englischen ins Französische fällt. Diese doppelbödige Haltung sollte über Jahre für viele Songs der Talking Heads prägend bleiben. Sie gewinnen dadurch einen ausgesprochen vielschichtigen Charakter. Auch in späteren Songs ist die Grundstimmung einer gewissen Entfremdung von der Welt und sich selbst und der Frage nach der eigenen Identität ein immer wiederkehrendes Thema.

Die erste LP der Talking Heads wurde zwar von der Kritik gelobt, war aber nur ein bescheidener Publikumserfolg. Die Band blieb vorerst ein Insider-Tipp.

Mit Brian Eno 1978–1980

Live in Toronto (1978)
Tina Weymouth (1978)

Den Themen ihrer Songs entsprechend betitelten die Talking Heads ihr 1978 erschienenes zweites Album konsequenterweise More Songs About Buildings and Food. Mit diesem Album begann auch eine Zusammenarbeit mit dem britischen Produzenten Brian Eno. Die Platte knüpft sowohl musikalisch als auch textlich an 77 an. Sie ist aber deutlich aufwendiger instrumentiert und produziert. Auch deutet sich hier bereits ein Interesse der Talking Heads an afroamerikanischer Musik, vor allem Funk, an. Die auf dem Album enthaltene Cover-Version des Al-Green-Stücks Take Me to the River wurde ein kleiner Hit. In dem im Country-Stil gehaltenen Stück The Big Country nimmt David Byrne die Rolle eines Beobachters ein, der die „heile Welt“ der „einfachen Leute“ Amerikas beschreibt, jedoch – ohne dies in irgendeiner Weise zu begründen – für sich selbst das Fazit zieht: „Ich würde dort nicht leben wollen, selbst wenn man mich dafür bezahlte!“ („I wouldn’t live there if they paid me!“)

Auf dem nachfolgenden Album Fear of Music aus dem Jahr 1979 treten die Einflüsse der Black Music offen zutage. Die Musik wird fast durchgehend von einem dominierenden Funkrhythmus getragen, die Intensität deutlich gesteigert. Insgesamt wird das musikalische Spektrum erweitert und reicht von den fast afrikanisch anmutenden Rhythmen des Stückes I Zimbra – der Vertonung des Lautgedichtes Gadji beri bimba des Dadaisten Hugo Ball – über hektische Funkstücke (Memories Can’t Wait) bis zu – vordergründig betrachtet – verträumten Balladen (Heaven). Die Stücke tragen meist lakonische Titel wie Mind, Cities, Paper oder Air. Besonders deutlich wird Enos Einfluss auf Drugs.

Die Themen Entfremdung und Orientierungslosigkeit werden auch auf Fear of Music präsentiert. Allerdings werden sie nicht in Form einer schwülstigen „Weltschmerzlyrik“ verarbeitet, sondern aus einem distanziert ironischen Blickwinkel dargestellt, etwa mit Zeilen wie „I changed my hairstyle so many times now / I don’t know what I look like“ („Ich habe meine Frisur jetzt so oft verändert / ich weiß nicht wie ich aussehe“) aus dem Stück Life During Wartime.

Mit dem 1980 veröffentlichten Album Remain in Light verdichteten die Talking Heads ihre Musik noch weiter. Die Besetzung wurde um zahlreiche Musiker und mehrere Background-Sängerinnen erweitert. Einflüsse afrikanischer Musik, vor allem des Afrobeat von Fela Kuti, treten offen in Erscheinung. Die Musik wird mit einem Teppich von Perkussion unterlegt, über dem sich ein hochkomplexes Gewebe aus verschiedenen Instrumentalstimmen entfaltet. Das Ergebnis ist ein dichter und vibrierender Wall of Sound, in dem die eigentliche Struktur der Songs zugunsten eines intensiven Gesamtklanges in den Hintergrund rückt. Auch der Gitarrensound von Gastgitarrist Adrian Belew (einem späteren Bandmitglied der Gruppe King Crimson) verleiht dem Talking-Heads-Sound neue, psychedelische Nuancen. Die Texte David Byrnes sind auf dieser Platte eher kryptisch und entziehen sich noch mehr als zuvor einer eindeutigen Interpretation. Aber auch hier erzeugt Byrne durch teilweise paradoxe Texte die Stimmung der Orientierungslosigkeit. Exemplarisch hierfür ist das Stück Once in a Lifetime mit Zeilen wie „You may find yourself living in a shotgun shack / And you may find yourself in another part of the world / (…) / And you may ask yourself – Well … how did I get here?“

Remain in Light gilt heute vielen als ein musikalischer Meilenstein der 1980er Jahre, der viele Nachahmer gefunden hat. Zunehmend kam es jedoch zu Spannungen innerhalb der Band: Der Einfluss Brian Enos, der auf Remain in Light als Co-Autor einiger Songs aufgeführt wird, und dessen enges Verhältnis zu David Byrne wurde von den anderen Bandmitgliedern zunehmend mit Argwohn betrachtet.

Nach Remain in Light veröffentlichten die Talking Heads eine Doppel-LP mit Liveaufnahmen aus den Jahren 1977 bis 1980, die einen lebhaften Abriss der Bandgeschichte bis zu diesem Zeitpunkt bietet. Danach legte die Band eine Pause ein, während der die einzelnen Mitglieder sich eigenen Projekten außerhalb der Band widmeten. David Byrne nahm unter anderem mit Brian Eno das Album My Life in the Bush of Ghosts auf, Jerry Harrison veröffentlichte eine Solo-LP, und Tina Weymouth und Chris Frantz gründeten die Band Tom Tom Club und hatten einige kleinere Hits.

Kommerzieller Durchbruch 1983 und 1984

Erst 1983 erschien mit Speaking in Tongues das nächste Studioalbum, das nicht mehr von Brian Eno produziert wurde. Es ist anders als sein Vorgänger transparenter und klarer produziert. Die Wall of Sound ist klar erkennbaren Strukturen gewichen. Die Musik wird von harten, tanzbaren Funkrhythmen dominiert. Der Titel der Platte bezieht sich auf die von David Byrne verfassten Texte der Songs. Er kombinierte hierbei collagenartig Worte oder Phrasen, die oft in keinerlei Sinnzusammenhang stehen. So ergibt sich der Eindruck, dass der Sänger „in Zungen“ spricht. Der Sinn vieler Songs bleibt dadurch unbestimmt und ist damit der Interpretation des Hörers überlassen. Die fast schon programmatisch zu nennende Zeile „Stop Making Sense“ aus dem Song Girlfriend Is Better sollte später sogar als Titel eines Konzertfilmes und einer Live-LP der Talking Heads dienen. Das Stück Burning Down the House von Speaking in Tongues war in Szene-Diskotheken ein Hit. Das Album ist neben seiner musikalischen Qualität auch aufgrund seines künstlerischen Covers bedeutend. Robert Rauschenberg setzte sich intensiv mit dem Konzept der Gestaltung auseinander und entwarf nicht einfach eine Plattenhülle für die Band, sondern gestaltete ein Druckkunstwerk, das direkt auf eine durchsichtige Vinylscheibe aufgebracht wurde und seine volle Wirkung erst bei Drehung der Scheibe entfaltete. Man nimmt an, dass die Schwierigkeiten bei der Produktion dieses Kunstwerks mit zu der langen Produktionszeit des Albums beitrugen. 50.000 Scheiben wurden mit diesem Originalkunstwerk bedruckt, alle weiteren Platten wurden mit einer von David Byrne angepassten, vereinfachten Version hergestellt.[1]

Die Talking Heads waren bis dahin eine Band, die zwar von Kritikern hoch gelobt, aber von einem nur verhältnismäßig kleinen Teil des Publikums geschätzt wurde. Größere Hits und Verkaufszahlen hatte die Band bis 1984 jedoch nicht zu verbuchen. Erst der 1984 erschienene Konzertfilm Stop Making Sense unter der Regie von Jonathan Demme und der gleichnamige Soundtrack machten die Talking Heads schlagartig populär. Der Film ist eine lebhafte und mitreißende Dokumentation einer Reihe von Auftritten der Band. Es wird auf Backstage-Szenen, begleitende Interviews und sonstiges Beiwerk vollständig verzichtet, so dass der Zuschauer das Gefühl bekommt, eine sorgfältig choreografierte Performance unmittelbar mitzuerleben.

Großen Anteil daran hat nicht zuletzt David Byrnes ebenso charismatische wie irritierende Bühnenpräsenz. Auch die parallel erschienene Platte wurde ein kommerzieller Erfolg. Einige der darauf enthaltenen Aufnahmen, wie das von David Byrne solo, nur von einer akustischen Gitarre und einer billigen Rhythmusbox begleitete Psycho Killer, Once in a Lifetime und Life During Wartime wurden auf den Tanzflächen und auf Studentenpartys zu beliebten Hits – ein für Liveaufnahmen eher ungewöhnliches Phänomen —, denn diese „Balladen der Talking Heads geben uns wieder, was die Ballade ihrem ursprünglichen Sinne nach immer war: Ball, Tanz, Fest“.[2] Bezeichnend für diese späte Anerkennung beim breiten Publikum ist, dass die Original-Studioaufnahmen dieser Songs zu diesem Zeitpunkt bereits mehrere Jahre alt waren – ohne dass sie damals Beachtung gefunden hätten. Das Stück Slippery People wurde für die berühmte Gospelgruppe The Staple Singers noch im gleichen Jahr ein Hit.

Die filmische Dokumentation ihrer Liveauftritte stellte gleichzeitig aber auch deren Ende dar: David Byrne verlor das Interesse an Konzerten, so dass es zu keinen weiteren öffentlichen Auftritten der Band mehr gekommen ist.

Spätwerk 1985–1991

In den Augen vieler Fans und Kritiker hatten die Talking Heads hiermit ihren künstlerischen Zenit erreicht. Das folgende Album Little Creatures ist musikalisch deutlich näher am Pop-Mainstream der damaligen Zeit orientiert als frühere Alben der Band. Es fand beim breiten Publikum entsprechend größeren Zuspruch. Mit der Single Road to Nowhere verzeichneten die Talking Heads sogar ihren größten Chart-Erfolg.

Die Talking Heads veröffentlichten danach noch zwei weitere Studioalben, mit schwindendem Erfolg. True Stories (1986) enthält Songs des Soundtracks des gleichnamigen Filmes von David Byrne, jedoch – anders als im Film – von den Talking Heads eingespielt und gesungen. Stilistisch orientierte sich die LP an verschiedenen Formen von Americana, vor allem Country-Musik. Naked (1988) wurde in Frankreich mit Hilfe einer Reihe von Gastmusikern aufgenommen und zeigt lateinamerikanische und afrikanische Einflüsse. Kommerziell waren beide Alben erfolgreich.

Im Dezember 1991 erklärte David Byrne die Talking Heads ohne Rücksprache mit den übrigen Bandmitgliedern für aufgelöst. Dieser Umstand führte dazu, dass das Verhältnis von Chris Frantz, Jerry Harrison und Tina Weymouth einerseits und David Byrne andererseits empfindlich gestört wurde und sich die ehemaligen Bandmitglieder noch Jahre später mit gegenseitigen Vorwürfen überzogen. Frantz, Harrison und Weymouth, die fortan in der Band The Heads (eine Anspielung auf den Namen ihrer alten Gruppe) spielten und 1996 das – sowohl künstlerisch als auch kommerziell enttäuschende – Album No Talking Just Head veröffentlichten, hatten einen Rechtsstreit mit Byrne auszutragen, da dieser den Gebrauch des neuen Bandnamens untersagen lassen wollte. Darüber hinaus gab es auch Streitfälle über Tantiemenrechte. Byrne veröffentlicht seither Soloalben, Jerry Harrison arbeitet inzwischen als Produzent, das Ehepaar Frantz und Weymouth musiziert als Tom Tom Club. Anfang 2002 kam es noch einmal zu einer einmaligen Reunion der vier Musiker, als sie aus Anlass ihrer Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame gemeinsam einige Songs spielten.

Anlässlich der Wiederaufführung des restaurierten Konzertfilms Stop Making Sense im Jahr 2023 fanden die vier früheren Bandmitglieder für Interviews wieder zusammen, schlossen eine Reunion jedoch aus.


Tina Weymouth, Chris Frantz and Jerry Harrison (2010)



JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[11]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1977Talking Heads: 77UK60
(1 Wo.)UK
(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 16. September 1977
Produzenten: Lance Quinn, Talking Heads, Tony Bongiovi
1978More Songs About Buildings and FoodUK21

(3 Wo.)UK

(42 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 7. Juli 1978
Produzenten: Brian Eno, Talking Heads
1979Fear of MusicUK33

(5 Wo.)UK

(30 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 3. August 1979
Produzenten: Brian Eno, Talking Heads
1980Remain in LightUK21

(17 Wo.)UK

(27 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 8. Oktober 1980
Produzent: Brian Eno
1983Speaking in TonguesDE10
(14 Wo.)DE
(2 Wo.)AT

(12 Wo.)UK

(51 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 1. Juni 1983
Produzenten: Talking Heads
1985Little CreaturesDE9

(38 Wo.)DE
(24 Wo.)AT
(18 Wo.)CH

(65 Wo.)UK

(77 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 10. Juni 1985
Produzenten: Talking Heads
1986True StoriesDE13
(10 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(7 Wo.)CH

(9 Wo.)UK

(29 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. September 1986
Produzenten: Talking Heads
(15 Wo.)DE
(8 Wo.)AT
(11 Wo.)CH

(15 Wo.)UK

(21 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 15. März 1988
Produzenten: Steve Lillywhite, Talking Heads

grau schraffiert: keine Chartdaten aus diesem Jahr verfügbar


  • David Bowman: fa fa fa fa fa fa The Adventures of Talking Heads in the 20th Century. Bloomsbury, London 2001, ISBN 0-7475-5836-1.


Commons: Talking Heads – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


  1. Abigail Cain: The Story behind Robert Rauschenberg’s Iconic Talking Heads Album Cover., 18. August 2016, abgerufen am 25. März 2017 (englisch).
  2. Natias Neutert: Talking Heads. In: Konkret 1985, S. 62.
  3. Christian Gerhardts, Martin Klinkhardt, Steffen Gerlach: Peter Gabriel – Scratch My Back., 2010, abgerufen am 17. Mai 2023.
  4. Peter Gabriel Ltd.: Scratch My Back 5 years on., 15. Februar 2015, abgerufen am 1. Mai 2023 (britisches Englisch).
  5. Thomas Schrage: Peter Gabriel - And I'll Scratch Yours - Zweiter Teil; Verspätung: drei Jahre., 2013, abgerufen am 17. Mai 2023.
  6. Peter Gabriel Ltd.: And I’ll Scratch Yours - Released 23rd September, 2013., 23. September 2013, abgerufen am 17. Mai 2023 (britisches Englisch).
  7. IMDB: Talking Heads auf
  8. Rock and Roll Hall of Fame Talking Heads in der Rock and Roll Hall of Fame
  9. 100 Greatest Artists of All Time. Rolling Stone, 2. Dezember 2010, abgerufen am 8. August 2017 (englisch).
  10. Hanns-Georg Rodek: „Hologramm für den König“: Tom Hanks’ beste Rolle bisher – Trailer und Kritik zum Filmstart. In: 25. April 2016, abgerufen am 7. Oktober 2018.
  11. Chartquellen: DE AT CH UK US