The Smiths ¦ The Smiths

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Zusätzliche Information





Veröffentlichung The Smiths:


Hörbeispiel(e) The Smiths:

The Smiths auf Wikipedia (oder andere Quellen):

The Smiths is the debut studio album by English rock band the Smiths, released on 20 February 1984 by Rough Trade Records. After the original production by Troy Tate was felt to be inadequate, John Porter re-recorded the album in London, Manchester and Stockport during breaks in the band's UK tour during September 1983.

The album was well received by critics and listeners, and reached number two on the UK Albums Chart, staying on the chart for 33 weeks. It established the Smiths as a prominent band in the 1980s music scene in the United Kingdom. The album also became an international success, peaking at number 45 in the European Albums Chart,[4] remaining in the chart for 21 weeks.[5] After its exit of the European chart, it then re-entered in the Hot 100 Albums from September for another run of three weeks.[6]


After signing with independent record label Rough Trade, the Smiths began preparations to record their first album in mid 1983. Due to the suggestion of Rough Trade head Geoff Travis, the band selected Troy Tate (former guitarist of the Teardrop Explodes) as producer for sessions at Elephant studios in Wapping, London.[7] During the following month the group recorded fourteen songs.[8]

Guitarist Johnny Marr would later write in his autobiography that he "liked Troy...Troy's vision was to capture the way the band sounded live. He thought it was important that the record represented the way we were in the clubs and was an authentic document. He worked pretty tirelessly to get passion from a performance and was very nurturing with me..." However, the sessions would also prove to be arduous due to an ongoing heatwave in London. The Smiths were recording in a hot basement studio at Elephant, and according to Marr, not only was the heat uncomfortable but it made it difficult to keep their instruments in tune.[9]

While recording a BBC session for Dave Jensen in August 1983, The Smiths met producer John Porter, who was working in one of the studios. Travis, harbouring reservations about the group's session with Troy Tate, gave Porter a cassette of the sessions beforehand in the hopes that he could remix them. Porter told Travis that the sessions were "out of tune and out of time". Feeling the Tate sessions were unsalvageable, Porter offered to re-record the album himself. Despite praising the work with Tate, only a week prior, to the press by stating "we've done everything exactly right and it'll show", Smiths singer Morrissey accepted (as did Travis), while Marr hesitantly agreed.[8] Marr would later claim in his autobiography that when the band heard the finished work done under Tate, Morrissey didn't like the album and the others weren't entirely happy with the results either. "I could hear myself that the mixes sounded underproduced and were not the finished article that we needed as our introduction to the world," Marr wrote. "Why it was deemed necessary to scrap the album entirely rather than just mix it again I didn't know, but I wasn't going to make too much of was a document of how the band really were at that point though...".[10]

The Smiths began work with Porter in September 1983. Due to tour commitments, the group had to make the record in a piecemeal fashion. Marr later recalled that "working with John immediately got us results...he and I formed a musical and personal relationship that was inspiring...he nurtured not just me but all the band". Recording started at London's Matrix Studios, with the majority of the work undertaken during a week's stay at Pluto, just outside Manchester. A final overdub session was performed at Eden Studios in London that November.[11] After listening to a finished mix of the album the following month, Morrissey told Porter and Travis that the album "wasn't good enough". However, the singer said that due to the album's cost of £6,000, "[they said] it has to be released, there's no going back".[12]

Artwork and packaging

The sleeve for The Smiths was designed by Morrissey. It features American actor Joe D'Allesandro in a cropped still from Andy Warhol's 1968 film Flesh. The photograph of Morrissey on the original card inner sleeve was taken at an early London concert by Romi Mori, who subsequently played bass guitar for the Gun Club.


The single "What Difference Does It Make?" was released in January 1984, reaching number 12 on the UK Singles Chart.[13]


The album was released on 20 February 1984, and debuted at number two on the UK Albums Chart.[12]

"This Charming Man" was included as the sixth track on all original US releases of the album on Sire Records (LP, CD and cassette) and on the UK cassette on Rough Trade. Since 1992, when WEA acquired the Smiths' catalogue, nearly all reissues worldwide also include this song, with the exceptions being a 2009 vinyl reissue on Rhino Records in both the US and the UK and the 2011 vinyl version box set collecting the Smiths albums titled "Complete".


Professional ratings
Review scores
Chicago Tribune[17]
Rolling Stone[20]
The Rolling Stone Album Guide[21]
The Village VoiceB−[23]

The music critic Garry Mulholland included it in his list of the 261 greatest albums since 1976 in Fear of Music: "The Smiths made safe their early legend with a debut album about child abuse. The production was flat and dour, yet it succeeded in conjuring yet another Manchester-in-song, distinctly different from that of Ian Curtis and Mark E. Smith. But everything about The Smiths ran contrary to mid-80s pop, from Joe Dallesandro on the cover to the restrained jangling of the songs, but mainly through Moz's [Morrissey's nickname] dramatised disgust at sex, which here exists to ruin true love at best, and to ruin an entire young life at worst."[24]

Slant Magazine listed the album at 51 on its list of "Best Albums of the 1980s" saying "There's no reason why a mordant, sexually frustrated disciple of Oscar Wilde who loved punk but crooned like a malfunctioning Sinatra should've teamed up with a fabulously inventive guitarist whose influences were so diffuse that it could be hard to hear them at all and formed one of the greatest songwriting duos of the '80s."[25] PopMatters included the album on their list of "12 Essential Alternative Rock Albums from the 1980s" saying: "Morrissey's career are fully accounted for on The Smiths, where they are rendered all the more piercing by Johnny Marr's delicate guitar-picking and John Porter's stark production".[1]

In 1989, the album was ranked number 22 on Rolling Stone magazine's list of the 100 greatest albums of the 1980s.[26] In 2003, the album was #481 on that magazine's list of the 500 greatest albums of all time.[27] The magazine ranked it at #473 on an updated list in 2012, calling it "a showcase for Morrissey's morose wit and Johnny Marr's guitar chime".[28] The album was ranked number 51 on Rolling Stone's list of the 100 Best Debut Albums of All Time.[29] It placed at number 73 in The Guardian's list of the 100 Best Albums Ever in 1997.[30]

Track listing

All lyrics are written by Morrissey; all music is composed by Johnny Marr

Side one
1."Reel Around the Fountain"5:58
2."You've Got Everything Now"3:59
3."Miserable Lie"4:29
4."Pretty Girls Make Graves"3:44
5."The Hand That Rocks the Cradle" (quotation from "Sonny Boy" by Ray Henderson, Lew Brown and Al Jolson)4:38
Side two
6."Still Ill"3:23
7."Hand in Glove"3:25
8."What Difference Does It Make?"3:51
9."I Don't Owe You Anything"4:05
10."Suffer Little Children"5:28
US LP/cassette and UK cassette
6."This Charming Man"2:41


  • The track "This Charming Man" did not appear on the original UK LP release.[31] It appears as the first song on side B of the original US LP release. The first UK CD release in 1986 did not include the song, though all UK CD re-releases since 1993 include it. All US CD releases include the song.



Chart performance for The Smiths
Chart (1984)Peak
Australian Albums (Kent Music Report)[32]77
European Top 100 Albums[4]45
UK Albums[33]2
US Billboard 200[34]150


Certifications for The Smiths
RegionCertificationCertified units/sales
United Kingdom (BPI)[35]Gold100,000^

^ Shipments figures based on certification alone.


  1. ^ a b "Hope Despite the Times: 12 Essential Alternative Rock Albums from the 1980s". PopMatters. 27 August 2014. p. 1. Archived from the original on 30 November 2018. Retrieved 27 October 2015.
  2. ^ "Blender's 100 Greatest Indie-Rock Albums Ever". Stereogum. 14 November 2007. Retrieved 1 September 2016.
  3. ^ Jackson, Josh (13 July 2016). "The 50 Best Post-Punk Albums". Paste. Retrieved 26 August 2016.
  4. ^ a b "European Hot 100 Albums Chart" (PDF). Music & Media. 19 March 1984. p. 17. Retrieved 14 October 2019.
  5. ^ "European Hot 100 Albums Chart" (PDF). Music & Media. 13 August 1984. p. 12. Retrieved 14 October 2019.
  6. ^ "European Hot 100 Albums Chart" (PDF). Music & Media. 24 September 1984. p. 14. Retrieved 14 October 2019.
  7. ^ Goddard 2003, p. 34.
  8. ^ a b Goddard 2003, p. 35.
  9. ^ Marr 2016, p. 174.
  10. ^ Marr 2016, p. 175.
  11. ^ Goddard 2003, p. 46.
  12. ^ a b Goddard 2003, p. 87.
  13. ^ Goddard 2003, p. 81.
  14. ^ Erlewine, Stephen Thomas. "The Smiths – The Smiths". AllMusic. Retrieved 25 September 2015.
  15. ^ Payne, Chris (20 February 2014). "'The Smiths' at 30: Classic Track-By-Track Review". Billboard. Retrieved 25 September 2015.
  16. ^ Power, Tony (October 2004). "The Smiths: The Smiths". Blender. No. 30. Archived from the original on 30 June 2006. Retrieved 9 November 2015.
  17. ^ Kot, Greg (7 July 1991). "The Smiths And Solo". Chicago Tribune. Retrieved 10 November 2015.
  18. ^ Wolk, Douglas (18 November 2011). "The Smiths: The Smiths Complete". Pitchfork. Retrieved 25 September 2015.
  19. ^ a b Cavanagh, David (December 1993). "Irreproachable". Q. No. 87. p. 139.
  20. ^ Loder, Kurt (21 June 1984). "The Smiths". Rolling Stone. Retrieved 25 September 2015.
  21. ^ Sheffield, Rob (2004). "The Smiths". In Brackett, Nathan; Hoard, Christian (eds.). The New Rolling Stone Album Guide (4th ed.). Simon & Schuster. pp. 753–754. ISBN 0-7432-0169-8.
  22. ^ Dalton, Stephen (August 1998). "The Smiths Discography". Uncut. No. 15. p. 67.
  23. ^ Christgau, Robert (29 May 1984). "Christgau's Consumer Guide". The Village Voice. Retrieved 25 September 2015.
  24. ^ Garry Mulholland, Fear of Music, p.164ISBN 0-7528-6831-4
  25. ^ The 100 Best Albums of the 1980s Archived 14 March 2012 at the Wayback Machine
  26. ^ Rollingstone retrieved 16 October 2011, 20:52 BST
  27. ^ Levy, Joe (2005). Rolling Stone's 500 Greatest Albums of All Time. Wenner. p. 212. ISBN 978-1-932958-61-4.
  28. ^ Wenner, Jann S., ed. (2012). Rolling Stone – Special Collectors Issue – The 500 Greatest Albums of All Time. USA: Wenner Media Specials.ISBN 978-7-09-893419-6
  29. ^ "100 Best Debut Albums Ever". Rolling Stone. 13 October 2013.
  30. ^ "The Guardian 100 Best Albums Ever List, 1997". Retrieved 13 March 2012.
  31. ^ "The Smiths – The Smiths". Discogs. 20 February 1984. Retrieved 25 July 2020.
  32. ^ Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (illustrated ed.). St Ives, N.S.W.: Australian Chart Book. p. 279. ISBN 0-646-11917-6.
  33. ^ Roberts, David. British Hit Singles and Albums. Guinness World Records Limited.
  34. ^ "The Smiths". Billboard. Retrieved 11 February 2023.
  35. ^ "British album certifications – The Smiths – The Smiths". British Phonographic Industry. Retrieved 4 May 2019.

Works cited

  • Goddard, Simon (2003). The Smiths: Songs That Saved Your Life. Reynolds & Hern Ltd. ISBN 1-903111-47-1.
  • Marr, Johnny (2016). Set the Boy Free: The Autobiography. Dey Street Books. ISBN 978-0062438690.

External links


Veröffentlichungen von The Smiths die im OTRS erhältlich sind/waren:

The Smiths ¦ The Queen Is Dead

The Smiths auf Wikipedia (oder andere Quellen):

The Smiths war eine britische Rockband, die 1982 von dem Gitarristen Johnny Marr und dem Sänger Morrissey in Manchester gegründet wurde. Nach dem Weggang von Marr löste sich die Gruppe im September 1987 auf. The Smiths wurden 2004 vom britischen Musikmagazin NME noch vor den Beatles zum „Most Influential Artist Ever“ gekürt.

Die Smiths werden oft als Vorläufer des Indie-Rock angesehen. Die Band hatte vor allem auf den Britpop der 1990er Jahre großen Einfluss. In der Musik der Smiths finden sich Elemente von traditionellem Rock, eingängige Refrains mit markanten Hooklines sowie Versatzstücke aus Punk und Rockabilly. Charakteristisch ist zum einen das Gitarrenspiel Johnny Marrs, insbesondere aufgrund der harmonisch komplexen Pickings und der für Popsongs teilweise ungewöhnlichen Akkordprogressionen. Zum anderen ist Morrisseys Gesangsstil markant, in dem er Belcanto-Elemente, vor allem Koloraturen, und Traditionen des Croonings verbindet. Auf der Textebene finden sich häufig Variationen von Topoi der Melancholie, die mit ironisierendem Sarkasmus konterkariert werden. Morrissey avancierte durch seine assoziationsreiche Lyrik, die teils extravagante Performance und provokante Statements gegenüber der Musikpresse in den 1980er Jahren zu einer Popikone.

Obwohl die Smiths außerhalb Großbritanniens kommerziell kaum erfolgreich waren, stehen sie heute im Rang einer sogenannten Kultband. Viele Rockbands und Musiker (darunter etwa Radiohead, Oasis, Deftones, Placebo, The Libertines, Belle and Sebastian, Muse, Suede, Blur, Paul van Dyk) haben den Smiths Einfluss auf ihre Musik bescheinigt.


1982–1983: Die Gründung von The Smiths

Anfang 1982 beschloss der damals 18-jährige Gitarrist John Martin Maher (später: Johnny Marr), der als Verkäufer in einem Bekleidungsgeschäft in Manchester arbeitete, eine Band zu gründen. Als Bandmitglied wünschte er sich den in der Musikszene Manchesters als exzentrische Außenseiterfigur bekannten Steven Patrick Morrissey, dem Maher 1979 bei einem Konzert der amerikanischen Rocksängerin Patti Smith begegnet war. Mit Hilfe eines Freundes soll er den damals 23-jährigen Morrissey ausfindig gemacht und ihm einen Besuch abgestattet haben. Bald darauf begannen Marr und Morrissey gemeinsam Songs für ihre Band zu schreiben, wobei Marr für die Musik und Morrissey für Texte und Gesang zuständig war. Kurze Zeit darauf wurde Mike Joyce als Schlagzeuger und Dale Hibbert als Bassist engagiert, der aber bald durch Andy Rourke, einen Klassenkameraden von Marr, ersetzt wurde. Im Zuge der Bandgründung beschloss Morrissey als Künstlernamen nur seinen Familiennamen zu verwenden. Maher änderte hingegen seinen Namen zu Johnny Marr, angeblich wegen Verwechslungen mit John Maher, dem Schlagzeuger der Band Buzzcocks.

Als Bandnamen habe er The Smiths gewählt, so Morrissey in einem Interview, weil es ein ganz gewöhnlicher Familienname sei und es an der Zeit sei, dass gewöhnliche Leute der Welt ihre Gesichter zeigten. Fans deuteten die Wahl des Bandnamens dennoch auch anders. Verbreitete Vermutungen besagen, Morrissey und Marr huldigten mit der Namensgebung etwa Patti Smith, dem Sänger der Band The Fall Mark E. Smith oder auch David Smith, einem Schwager der Serienmörderin Myra Hindley, die gemeinsam mit Ian Brady zwischen 1963 und 1965 mindestens fünf Kinder ermordete. Smith gab der Polizei den entscheidenden Hinweis zu ihrer Überführung.

Den ersten Live-Auftritt hatten The Smiths im Lokal Ritz in Manchester; wobei bei den ersten Auftritten noch der Sänger James Maker, ein Bekannter von Morrissey, als Gogotänzer auf der Bühne agierte, jedoch später nicht mehr auftrat. Bald folgten erste Demoaufnahmen. Einen Vertrag mit der stilprägenden Plattenfirma Factory Records aus Manchester, bei der unter anderem New Order und Joy Division veröffentlichten, lehnten The Smiths angeblich ab. Anfang 1983 erhielten sie dann von Rough Trade Records das Angebot für die Produktion einer ersten Single: Hand in Glove wurde am 13. Mai 1983 veröffentlicht und gelangte, obwohl das Lied, wie auch viele spätere, von dem englischen Radio-DJ John Peel empfohlen wurde, in der britischen Hitparade nur auf Platz 124.

1984–1985: „The Smiths“, „Hatful of Hollow“ und „Meat Is Murder“

Bald bildete sich um die Gruppe eine kleine Anhängerschaft und im Februar 1984 veröffentlichten The Smiths ihre erste Langspielplatte. Das bloß mit dem Bandnamen betitelte Debütalbum erreichte den zweiten Platz der britischen Hitparade. Die Rezeption war zwiespältig. Einige Fans behaupteten damals, den Liedern fehle aufgrund der Produktions- und Aufnahmetechnik die künstlerische Aura, die The Smiths als Liveband besäßen.

Nach der Veröffentlichung des Albums fokussierte sich die englische Musikpresse auf Morrissey, der seine depressive Jugend, eine nicht eindeutige sexuelle Orientierung sowie seinen angeblich zölibatären Lebensstil öffentlich machte. Zudem entwickelte sich eine Diskussion um die Texte der Lieder (Reel Around the Fountain, The Hand That Rocks the Cradle, Handsome Devil), die angeblich pädophile Andeutungen enthielten. Das umstrittene Lied „Suffer Little Children“, dessen Text die von Myra Hindley und Ian Brady in den 1960er Jahren in Manchester begangenen Moormorde thematisierte, stieß bei den Angehörigen der Opfer auf Empörung.

Im selben Jahr wurde außerdem das Album Hatful of Hollow veröffentlicht. Darauf sind B-Seiten der ersten Singles, BBC-Radio-Session-Mitschnitte sowie bis dahin unveröffentlichte Songs versammelt, darunter die UK-Top-10-Single William, It Was Really Nothing und das erst später als Single veröffentlichte Stück How Soon Is Now?.

Das Anfang des Jahres 1985 erschienene Album Meat Is Murder enthielt dezidierte gesellschaftspolitische Aussagen. Das Titelstück Meat Is Murder ist beispielsweise als musikalisches Bekenntnis in der Vegetarierbewegung populär. Seine Bekanntheit steigerte Morrissey zudem durch verbale Angriffe auf die damalige Premierministerin Margaret Thatcher und gegen das Hilfsprojekt Band Aid, das von zahlreichen populären Musikern unterstützt wurde.

1986–1987: „The Queen Is Dead“, „The World Won't Listen“, „Louder Than Bombs“ und „Strangeways, Here We Come“

1986 war vor allem von extensiven Tourneen durch Großbritannien, die USA und Europa wie auch von der Arbeit an dem von der Kritik hochgelobten Album The Queen Is Dead geprägt. Ein großes Problem, das die Smiths in dieser aufregenden Zeit beinahe ins Wanken gebracht hätte, war die Heroinabhängigkeit des Bassisten Andy Rourke. Rourkes Sucht wurde jetzt so umfassend, dass er teilweise nicht mehr in der Lage war, auf der Bühne zu stehen. Nach langen Diskussionen entschied man, dass es das Beste sei, Rourke zeitweilig aus der Band zu entlassen und an seiner Stelle den Bassisten Craig Gannon einzustellen. Der schockierte Rourke erholte sich jedoch nach einem Entzug überraschend schnell und wurde nach nur zwei Wochen wieder in die Band aufgenommen. Auch Johnny Marr hatte in dieser Zeit mit gesundheitlichen Problemen zu kämpfen: Seit die Band von ihrer letzten US-Tournee zurückgekehrt war, hatte er die Gewohnheit angenommen, regelmäßig viel Alkohol zu trinken. Dazu kam, dass er gefährlich an Gewicht verloren hatte und sich vor fast jedem Liveauftritt der Band übergeben musste.

In der Zwischenzeit kletterte The Queen Is Dead auf die Nummer 2 der britischen Charts und wird heute als ein Meilenstein in der Musikgeschichte gesehen. Viele Musikzeitschriften wie der NME und der Rolling Stone platzierten es in die obersten Ränge der besten Rockalben, das Spin Magazine kürte es 1989 sogar zum „Best Album Ever Made“ („Das beste Album, das je aufgenommen wurde“). Die nicht auf dem Album enthaltene Single Panic brachte die Smiths neuerlich ins Rampenlicht der Klatschzeitschriften, da der Ich-Erzähler darin fordert, Diskjockeys aufzuhängen und Diskotheken niederzubrennen („Burn down the disco, hang the blessed DJ“). Morrissey und Marr schrieben den Song im April 1986, als der Radio-DJ Steve Wright zuerst die Nuklearkatastrophe von Tschernobyl verkündet und gleich darauf den Wham!-Song I’m Your Man gespielt hatte, was sie als zynisch empfanden.

Auch 1987 setzten die Smiths ihren Erfolg ungeachtet Marrs Alkoholismus fort und stiegen mit ihren Singles fast immer in die britischen Top 20 ein. Im Laufe des Jahres wurden zwei Compilation-Alben, The World Won’t Listen (für den europäischen Markt) und Louder Than Bombs (für den amerikanischen Markt), auf denen viele Singles und B-Seiten sowie einiges 12"-Füllmaterial enthalten sind, veröffentlicht. Trotz dieser Erfolge wuchsen die Unstimmigkeiten und Konflikte zwischen den Mitgliedern der Gruppe immer weiter an. Vor allem musikalisch hatten sich Morrissey und Marr in völlig verschiedene Richtungen entwickelt. Marr wollte neue Stile in die Arbeit der Smiths miteinbeziehen und mit anderen Musikern zusammenarbeiten, wogegen sich Morrissey wehrte. Obwohl nach der Veröffentlichung des vierten und letzten Studioalbums der Gruppe, Strangeways, Here We Come, kaum ein Beobachter mehr an das Weiterbestehen der Gruppe glaubte, war es ein großer Schock für Morrissey, als sein künstlerischer Partner Marr die Band Anfang August 1987 abrupt verließ. Morrissey, Rourke und Joyce versuchten danach kurzzeitig, mit anderen Gitarristen weiterzumachen, merkten aber recht schnell, dass The Smiths ohne Marr nicht existieren konnten. Die offizielle Trennung erfolgte daher bereits im September 1987.

Die Zeit nach der Trennung und „Rank“ (1988)

Kurz nach der Trennung der Band begann Morrissey an seiner Solokarriere zu arbeiten und engagierte 1988 den Produzenten Stephen Street, der auch schon für das letzte Smiths-Album Strangeways, Here We Come verantwortlich zeichnete.

Marr spielte in den Folgejahren mit diversen Künstlern zusammen, u. a. The The, Talking Heads, The Pretenders, Paul McCartney und Electronic. Zurzeit ist er Bandleader von Johnny Marr and The Healers, in der u. a. Zak Starkey (Sohn von Ringo Starr von The Beatles) spielt. 2006 trat Johnny Marr der Indierock-Band Modest Mouse bei, welche 2007 ihr erstes gemeinsames Album veröffentlichten. Andy Rourke und Mike Joyce arbeiteten nach der Trennung zumeist als Studio-Musiker, u. a. für Julian Cope, Sinéad O’Connor, Badly Drawn Boy (nur Andy Rourke), Buzzcocks (nur Mike Joyce) und Vinnie Peculiar.

Im ersten Jahr nach der Trennung (1988) erschien plötzlich und unerwartet das einzige offizielle Live-Album von The Smiths mit dem Namen Rank. Hierbei handelt es sich um die Aufnahme eines der letzten Smiths-Konzerte (Kilburn, 23. Oktober 1986).

Als Bootlegs kursieren auch Aufnahmen des letzten Konzerts (12. Dezember 1986, Brixton Academy, London). Bei diesem Konzert spielten The Smiths als einziges Mal den bei Fans beliebten Song Some Girls Are Bigger Than Others vom 86er-Album The Queen Is Dead.

In der 50-jährigen Jubiläumsausgabe des einflussreichsten britischen Musikmagazins New Musical Express wurden die Smiths zum „Greatest Artist Of All Time“ gewählt, noch vor den Beatles und den Rolling Stones. Der Einfluss der Smiths auf die Musikgeschichte war und ist immens, angefangen vom Indie-Pop bis hin zum Britpop. Im Laufe der Jahre gab es immer wieder Gerüchte um eine Wiedervereinigung der Smiths. Morrissey gab auf die Frage, ob er sich noch einmal eine Zusammenarbeit mit Johnny Marr vorstellen könne, die Antwort: „Lassen Sie es mich so ausdrücken: Nein“.

Im Jahr 1996 gerieten die Smiths wieder in die Aufmerksamkeit der Medien, als der Drummer Mike Joyce die ehemaligen Bandkollegen Morrissey und Marr auf Entschädigungszahlungen verklagte. Während des Bestehens der Band hatte es nie schriftliche Vereinbarungen mit Rourke und Joyce über deren finanzielle Beteiligung an der Band gegeben. Weil die Gruppe offiziell nur aus Morrissey und Marr bestanden hatte, bekamen die beiden anderen Bandmitglieder nur den Betrag, den die Gründer der Smiths für sie vorgesehen hatten – das waren allerdings nur jeweils 10 % des Gesamteinkommens der Smiths. Joyce empfand dies als Betrug und verlangte ein Viertel des Gesamteinkommens der Band, obwohl er an der Entstehung der Songs eigentlich nie beteiligt gewesen war. Auch wenn der Richter Morrissey und Marr zu Entschädigungszahlungen verurteilte, ist der Rechtsstreit bis heute nicht eindeutig geklärt.

Andy Rourke arbeitete ab 2007 mit Peter Hook und Gary Mounfield an einem neuen Bandprojekt namens „Freebass“.[1] 2018 gaben Mike Joyce, Andy Rourke und Craig Gannon bekannt, dass sie unter „Classically Smiths“ wieder auftreten und mit einem Orchester die alten Songs spielen würden.[2] Rourke verstarb im Mai 2023 an Bauchspeicheldrüsenkrebs.[3]


Musikalische Einflüsse

The Smiths gelten heute als Mitbegründer des Indie-Rock. Ihr Stil ergibt sich vor allem aus Morrisseys, aber auch Johnny Marrs Musikgeschmack. Da sich Marr und Morrissey nicht nur charakterlich, sondern auch hinsichtlich ihrer musikalischen Vorlieben unterschieden, entwickelte sich aus Marrs Musik und Morrisseys Texten eine auf Gegensätze aufbauende Mischung, die den Stil der Smiths ausmacht.

Morrissey, der genauso wie die übrigen drei Bandmitglieder als Kind der Arbeiterklasse aufwuchs, hatte schon von früher Jugend an großes Interesse an Pop- und Rockmusik. Was dabei vor allem in den Stil der Smiths einfloss, war seine Vorliebe für die Punk- und Glamrockband New York Dolls sowie für 60er-Jahre-Popsänger(innen) wie Sandie Shaw, Cilla Black, Billy Fury und Marianne Faithfull. Marr war eher klassischer Rockmusik wie von den Rolling Stones und Patti Smith zugewandt, hatte aber, genauso wie der Bassist Andy Rourke, auch eine Vorliebe für Funk, was sich in den Gitarrenriffs und einer oft federnden Basslinie bemerkbar macht. Schlagzeuger Mike Joyce war eher dem Punkrock zugewandt und seine Technik eher rau und ungekünstelt.

Morrissey behauptet, dass die Smiths stilistisch von niemandem nachhaltig beeinflusst worden seien und musikalisch etwas völlig Neues darstellten.

The Smiths vertrauten vor allem am Beginn ihrer Karriere fast ausschließlich auf die Möglichkeiten einer typischen Rockband-Besetzung mit Gesang, Gitarre, Bass und Schlagzeug. Charakteristisch ist neben dem technisch versierten Spiel des Gitarristen Marr, der die Musik komponierte und arrangierte und für Studioaufnahmen mehrere Gitarrenspuren übereinanderlegte, vor allem der expressive Gesang Morrisseys.

Themenwahl der Texte

Morrissey war schon seit seiner Kindheit an Literatur interessiert (er schrieb auch einige kurze Bücher), was sich auf seine Arbeit mit den Smiths auswirkte. Seine Lieblingsautoren wie Shelagh Delaney und Oscar Wilde zitierte er in seinen Texten. So findet sich kaum ein Lied aus der Anfangszeit der Smiths, das keine Textzeilen aus Delaneys Theaterstück A Taste Of Honey enthält (Beispiele: „This Night Has Opened My Eyes“, „Reel Around The Fountain“).

Die Texte der Smiths sind oft von Ironie geprägt, wobei Realismus und Spott oft Sehnsuchtsmotive gegenübergestellt werden. Themen sind unter anderem, die Ambivalenz einer Haltung, die zum einen den Rückzug aus der Gesellschaft propagiert und zum anderen darunter leidet, nicht dazuzugehören: Außenseitertum, unerwiderte Liebe, Sehnsucht nach einer verlorenen Kindheit, unerfülltes sexuelles Verlangen, gesellschaftliche Rebellion, Wut auf Autoritäten, soziale Unangepasstheit, gescheiterte Träume. Mit manchen Textzeilen provozierte Morrissey, weil der Ich-Erzähler zum Beispiel ironisch dazu aufforderte, Diskos niederzubrennen und die DJs zu hängen ('Panic') oder Läden zu plündern ('Shoplifters of the World').

Neben der vieldiskutierten „undefinierten“ Sexualität Morrisseys, die auch immer wieder in die Musik der Band einfloss, sind die Smiths vor allem für ihren „miserabilism“ (englisch für Trübsinn, Deprimiertheit) bekannt, was ihnen den Ruf, vor allem schüchterne, depressive Teenager anzusprechen, einbrachte. Tatsächlich ist die trotzige, selbstironische Schwermütigkeit, die im Grunde typisch für die Gefühlslage von Jugendlichen ist, die vorherrschende Stimmung in den meisten Texten der Smiths. Bekanntes Beispiel ist die ironische Textzeile „Heaven Knows I’m Miserable Now“ aus dem gleichnamigen Lied.

Ästhetischer Stil

Weiter außergewöhnlich ist auch der ästhetische Stil der Smiths, der beinahe ausschließlich von Morrissey bestimmt wurde und sich vor allem in der Gestaltung der Auftritte und Platten der Band widerspiegelte.

Vor allem in der Anfangszeit der Smiths hob sich Morrissey durch seine Vorliebe, weite, bunte Damenblusen, dicke Brillen, ein Hörgerät und eine James Dean nachempfundene Haartolle zu tragen, auch durch sein Aussehen sehr von anderen Musikern ab. Bei den Auftritten hatte er die Gewohnheit, die Bühne mit Blumen (vor allem Narzissen und Gladiolen) zu schmücken und diese während des Auftritts wild herumzuschwingen. Morrissey, der dazu von der Blumenliebe seines Idols Oscar Wilde beeinflusst wurde, gab als Grund dafür an, dass die Welt schon trostlos und grau genug sei und die Blumen ihr etwas mehr Schönheit verleihen würden. Bezüglich der Auftritte ist auch der exaltierte Gesangs- und Tanzstil des Sängers interessant, der im Wesentlichen aus dem Glamrock (David Johansen/New York Dolls) entliehen ist.

Die Platten der Smiths erlangten nicht zuletzt wegen ihrer außergewöhnlichen Coverdesigns Berühmtheit, die im Laufe der Zeit zu einer Art „Hall of Fame“ für Morrisseys Idole wurde. Auf den Hüllen aller Platten der Smiths sind Ikonen aus Musik, Film, Literatur oder der Alltagskultur abgebildet (darunter Paul Morrissey, Joe Dallesandro, Shelagh Delaney, Alain Delon, Elvis Presley, Jean Marais oder Candy Darling), die der Sänger bewunderte oder die seine Jugend geprägt hatten und denen er so ein Denkmal setzten wollte. Durch ein grafisch einheitliches Design der Plattencover unter Verwendung von Fotos in Duoton und oft nur dem Schriftzug The Smiths – bei den Singles wurde auf die Nennung des Titels auf der Covervorderseite verzichtet – ergab sich ein prägnantes und unverwechselbares Erscheinungsbild der Bandveröffentlichungen.



JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[4]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1984The SmithsUK2

(37 Wo.)UK
(11 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 20. Februar 1984
1985Meat Is MurderDE45
(5 Wo.)DE

(17 Wo.)UK
(32 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 11. Februar 1985
1986The Queen Is DeadDE33*
(4 Wo.)DE

(29 Wo.)UK

(38 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 16. Juni 1986
* Höchstplatzierung erst 2017
1987Strangeways, Here We ComeDE33
(5 Wo.)DE

(21 Wo.)UK

(27 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 28. September 1987

Kompilationen und Livealben

JahrTitelHöchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[4]
(Jahr, Titel, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1984Hatful of HollowUK7

(58 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 12. November 1984
1987The World Won’t ListenDE41
(6 Wo.)DE

(17 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 23. Februar 1987
Louder Than BombsUK38

(8 Wo.)UK

(25 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 30. März 1987
(2 Wo.)DE

(7 Wo.)UK
(8 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 5. September 1988
1992Best … IUK1

(12 Wo.)UK
(3 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 17. August 1992
… Best IIUK29

(5 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 2. November 1992

(18 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 20. Februar 1995
2001The Very Best OfUK30

(20 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 4. Juni 2001
2008The Sound of The SmithsUK21

(45 Wo.)UK
(2 Wo.)US
Erstveröffentlichung: 10. November 2008
(1 Wo.)DE
(2 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 26. September 2011

Weitere Kompilationen

  • 1984: GIV 1
  • 1992: The Complete Picture
  • 2008: Singles Box


Höchstplatzierung, Gesamtwochen, AuszeichnungChartplatzierungenChartplatzierungen[4]
(Jahr, Titel, Album, Plat­zie­rungen, Wo­chen, Aus­zeich­nungen, Anmer­kungen)
1983This Charming ManUK8

(23 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 31. Oktober 1983
1984What Difference Does It Make?
The Smiths

(9 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 16. Januar 1984
Heaven Knows I’m Miserable Now
Hatful of Hollow

(8 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 21. Mai 1984
William, It Was Really Nothing
Hatful of Hollow
(7 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 20. August 1984
1985How Soon Is Now?
Hatful of Hollow

(13 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 28. Januar 1985
Shakespeare’s SisterUK26
(4 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 18. März 1985
That Joke Isn’t Funny Anymore
Meat Is Murder
(3 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 1. Juli 1985
The Boy with the Thorn in His Side
The Queen Is Dead
(5 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 16. September 1985
1986Bigmouth Strikes Again
The Queen Is Dead

(4 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 22. Mai 1986
The World Won’t Listen

(8 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 21. Juli 1986
The World Won’t Listen
(10 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 20. Oktober 1986
1987Shoplifters of the World Unite
Louder Than Bombs
(4 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 26. Januar 1987
Sheila Take a Bow
Louder Than Bombs
(5 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 13. April 1987
Girlfriend in a Coma
Strangeways, Here We Come
(5 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 10. August 1987
I Started Something I Couldn’t Finish
Strangeways, Here We Come
(4 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 6. November 1987
Last Night I Dreamt That Somebody Loved Me
Strangeways, Here We Come
(5 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: 7. Dezember 1987
1988The Peel Sessions (EP)UK90
(2 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: Oktober 1988
1992There Is a Light That Never Goes Out
… Best II

(3 Wo.)UK
Erstveröffentlichung: Oktober 1992
2017The Queen Is Dead
The Queen Is Dead
(1 Wo.)UK
Charteinstieg: Juni 2017

Weitere Singles

  • 1983: Hand in Glove
  • 1985: Barbarism Begins at Home
  • 1987: Stop Me If You Think You’ve Heard This One Before
  • 1995: Sweet and Tender Hooligan
  • 2007: Please Please Please Let Me Get What I Want (UK:SilberSilber)


  • 2000: The Complete Pictures (UK:PlatinPlatin)

Auszeichnungen für Musikverkäufe

Goldene Schallplatte

  • Brasilien Brasilien
    • 1994: für das Album The Queen Is Dead
    • 1997: für das Album … Best II
    • 2004: für das Album Singles
  • Italien Italien
    • 2012: für das Album The Sound of The Smiths
    • 2021: für die Single There Is a Light That Never Goes Out
    • 2022: für das Album The Queen Is Dead
  • Spanien Spanien
    • 2005: für das Album Singles
    • 2005: für das Album The Queen Is Dead

Anmerkung: Auszeichnungen in Ländern aus den Charttabellen bzw. Chartboxen sind in ebendiesen zu finden.

Land/RegionAus­zeich­nung­en für Mu­sik­ver­käu­fe
(Land/Region, Auszeichnungen, Verkäufe, Quellen)
Silber Gold PlatinVer­käu­feQuel­len
 Brasilien (PMB)0! S 3× Gold30!
 Italien (FIMI)0! S 3× Gold30!
 Spanien (Promusicae)0! S 2× Gold20!
 Vereinigte Staaten (RIAA)0! S 3× Gold30!
 Vereinigtes Königreich (BPI) 4× Silber4 9× Gold9 11×
Insgesamt 4× Silber4 20× Gold20 11× Platin11


  1. Aus für New Order (Memento vom 20. März 2012 im Internet Archive), vom 10. Mai 2007
  2. The Smiths: Reunion. Abgerufen am 24. Januar 2018.
  3. Verstorben. In: Ox-Fanzine. Nr. 168, Juni 2023, S. 5.
  4. a b c Chartquellen: DE UK US


Commons: The Smiths – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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